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8 El Nuevo Periódico / Jueves, 31 de octubre de 2013 / www.elperiodicopr.com

Cruz Roja Americana capacita estudiantes para emergencias Unos 350 estudiantes de la Escuela Alfonso Díaz Lebrón de Juncos aprendieron cómo prepararse para un desastre en la Feria de Preparación de Emergencias que la Cruz Roja Americana celebró en esa escuela. Este esfuerzo educativo es parte del Programa de Juventud del Capítulo de Puerto Rico que tiene como propósito desarrollar a los jóvenes en diferentes áreas a beneficio de la comunidad. Los estudiantes conocieron sobre los artículos necesarios para el bulto de suministros, aprendieron a crear un plan familiar para emergencias y la importancia de mantenerse informado antes, durante y después de un desastre. Esta actividad se llevó a cabo gracias a la colaboración financiera de la farmacéutica Amgen y contó con la participación de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias, el Cuerpo de Bomberos y la Policía Municipal. Lee Vanessa Feliciano, directora ejecutiva de la Cruz Roja Americana Capítulo de Puerto Rico, destacó que ya sea un incendio, una inundación o un terremoto, los desastres pueden ocurrir en cualquier momento. Por ello es de suma importancia que todos en la comunidad estén preparados para tomar acción ante esa posibilidad. “Hoy estos estudiantes no solo cuentan con las herramientas para saber qué hacer ante un desastre, sino que tienen las destrezas para ser líderes en su comunidad”, concluyó la ejecutiva. El Programa de Juventud de la Cruz Roja Americana, que actualmente se compone de 750 jóvenes, trabaja en la creación de consejos juveniles con el fin

de desarrollar cualidades de liderato, civismo y voluntarismo entre los jóvenes. Los Consejos de Juventud se componen de jóvenes de 14 a 17 años y jóvenes adultos de 18 a 25 años

estudiantes de escuelas y universidades. Cualquier escuela interesada en formar un Consejo de Juventud, puede comunicarse al 787-758-8150 o acceder a cruzrojapr.net.

Estudiantes y miembros de la facultad de la Escuela Alfonso Díaz Lebrón reciben equipos para primeros auxilios. Aparecen junto a Lee Vanessa Feliciano, directora ejecutiva de la Cruz Roja, y el alcalde de Juncos, Alfredo Alejandro.


El Nuevo Periódico / Jueves, 31 de octubre de 2013 / www.elperiodicopr.com

Nueva ruta de turismo La Oficina de Turismo de Caguas ha anunciado “Monumentos y Plazas”, la nueva ruta que junto a “Ruta del Corazón Criollo”, constituyen la serie de recorridos a través de este municipio. A través de la ruta “Monumentos y Plazas” -que parte desde la Oficina del Turismo- se realizan 17 paradas en las que se visitan puntos históricos y monumentos en honor al arte, la cultura y los cagueños destacados. Entre éstos se encuentra la Primera Iglesia Bautista de Caguas, edificada en 1908; la Escuela José Gautier Benítez, construida en 1920 y declarada Monumento Histórico Federal; así como el Monumento a Felipe Rodríguez (La Voz), develado en 2004 para honrar su legado en la música. Del mismo modo, los Monumento a la Herencia Taína, Monumento a la Herencia Africana y Monumento a la Herencia Europea, símbolos del criollismo, constituyen tres de las paradas. Entre las plazas visitadas se encuentran la Plaza de la Juventud Michael A. Rivera Félix, en honor a este cagueño destacado en el campo de la ingeniería y la Plaza de los Maestros, dedicada a la profesora Gloria Burgos. Igualmente, la Antigua Estación de Bomberos y el Centro Criollo de Ciencias y Tecnología forman parte del recorrido.

La “Ruta del Corazón Criollo” está trazada dentro del centro urbano de Caguas. Entre sus 11 paradas se encuentran el Museo del Tabaco, la Casa del Trovador, la Catedral Dulce Nombre de Jesús y el Museo de Artes Populares.

Por otro lado, el “pasaporte”, que ha sido remozado junto a los folletos de la “Ruta del Corazón Criollo”, ya está disponible. Todas las personas que completen los sellos en el pasaporte al participar de los recorridos, obtendrán un recordatorio cortesía del municipio de Caguas. Para más información sobre las distintas rutas, horarios del recorrido y puntos de interés, comuníquese con la Oficina de Desarrollo Turístico al 787-653-8833 ext. 2908 o con Vanessa Alvira al 787-2412323. Además, puede visitar la página web www.visitacaguas.com.

PECES inicia campaña de sellos conmemorativos Educación es futuro: ese el lema que adorna los 200,000 sellos conmemorativos que el Programa de Educación Comunal de Entrega y Servicio (PECES) en Humacao venderá como parte de su iniciativa de recaudación de fondos que inicia en noviembre. El fruto de la venta se usará para expandir la oferta educativa de la organización --desde su escuela superior alternativa hasta sus programas de liderazgo juvenil, explicó el presidente de PECES, José Javier Oquendo. “Más allá de una venta de sellos, este esfuerzo es una oportunidad de insertar a la comunidad en el rescate de nuestros jóvenes en riesgo. Vivimos tiempos difíciles; pero creemos que todo puertorriqueño puede aportar a la transformación de nuestra sociedad, desde nuestros respectivos espacios y según nuestros recursos”, comentó la Hermana Nancy Madden, fundadora de la organización. “El costo del sello es solo un dólar, para que cualquier persona sienta que puede abonar a un mejor futuro para nuestros niños y para Puerto Rico”, subrayó la trabajadora so-

cial, quien creó el programa hace casi 30 años para servir a la comunidad de Punta Santiago en Humacao. La escuela alternativa de PECES ha permitido a más de mil jóvenes con experiencias de vida difíciles completar su educación y reconocer su valor en la sociedad. Por otra parte, sus programas de liderazgo juvenil, tutorías y mentorías son un espacio de crecimiento emocional y académico para cientos de niños y adolescentes de la región este. En conjunto, sus servicios benefician más de 50 mil personas al año. La campaña cuenta con el respaldo de comercios del área este que venderán el sello. A ellos se unirán más negocios en una segunda etapa. Para más información sobre esta campaña, así como para participar como voluntario o adquirir los sellos al por mayor, puede comunicarse con la Hna. Nancy Madden, fundadora y coordinadora de desarrollo de PECES, al 787-285-7979, o enviar un correo electrónico a admin@ proyectopecesinc.org.

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Los fantásticos viajes marinos de la salamanquita boricua Por Dr. Wilson González-Espada, Ciencia Puerto Rico Ya sea por nostalgia o para que las generaciones jóvenes conozcan a sus ancestros, tener evidencia del pasado es esencial para preservar la cultura humana. En algunos casos, esta evidencia se guarda en formato digital (DVD, vídeos en el internet) o en formato análogo (cintas de vídeo, filminas o diapositivas). Otras veces, la evidencia es fotográfica o en forma de árbol genealógico. Eventualmente, es casi imposible saber quiénes fueron nuestros antepasados hace 200, 500, o 3,000 años atrás. Afortunadamente, la ciencia ha descubierto dos maneras de aproximar el paso del tiempo de objetos, organismos o restos prehistóricos. Una de estas técnicas utiliza átomos radioactivos. Con el paso del tiempo, los radioisótopos que existen en objetos orgánicos emiten radioactividad y se transforman en otros elementos químicos. Este proceso sirve como un reloj natural. Por ejemplo, si se mide que una estatuilla de madera tiene el 25% de la cantidad de carbono-14 que un organismo vivo tendría, se puede inferir que el árbol de donde salió la madera fue cortado hace unos 11,500 años. La segunda técnica tiene una base genética y permite conocer cuándo dos especies tuvieron un ancestro en común. Por ejemplo, si un terremoto raja a una isla en dos, luego de millones de años los organismos de las dos nuevas islas, al no tener contacto, evolucionarán por su cuenta hasta crear especies nuevas. Al comparar la genética de las dos especies nuevas, los científicos pueden predecir en qué momento la isla se separó y cuando existió el ancestro de dichas especies. Esta técnica de medición genética aprovecha dos curiosos hechos de la naturaleza. Uno, el ADN, el material genético que determina si somos humanos, iguanas, peces, caobas o tomates, cambia al azar pero muy lentamente. Estas variaciones aleatorias permiten estimar estadísticamente cuántos miles o millones de años se tarda cierto número de mutaciones en ocurrir. Dos, en la reproducción sexual el ADN de los padres es mezclado para crear un ADN único en las futuras generaciones. Ciertos tipos de ADN se transmiten, sin mezclarse, directamente a través de la madre. Este tipo de ADN, llamado ADN mitocondrial, es perfecto para estudiar el pasado de los organismos. Los científicos Alondra Díaz Lameiro, Taras Oleksyk, Fernando Bird Picó y Juan Martínez Cruzado, todos del Departamento de Biología del Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, utilizaron la técnica del ADN mitocondrial para estudiar diferentes especies de salamanquitas del género Sphaerodactylus. Estos investigadores estudiaron salamanquitas que habitan en Puerto Rico, Mona, Desecheo y la República Dominicana con la intención de resolver el misterio de las salamanquitas endémicas de Mona y Desecheo. Aunque se cree que las salamanquitas llegaron a estas dos islas flotando en materia vegetativa (ya sea como huevecillos o como adultos) y eventualmente se convirtieron en especies independientes, no se sabe cuándo llegaron ni si llegaron flotando desde Puerto Rico o desde República Dominicana. Los científicos localizaron 113 salamanquitas de 14 especies distintas, en varios lugares de Puerto Rico, Desecheo, Mona y República Dominicana. Luego de cortarles la punta del rabo para obtener su ADN, este

material genético se analizó en el laboratorio para determinar cuántas mutaciones habían en el ADN mitocondrial, particularmente en las zonas 12S y 16S del rRNA. A menor número de mutaciones en común, más cercanas genéticamente están las diferentes especies. Los científicos descubrieron que la salamanquita de Desecheo (Sphaerodactylus levinsi) está más relacionada a la salamanquita de la Mona (Sphaerodactylus monensis) y ésta a su vez tiene sus ancestros más recientes en una población de salamanquitas guaniquenses de la especie Sphaerodactylus nicholsi. Las otras especies de salamanquitas de Puerto Rico no están tan genéticamente relacionadas a las tres especies previas. El hecho de que Desecheo está a 30 millas de Mona y Mona está a 40 millas de Puerto Rico, hace de estos viajes de las salamanquitas unos casi increíbles.

Además, los científicos descubrieron que las salamanquitas de República Dominicana están aún más alejadas genéticamente que las salamanquitas locales. Esto refuerza la hipótesis de que las salamanquitas llegaron a Mona y Desecheo flotando desde Puerto Rico, ya que los vientos y las corrientes marinas fluyen de sureste a noroeste. El análisis del ADN mitocondrial también reveló que las salamanquitas llegaron a Desecheo desde Mona hace aproximadamente 2.6 millones de años y a Mona desde Guánica hace aproximadamente 3 millones de años. Las primeras salamanquitas llegaron a Puerto Rico hace aproximadamente 11 millones de años. Un aspecto que contribuyó a que las salamanquitas fueran exitosas al colonizar las islas de Mona y Desecheo fue que su clima era bastante parecido al clima de Guánica, al cual las salamanquitas estaban más o menos acostumbradas. Si las islas hubieran tenido un clima muy distinto, es posible que las salamanquitas no hubieran podido adaptarse y se hubieran extinguido. Este estudio es importante ya que ayuda a los científicos a entender cómo las islas adquieren su biodiversidad, sobre todo si nunca han estado conectadas por tierra. Dado que existen más de 100 especies de salamanquitas en las islas del Caribe oriental, el equipo de científicos boricuas, bajo el liderato de Alondra Díaz Lameiro y Juan Martínez Cruzado, apenas está comenzando a resolver el intrincado rompecabezas de la paleohistoria de las salamanquitas antillanas. El autor es Catedrático Asociado en Física y Educación Científica en Morehead State University y miembro de Ciencia Puerto Rico (www.cienciapr.org).

El alcalde, William Miranda Torres, el secretario de Educación, Rafael Román y la directora regional de Educación, Doris Gascot, con estudiantes que obtuvieron las puntuaciones más altas en las pruebas de aprovechamiento. Desde la izquierda: Juliana Torres Vázquez, Alexander Ugobono y Dayana Torres Concepción.

Logros en Escuela Pepita Garriga El alcalde de Caguas, William Miranda Torres, se unió al secretario de Educación, Rafael Román Meléndez, para celebrar la salida adelantada de la Escuela Pepita Garriga del Plan de Mejoramiento y reconocer a los miembros de la comunidad escolar por su aportación para este logro. “El progreso y aprovechamiento escolar de los estudiantes de la Escuela Pepita Garriga, es el progreso de todo nuestro pueblo criollo, de toda nuestra sociedad, de éste nuevo país nuestro que es el país de todos. Es mi deber felicitarlos, reconocerlos y darles las gracias de todo corazón”, dijo Miranda Torres.

Las escuelas en Plan de Mejoramiento deben lograr por más de un año consecutivo pasar las Pruebas Puertorriqueñas de Aprovechamiento y alcanzar el progreso anual requerido, establecido por el Departamento de Educación, a raíz de la ley de “No Child Left Behind”. Para cumplir con los estándares, las escuelas reciben servicios complementarios como tutorías para mejorar el aprovechamiento de los estudiantes. En el año 2014 se cumple el tiempo establecido por ley para que todas las escuelas satisfagan la meta del Progreso Anual Adecuado y se iguale la calidad de educación para todos los estudiantes del sistema público.



El Nuevo Periódico #243