Issuu on Google+

×àñòü ïåðâàÿ Ãëàâà 1

Ê

îãäà ïðîèçíîñèòñÿ ñëîâî «ðåáåíîê», ó ìåíÿ ïî÷åìó-òî àññîöèàöèè âñåãäà ñ ìàëü÷èêîì, õîòÿ äà, ïîíèìàþ, ðåáåíîê — ýòî íå÷òî îáùåå, äåâî÷êà âñå-òàêè òîæå â êàêîé-òî ñòåïåíè ðåáåíîê, õîòü è íå ñîâñåì, äà. Èçàýëü âåñåëî ïîêàçàëà ìíå ÿçûê, åùå îñòðîêîíå÷íåå è äëèííåå, ÷åì åå óøè, íî òàêîé æå ôèãóðíî âûðåçàííûé, ñ ìèëîé ëîæáèíêîé ïîñðåäèíå, è äàæå ñäåëàëà åãî óìèëüíîé òðóáî÷êîé. — Îñòàíåøüñÿ ìóæåì Ãåëèîíòýëü, — ïðîùåáåòàëà îíà åõèäíî, — íàâåêè! — Áðåõíÿ, — ñêàçàë ÿ, — ïîêà íå ðîäèòñÿ ìàëü÷èê! Îíà ôûðêíóëà. — Äà? È íå ìå÷òàé!.. Ó íàñ ðîæàþò ðàç â ñòî ëåò. Åñëè âîîáùå î÷åíü ñèëüíî ïîâåçåò íàñ÷åò âòîðîãî ðàçà. ß ïðîáîðìîòàë: — Ýòî ÷òî, âû îò ãàëàïàãîññêèõ ÷åðåïàõ, ÷òî ëè?.. Íó ÿ äàþ, íó ÿ îðåë... Õîòÿ âîîáùå-òî ÿ æ íå ÷åðåïàõ? Ìîæåò áûòü, ìîè äóðíûå ãåíû ïîáîðþò âàøè ìóäðûå.  æèçíè äóðàê âñåãäà ïîáåæäàåò, íå çíàëè?.. Ýõ, íå âèäåëè, êòî â ïðàâèòåëüñòâå...  îáùåì, ÿ ðàäè äðóãà Àñòðàëüìýëÿ 5


äîëæåí õîòü èç êîæè âûëåçòè, íî ïîñòàðàòüñÿ íàñ÷åò íàñëåäíèêà ìóæåñêîãî ïîëà, çâàíèÿ è òèòóëà. Îíà ìèëî îïóñòèëà ãðîìàäíûå ðåñíèöû, ïðÿ÷à ñìåõ. Âîîáùå-òî ìåíÿ íå ïóãàåò ïåðñïåêòèâà îñòàòüñÿ âå÷íûì ìóæåì ïðåêðàñíîé ýëüôèéêè.  ýòîì ìèðå ìóæ÷èíû ãèáíóò ÷àñòî, ïîòîìó äàæå öåðêîâü ðàçðåøàåò ðàçíûå âàðèàíòû òåòðàâëåíäà, õîòÿ è íå ïîîùðÿåò, êàê áûëî ïîñëå âåëèêîé ÷óìû, êîãäà íóæíî áûëî ïðîñòî ñïàñàòü íàñåëåíèå Åâðîïû. Âîøåë ñýð Âàéòõîëä, ñîáðàííûé è ÷îïîðíûé. Íà ïîðîãå çàñòûë òîëüêî íà ìãíîâåíèå, íî, íàñòîÿùèé àðèñòîêðàò, âåæëèâî è ñ äîñòîèíñòâîì ïîêëîíèëñÿ äàìå. ß âîñõèòèëñÿ, ñ êàêèì õëàäíîêðîâèåì è âîñïèòàíèåì âûñîêîðîæäåííîãî íå çàìå÷àåò íè åå ãðîìàäíûõ äèâíûõ ãëàç ñ ðåñíèöàìè â ëàäîíü, íè òîð÷àùèõ ðîçîâûõ óøåé. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ïðîèçíåñ îí ðîâíûì ãîëîñîì, — óæèíàòü áóäåòå â çàëå èëè... â âèäå èñêëþ÷åíèÿ? —  âèäå, — îòâåòèë ÿ. — ß ÷àâêàþ, çíàåòå ëè. È íå õî÷ó ñäåðæèâàòüñÿ. Ýòî ïîðòèò óäîâîëüñòâèå. — Õîðîøî, — ñêàçàë îí. — ß ðàñïîðÿæóñü. Îí íàïðàâèëñÿ ê äâåðè, à òàì âäðóã ïîâåðíóëñÿ òàê ðåçêî, ÷òî Èçàýëü, êàê äîãàäûâàþñü ïî øîðîõó, åäâà íå âûñêî÷èëà îò èñïóãà â îêíî. Âçãëÿä åãî ñíîâà íàïðàâëåí òîëüêî íà ìåíÿ, íî ñ òàêîãî ðàññòîÿíèÿ òî÷íî äåðæèò â ïîëå çðåíèÿ è ïðåêðàñíóþ ýëüôèéêó. — Íà äâîèõ? ß êèâíóë. — Äà, à òî îíà âñå ó ìåíÿ ïîæðåò. Õîòü è ìàëåíüêàÿ, íî ïðîæîðëèâàÿ. — ×òî-íèáóäü, — ïðîãîâîðèë îí ñ ñîìíåíèåì, — íå ïðîñòîå? ß ïîñìîòðåë ñ ëþáîïûòñòâîì íà íåãî, íà çàìåðøóþ â áîæåñòâåííîì èñïóãå ýëüôèéêó. 6


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä — À ñïðîñèòå, ñýð Âàéòõîëä, ó íåå ëè÷íî. Îí îòâåñèë ñîâñåì óæ ó÷òèâûé ïîêëîí ãîñòüå: — Ëåäè... âàì ÷òî-íèáóäü ñïåöèàëüíîå ïîäàòü? Íàïðÿæåíèå è ñòðàõ åùå íå îñòàâëÿëè åå. Íî îíà ïðåâîçìîãëà ñåáÿ è îòâåòèëà ÷èñòûì âûñîêèì ãîëîñîì, êàê ïòè÷êà, íàó÷èâøàÿñÿ ãîâîðèòü ïî-÷åëîâå÷åñêè: — Äà... åñëè ìîæíî. — ×òî? — ñïðîñèë îí è, âèäÿ åå íåïîíèìàþùèé âçãëÿä, ïîÿñíèë: — Íàøó åäó èëè ÷òî-òî îñîáîå? Æàðåíûõ ïòè÷åê èëè ñóøåíûõ ÷åðâÿ÷êîâ, íàïðèìåð?.. Ìîæíî ìó÷íûõ ÷åðâåé... Îíà ÿâíî ñòðóñèëà, íî îòâàæíî ïðîïèùàëà: — Ìíå äîñòàòî÷íî õðþêòîâ. Îí ñêàçàë ñ îáëåã÷åíèåì: — Ñåé÷àñ âñå áóäåò, áëàãîðîäíàÿ... ãì, ëåäè. Îíà íå ñäâèãàëàñü ñ ìåñòà, ãëàçà îãðîìíûå, áóäòî âñå åùå íå âåðèò, ÷òî ýòî ïðîèñõîäèò â ñàìîì äåëå, ó íåå ÷òî-òî âåæëèâî ñïðàøèâàþò, à íå áðîñàþòñÿ ñ êóëàêàìè.  êîìíàòó íà÷àëè âõîäèòü ñëóãè, òèõèå è ìîë÷àëèâûå, ïåðåêëàäûâàëè ñ ïîäíîñîâ íà ñòîë áëþäà ñ êðóïíûìè ãðîçäüÿìè ðîñêîøíîãî âèíîãðàäà, ñî÷íûå êðàñíîáîêèå ÿáëîêè, ãðóøè, â îòäåëüíûõ âàçî÷êàõ êëóáíèêà, çåìëÿíèêà, ÷åðíèêà, ÷åðíàÿ è êðàñíàÿ ñìîðîäèíà. Íà çàñòûâøóþ ýëüôèéêó ïîãëÿäûâàëè ñ æàäíûì ëþáîïûòñòâîì, óõîäèëè ÷óòü ëè íå íà öûïî÷êàõ. Êîãäà çà ïîñëåäíèì çàêðûëàñü íåñëûøíî äâåðü, ÿ ñêàçàë âåñåëî: — Íó ÷òî? Íå ñúåëè? Îíà ñ òðóäîì ïåðåâåëà äóõ, íî ñ ñàìûì íåçàâèñèìûì âèäîì ïîæàëà óçêèìè ïëå÷èêàìè: — Ïîäóìàåøü! Ýòî ïîòîìó, ÷òî ÿ òâîÿ ãîñòüÿ, à òåáÿ âñå áîÿòñÿ. À òàê áû ïàëêàìè çàáèëè. — Ðûöàðè, — ñêàçàë ÿ, — îòíåñóòñÿ äðóæåëþáíî. È âñÿ çíàòü. Ïîòîìó íà âñÿêèé ñëó÷àé ñïåðâà äåðæèñü 7


èõ îáùåñòâà. È âîîáùå èõ êðóãà, ýòî çàùèòà. À ïîòîì è ïðîñòîé íàðîä ñìèðèòñÿ... Îíà â íåðåøèòåëüíîñòè ñìîòðåëà íà áëþäà ñ æàðåíûì ãóñåì, êóñêàìè îëåíèíû, íà êîðè÷íåâûå êîìî÷êè çàïå÷åííûõ â òåñòå ìåëêèõ ïòè÷åê. ß ñêàçàë îáîäðÿþùå: — Òåáå íå îáÿçàòåëüíî åñòü âñå! Ìîæåøü âûáðàòü... Îíà ïðîáîðìîòàëà: — Äà òóò âñå... íåñúåäîáíîå... — Îøèáàåøüñÿ, — ñêàçàë ÿ. — Òû ÷òî, ñîáèðàåøüñÿ âñå âðåìÿ ñèäåòü â ïëàùå? Èëè òû ïîä íèì ãîëàÿ?.. Ñíèìè è ïîâåñü âî-î-îí òóäà! Íà òîò ðîã, ÷òî âîçëå ãîáåëåíà ñ îõîòîé... Îíà ñíÿëà ïëàù è ïîñëóøíî îòïðàâèëàñü âåøàòü íà óêàçàííûé îëåíèé ðîã, à ÿ òîðîïëèâî ñîòâîðèë íåñêîëüêî ëîìòåé ñûðà ðàçíûõ ñîðòîâ, êóñîê ñîòîâîãî ìåäà è ìîðîæåíîå øàðèêàìè â âàçî÷êå. Áîëüøå íå óñïåë, îíà çàöåïèëà ïëàù, ïî-æåíñêè õîçÿéñòâåííî ðàñïðàâèëà ñêëàäêè è ïîøëà îáðàòíî. Åå ãëàçà ðàçîì ñòàëè åùå ãðîìàäíåå è âûòàðàùåííåå. — À ýòîãî, — ïðîøåïòàëà îíà â èñïóãå, — ÿ íå çàìåòèëà... — Æåíùèíû òàêèå íåâíèìàòåëüíûå, — ñêàçàë ÿ îáèä÷èâî. — Ìû äëÿ âàñ, êàê ðûáû î äåðåâî... Íà÷íè ñ ñûðà.  íåì íåò êðîâè. À ïîòîì ýòî âîò êðóãëåíüêîå. Îíà ïîäñåëà çà ñòîë, ÿ âèäåë, êàê îãëÿäûâàåò áëþäà è âàçû ñ ôðóêòàìè, â ãëàçàõ ëþáîïûòñòâî, ó ýëüôîâ ïî÷òè âñå åñòü, íî ìåëêîå, äèêîå, à çäåñü îêóëüòóðåííîå, îòîáðàííîå äàæå íå çà âåêà, çà òûñÿ÷åëåòèÿ. Äèêèå ÿáëîêè, ê ïðèìåðó, ó íèõ ðàçìåðîì ñ ãðåöêèé îðåõ, à âîò ýòè, ÷òî íà ñòîëå, ìîæíî áðàòü â îáå ëàäîíè. Ñûð îíà ëîïàëà ñ àïïåòèòîì, âîñòîðãàëàñü íåæíåéøèì âêóñîì, à êîãäà î÷åðåäü äîøëà äî ìîðîæåíîãî, âîîáùå ïðèøëà â âîñòîðã, çàâèçæàëà, êàê ìåëêàÿ çâåðóøêà: 8


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä — ×òî ýòî?.. ß íèêîãäà òàêîãî íå ïðîáîâàëà! — Äàæå êîðîëåâà Ñèíòèôàýëü íå åäàëà, — ñêàçàë ÿ ãîðäî, — íå åäûâàëà. — À òû îòêóäà çíàåøü? — Ìîæåøü ñïðîñèòü. — À òû ÷åãî ýòî íå åøü? — ïîèíòåðåñîâàëàñü îíà. — ÆÛâîòíîå, êàê òû ìîæåøü âîò òàê ïîæèðàòü ìÿñî?.. — Ìîãó, — çàâåðèë ÿ. — Ñ àïïåòèòîì. ß ïîæèðàòåëü, ïðåäàòîð! À òû, êàê ðàçâåä÷èöà â ìèðå ëþäåé, äîëæíà áû íàó÷èòüñÿ òîæå. — Äà íè çà ÷òî, — ïðîìû÷àëà îíà ñ íàáèòûì ðòîì. — Ñòðàøíî? — Ìû — ýëüôû, áëàãîðîäíûé è âûñîêîðîæäåííûé íàðîä! — Ýòî ãäå æ âûñîêî, — ñïðîñèë ÿ, — íà äåðåâå? Òàê ïîðà ñëåçòü è áûòü ê ëþäÿì ïîáëèæå. Ó íàñ ìíîãî ÷åãî åñòü. Êàê ìîðîæåíîå? — Âîò ýòè øàðèêè? Îíè ñàìè òàþò âî ðòó! — Ëîïàé-ëîïàé, — ñêàçàë ÿ çàáîòëèâî, — òîëüêî íå ïðîñòóäèñü ñ íåïðèâû÷êè. Âû òóò, äèêàðè, è ñíåãà, íàâåðíîå, íå âèäåëè... Çà îêíîì óæå òåìíî, â íåáå ÿðêî ãîðèò îäèíîêàÿ çâåçäà, Èçàýëü ïîêîñèëàñü â òó ñòîðîíó è ÷óòî÷êó îòîäâèíóëàñü âìåñòå ñî ñòóëîì, óõîäÿ èç-ïîä ñòðîãîãî âçãëÿäà êîëþ÷åãî ãëàçà. Êðûøè äîìîâ è ïîñòðîåê òóñêëî áëåñòÿò â ëóííîì ñâåòå, âîçäóõ òèõ è íåïîäâèæåí, êàê è ýòîò ïðèçðà÷íûé ñâåò, êîòîðûé òàê ëþáÿò ýëüôû. Èëè íå ýëüôû, à ôåè... Çàêàí÷èâàÿ ñ ìîðîæåíûì, îíà òðåâîæíî ïîêîñèëàñü îãðîìíûìè ïóãëèâûìè ãëàçàìè íà ìîþ ïîñòåëü.  åå âçãëÿäå ÿ ïðî÷åë ìó÷èòåëüíîå êîëåáàíèå. Ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî ñåðäå÷êî åå ñòó÷èò ó÷àùåííî, äàæå äûõàíèå, êàê ó ìàëåíüêîãî îëåíåíêà, ÷òî â ñòðàõå áåæèò è áåæèò ÷åðåç òåìíûé ëåñ, ïîòåðÿâ ìàìó. ß ïîèíòåðåñîâàëñÿ êàê ìîæíî ìÿã÷å: 9


— Íàåëàñü?.. Èëè ÷òî-òî çàêàçàòü åùå? — Ñïàñèáî, — ïðîñèïåëà îíà çàñòûâøèì ãîðëîì, — à òî ÿ óæå çàìåðçëà âñÿ... È âîîáùå... — ×òî-òî íå òàê? — ñïðîñèë ÿ. — Òîëüêî ñêàæè. Îíà âçäðîãíóëà è çàòðÿñëà ãîëîâîé: — Íåò, âñå òàê... Ïðîñòî íî÷üþ âîçâðàùàòüñÿ îé êàê ñòðàøíî! ß âñå óäèâëÿþñü, êàê ýòî ÿ âäðóã ðåøèëàñü ïðîáðàòüñÿ â ýòîò óæàñ, ãäå æèâóò ýòè ÷óäîâèùà. Íàâåðíîå, î÷åíü õîòåëîñü ïåðåä ñâîèìè ïîõâàñòàòüñÿ. — Òû íåâåðîÿòíî îòâàæíàÿ, — ñêàçàë ÿ ñ ñî÷óâñòâèåì. — Ïðîñòî, ÿ äàæå íå çíàþ, êàêàÿ òû! Ê ñ÷àñòüþ, õîçÿèí çäåñü ÿ, è ïîòîìó âåñü äâîðåö â òâîåì ðàñïîðÿæåíèè, à îí îãðîìíåéøèé! Òîëüêî ñêàæè, è ëþáàÿ êîìíàòà èëè çàë ñòàíåò òâîåé ñïàëüíåé. Îíà ñêàçàëà îáðàäîâàííî: — Îé, êàê çäîðîâî! Áóäó ðàññêàçûâàòü, íèêòî íå ïîâåðèò... Òîëüêî çíàåøü... Îíà ïîñìîòðåëà íà äâåðü, âçäðîãíóëà è ñúåæèëàñü. — ×òî? — ñïðîñèë ÿ. Îíà âñêèíóëà ìîðäî÷êó, îãðîìíûå ãëàçèùè áåçóìíî-ÿðêîãî ñèíåãî öâåòà, íåáåñíûé àêâàìàðèí êàêîéòî, áåñïîìîùíî-èñïóãàííîå âûðàæåíèå, âñìîòðåëàñü ñíèçó ââåðõ â ìîå ëèöî. — Ó âàñ âñå ñòðàøíî, — ïîæàëîâàëàñü îíà. — À â ýòîì îãðîìíîì íàãðîìîæäåíèè êàìåííûõ ãëûá ìíå òàê æóòêî, ÷òî ìîãó óïèñàòüñÿ. ß õðàáðàÿ è îòâàæíàÿ, íî âîîáùå-òî òðóñëèâàÿ. ß ëÿãó ñ òîáîé, õîðîøî? ß ïðîáîðìîòàë ÷óòî÷êó îøàëåëî: — Áëàãîäàðþ çà äîâåðèå, äàæå íå çíàþ, êîìïëèìåíò ýòî èëè îñêîðáëåíèå... Êîíå÷íî, ÿ íå ïðîòèâ, åùå êàê íå ïðîòèâ... Íî, ïîíèìàåøü, ÿ íå äåðåâî, êàê áû íå ñîâñåì äåðåâî, à òî è âîâñå íå äåðåâî... ß ÷óâñòâîâàë, ÷òî íåñó êàêóþ-òî ÷óøü, íî Èçàýëü çàìåòíî ïðèîáîäðèëàñü, ñìîòðèò ñ ëþáîïûòñòâîì, â áåçóìíîé ñèíåâå åå ãëàçèù çàãîðåëèñü âåñåëûå îãîíüêè. 10


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä — ß ðàçâåä÷èöà, — ñêàçàëà îíà ïî÷òè çàäîðíûì, õîòÿ âñå åùå òðóñëèâûì ãîëîñêîì, — ïîìíèøü? — Íó... — Ìû äàâíî íàáëþäàåì çà ëþäüìè, — íàïîìíèëà îíà. — Ïîìíèøü, êàê ìû âñòðåòèëèñü? È ìíå âñåãäà áûëî ëþáîïûòíî, ÷òî âû çà ñóùåñòâà òàêèå ñòðàííûå è íåïîíÿòñòâåííûå? ß ïðîáîðìîòàë: — Íó, êàê òåáå ñêàçàòü... Ñàìûé ëó÷øèé ñïîñîá óçíàòü — ýòî íå ïðÿòàòüñÿ â ëåñó, à âîò òàê, êàê òû. Ïðèøëà è æðåøü, êàê ñóñëèê, äà åùå è êîìàíäóåøü. Îíà âîçìóòèëàñü: — ß?.. Äà â ìèðå íåò áîëåå òèõîé ìûøêè! — Òîãäà âîò ÷òî, ìûøêà, — ñêàçàë ÿ äðóæåñêè. — Ðàçäåâàéñÿ è ëåçü ïîä îäåÿëî. Êðîâàòü ãðîìàäíàÿ, îäåÿëîì ìîæíî îãîðîä íàêðûâàòü, òàê ÷òî äî óòðà íå âñòðåòèìñÿ. — Îòâåðíèñü, — ïîòðåáîâàëà îíà. ß îòâåðíóëñÿ, ñëûøàë êàê çà ñïèíîé øåëåñòèò åå ñáðàñûâàåìàÿ îäåæäà, çàòåì ïðîøëåïàëè ïî ïîëó ëåãêèå áîñûå ë��ïêè, ñëîâíî ïðîáåæàë óòåíîê, êîëûõíóëñÿ âîçäóõ îò ïîäíÿòîãî îäåÿëà, è, íàêîíåö, äîíåññÿ åå ïèùàùèé ãîëîñîê: — Ìîæåøü ïîâîðà÷èâàòüñÿ. Îíà óñòðîèëàñü íà áîêó, óêðûâøèñü ïî ñàìîå óõî, ãëàçà áëåñòÿò ñòðàõîì è æàäíûì ëþáîïûòñòâîì, à íàáëþäàåò çà ìíîé, êàê ìåëêèé çâåðåê èç íîðêè. Ïðèîòâîðèëàñü äâåðü, ñýð Âàéòõîëä âîøåë ñòåïåííûé, ãëÿäÿùèé ïðÿìî ïåðåä ñîáîé è íå çàìå÷àþùèé íèêàêîé ïîñòåëè. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ñêàçàë îí ÷åðåñ÷óð ãðîìêî, — ïðîñòèòå, ÷òî òàê ïîçäíî, íî óïðàâèòåëü óâåðÿåò íàñ÷åò ÷ðåçâû÷àéíîñòè. — Äàâàé åãî ñþäà, — âåëåë ÿ. Îí âñå-òàêè ïîâåë ãëàçîì â ñòîðîíó ëîæà, íî Èçà11


ýëü þðêíóëà ïîä îäåÿëî âñÿ, òîëüêî êîí÷èê óõà îñòàëñÿ òîð÷àòü, âåñüìà íåçàìå÷åííûé åãî õîçÿéêîé. Ñýð Âàéòõîëä âûøåë, Èçàýëü ñíîâà âûñóíóëàñü è òîëüêî îòêðûëà ðîò, ÷òîáû ñêàçàòü ÷òî-òî èëè ñïðîñèòü, êàê ïîÿâèëñÿ Áàëüçà, îí íå âîøåë, à âáåæàë áîäðûì ïåòóøêîì, ñðàçó çàêëàíÿëñÿ ìíîãî ðàç. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ñêàçàë îí áûñòðî, — ÿ çíàþ, êàê âû áåçóìíî çàíÿòû è ðàáîòàåòå, êàê îòåö íàðîäà, äàæå íî÷üþ, ïîòîìó è ðåøèëñÿ òîëüêî ââèäó ÷ðåçâû÷àéíîé ñðî÷íîñòè è áåçîòëàãàòåëüíîñòè!.. — Õîðîøî-õîðîøî, — ïðåðâàë ÿ åãî íåòåðïåëèâî. — ß âñåãî â äâóõ ñëîâàõ! — çàâåðèë îí. — Ãîâîðè, — âåëåë ÿ. — Íåñìîòðÿ íà âñå âàøè óñèëèÿ, — ñêàçàë îí ñêîðîãîâîðêîé, — íåñêîëüêî ëîðäîâ âñå æå íàìåðåâàþòñÿ, èñïîëüçóÿ ñìåðòü êîðîëÿ-òèðàíà, âåðíóòü ñåáå ñòàðûå ïðàâà è ïðèâèëåãèè. — Êîòîðûå îòíÿë ÿ? — Íåò-íåò, ÷òî âû, âàøà ñâåòëîñòü! Êîòîðûå îòíÿë òîò æåñòîêèé òèðàí, ñïðàâåäëèâî ñâåðãíóòûé âàøåé ñâåòëîñòüþ! — Ýòî õîðîøî, — ñêàçàë ÿ, — ÷òî åùå òå ïðèâèëåãèè... Äàëüøå. —  òîì ÷èñëå, — çàêîí÷èë îí è ïîêëîíèëñÿ, — õîòÿò âåðíóòü è ñîáñòâåííûå àðìèè èç âàññàëîâ. — À ýòî óæå ñåðüåçíî, — ñêàçàë ÿ. — Èìåíà, àäðåñà? Îí âûòàùèë èç ñêëàäîê íåîáúÿòíîãî õàëàòà íåáîëüøîé ñëîæåííûé â÷åòâåðî ëèñòîê. — Âîò çäåñü, âàøà ñâåòëîñòü. Ïðîñòèòå, ÷òî ìåëêèìè áóêîâêàìè... Òàèëñÿ, êîãäà çàïèñûâàë. Ðèñêîâàë.  ñïèñêå äâåíàäöàòü èìåí, íàïðîòèâ êàæäîãî Áàëüçà ïðîñòàâèë åùå áîëåå ìåëêèìè öèôèðêàìè ðàçìåð çàíèìàåìûõ çåìåëü, ñóììó ãîäîâîãî äîõîäà è êîëè÷åñòâî ðûöàðåé â ëè÷íîé äðóæèíå. 12


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä

Ãëàâà 2 ß ÷èòàë, ïîãëÿäûâàÿ íà íåãî ïîâåðõ ñïèñêà. Áàëüçà íàïîìèíàåò òåõ âèçàíòèéñêèõ åâíóõîâ, êîòîðûõ ÿ, ïîíÿòíî, íå âèäåë, íî íàñëûøàí. ßêîáû îíè óïðàâëÿëè èìïåðèåé, â òî âðåìÿ êàê èìïåðàòîðû òàì ñìåíÿëèñü, óáèâàëè, òðàâèëè è äóøèëè äðóã äðóãà, à ñïàñàë ñòðàíó îò ãèáåëè êàêîé-íèáóäü êàñòðèðîâàííûé â ìîëîäîñòè Íàðçåñ. Ïðàâäà, Áàëüçà íå áóäåò ó ìåíÿ êîìàíäîâàòü âîéñêàìè, êàê äåëàë ýòîò Íàðçåñ, ñóìåâøèé óíè÷òîæèòü ãîñóäàðñòâî îñòãîòîâ, ñ÷èòàâøèõñÿ äî òîãî íåïîáåäèìûìè, íî ñîçäàâàòü àðìèþ, êîìïëåêòîâàòü, îäåâàòü è êîðìèòü — äà, ýòî ñìîæåò, êàê ìíå êàæåòñÿ. Ñåé÷àñ ñòàðàåòñÿ âûãëÿäåòü óñëóæëèâûì è ãëóïîâàòûì, ó òàêèõ ìåíüøå íåäîáðîæåëàòåëåé, ìóäðûé õîä, íî ïðàâèòåëè äîëæíû âèäåòü òî, ÷òî åñòü íà ñàìîì äåëå, à íå òî, ÷òî èì ïîêàçûâàþò. — Áàëüçà, — ñêàçàë ÿ, — òû ñäåëàë î÷åíü âàæíîå äåëî, ðàñêðûâ ñåðüåçíûé ãîñóäàðñòâåííûé çàãîâîð. Ñëåäè çà íèìè è äàëüøå. Åñëè ïîáîëòàþò è óñïîêîÿòñÿ, òî íè÷åãî íå ïðåäïðèíèìàé, ó íàñ ñâîáîäà ñëîâà, ñîâåñòè è êîíôåññèé, à åñëè âçäóìàþò âûñòóïèòü, ñðàçó äàé çíàòü çàðàíåå. Åñëè âûïîëíèøü, âåëþ äîáàâèòü ê òâîåìó ôàìèëüíîìó èìåíè «ê», è ýòî îñòàíåòñÿ òàêæå è äëÿ òâîèõ ïîòîìêîâ. Îí èêíóë îò íåîæèäàííîñòè, ïàë íà êîëåíè è ïðîãîâîðèë, çàïèíàÿñü: — Âàøà ñâåòëîñòü!.. Ýòî ñëèøêîì, ñëèøêîì ìíîãî çà ìîè ñêðîìíûå óñèëèÿ... — Çíà÷èò, — ñêàçàë ÿ âàæíî, — äåëàé òàê, ÷òîá îíè áûëè íå ñëèøêîì óæ ñêðîìíûìè! Êðîìå òîãî, êàê ÿ óæå ãîâîðèë, ÿ ïðîäîëæàþ ïîëèòèêó Ãèëëåáåðäà. — Âàøà ñâåòëîñòü? — Ýòî çíà÷èò, — ïîÿñíèë ÿ, — ìíå íóæíà ñèëüíàÿ è 13


áîåñïîñîáíàÿ àðìèÿ, ÷òî ïîä÷èíÿåòñÿ èìåííî öåíòðàëüíîé âëàñòè. Îí ïîêëîíèëñÿ. — Äà-äà, âàøà ñâåòëîñòü! Òîìó, êòî ïëàòèò. — Âèæó, — ñêàçàë ÿ îäîáðèòåëüíî, — òû âñå ïîíÿë ïðàâèëüíî. Äåéñòâóé â ýòîì íàïðàâëåíèè. Îí èñ÷åç íåïðèâû÷íî áûñòðî äëÿ ñâîåé ãðîìàäíîé òóøè. Ìîå îáåùàíèå ïðèáàâèòü àðèñòîêðàòè÷åñêîå «ê» ê åãî ïðîñòîíàðîäíîìó èìåíè ñðàçó æå ïåðåâîäèò åãî â ðàçðÿä ïîòîìñòâåííûõ àðèñòîêðàòîâ. Ïîìíþ, òàê ïîñòóïèë îäèí èç ïèñàòåëåé, ÷òî ñòðàäàë îò ñâîåãî ïëåáåéñêîãî ïðîèñõîæäåíèÿ, è ýòó âàæíóþ áóêîâêó âòèõóþ ïðèñîáà÷èë ê ñâîåìó ôàìèëüíîìó èìåíè ñàì. Èçàýëü âûñóíóëàñü èç-ïîä îäåÿëà ïî ïëå÷è, ïî-äåòñêè óãëîâàòûå, ìèëûå, êàê ó äåâî÷êè-ïîäðîñòêà, ñêàçàëà íåäîâîëüíî: — Ýòî ÷òî, îíè ê òåáå è â ñïàëüíþ âîò òàê? ß ðàñêðûë ðîò, ÷òîáû îòâåòèòü óìíî è ñ äîñòîèíñòâîì, íî âîøåë ñýð Âàéòõîëä, ïîâåë â ñòîðîíó þðêíóâøåãî ïîä îäåÿëî ñóùåñòâà íè÷åãî íå âûðàæàþùèì âçãëÿäîì. — Âàøà ñâåòëîñòü, íóæíî ïîäïèñàòü íåêîòîðûå áóìàãè... — Äàâàé, — îòâåòèë ÿ îáðå÷åííî. — Íàäåþñü, äåéñòâèòåëüíî ñðî÷íûå. — Ñðî÷íûå ÿ îñòàâèë íà óòðî, — áóðêíóë îí. — À ýòî? — Áåçîòëàãàòåëüíûå, è âåñüìà. Îí âûëîæèë íà ñòîë öåëóþ ñòîïêó è íà÷àë ïîäàâàòü ïî îäíîìó ëèñòó. ß áûñòðî ïîäïèñàëñÿ âû÷óðíî è çàìûñëîâàòî, âî âñåì Ñåí-Ìàðè òîëüêî ÿ ìîãó âîò òàê ëèõî, êàê çàïðàâñêèé ïèñàðü, ó âñåõ ïàëüöû ïðèâû÷íû áîëüøå ê ðóêîÿòè ìå÷à, òîïîðà, äóáèíû èëè ëîïàòû. Ñýð Âàéòõîëä ìîë÷à æäàë, ÿ ùåë÷êîì íîãòÿ îòïðàâèë ëèñò íà åãî ñòîðîíó ñòîëà, îí óõâàòèë, áûñòðî ïî14


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä ñûïàë ìåëêèì ïåñî÷êîì, ïîäóë, ñèëüíî âûïÿ÷èâàÿ ùåêè è ñòàíîâÿñü ïîõîæèì íà Áîðåÿ, êàêèì åãî èçîáðàæàþò íà óãëàõ âñåõ êàðò, áûñòðî è ëîâêî ñëîæèë â÷åòâåðî, ëåâàÿ ðóêà åùå ïðèæèìàåò êðàÿ, à ïðàâàÿ óõâàòèëà çà ðó÷êó êðîõîòíûé êîâøèê, ÿ áåññòðàñòíî íàáëþäàë, êàê ïîäíåñ óçêèé íîñèê ê ñãèáó, ïîëèëàñü òîíêàÿ êðàñíàÿ ñòðóéêà ðàñïëàâëåííîãî ñóðãó÷à. Òàê æå àðòèñòè÷íî áûñòðî îí âåðíóë êîâøèê íà ïîäñòàâêó, ïîä íåé âÿëî ãîðèò êðîõîòíàÿ ñâå÷à, à ïèñüìî îáåèìè ðóêàìè, ýòî çíàê ïî÷òåíèÿ, ïåðåäâèíóë êî ìíå, ïðîäîëæàÿ çàæèìàòü êðàÿ. ß âçÿë ïå÷àòü, ïîõîæóþ íà ôèãóðêó ôåðçÿ, ïðèæàë äîíûøêîì ê êðàñíîé ëóæèöå, è êîãäà ÷åðåç ïàðó ñåêóíä îòíÿë, òàì îñòàëñÿ êðàñèâûé îòòèñê ìîåé ãåðáîâîé ïå÷àòè. Îí òóò æå ïåðåäâèíóë áóìàãó ïî ñòîëó íà ñâîþ ñòîðîíó, ñíîâà ïîäóë íà ïå÷àòü, ïîêëîíèëñÿ è, áûñòðî ïîâåðíóâøèñü, ïîøåë ê äâåðè. ß âèäåë â îòêðûòóþ äâåðü, êàê æåñòîì ïîäîçâàë íåâèäèìîãî ìíå ïîìîùíèêà è âðó÷èë ìîå ïèñüìî. Äàëüøå, íàñêîëüêî ïîìíþ ýòó ïðîöåäóðó, ïîìîùíèê âûéäåò â ñîñåäíþþ êîìíàòó, ãäå ìîë÷à æäóò ìîëîäûå è áîäðûå ïàðíè â îäåæäå êîðîëåâñêèõ ãîíöîâ, ñóíåò ïåðâîìó îò äâåðè, òîò óõâàòèò ïèñüìî è ïîì÷èòñÿ ñî âñåõ íîã, ïðûãàÿ ÷åðåç òðè ñòóïåíüêè, ïîêà íå âûñêî÷èò âî äâîð, ãäå óæå æäóò îñåäëàííûå êîíè, à îñòàëüíûå ãîíöû ñèíõðîííî ïåðåäâèíóòñÿ íà îäíî ñèäåíüå áëèæå ê äâåðè. Âñå ïðîäåëûâàåòñÿ ìîë÷à, íè åäèíîãî ëèøíåãî æåñòà, à êîãäà âåëè÷àâî âåðíóëñÿ, òî ïðîâîçãëàñèë ìîùíî, êàê äâîðåöêèé: — Ñëåäóþùåå! Ýòî, êàê ÿ ïîíèìàþ, íà òîò ñëó÷àé, åñëè ÿ óæå çàñíóë â ãîñóäàðñòâåííûõ çàáîòàõ î ñóäüáàõ êîðîëåâñòâà. Îñòàëüíûå áóìàãè, ê ñ÷àñòüþ, íóæíî òîëüêî ïîäïè15


ñûâàòü, îáû÷íûå âåëüìîæíûå óêàçû è ýäèêòû, îäíè áóäóò îãëàøåíû â Ñàâóàçè, äðóãèå ìîë÷à îñòàíóòñÿ ïðè äâîðå êàê èíñòðóêöèè ê ïðèìåíåíèþ. Èçàýëü, ëþáîïûòñòâóÿ, âûñóíóëàñü èç-ïîä îäåÿëà äî ïîëîâèíû è ñòàðàëàñü ðàçãëÿäåòü, ÷òî ìû äåëàåì òàêîå íåïîíÿòîå, íî åäâà ñýð Âàéòõîëä äåëàë äâèæåíèå ÷óòü ïîâåðíóòüñÿ, òóò æå þðêàëà â ñâîå óáåæèùå è ïðÿòàëàñü ñ ãîëîâîé, çàáûâàÿ ïðî óøè. Êîãäà ÿ ïîäïèñàë ïîñëåäíþþ, îí öåðåìîííî ïîêëîíèëñÿ. — Ñïàñèáî, âàøà ñâåòëîñòü. Ïðîñòèòå, ÷òî îòîðâàë... — Íè÷åãî âû ó ìåíÿ íå îòîðâàëè, — âîçðàçèë ÿ. — Âñåãäà ïîæàëóéñòà. Ðàáîòà — òîæå êàê áû äåëî. — Äà, — ñîãëàñèëñÿ îí, — êàê áû. ß ïðîâîäèë åãî âçãëÿäîì, ÷óâñòâóÿ, êàê çà ñïèíîé çàøåëåñòåëî îäåÿëî.  äâåðÿõ ñýð Âàéòõîëä ðåçêî îáåðíóëñÿ: — Êñòàòè, âàøà ñâåòëîñòü... Çà ìîåé ñïèíîé âñïèêíóëî, ñëûøíî áûëî, êàê ïîäïðûãíóëà ñàìà êðîâàòü è ÷òî-òî òàì çàñêðåáëîñü. — ...âû ãîâîðèëè î íàëîãàõ, — ïðîäîëæèë îí ñ ñàìûì íåâîçìóòèìûì âèäîì, — ÿ ïîäîáðàë íåñêîëüêî êàíäèäàòóð íà ìåñòà ñáîðùèêîâ. Âû ðàññìîòðèòå èõ è îòáåðèòå... Ñî ñòîðîíû êðîâàòè äîíîñèëîñü çëîå è âìåñòå ñ òåì æàëîáíîå øèïåíèå, ñëîâíî ìåëêèé çâåðåê ïðèùåìèë ëàïêó. Íè ÿ, íè ñýð Âàéòõîëä íå ñìîòðåëè â òó ñòîðîíó, ÿ êèâíóë è ñêàçàë, ãëÿäÿ åìó â ãëàçà: — Ñ óòðà æäó ïîëíûé ñïèñîê. Îí ïîêëîíèëñÿ. — Áóäåò íà âàøåì ñòîëå. Äâåðü çà íèì çàêðûëàñü, Èçàýëü âûñóíóëàñü èç-ïîä îäåÿëà, ïàëåö âî ðòó ïî ñàìóþ ëàäîøêó, ìîðäî÷êà æàëîáíàÿ, âîò-âîò çàðåâåò. 16


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä — ×òî ñòðÿñëîñü? — ñïðîñèë ÿ ó÷àñòëèâî. — Íîãîòü ñëîìàëà, — ïðîøèïåëà îíà ëþòî, — íó ÷òî âû êàêèå-òî, ÿ äàæå íå ïîíèìàþ!.. Íó êàê òàê ìîæíî, êîãäà òàê íåëüçÿ, è âîîáùå âñå íåïðàâèëüíî!.. À òû ÷åãî âîîáùå? — Ãîñóäàðñòâåííûé ìóæ, — ïîÿñíèë ÿ. — Ñåáå íå ïðèíàäëåæó. Òî òû ìåíÿ ïîëüçóåøü... èëè âîò ïðèãîòîâèëàñü, òî ýòè âîò ñî ñâîèìè ïðîáëåìàìè ìèðà è áëàãîïîëó÷èÿ âñåõ íàðîäîâ â îòäåëüíî âçÿòîì êîðîëåâñòâå... Îíà óìîëêëà, ãëÿäÿ, êàê ÿ ïîøåë ê äâåðè, îòêðûë è âåëåë íåâèäèìûì åé ãâàðäåéöàì áîëüøå íèêîãî íå ïóñêàòü, èõ ãîñóäàðü èçâîëèò ñïàòü äî óòðà, íî åñëè âäðóã ïîæàð, âîéíà, çåìëåòðÿñåíèå èëè íàâîäíåíèå, òîãäà äà, ìîæíî... Ãâàðäåéöû ìîë÷à êèâàþò, íî â êîíöå êîðèäîðà ïîêàçàëàñü ôèãóðà áåãóùåãî â ìîþ ñòîðîíó ñýðà Âàéòõîëäà, îí ïðîêðè÷àë èçäàëè: — Âàøà ñâåòëîñòü!.. Ñâåðõñðî÷íî! — Íåò íè÷åãî ñðî÷íîãî, — îòâåòèë ÿ ñåðäèòî, — ÷òî íå ïîäîæäåò äî óòðà! — Ïðèáûëè ïîñëû èç Âàðò Ãåíöà, — âûïàëèë îí. — Òàì âñïûõíóëà âîéíà!.. Ñðî÷íî ïðîñÿò àóäèåíöèè! ß ñòèñíóë ÷åëþñòè, è õîòÿ âñå ïî ïëàíó, íî íå ñåé÷àñ áû... — Õîðîøî, — ñêàçàë ÿ, ñäàâàÿñü, — ââåäèòå!.. Òüôó, ïðèãëàñèòå. Íå î÷åíü âîâðåìÿ, ïðàâäà, íî âñå ðàâíî ïðèøëîñü áû îòêëèêíóòüñÿ íà îò÷��ÿííûé ïðèçûâ âàðòãåíöåâ, ÷òî-òî ó íèõ îïÿòü íå çàëàäèëîñü, è õîòÿ ïðåêðàñíî çíàþ, ÷òî è ãäå, íî íóæíî ñäåëàòü âèä, ÷òî âîò ïðÿìî ùàñ âïåðâûå óñëûøàë è äàæå ñèëüíî óäèâèëñÿ. Åäâà ÿ îòîøåë îò äâåðè ê ñòîëó, â êîðèäîðå ïðîãðåìåëè áûñòðûå øàãè, ñýð Âàéòõîëä ïðîïóñòèë êî ìíå äâóõ ëîðäîâ.  îäíîì ÿ óçíàë ñýðà Ãåðàðäà, ñûíà áàðîíà Âàëäóèíà, — îòâàæíûé è õðàáðûé þíîøà, îòëè÷èëñÿ 17


ïðè çàõâàòå ïîãðàíè÷íîé êðåïîñòè, ñ òîé ïîðû áîãîòâîðèò ìåíÿ è ñ÷èòàåò ëó÷øèì íà ñâåòå êîìàíäèðîì, íà áîëüøåå ïîêà åãî ôàíòàçèÿ íå òÿíåò. Îíè ïðåêëîíèëè êîëåíà, ÿ ñêàçàë ñ íåóäîâîëüñòâèåì: — Âñòàíüòå, ãîñïîäà!.. ß íå âàø ëîðä. Íå ïîäíèìàÿñü ñ êîëåíåé, îíè ñìîòðåëè íà ìåíÿ îò÷àÿííûìè ãëàçàìè. Ïî ëèöàì è îäåæäå ÿ âèäåë, ÷òî îáà ïðîäåëàëè äîëãèé ïóòü, çàãîíÿÿ íàñìåðòü êîíåé èëè ìåíÿÿ ïî äîðîãå, íå óñïåâàëè ïîåñòü è ïðîìî÷èòü ãîðëî, ïîêà íå äîì÷àëèñü äî ìîèõ ïîêîåâ. Ñòàðøèé èç íèõ, ñóðîâîãî îáëèêà ðûöàðü, ñêàçàë õðèïëûì ãîëîñîì: — Âàøà ñâåòëîñòü, ÿ ãðàô Äàðñè Áëýéê, ìîÿ ÷åñòü, æèçíü è ìîè âîèíñêèå îòðÿäû â âàøåì ðàñïîðÿæåíèè. Íàñ ïîñëàë ãðàô Ìåãàíâýéë, îí ñïåøèò ñîîáùèòü âàì, ÷òî ðåçóëüòàòû âûáîðîâ êîðîëÿ îñïîðèëè ãðàôû Ëåîôðèã Ëåñíîé, Õåíãåñò Åàôîð è äàæå Ìåðåâàëüä Çàîçåðíûé! À ñýð Ãåðàðä äîáàâèë ÷èñòûì ÿñíûì ãîëîñîì: — È ñðàçó æå ïîâåëè âîéñêà íà ñòîëèöó, íî íà ïîäõîäàõ ïåðåäðàëèñü ìåæäó ñîáîé! ß ñäåëàë ðóêîé ïîâåëèòåëüíûé æåñò âñòàòü, îíè ïîñëóøíî ïîäíÿëèñü, áûëî áû íåïîâèíîâåíèåì ïðîäîëæàòü îñòàâàòüñÿ êîëåíîïðåêëîíåííûìè. Îáà ñìîòðÿò íà ìåíÿ ñ íàäåæäîé, ãëàçà èçìó÷åííûå íà èñõóäàâøèõ ëèöàõ, âî âçãëÿäàõ âåðà, ÷òî âîò âìåøàþñü è âñå ïðåêðàùó. — Ñÿäüòå, — âåëåë ÿ, — ó ñòîÿùåãî ìîçã ðàáîòàåò èíà÷å. ×òî, è òåïåðü âñå áüþòñÿ äðóã ñ äðóãîì? Îáà ïîñëóøíî ïîäñåëè ê ñòîëó, ÿ âèäåë, ñ êàêèì îáëåã÷åíèåì èõ òåëà ïðèíÿëè ýòó ïåðâóþ ïîáëàæêó íà äîëãîì ïóòè èç Âàðò Ãåíöà. Ñýð Äàðñè ïîäòâåðäèë óãðþìî: — À åùå ñîîáùà, ñ ãðàôîì Õðîäóëüôîì. Íî íàø 18


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä ëîðä Ìåãàíâýéë ñïåøèò ñîîáùèòü, ÷òî ñàìîå ñòðàøíîå òîëüêî íà÷èíàåòñÿ! Îñòàëüíûå ëîðäû òóò æå ïðåêðàòèëè ñäàâàòü â êàçíó íàëîãè, ðàñõîäóþò ñîáðàííîå íà ñâîè âîéñêà, íà÷èíàþò âîéíû äðóã ñ äðóãîì, îòíèìàÿ çåìëè, äåðåâíè, óãîíÿÿ ñêîò è ëþäåé... Ìîìåíòàëüíî íà÷àëè ñîáèðàòüñÿ øàéêè ðàçáîéíèêîâ... Ñýð Ãåðàðä ñêàçàë îò÷àÿííûì ãîëîñîì: — Ãðàô Ìåãàíâýéë íàñòîÿòåëüíî ïðîñèò âàñ, áóêâàëüíî óìîëÿåò, ïðèáûòü íåìåäëåííî â ñòðàíó, êîðîëü êîòîðîé íàçûâàë âàñ ñûíîì!.. ß ïðîãîâîðèë â íåðåøèòåëüíîñòè: — ß ïîíèìàþ âàøè íåêîòîðûå òðóäíîñòè... Ñýð Äàðñè îõíóë è çàäîõíóëñÿ îò èçáûòêà ÷óâñòâ, à ñýð Ãåðàðä âñêðèêíóë îò÷àÿííûì ãîëîñîì: — Òðóäíîñòè? Ñòðàíà óæå ïîëûõàåò ïîæàðàìè ãðàæäàíñêîé âîéíû çà êîðîëåâñêèé òðîí!.. — Íó, — ïðîáîðìîòàë ÿ, — âñå òîëüêî íà÷èíàåòñÿ... ãì... íî ó ìåíÿ òóò òîæå íåêîòîðûå äåëà, êàê áû ñêàçàòü âîò òàê ïðÿìî âñëóõ... Äàæå íå çíàþ... à íå áóäåò ýòî ìîèì ãðóáûì âìåøàòåëüñòâîì âî âíóòðåííèå äåëà ñóâåðåííîãî ãîñóäàðñòâà, ìàëåíüêîãî, íî ãîðäîãî è âñÿ÷åñêè îòñòàèâàþùåãî? Ñýð Äàðñè ñêàçàë òâåðäî: — Äóðàêîâ, êàêèõ ìàëî, ó íàñ ìíîãî, íî â òàêîå âðåìÿ ñòàíîâèòñÿ âñå ìåíüøå. Îäíî äåëî ïîêðè÷àòü, êîãäà âñå ñûòû, äðóãîå — êîãäà äîì ãîðèò! Ýòî íå ñòîëüêî æåëàíèå ëîðäîâ îáðàòèòüñÿ ê âàì, êàê æàæäà ñàìîãî íàðîäà, ÷òî óâèäåë â âàñ... óæ è íå çíàþ ÷òî, íî ÿâíî áîëüøå, ÷åì âñå ìóäðåöû Âàðò Ãåíöà! — Íàðîä ìóäåð, — ñêàçàë ÿ â çàäóì÷èâîñòè. — Ìîæåò áûòü, îí çðèò äàæå òî, ÷òî íå âèäèì ìû?.. Õîðîøî, íå áóäåì çàòÿãèâàòü ðàçãîâîð íà âñþ íî÷ü. Èíôîðìàöèÿ ê ðàçìûøëåíèþ ïîëó÷åíà, à âî ñíå, êàê ãîâîðÿò, ïðèõîäÿò ðåøåíèÿ. Òîëüêî áû íå òàáëèöà êàêàÿ-íèòü áåñïîëåçíàÿ... À óòðîì, ãîñïîäà, ÿ äàì ÷åòêèé è âçâå19


øåííûé îòâåò, åñëè, êîíå÷íî, ìîå ïîäñîçíàíèå âî ñíå âçâåñèò ïðàâèëüíî, à òî åãî ó ìåíÿ èíîãäà çàíîñèò äî òà-à-à-àêèõ îðãèé, íó âû ïîíèìàåòå... Àõ äà, ñåé÷àñ âû òàêîå íå ïîíèìàåòå... Ëîðäû? Îíè ïîäíÿëèñü, ðàçîì ïîêëîíèëèñü è îòñòóïèëè ê äâåðè. Ñýð Âàéòõîëä ó÷òèâî ðàñïàõíóë ïåðåä íèìè îáå ñòâîðêè è ïîêëîíèëñÿ, êàê áû âûðàæàÿ ãëóáîêîå è äàæå èñêðåííåå ñîáîëåçíîâàíèå. ß âûæäàë, êîãäà çàòèõëè èõ øàãè, ïðèîòêðûë äâåðü è øåïîòîì âåëåë ãâàðäåéöàì áîëüøå íèêîãî, à òî è íî÷ü êîí÷èòñÿ, ýòî æå òàêàÿ ïîòåðÿ. Îáà çàâåðèëè, ÷òî êîñòüìè ëÿãóò, ÿ çàêðûë äâåðü è íà÷àë áûñòðî ðàçäåâàòüñÿ. Íà êðîâàòè âîçìóùåííî âñïèñêíóëî, ÿ âèäåë êðàåì ãëàçà, êàê ñóùåñòâî â îäåÿëå òîðîïëèâî îòâåðíóëîñü, à êîãäà ÿ ëåã ñî ñâîåãî êðàÿ êðîâàòè, ïðîøèïåëî, êàê çëîé áàðñóê èç íîðêè: — Õîòÿ áû ñâå÷è çàäóë! — Òàê òåìíî æå áóäåò, — îòâåòèë ÿ ðåçîííî. — Òîëüêî îäíó è îñòàâèë, îíà åùå ìåëü÷å, ÷åì òû. — Çà÷åì? — ×òîá òû ëîá íå ðàñøàðàøèëà â òåìíîòå, — îáúÿñíèë ÿ, — êîãäà ïîéäåøü ëóíàòíè÷àòü è áåçîáðàçíè÷àòü íà êàðíèçå. — ×åãî ýòî ÿ âäðóã âñòàíó íî÷üþ è ïîëåçó íà êðûøó? ß îòâåòèë èñêðåííå: — Äà êòî âàñ, ýëüôîâ, çíàåò! Îíà ïðèïîäíÿëàñü íà ëîêòå è ñìîòðåëà â ìåíÿ îãðîìíûìè áëåñòÿùèìè â ïîëóòüìå ãëàçèùàìè. Ãîëóáèçíà ïîòåðÿëàñü, ïðåâðàòèâøèñü â òåìíûé ôèîëåòîâûé öâåò íåâåðîÿòíîé ãëóáèíû è íàñûùåííîñòè. — À òû... ðàçâå íå ýëüô?.. Åñëè ó òåáÿ æåíà Ãåëèîíòýëü... ß îïóñòèë âçãëÿä, ðàçâåë ðóêàìè â ñèëüíåéøåì ñìóùåíèè: — Òû ïðàâà, ÿ ýëüô, è æåíà ó ìåíÿ Ãåëèîíòýëü... Íî 20


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä ÿ, èñïîëíåííûé ìóëüòèêóëüòóðèçìà è ñîñòûêà ðàçíûõ êóëüòóð è ïðî÷èõ ñóåâåðèé, âûíóæäåí áûâàòü è ÷åëîâåêîì, êàê áû âîò ïîäîñòóïíåå î ñëîæíîì... Íó, òû æå ýëüô, òû ìåíÿ ïîíèìàåøü. Îíà ïåðåñïðîñèëà òðåâîæíî: — Òû ñåé÷àñ... ñîâñåì íå êîíò Àñòàðàëüìýëü? ß ðàçâåë ðóêàìè: — Óâû, òîãäà áû ÿ íå çàëåç ñ òîáîé ïîä îäíî îäåÿëî. Ìîÿ âûñî÷àéøàÿ è ïðîñòî ïðåäåëüíàÿ íðàâñòâåííîñòü è öåëèáàò íå ïîçâîëèëè áû ìíå, àãà, íî åñëè ÿ ÷åëîâåê... ñàìà ïîíèìàåøü, ÷åëîâåêó ìîæíî âñå è äàæå áîëüøå! Øèðîê ÷åëîâåê, øèðîê, êàê ñêàçàë ëîðä Ôåäîð, è âîò, ãëÿäÿ íà òåáÿ, ìíå ñîâñåì íå õî÷åòñÿ ýòîãî ÷åëîâåêà ñóæèâàòü... Îíà â óæàñå îòîäâèíóëàñü íà êðàé êðîâàòè. — Òû ÷òî... ÷óäîâèùå? — Íåîáÿçàòåëüíî øèðîê â òó ñòîðîíó, — ñêàçàë ÿ ñêðîìíî. — Ìîæíî áûòü øèðîêèì è â äðóãóþ ñòîðîíó... íó òàì, íåæíîñòü, âçäîõè, òîìëåíèå, ñþ-ñþ, íÿìíÿì, ïàòÿ-ïàòÿ, åùå ÷òî-òî. Íî òû íå áîéñÿ, ÿ, êàê êðóïíûé ãîñóäàðñòâåííûé äåÿòåëü, íà ïðîñòûå ÷åëîâå÷åñêèå êðàéíîñòè íå èìåþ ïðàâà, ÿ öåíòðèñò, êàê è äîëæåí áûòü ãëàâà òèòóëüíîé íàöèè ëþäåé.  åå ãëàçèùàõ, ñåé÷àñ ñîâñåì òåìíûõ, ñòðàííî è ÿðêî îòðàæàåòñÿ ïëàìÿ åäèíñòâåííîé ñâå÷è, ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî çäåñü îíî ÿð÷å, ÷åì íàÿâó. — À êàê æå... Ãåëèîíòýëü? ß ïðîáîðìîòàë: — Î÷åíü âàæíî æèòü â ëàäó ñî ñâîåé ñîâåñòüþ è íå ñîâåðøàòü íåõîðîøèõ ïîñòóïêîâ. ß äóìàþ, êîíò Àñòðàëüìýëü äåëàåò âñå âåðíî. Àìåíãåðñòâî — ñâÿòàÿ âåùü! Çà ñåáÿ è çà òîãî ïàðíÿ... Îíà ïðèïîäíÿëàñü ñíîâà íà ëîêòå, îäåÿëî ñîñêîëüçíóëî ñ õóäåíüêîãî ïëå÷à, ãëàçà òðåâîæíî ïîáëåñêèâàþò â ñóìðàêå. 21


— Òàê òû ñåé÷àñ... — Ðè÷àðä, — çàâåðèë ÿ. — Äæåéìñ... òüôó, ïðîñòî Ðè÷àðä. Ó ìåíÿ íåò íà ñîâåñòè íåäîñòîéíûõ ïîñòóïêîâ. Ó ìåíÿ ìîðàëü î÷åíü ñòðîãàÿ! Ïðîñòî äëÿ ðàçíûõ ñèòóàöèé îíà ðàçíàÿ... Òû îçÿáëà? Äà, ó íàñ çäåñü ïðîõëàäíî, ýòî íå Ãåííåãàó... ß ïîäãðåá åå áëèæå, íàñòîëüêî òðóñèò, ÷òî âñÿ òðÿñåòñÿ, à çóáåøêè ñòó÷àò, íî ÿ óëîæèë åå ãîëîâó ñåáå íà ïðåäïëå÷üå è ëåæàë ñïîêîéíî, äàâàÿ åé âîçìîæíîñòü õîòü ÷óòü ïîîáâûêíóòüñÿ. È â ñàìîì äåëå, ÷åðåç íåêîòîðîå âðåìÿ îíà ñàìà ïðèïîäíÿëà ãîëîâó è ñ íåäîâåðèåì ïîñìîòðåëà ìíå â ëèöî. — Òàê âîò âû êàêèå... ëþäè? ß îäíèìè êîí÷èêàìè ïàëüöåâ íà÷àë ïî÷åñûâàòü åé ñïèíêó, ñïåðâà òàì âñå âçäðîãíóëî è íàïðÿãëîñü, íî ÿ ïðîäîëæàë ÷åñàòü òàê æå íåæíî, è îíà ñíîâà ìåäëåííî óñïîêîèëàñü, äàæå ïåðåáðàëàñü ãîëîâîé ñ ïðåäïëå÷üÿ íà ïëå÷î, ÷òîáû ìîÿ çàãðåáóùàÿ äîñòàâàëà äî ñàìîé ïîÿñíèöû. — Îò òåáÿ õîðîøî ïàõíåò, — ñîîáùèë ÿ. — È âîîáùå òû òàêàÿ âêóñíåíüêàÿ... Îíà âçäðîãíóëà. — Îé, ÿ óæå áîþñü... — ×åãî? — ñïðîñèë ÿ. — Ýòî íàçûâàåòñÿ êîìïëèìåíòàìè, ñóùåñòâî.

Ãëàâà 3 Îíà ëåãîíüêî ùåêîòàëà ìíå ãðóäü äëèííþùèìè ðåñíèöàìè, äûõàíèå åå òåïëîå, â ñàìîì äåëå âñÿ âêóñíî ïàõíåò ëåñîì, äðåâåñíîé ñìîëîé è ìóðàâüÿìè, à ýòî òàê ñâåæî è ìèëî ïîñëå ïðèòîðíûõ àðîìàòîâ ïðèäâîðíûõ äàì. 22


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä — À òåáå ìîæíî, — ñïðîñèëà îíà, — êàê ÷åëîâåêó, âîò òàê ïîä îäíèì îäåÿëîì ñ ýëüôèéêîé? — Ïðîñòîìó ÷åëîâåêó íåëüçÿ, — îáúÿñíèë ÿ, — íî ìîæíî ìóëüòèêóòóðèñòó è ìóëüòèêóëüòóðíèêó, ÷òî åñòü ñâÿçóþùåå çâåíî ìåæäó íàðîäàìè, êóëüòóðàìè, ðåëèãèÿìè, êîíôåññèÿìè... íå çíàåøü, ÷òî ýòî?.. è äàæå âèäàìè... ïîòîìó ìíå ìîæíî âñå. Îíà âçäðîãíóëà ïîä ìîåé âñå áîëåå ðàçîãðåâàþùåéñÿ ëàäîíüþ è ïîïûòàëàñü îòîäâèíóòüñÿ. — Âñå? — È äàæå áîëüøå, — ñîîáùèë ÿ. Îíà â ñòðàõå è â òî æå âðåìÿ ïûòëèâî, ðåøèâøèñü íà ÷òî-òî îò÷àÿííîå, ïîñìîòðåëà â ìîå ëèöî. ß ñòàðàëñÿ äåðæàòü åãî ÷åñòíûì-ïðå÷åñòíûì. Ìíå äàæå ïîêàçàëîñü, ÷òî â åå îãðîìíûõ äèâíûõ ãëàçåíàïàõ ìåëüêíóëî íåêîå ðàçî÷àðîâàíèå, ñëîâíî «ìîæíî» íå òàê èíòåðåñíî, êàê ïîïðîáîâàòü íàðóøèòü òî, ÷òî «çàïðåòíî». — È äàæå áîëüøå, — ïîâòîðèë ÿ. Îíà, êàê ïîêàçàëîñü, òàê è ëåæèò, ðàñïëàñòàííàÿ, êàê ëÿãóøêà, â òîé æå ïîçå, â êàêîé ÿ åå îñòàâèë. Íà ëèöå èçóìëåíèå, íî êîãäà ÿ ïîøåâåëèëñÿ è íà÷àë ïîäíèìàòüñÿ, âçäðîãíóëà è ðàñïàõíóëà èçóìèòåëüíûå ãðîìàäíûå îçåðà ñèíèõ ãëàçèù, ÿñíûõ è ÷èñòûõ, õîòÿ è ñëåãêà çàñïàííûõ. — ×òî, — ïðîïèùàëà îíà èñïóãàííî, — óæå óòðî? — Óâû, — îòâåòèë ÿ. — Íî÷ü êîðîòêà. Îíà ïîïðîáîâàëà ïîøåâåëèòüñÿ, ñêðèâèëàñü, äàæå îéêíóëà. — Íó òû è çâåðü... ×òî òû ñî ìíîé äåëàë?.. Áîëüíîòî êàê... — À ÷òî òû ñî ìíîé äåëàëà, — ñêàçàë ÿ çàãàäî÷íî è ñ ìå÷òàòåëüíûì âûðàæåíèåì. Îíà àõíóëà: 23


— ß?.. Äà ÿ ëåæàëà òèõàÿ, êàê ìûøå÷êà!.. À ñåé÷àñ, êàê ëÿãóøêà, íà êîòîðóþ ëîñü êîïûòîì... — ß åùå òîò ëîñü, — ïîõâàëèëñÿ ÿ. — Åñëè õî÷åøü, æðàòü ïîäàäóò �� ïîñòåëü. Îíà íà÷àëà ïîäíèìàòüñÿ, îõàÿ, êàê ñòàðóøêà, è õâàòàÿñü çà ñïèíó. — Çà÷åì òåáå íàäî, ÷òîáû ìåíÿ òàêîé óâèäåëè? — À ïîõâàñòàòü? — óäèâèëñÿ ÿ. — Ñðàçó âñåì ðàçíåñóò, ÷òî ó ìåíÿ â ïîñòåëè ïîáûâàëà òàêàÿ íåîáûêíîâåííàÿ êðàñîòêà! Îíà äîâîëüíî çàóëûáàëàñü, óæå ñ äîñòàòî÷íîé ëåãêîñòüþ ñïîëçëà íà ïîë, êðèòè÷åñêè îñìîòðåëà ñåáÿ â îãðîìíîì çåðêàëå, ñëîâíî ïðåâðàùåíèå íåâèííîé äåâóøêè â æåíùèíó òóò æå îòðàçèòñÿ çàìåòíûìè èçìåíåíèÿìè. — Òàê âîò òû, ãàä, êàêîé, — ñêàçàëà îíà çàäóì÷èâî, — áåäíàÿ Ãåëèîíòýëü... — Íó çíàåøü ëè, — ñêàçàë ÿ ÷óòü îáèä÷èâî, — ìû æå ñ íåé íå ñàìè ïî ñåáå, à äëÿ äåëà! Èñïîëíÿåì äîëã ïî äðåâíåìó è, êàê ÿ ïîíèìàþ, ñâÿùåííîìó çàêîíó! Äà è âîîáùå... ×òî òåáå Ãåëèîíòýëü? ß æ òåáå åùå â÷åðà äîëáèë, ÷òî ñ Ãåëèîíòýëü ÿ — åå ìóæ, êîíò Àñòðàëüìýëü, à çäåñü ñ òîáîé ÿ — Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè! Îíà âçäðîãíóëà, áðåçãëèâî îòîäâèíóëàñü îò ìåíÿ, íî íå îò çåðêàëà. — Êàêîé óæàñ! ß ÷òî, ñïàëà ñ ÷åëîâåêîì? — È åùå õðàïåëà, — ñêàçàë ÿ îáâèíÿþùå. — Ëàäíîëàäíî, íå äåðèñü, ïîõðàïûâàëà. Èçðåäêà. Ìèëî òàê ýòî. È çàäíåé íîãîé ïîëÿãèâàëà ìàëîñòü... — Ýòî ïîòîìó, — ñêàçàëà îíà, — ÷òî òû åå ïðèäóøèë, à ÿ ïûòàëàñü îñâîáîäèòüñÿ îò òâîåé æåñòîêîé òèðàíèè! Ëþäè — òèðàíû, òåïåðü ÿ â ýòîì óáåäèëàñü. È äóøèòåëè ñâîáîä. È âîîáùå âû õèòðûå!.. Êàê ñóìåë ìåíÿ çàìàíèòü è îáåñ÷åñòèòü — óìà íå ïðèëîæó. Íàâåðíîå, êîëäîâñòâîì? 24


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä Îíà âñå åùå ïðèäèð÷èâî ðàññìàòðèâàëà ñâîå îòðàæåíèå, ïîâîðà÷èâàëàñü òàê è ýäàê, ó ýëüôîâ çåðêàë íåò, â÷åðà òàê æóòêî ñòåñíÿëàñü, ÷òî äàæå óøè ïðÿòàëà, à òåïåðü âîò î÷åíü äåëîâèòî ñòàðàåòñÿ ðàññìîòðåòü, õîðîøî ëè òîð÷àò ñçàäè åå òàêèå áåçóêîðèçíåííûå áóëî÷êè, ÷òî è ñåé÷àñ áû óõâàòèë çóáàìè. ß êèâíóë: — Äà, êîëäîâñòâîì. Âïîëíå ãîäèòñÿ äëÿ îïðàâäàíèÿ ïåðåä ðîäèòåëÿìè, åñëè âäðóã ÷òî çàìåòÿò. Åå ãëàçà çàæãëèñü ëþáîïûòñòâîì ïîïîëàì ñî ñòðàõîì. — À ÷òî, ýòî ìîæåò áûòü çàìåòíî? — Íå ñåé÷àñ, — óòåøèë ÿ. — À êîãäà? — ×åðåç íåñêîëüêî ìåñÿöåâ, — ñîîáùèë ÿ. Îíà íå ñðàçó âðóáèëàñü, ïîòîì ïîäïðûãíóëà: — ×òî? Òû õî÷åøü ñêàçàòü... ß ïîñïåøíî îòñòóïèë: — Íó-íó, íå öàðàïàéñÿ, íå êóñàéñÿ è íå áîäàéñÿ. Íè÷åãî íå õî÷ó ñêàçàòü. Òàê, íàìåêèâàþ èñïîäòèøêà, äëÿ âÿùåé áåçîïàñíîñòè. Ìû æ ëþäè, à îíè âñå ãàäû êîâàðíûå, òåïåðü çíàåøü. Îíà àõíóëà: — Òû õî÷åøü ñêàçàòü, ÷òî ìîãó âûíîñèòü ðåáåíêà è äàæå ðîäèòü, íå ïðîéäÿ Âåëèêèé Îáðÿä â Êðóãå Âåëèêîé Òàéíû Áûòèÿ, ãäå íàâå÷íî ñîåäèíÿþòñÿ óçàìè áðàêà äâîå, è íå ïîëó÷èâ íà ýòî áëàãîñëîâåíèÿ Äðåâíåé Áîãèíè? ß ïðîáîðìîòàë íåñêîëüêî íàñòîðîæåííî: — Íó, âîîáùå-òî äà... Àíòóðàæ è òàíöû — çäîðîâî, ñàì ëþáëþ, íî äëÿ òàêèõ äåë ìîæíî è â ïîäâîðîòíå... â ñìûñëå, ïðîñòî â êóñòàõ. Ñòðàííîå äåëî, êîíå÷íî, íî óñòàíîâëåí óäèâèòåëüíûé ôàêò, ÷òî êîëè÷åñòâî âûïèòîãî è ñîæðàííîãî íà ñâàäüáå íó íèêàê íå âëèÿåò íè íà ïîë ðåáåíêà, íè âîîáùå íà çà÷àòèå... 25


Îíà àõíóëà: — Âðåøü! — Êëÿíóñü! Áûëè òàêèå èññëåäîâàíèÿ... — Íî òîãäà çà÷åì? Ëè÷èêî åå áûëî ïîëíî íåäîóìåíèÿ. — Íå çíàþ, — ñêàçàë ÿ. Îíà ãîðäî âûïðÿìèëàñü: — Òû âñå âðåøü! Ëþäè ëãóò. Òî, ÷òî òû ãîâîðèøü, ïðîñòî íåâîçìîæíî. Áåç áëàãîñëîâåíèÿ Äðåâíåé Áîãèíè çà÷àòèå íåâîçìîæíî. Äà è âîîáùå... ðàç â ñòî ëåò!.. È íèêàê èíà÷å. ß ñêàçàë ñ îáëåã÷åíèåì: — Ïðàâäà?.. Ôó-ó-ó... ãîðà ñ ïëå÷. À òî ÿ êàê-òî åùå íå ãîòîâ åùå ðàç ñòàòü îòöîì. Íàäî ñïåðâà íà íîãè âñòàòü, èìïåðèþ ïîñòðîèòü, ìîëîäèëüíûå ÿáëîêè âûðàñòèòü, Êîíüêà-Ãîðáóíêà äëÿ ðåáåíêà ïîéìàòü çàðàíåå... òüôó, à âäðóã äåâî÷êà?..  îáùåì, òû ìîëîäåö, ñðàçó âñå ðàçðóëèëà è óñïîêîèëà. Äàâàé ñåé÷àñ ïîåäèì, à ïîòîì ðåøèì âñÿêèå ìåëî÷è. Ìíå íàäî èëè íå íàäî åõàòü â Ýëüôèéñêèé Ëåñ? Îíà ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ ñ ïðèùóðîì: — À òû êàê äóìàåøü? — Íå çíàþ, — îòâåòèë ÿ ÷åñòíî. — À êàê ïîñòóïàþò ëþäè? ß âçäîõíóë. Êàê ïîñòóïàþò ëþäè, òîæå ìíå âîïðîñåö. Åñëè íà÷íó îòâå÷àòü âñåðüåç, òî ïåðå÷èñëÿòü áóäó åùå ãîäà äâà. Ëþäè íà òî è ëþäè, ÷òî ðàçíûå. — ß æå òàì íå ëþäü, — ïîÿñíèë ÿ, — à êîíò Àñòðàëüìýëü. ×òî áû ñäåëàë êîíò? — Íåìåäëåííî ïîì÷àëñÿ áû ê æåíå, — ñêàçàëà îíà çëîðàäíî, — è ïîçäðàâèë áû ñ òàêîé óäà÷åé! ß ïðîáîðìîòàë îçàäà÷åííî: — Ýòî óäà÷à? — Íó äà, — îòâåòèëà îíà. — Äåâî÷êè æèâóò â íåñêîëüêî ðàç äîëüøå, òû ðàçâå íå çàìåòèë, ÷òî ó íàñ íà 26


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä êàæäîãî ìóæ÷èíó íå ìåíüøå ñîðîêà æåíùèí?.. Ê òîìó æå ìóæ÷èíû óìèðàþò ÷àùå îò íåâåäîìûõ áîëåçíåé, à æåíùèíû äàæå íå áîëåþò. Íî âñå ðàâíî ðîä ñ÷èòàåòñÿ ïî ìóæ÷èíå, ïîòîìó ÷òî òîëüêî îí ìîæåò åãî ïðîäëèòü... Äâåðü ïðèîòêðûëàñü áåç ñêðèïà, âîøåë ñýð Âàéòõîëä. Èçàýëü âñïèêíóëà è â ìãíîâåíèå îêà î÷óòèëàñü ïîä îäåÿëîì, òîëüêî äâå áåëûå áóëî÷êè ýëüôèéñêîé ïîïêè ìåëüêíóëè è îñòàëèñü âèñåòü â âîçäóõå, êàê óëûáêà ÷åøèðñêîãî êîòà. Ñýð Âàéòõîëä äàæå íå ïîâåë â òó ñòîðîíó âçãëÿäîì, íåâîçìóòèì è ñòðîã, êàê äâîðåöêèé ñ äâàäöàòèëåòíèì ñòàæåì, íàñòîÿùèé àðèñòîêðàò. — Âàøà ñâåòëîñòü, çâàëè? — Âîò ÷òî, ñýð Âàéòõîëä, — ñêàçàë ÿ âåñêî, — ïðè âñåõ íàøèõ áåäàõ, íàì âñå æå äîñòàëîñü èñïðàâíî ôóíêöèîíèðóþùåå êîðîëåâñòâî... Îí ïåðåñïðîñèë: — Ôóí... öè?.. Íèðó.. ùåå? — Ðàáîòàþùåå, — îáúÿñíèë ÿ. — Íó ëàäíî, èñïðàâíîå!.. Ìû íè÷åãî â íåì íå ïîëîìàëè, êðîìå äîìîâ, ñòåí, îãîðîäîâ è ÷üèõ-òî æèçíåé, ÷òî ïîëíàÿ åðóíäà, ýòîãî íå æàëêî. Íàøà çàäà÷à êàê ìèíèìóì — óäåðæàòü âñå â òîì æ âèäå, ÷òîáû ïÿòàÿ êîëîííà, ýòî òàêèå ìåñòíûå ãàäû, íå ðàçðóøèëà ñèñòåìó, ÷òîáû ïîæèâèòüñÿ íà îáëîìêàõ. — Âàøà ñâåòëîñòü? — Ñýð Âàéòõîëä, — çàÿâèë ÿ îôèöèàëüíî, — êî âñåì âàøèì íàãðóçêàì ÿ âîçëàãàþ íà âàñ åùå è íàëîãîâóþ ïîëèöèþ. Íó, åñëè âû íå óõèòðèòåñü íàéòè êîãîòî, êòî ñìîã áû çàìåíèòü âàñ è âñå âûïîëíÿòü òàê æå áëåñòÿùå. Îí ïåðåñïðîñèë íåñêîëüêî îøàëåëî: — Êàêóþ-êàêóþ? ß ñêàçàë ñòðîãî: 27


— Íå êðèâèòå ýòî ñàìîå âåëüìîæíîå è ñ äëèííîé ðîäîñëîâíîé. Íàëîãè — ñàìîå âàæíîå äëÿ âûæèâàíèÿ! Åñëè íàì íå áóäóò èõ ïëàòèòü è âûïëà÷èâàòü, íàì ïðèäåòñÿ ïðåâðàòèòüñÿ â ðàçáîéíèêîâ, êîòîðûå âñå äîáûâàþò ñèëîé. Íî äîëæíû ñîáèðàòü ìîè ëþäè, à íå ìåñòíûå ëîðäû, êàê òóò ñíîâà ïûòàþòñÿ çàìóòèòü... Îí îõíóë, ðóêà äåðíóëàñü ê ìå÷ó. — Ìåñòíûå? Äà êàê îíè... — Ïîãîäèòå, — ñêàçàë ÿ, — îíè ÿêîáû áóäóò ñîáèðàòü äëÿ ìåíÿ. Íî ìíå òàêîé ëþáåçíîñòè íå íàäî, ýòî âðîäå áû ÿñíî? — Ïî÷åìó? — Ïîòîìó ÷òî ñåãîäíÿ ñîáèðàþò, — îáúÿñíèë ÿ, — à çàâòðà ïåðåñòàíóò. Âåðíåå, íà÷íóò ñîáèðàòü â ñâîé êàðìàí. À åñëè áóäó ñîáèðàòü ÿ, òî ÿ â ÷óæîé íå ïîëîæó òî÷íî. Îí ïîñìîòðåë íà ìåíÿ ñ óâàæåíèåì: — Äà óæ, â ýòî ÿ âåðþ. — Ïîòîìó íåìåäëåííî, — âåëåë ÿ, — ïðÿìî ñåãîäíÿ â ñðî÷íîì ïîðÿäêå îòáåðèòå îðëîâ ïîìîëîæå, îíè ÷åñòíåå, êîòîðûå ïðîåäóò è â ñàìûå äàëüíèå çåìëè Òóðíåäî è ïðîâåðÿò, ÷òîáû íàëîãè øëè ïðÿìî êî ìíå â Ñàâóàçè. Åñëè êàêîé-òî ñåíüîð çààðòà÷èòñÿ, íà÷íåò ññûëàòüñÿ íà äðåâíèå âîëüíîñòè, òî ñòàðàéòåñü ïðîáëåìó ëèêâèäèðîâàòü ñðàçó, íå äàâàÿ, ÷òîáû èç èñêðû âîçãîðåëîñü ïëàìÿ, îáîéäåìñÿ áåç äåêàáðèñòîâ. ß áûë äóøèòåëåì òàêèõ ñâîáîä è îñòàíóñü èì. Ó ìåíÿ íå ïîâîëüíè÷àåøü, íå ïîñåïàðàòíè÷àåøü! Ïî åãî ëèöó ÿ âèäåë, ÷òî òàêîå åìó íå î÷åíü íðàâèòñÿ, íî ïîíèìàåò âàæíîñòü, ïîêëîíèëñÿ è ñêàçàë ðîâíî: — Çàéìóñü ñåé÷àñ æå. Êàê òîëüêî äâåðü çà íèì çàêðûëàñü, Èçàýëü âûñóíóëà ãîëîâó èç-ïîä îäåÿëà è ïðîøèïåëà: — Îíè ÷òî, çàõîäÿò âîò òàê... áåç çîâà? — Òîëüêî ñýð Âàéòõîëä, — îáúÿñíèë ÿ. — Îí ìîé 28


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä ëè÷íûé ñåêðåòàðü, à òàêæå êàíöëåð è ïðåìüåð-ìèíèñòð. Åñëè îí áóäåò êàæäûé ðàç ñòó÷àòü è æäàòü, êîãäà ÿ ñêàæó, ÷òî ìîæíî...  îáùåì, ó ëþä¸â òàê, äîðîãàÿ. Îíà âûëåçëà èç-ïîä îäåÿëà ñ ñåðäèòûì âèäîì, ãëàçèùà ñìîòðÿò ñ óêîðîì. — À ÿ äóìàëà, — çàÿâèëà îíà, — òû çäåñü ãëàâíûé. — Ïîíÿë, — ñêàçàë ÿ, — ñåé÷àñ åñòü ïðèíåñóò... ß õëîïíóë â ëàäîøè, îíà âñïèêíóëà è ñíîâà áûñòðåå ìûøè þðêíóëà ïîä îäåÿëî. Âîøåë ñëóãà, ÿ ìîë÷à óêàçàë íà ïóñòîé ñòîë. Îí îñâåäîìèëñÿ: — Íà äâîèõ? — Íà ïîëòîðûõ, — óòî÷íèë ÿ. — Õîòÿ... ãì... òî, ÷òî ñïðÿòàëîñü ïîä îäåÿëîì, ìîæåò æðàòü è çà òðîèõ. Çíàåøü, âîðîíà ìàëåíüêàÿ, à ðîò çäîðîâûé. Îí ïîêëîíèëñÿ è âûøåë, à èç-ïîä îäåÿëà âûñóíóëàñü íîãà è áîëüíî ëÿãíóëà ìåíÿ â áåäðî. Ïîëüçóÿñü òåì, ÷òî îäåÿëî çàêðûâàåò îáçîð, ÿ ñíîâà íàñîòâîðÿë äåëèêàòåñîâ, ñëàäêèõ ïå÷åíèé, øîêîëàäà âñåõ âèäîâ, à çàêîí÷èë ìîðîæåíûì, ôàíòàçèÿ ó ìåíÿ íè ê ÷åðòó. Äâîå ñëóã âåñüìà óäèâèëèñü, ÷òî ñòîë óæå íàïîëîâèíó çàñòàâëåí, ÿ áóðêíóë, ÷òî ïîêà òåëèëèñü, èõ êîëëåãè óæå ïîñòàðàëèñü. Îíè ïåðåëîæèëè íà ñòîëåøíèöó ïîëîâèíó áëþä, îñòàëüíûå óíåñëè, à ÿ ïðèäâèíóë ñòîë ê ïîñòåëè. — Íàëåãàé, — ïðåäëîæèë ÿ. — Êòî çíàåò, êîãäà áóäåì åñòü â ñëåäóþùèé ðàç. — Ïî÷åìó? — Æèçíü íåïðåäñêàçóåìà. — Ãëóïîñòü, — çàÿâèëà îíà íåïðåðåêàåìî. — Âñå äàâíî ïðåäîïðåäåëåíî. À ýòî âîò ÷òî òàêîå âðîäå ðàêîâèíû? — Øîêîëàäêà, — îòâåòèë ÿ. — Ëîïàé-ëîïàé. Îíà ðàçîõîòèëàñü è â ñàìîì äåëå î÷èñòèëà ïîëîâè29


íó ñòîëà ïî÷òè áûñòðåå ìåíÿ, ïîòîì ïðèøëè ñëóãè, îíà ñíîâà þðêíóëà ïîä îäåÿëî. Îíè ìåõàíè÷åñêè óáðàëè ñî ñòîëà ïîñóäó, à ñòîë îòíåñëè íà ïðåæíåå ìåñòî. ß ïîèíòåðåñîâàëñÿ: — Òû òàì âüåøü ãíåçäî? Èëè ðîåøü íîðêó? Îíà âûëåçëà, ãîðäî âûïðÿìèëàñü è ñêàçàëà ñåðäèòî: — Òàê ó òåáÿ òóò õîäþò... — Õî÷åøü, — ïðåäëîæèë ÿ, — äâåðü ïîêà çàïðó? Îíà ñêàçàëà îáðàäîâàííî: — Êàê òû ðàíüøå íå äîãàäàëñÿ! ß ïîäíÿëñÿ, íî òîëüêî ñäåëàë øàã ê äâåðè, êàê îíà ðàñïàõíóëàñü âî âñþ øèðü, ñýð Âàéòõîëä ïîÿâèëñÿ ÷åìó-òî î÷åíü äîâîëüíûé è ïðîâîçãëàñèë ãðîìêî: — Âàøà ñâåòëîñòü, ê âàì ñýð Êëåìåíò Ôèöäæåðàëüä! ß íå âèäåë êðîâàòè, íî ÷óâñòâîâàë, êàê îíà çàòðÿñëàñü ïîä ïðûãíóâøèì íà íåå ñóùåñòâîì, à çàòåì ïîä îäåÿëîì òðóñëèâî çàòàèëñÿ ëåñíîé çâåðåê, äàæå äûõàíèå çàäåðæàë. — Çîâè, — îòâåòèë ÿ. Îí âñå-òàêè áðîñèë ñî÷óâñòâóþùèé âçãëÿä â ñòîðîíó êðîâàòè, õîòü è íå íà ñàìó êðîâàòü. ��� Äà, êîíå÷íî, âàøà ñâåòëîñòü. Îí âûøåë, à ÿ ïðîøèïåë ñòðîãî: — Ïèêíåøü, óáüþ. Îíà ïðîïèùàëà: — Ìíå è òóò ñòðàøíî... — Ïîä îäåÿëîì? — èçóìèëñÿ ÿ. — Íî... Äâåðü ðàñïàõíóëàñü, âîøåë ñýð Âàéòõîëä, à ñ íèì áûñòðî è óâåðåííî, íåñìîòðÿ íà ñâîþ ãðîìàäíîñòü, ñýð Êëåìåíò Ôèöäæåðàëüä, ïîäæàðûé, áîäðûé, ñ ñóðîâûì ëèöîì âîèíà, ÷òî âñåãäà ãîòîâ, è åùå êàê ãîòîâ. Îí ñðàçó çàìåòèë ãîðáèê ïîä îäåÿëîì, ìåòíóë íà íåãî íàñòîðîæåííûé âçãëÿä, à øèðîêàÿ ëàäîíü, êàê ñàìà ïî ñåáå, ëåãëà íà ðóêîÿòü äëèííîãî ìå÷à. 30


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä

Ãëàâà 4 Ìíå åãî áîãàòûðñêàÿ ôèãóðà íàïîìíèëà äðóãîãî ãèãàíòà, êîòîðûé òàê ìíîãî ïîïîðòèë ìíå êðîâè, ÿ ñïðîñèë ñýðà Âàéòõîëäà: — Êñòàòè, ÷òî ñ Ñóëëèâàíîì? Îí îòâåòèë ñ ïîêëîíîì: —  ïóòè, åñëè åùå íå ïðèáûë â çåìëè, êóäà âû åãî ïîñëàëè. Êñòàòè, îí âàì îáÿçàí åùå è òèòóëîì ãåðöîãà, âû íå çíàëè? — Íåò, — îòâåòèë ÿ çàèíòåðåñîâàííî. — Êàê ýòî? — Ó ãåðöîãà Äæîíàòàíà Ìååðëèíãà, — ïîÿñíèë îí, — êàçíåííîãî çà èçìåíó, áûëè ðîäñòâåííèêè è ïîáëèæå Ñóëëèâàíà. Òîìó áû íè÷åãî íå ñâåòèëî, íî îòâàãà Ñóëëèâàíà, ÷òî îñìåëèëñÿ áðîñèòü âàì âûçîâ è îòñòîÿòü íåçàâèñèìîñòü ñâîåãî ôåîäà â ïîåäèíêå ëè÷íî ñ âàìè, íàñòîëüêî âñåõ âïå÷àòëèëà, ÷òî êîìèññèÿ ïî ãåðàëüäèêå ñî÷ëà åãî íàèáîëåå äîñòîéíûì íà òèòóë ãåðöîãà. — Çäîðîâî, — ñêàçàë ÿ, ñòàðàÿñü íå îáðàùàòü âíèìàíèÿ, ÷òî ñýð Êëåìåíò êàê áû íå÷àÿííî ðàçâåðíóëñÿ òàê, ÷òîáû âñòðåòèòü âîâðåìÿ, åñëè èç-ïîä îäåÿëà âûñêî÷èò íå÷òî è ðèíåòñÿ íà åãî ñþçåðåíà ñ êèíæàëîì â ðóêå. — Òàê ÷òî, — çàêîí÷èë ñýð Âàéòõîëä ïîáåäíî, — îí îáÿçàí âàì íå òîëüêî òèòóëîì áàðîíà, íî è ãåðöîãà! Äóìàþ, åìó óæå îáúÿñíèëè... ß ïîñìîòðåë íà íåãî ïðèñòàëüíî. Îí óñìåõíóëñÿ è îïóñòèë ñêðîìíî âçãëÿä. — Íàäåþñü, — ïðîáîðìîòàë ÿ, — ýòî îñîçíàíèå ïîìîæåò åìó... íå òî ÷òîáû òàì âñå íàëàäèòü, â òåõ çåìëÿõ âñå îñòàëîñü íåðàçîðåííûì, à óäåðæàòüñÿ â ëîÿëüíîñòè êî ìíå. Îí ïðîèçíåñ îñòîðîæíî: — Ñ Ñóëëèâàíîì âñå áóäåò ñëîæíî. Ãîíîðó áîëüøå, 31


÷åì áûëî ó ãåðöîãà, à âëàñòü ïðèçíàåò òîëüêî òó, êîòîðóþ ñî÷òåò ñïðàâåäëèâîé. ß îòìàõíóëñÿ: — Ëàäíî, ìû íå çðÿ ñïèõíóëè åãî ïîäàëüøå. Áóäó÷è çàæàòûì ìåæäó Òóðíåäî è Âàðò Ãåíöåì, íå áîëüíî ïîàðòà÷èøüñÿ. ×òî íàñ÷åò ñáîðà íàëîãîâ? ×óåò ìîå ñåðäöå... Îí ïîêëîíèëñÿ. — Ó âàñ çàìå÷àòåëüíîå è ÷óâñòâèòåëüíîå ñåðäöå, âàøà ñâåòëîñòü, åñëè, êîíå÷íî, îíî ó âàñ â òàêîì ñòðàííîì ìåñòå. Âîò, ïðîøó ïðîñìîòðåòü... Îí âûëîæèë íà ñòîë äâà ëèñòêà áóìàãè. — ×òî òàì? — ïîëþáîïûòñòâîâàë ÿ. — Êàíäèäàòû â ñáîðùèêè íàëîãîâ, — ñêàçàë îí ïîáåäíî. — À âîò áëàãîðîäíûé ñýð Êëåìåíò Ôèöäæåðàëüä, êîòîðîãî âû íåäàâíî îòìåòèëè çà âûäàþùèåñÿ çàñëóãè... îí æàæäåò ïîñëóæèòü âàì è â ìèðíîå âðåìÿ. — Ñðàâíèòåëüíî ìèðíîå, — ïðîáîðìîòàë ÿ, — òà-ààê, ñïèñîê ó âàñ î-ãî-ãî... Íî çäåñü ïî÷òè âñå áëàãîðîäíûå ðûöàðè! Ñýð Âàéòõîëä êèâíóë: — Âñå âåðíî, âàøà ñâåòëîñòü. Áëàãîðîäíûå íå âîðóþò. Ê òîìó æå ÿ óáåäèë ñýðà Êëåìåíòà, íàñêîëüêî ýòî âàæíî äëÿ âûæèâàíèÿ âñåãî êîðîëåâñòâà. ß ïðîáîðìîòàë: — Äàæå áîëüøå, ÷åì êîðîëåâñòâà. — Âàøà ñâåòëîñòü? ß ïîêà÷àë ãîëîâîé: — Âñå â ïîðÿäêå, ñýð Âàéòõîëä. Âû ïðîäåëàëè îãðîìíóþ ðàáîòó. Ñýð Êëåìåíò, ìíå ïðîñòî íåëîâêî âîçëàãàòü íà âàñ ýòó ðàáîòó. Íåêîòîðûå íå ñëèøêîì óìíûå ðûöàðè ìîãóò ñ÷åñòü åå íåäîñòàòî÷íî àðèñòîêðàòè÷íîé... îäíàêî îíà íå ïðîñòî âàæíà... áåç íåå âñå ðóõíåò. Îí ïîêëîíèëñÿ è ïðîãðîõîòàë êðàñèâûì ìóæåñòâåííûì ãîëîñîì: — Âàøà ñâåòëîñòü, ÿ âåñü âàø äóøîé è òåëîì. Âû 32


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä äàëè ñìûñë ìîåé æèçíè. Ðàñïîëàãàéòå ìíîþ, êàê íèêåì íå ðàñïîëàãàëè. ß ïîäîøåë ê ñòåíå, ñíÿë ïëàù Èçàýëü, âåðíóëñÿ ê ïîñòåëè, ñýð Âàéòõîëä ïðåäïî÷åë äåìîíñòðàòèâíî è î÷åíü óïîðíî ñìîòðåòü íà ñòîë ñî ñïèñêàìè, à ñýð Êëåìåíò áåñöåðåìîííî íàáëþäàë, êàê ÿ ïðèïîäíÿë êðàé îäåÿëà, òàì ìåëüêíóëî íå÷òî îñëåïèòåëüíî ñâåòëîå, ñóíóë òóäà ïëàù è ñíîâà îïóñòèë îäåÿëî. Ñýð Âàéòõîëä îñòàâàëñÿ ñ íåïðîíèöàåìûì ëèöîì, à ÿ îáúÿñíèë åìó: — Ýòî ÷òîá ñýð Êëåìåíò íå äóìàë, ÷òî ÿ òóò õà-õà!.. ðàçâëåêàþñü!.. Ìû òóò ðàáîòàåì, ïîñòîÿííî ðàáîòàåì íàä ìåæäóíàðîäíûìè è ìåæâèäîâûìè ïðîáëåìàìè... Ïî âëàñòíîìó âçìàõó ìîåé äëàíè îíè ïîâåðíóëèñü ê ñòîëó, ÿ óêàçàë íà ëèñòêè è ïîèíòåðåñîâàëñÿ: — Êàê áûñòðî ýòè ëþäè ìîãóò ïðèñòóïèòü ê èñïîëíåíèþ îáÿçàííîñòåé? Ñýð Êëåìåíò ãðÿíóë ìîãó÷èì ãîëîñîì: — Íåìåäëåííî, âàøà ñâåòëîñòü... Ãîëîñ åãî ïåðåøåë íà ïèñê, ïîòîìó ÷òî Èçàýëü, êóòàÿñü â ïëàù, âûáðàëàñü èç-ïîä îäåÿëà. Ñ áîñûìè ëàïêàìè è ðàñïóùåííûìè çîëîòûìè âîëîñàìè, îíà ïîêàçàëàñü îñîáåííî òðåïåòíî áåñïîìîùíîé è áåççàùèòíîé, à êîãäà ïîäíÿëà äëèííûå ãóñòûå ðåñíèöû è âçãëÿíóëà íà âñåõ íàñ, ñýð Êëåìåíò îõíóë, ñõâàòèëñÿ çà ñåðäöå è ðóõíóë ïåðåä íåþ íà êîëåíè. — Ýòî... ýòî æå... ß ñêàçàë óñòàëî: — Èìåííî. Ïðåäñòàâèòåëü èíîãî ìèðà. Ìû â ñëîæíûõ äèïëîìàòè÷åñêèõ ïåðåãîâîðàõ î âçàèìîäåéñòâèè ïî ïîâîäó èñêîðåíåíèÿ êîððóïöèè, êóëüòóðíîãî äèàëîãà è íåïðèìåíåíèÿ ñèëû â ñïîðíûõ âîïðîñàõ ôèíàíñîâîãî êîðèäîðà... Ñýð Êëåìåíò âñêðè÷àë âîñïëàìåíåííî: — Ëåäè!.. Ïîçâîëüòå ñòàòü âàøèì ðûöàðåì! 33


Ñýð Âàéòõîëä ïîñìîòðåë íà íåãî â âåëèêîì èçóìëåíèè, ñýð Êëåìåíò èçâåñòåí â íàøåì êðóãó äàæå íåñêîëüêî óãðþìûì íðàâîì, ÷åðåñ÷óð ñòðîã, ñóðîâ è íåìíîãîñëîâåí è ñîâñåì íå êóðòóàçíûé ãàëàíòåðåéùèê. Èçàýëü, ïóãëèâî êóòàÿñü â ïëàù, ïðîäîëæàëà ñòîÿòü æàëîáíûìè áîñûìè ëàïêàìè íà õîëîäíîì ïîëó è ñìîòðåòü íà íåãî ãðîìàäíûìè èñïóãàííûìè ãëàçàìè, ÷òî, íåñìîòðÿ íà õìóðîå óòðî, èçóìèòåëüíî ðàäîñòíî-ñèíèå, ÷èñòûå è íåâèííûå. ß ñêàçàë ñ íåëîâêîñòüþ: — Ðàçóìååòñÿ, ëåäè Èçàýëü âåëèêîäóøíî ïðèìåò âàøå ãàëàíòíîå ïðåäëîæåíèå, ñýð Êëåìåíò... êàê òîëüêî ïîéìåò, ÷òî ýòî. Ìû òîëüêî íà÷àëè äèàëîã êóëüòóð, êàê âîäèòñÿ — ñ ãëàâíîãî, è òàê ïîñòåïåííî ïðîäâèíåìñÿ â ñëîæíûõ âîïðîñàõ âçàèìîïîíèìàíèÿ... äî íåêîòîðîãî ïîíèìàíèÿ... õîòÿ ðàçíîñòü êóëüòóð è âîñïðèÿòèÿ, êàê âû ïîíèìàåòå, âåñüìà óñëîæíÿåò âåñü ïðîöåññ. Ñýð Âàéòõîëä ñêàçàë ñ óïðåêîì: — Íå ùàäèòå âû ñåáÿ, âàøà ñâåòëîñòü!.. Âñå îá îòå÷åñòâå è îá îòå÷åñòâå ðàäååòå äåííî è íîùíî!.. Ìû âîò âå÷åðîì ïüåì, íî÷üþ ñïèì, à âû è íî÷üþ äèïëîìàòè÷åñêèå ñâÿçè óñòàíàâëèâàåòå!.. Õîðîøî, ÿ âàøó äèðåêòèâó ïîíÿë, ìû ñ ñýðîì Êëåìåíòîì ñåé÷àñ ñîáåðåì ðûöàðåé è êàæäîìó äàäèì ÷åòêîå ïîíÿòíîå çàäàíèå, ÷òîáû äàæå îíè ïîíÿëè. Îí ïî÷òè ñèëîé ïîäíÿë îáàëäåëîãî ñýðà Êëåìåíòà è, òîëêàÿ â ñïèíó, âûïðîâîäèë çà äâåðü è ñàì âûøåë ñ íèì. Èçàýëü ïðîâîäèëà èõ ãðîìàäíûìè èñïóãàííûìè ãëàçàìè. — ×åãî ýòî îí? — ñïðîñèëà îíà øåïîòîì. — Âëþáèëñÿ, — ïîÿñíèë ÿ. — Áåçóìíî è ñòðàñòíî, êàê ìîãóò òîëüêî ðûöàðè, êîòîðûì íå íàäî äóìàòü î äîáûâàíèè õëåáà. Òåïåðü áóäåò òîëüêî ðàäè òåáÿ ñîâåð34


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä øàòü ïîäâèãè è áèòü â ìîðäó òåõ, êòî âîçðàçèò íàñ÷åò òîãî, ÷òî òû ñàìàÿ êðàñèâàÿ íà ñâåòå! Îíà âçäðîãíóëà, îãðîìíûå ãëàçà ñòàëè ñîâñåì îãðîìíûìè. — Áèòü? — Íó äà, — ïîäòâåðäèë ÿ. — À êàê èíà÷å? Ëîðä ×åõîâ ñêàçàë, ÷òî åñëè çàéöà áèòü, îí íàó÷èòñÿ ñâå÷êè çàæèãàòü. Áèòüå îïðåäåëÿåò ñîçíàíèå! Òåïåðü âåñü ìèð äîëæåí ãîâîðèòü, ÷òî òû — ñàìà êðàñèâàÿ. Êòî íå ñêàæåò — òîãî â ìîðäó. Âîò òàê, ìîÿ ìèëàÿ, äîáðî ïîæàëîâàòü â ïîíÿòíîå è ëîãè÷åñêè çàêîí÷åííîå ìèðîóñòðîéñòâî ëþäåé! — Äà âû ñîâñåì ÷óäîâèùà, — âîñêëèêíóëà îíà ñ âîçìóùåíèåì. — Õîòÿ âîîáùå-òî êàê-òî äàæå è ïî÷åìó-òî âðîäå áû... — ...ïðèÿòíî? — ñïðîñèë ÿ ñ ïîíèìàíèåì. — Òî÷íî, — ñêàçàëà îíà. — Ëüñòèò, õîòÿ ýòî ñîâñåì íåõîðîøî! — Îäåíüñÿ, — ïðåäëîæèë ÿ. — À òî çàéäåì êóäàíèòü, ïëàù íàäî áóäåò ñíÿòü... Õîòÿ, ìîæåò áûòü, è â ñàìîì äåëå íå íóæíû ýòè äóðàöêèå ïëàòüÿ? Îíà ñêàçàëà ñ íåãîäîâàíèåì: — Äëÿ êîãî äóðàöêèå, à äëÿ êîãî è êðàñèâûå!.. — Ñÿäü âîí òàì, — ïîïðîñèë ÿ. — Ó ìåíÿ ñåé÷àñ áóäåò âàæíûé ðàçãîâîð ñ ëîðäàìè, íóæíî ñîñðåäîòî÷èòüñÿ, èíà÷å îêàæóñü â ãëóáîêîé... ñêàæåì, ëóæå. Îíà â óäèâëåíèè îãëÿäåëàñü: — À ãäå òóò ëóæè?.. Èëè òû õîòåë ñêàçàòü, êàê ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî-òî äðóãîå? — Íå ïèùè, — ñêàçàë ÿ àâòîìàòè÷åñêè, óæå äóìàÿ î òîì, ÷òî çåìåëü ïîä ìîåé âëàñòüþ ïðèáàâèëîñü, ÷òî êàê áû õîðîøî, åñëè íà âçãëÿä äóðàêà, íî óìíûé ïîíèìàåò, ÷òî ÷åì êðóïíåå êîðàáëü, òåì áûñòðåå ðàçëîìèòñÿ ïîä ñîáñòâåííûì âåñîì. Íî ïëîõî òî, ÷òî óìíûé íà âñåì ñâåòå òîëüêî ÿ, à îñòàëüíûå áóäóò îáèæàòüñÿ, ÷òî íå õà35


ïàþ åùå è åùå, ýòî æå ñ÷èòàåòñÿ èì òîæå, ñëàâà âîæäÿ — èõ ñëàâà.  ñòàðèíó, êàê ÿ ïîìíþ, óïðàâëåíèå îãðîìíûìè òåððèòîðèÿìè ðåøàëîñü ïðîñòî: êîðîëåâñêèé äâîð íèêîãäà íå ïðåáûâàë â êàêîì-òî îïðåäåëåííîì ìåñòå. Ðàçúåçæàë âñþäó Êàðë Âåëèêèé åùå äî òîãî, êàê ñòàë èìïåðàòîðîì, ðàçúåçæàë Âèëüãåëüì Çàâîåâàòåëü, êàê è äåñÿòîê íàñëåäîâàâøèõ åìó êîðîëåé, ðàçúåçæàëè âñå êîðîëè Ôðàíöèè... Ó âñåõ ó íèõ áûëè ñâîè çàìêè è êðåïîñòè, ðàçáðîñàííûå ïî âñåìó êîðîëåâñòâó. Ê ïðèìåðó, òîëüêî â Óýëüñå ó Ýäóàðäà I áûëî ÷åòûðå ïðåêðàñíî óêðåïëåííûõ çàìêà: Êàðíàðâîí, Õàðëåê, Áîìàðèñ, à Êîíâè — òàê âîîáùå ñóïåðêðåïîñòü ñ ïðîòÿæåííîñòüþ ñòåí â ìèëþ, äâàäöàòüþ ìîùíûìè áàøíÿìè è òðåìÿ âîðîòàìè! Âñå êîðîëè ïåðåìåùàëèñü ñî ñâîèì äâîðîì, òîãäà ýòî áûë åäèíñòâåííûé ñïîñîá ðåàëèçàöèè âëàñòè â êîðîëåâñòâå, ãäå åùå íå ñóùåñòâóåò áþðîêðàòè÷åñêîãî àïïàðàòà íà ìåñòàõ. Îäíàêî è â ýòîì ñëó÷àå âñå èìïåðèè ðàçâàëèâàëèñü, íå ïîìîãàëè ýòè ïåðåìåùåíèÿ, òîëüêî íà íåêîòîðîå âðåìÿ óäåðæèâàëè â îáùèõ ãðàíèöàõ, íî êðåï÷àþùèé ñåïàðàòèçì ïîáåæäàë... Ó ìåíÿ äåëà åùå õóæå: âñå ìåñòíûå âëàñòíûå ñòðóêòóðû, òî åñòü âëàäåòåëüíûå ñåíüîðû: ãåðöîãè, ãðàôû, áàðîíû è ïðî÷èå — èäóò çà ìíîé òîëüêî ïîòîìó, ÷òî âåäó îò ïîáåäû ê ïîáåäå, îáîãàùàþ èõ, è õîòÿ âñå îíè, êîíå÷íî, áîðöû çà èäåþ, íî òèòóëû è íîâûå çåìëè íàäåæíî çàùèùàþò èõ îò íàñìåøåê òåõ, êòî îñòàëñÿ äîìà. Íî ÷òî áóäåò, åñëè ïîòåðïëþ ïîðàæåíèÿ... Íå ��åëêèå, ÷òî ìîæíî ïåðåæèòü, à íàñòîÿùèå? Åñëè îò ìåíÿ îòøàòíóòñÿ ëîðäû õîòü Àðìëàíäèè, õîòü Ñåí-Ìàðè, ó ìåíÿ íåò íè ìàëåéøèõ ðû÷àãîâ, ÷òîáû ïðèâåñòè èõ ê ïîâèíîâåíèþ... Âñå äåíüãè ó íèõ, âîéñêà ó íèõ, çåìëè ó íèõ... 36


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä ×òîáû ïåðåëîìèòü ñèòóàöèþ, ÿ òîëüêî ÷òî ñäåëàë î÷åíü ñåðüåçíûé øàã: íàëîãè íà÷íóò ñîáèðàòü ìîè ëþäè, à íå ëîðäû íà ìåñòàõ. Äà, êîíå÷íî, î íåäîâåðèè íå ìîæåò èäòè è ðå÷è, òåì áîëåå ÷òî ÿ áîëüøóþ ÷àñòü çåìåëü ðàçäàë ñâîèì âåðíûì ñïîäâèæíèêàì, ïðîñòî áëàãîðîäíûå ëþäè íå äîëæíû çàíèìàòüñÿ òàêèì óíèçèòåëüíûì äåëîì, êàê ñîáèðàíèå íàëîãîâ. Äà, íà÷íóò ðûöàðè ñýðà Êëåìåíòà, íî, âî-ïåðâûõ, ïåðâûé êðóã äîëæíû ïðîéòè ñòðîãî äîâåðåííûå ëèöà, ÷òîáû íå ïîëîìàòü âñå, âî-âòîðûõ, âñå îíè ïðîñòûå è áåçáàííåðíûå, äàæå áåçëîøàäíûå ðûöàðè, ÷òî äëÿ ìåíÿ êðàéíå âàæíî, äëÿ òàêèõ îïîðà — ÿ. Èçàýëü áûñòðî-áûñòðî âëåçëà â ïëàòüå, âñå ïðîäåëûâàëà âîçëå êðîâàòè, ÷òîáû â ñëó÷àå ÷åãî ñðàçó íûðíóòü ïîä îäåÿëî. Íàêîíåö îäåðíóëà íà ñåáå, ðàñïðàâèëà ñêëàäî÷êè è ïîêðóòèëàñü ïåðåä çåðêàëîì, ñòàðàÿñü ðàññìîòðåòü çàòûëîê è íåäîóìåâàÿ, ïî÷åìó íå ïîëó÷àåòñÿ, ÷òî çà äóðàöêîå çåðêàëî. — Ïîâîðà÷èâàåøüñÿ ìåäëåííî, — áóðêíóë ÿ. Îíà õîòåëà ÷òî-òî âçíÿâêíóòü, ÿ ïðåäîñòåðåãàþùå âñêèíóë ëàäîíü: — Ìîë÷è, óäàâëþ. Ñýð Ðè÷àðä äóìàåò. Âî âñåõ ýòèõ êîðîëåâñòâàõ, êàê è âî âñåì ìèðå, ôåîäàëû íà çîâ êîðîëÿ, ïðèçûâàþùåãî íà âîéíó, îáÿçàíû ÿâëÿòüñÿ ñî ñâîèì âîéñêîì, êîòîðîå óêîìïëåêòîâûâàþò è ñîäåðæàò çà ñâîé ñ÷åò. Ñïàñèáî çà òðóä, íî ýòó ãðÿçíóþ ðàáîòó âîçüìó íà ñåáÿ. Íó, íå ñîâñåì íà ñåáÿ, íî ó ìåíÿ åñòü ñìûøëåíûå ïðîñòîëþäèíû, êîòîðûì íðàâèòñÿ ðàáîòàòü, à íå óïðàæíÿòüñÿ, êàê íàì, áëàãîðîäíûì, ñ îðóæèåì. Âîò îíè, ïðîñòîëþäèíû, è áóäóò ñîáèðàòü ðåêðóòîâ è êîìïëåêòîâàòü àðìèþ. Ñîáèðàòü îòîâñþäó, à êîìïëåêòîâàòü òàê, ÷òîáû íå òîëüêî îò îäíîãî ñåíüîðà, íî äàæå èç îäíîãî ñåëà íå îêàçûâàëîñü â îäíîì è òîì æå îòðÿäå! Òðåòüå: áëàãîðîäíûå ëþäè íå îáÿçàíû çàíèìàòüñÿ òàêîé ìåëêîé åðóíäîé, êàê âûñëóøèâàíèå æàëîá ïðî37


ñòîëþäèíîâ äðóã íà äðóãà. Âåëþ âñþäó ó÷ðåäèòü íàðîäíûå ñóäû ïðèñÿæíûõ, è ïóñòü ýòè çåìëÿíûå ÷åðâè ñàìè ðàçáèðàþòñÿ â ñâîèõ äðÿçãàõ... Åñëè ýòî ïðàâèëüíî ïîäàòü, òî ìåíÿ ïîääåðæàò è òå, ïî êîòîðûì ýòè ðåôîðìû ïîòîì óäàðÿò. Ïðîñòî ñðàçó íåçàìåòíî, à ìíå íóæíî ñîâñåì íåìíîãî âðåìåíè, ÷òîáû ñîçäàòü åñëè íå ïîëíîñòüþ íàåìíóþ àðìèþ, òàê íàçûâàåìóþ êîðîëåâñêóþ, òî õîòÿ áû êðåïêèé óäàðíûé êóëàê... Çà ìîåé ñïèíîé ïðîïèùàëî: — À êàê ýòî... äàìà ñåðäöà? — ×èñòàÿ ëþáîâü, — îáúÿñíèë ÿ àâòîìàòè÷åñêè, î÷åíü óæ ëþáëþ ïðîñâåùàòü íàðîä, ìîæíî ñâîé óìèùå ïîêàçûâàòü. — Íàñòîÿùàÿ, âîçâûøåííàÿ. Ðàäè êîòîðîé ÷åëîâåê òâîðèò ïîäâèãè è äàæå ÷óäåñà. Îí ìîæåò áûòü æåíàò è ñ êó÷åé äåòåé, íî âåðíî è ïðåäàííî ëþáèòü, ê ïðèìåðó, ÷üþ-òî æåíó èëè äî÷ü, íåâàæíî. Îíà ñïðîñèëà íàèâíî: — À ÷òî åå ìóæ? ß óäèâèëñÿ: — ×òî ìóæ? Ìóæ äîëæåí áûòü ïîëüùåí, ÷òî åãî æåíó ëþáÿò ÷èñòî, íåæíî è âîçâûøåííî... ïëàòîíè÷åñêè, òàê ñêàçàòü. Êñòàòè, ÿ òåáå ãîâîðèë, ÷òîáû íå ïîõðþêèâàëà? Îíà èñïóãàííî ñúåæèëàñü, óìîëêëà è íàäîëãî çàäóìàëàñü. ß ïûòàëñÿ âåðíóòüñÿ ê ïðåæíåìó õîäó ìûñëåé, íî ýòî ïóñòÿêè ñðàçó æå ëåçóò â ãîëîâó, à óìíîå ïîéäè ïîéìàé ñíîâà çà ñêîëüçêèé õâîñò, ïîäóìàë ðàçäðàæåííî, ÷òî âîò ïåðåáèëà ñâèíüÿ Îò÷å Íàø, ïóñòü æå òåïåðü ñàìà Áîãó ìîëèòñÿ, ïðîøåë ê äâåðè è, ïðèîòêðûâ, êðèêíóë: — Ñýð Âàéòõîëä, êàê òàì íàðîä? Ñîáèðàåòñÿ? Îí ïîÿâèëñÿ èç ñâîåé êîìíàòêè, â ðóêàõ áóìàãè, îòâåòèë æèâî: — Ïîëîâèíà çàëà óæå çàïîëíåíà. Ìîæíî íà÷èíàòü, îñòàëüíûå ïîäòÿíóòñÿ ïîçæå. 38


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä — Ïîäîæäåì ÷óòü, — áóðêíóë ÿ. — Íàäî óâàæåíèå âûêàçûâàòü ïîääàííûì. Ýòî îêóïàåòñÿ. Íåñìîòðÿ íà ðàçãîðàþùèéñÿ äåíü, çà ñòåíàìè çàìêà ñóìðà÷íî, íåáî çàêðûòî òó÷àìè, çàòî ïî ýòó ñòîðîíó ñâåòëî è ïî÷òè ñîëíå÷íî. ß åùå â Ñåí-Ìàðè «èçîáðåë» è âåëåë ñíàáäèòü âåñü äâîðåö ïåðåíîñíûìè ñâåòèëüíèêàìè-ôîíàðÿìè, ÷òî ðåçêî ïîâûñèëî îñâåùåííîñòü âñåõ ïîìåùåíèé è êîðèäîðîâ. Ðàçóìååòñÿ, ïåðâûìè ýêçåìïëÿðàìè âåëåë ñíàáäèòü ñîáîð, ÷òîáû òàêèì îáðàçîì êàê áû îñâÿòèòü è óçàêîíèòü. Âûçâàë ìàñòåðîâ, îáúÿñíèë ïðèíöèï ðàáîòû âûäâèãàþùåãîñÿ ôèòèëÿ, ñìà÷èâàåìîãî ìàñëîì, âåëåë íà÷èíàòü ìàññîâîå ïðîèçâîäñòâî, ïîêà êîíêóðåíòû íå ïîíÿëè íåõèòðûé ïðèíöèï è íå ïîäñóåòèëèñü ðàíüøå. Ýòó æå òåõíîëîãèþ ïðèíåñ è â Ñàâóàçè, òåïåðü çäåñü ôàêåëîâ íå îñòàëîñü âîâñå, äèêîñòü êàêàÿ, ëþáîé ñëóãà ìîæåò âçÿòü ïåðåíîñíîé ñâåòèëüíèê è ñïóñòèòüñÿ ñ íèì õîòü â ñàìûé ãëóáîêèé ïîäâàë, ìàñëà õâàòàåò íà íåñêîëüêî ñóòîê, à ïîòîì âñåãî ëèøü ïîäëèòü, è âñåõ äåëîâ. Ïðîçðà÷íûå ñòåíêè ôîíàðåé çàùèùàþò îò ëþáîãî âåòðà, òàê ÷òî ðàáîòû ñëóãàì ïîóáàâèëîñü, íà ìåíÿ ñòàëè ñìîòðåòü íå òîëüêî ñî ñòðàõîì, íî è ñ óâàæåíèåì. ß ñëûøàë, êàê âíèçó íàðàñòàåò ãóë ãîëîñîâ, âî äâîðå âñå ÷àùå ñëûøèòñÿ êîíñêîå ðæàíèå, ãðóáûå ãîëîñà. Âîîáùå-òî íàäî çàïðåòèòü âîò òàê, âåðõîì, â ñèå âàæíîå ìåñòî, èáî äâîðåö — ýòî íå çäàíèå, à âåñü êîìïëåêñ ñ îãðîìíûì ñàäîì, íà÷èíàÿ îò äàëüíèõ âîðîò, è ñ äåñÿòêîì åùå ðàçíûõ çäàíèé. Íè÷åãî ñòðàøíîãî, åñëè ïðîãóëÿþòñÿ îò âîðîò... Ñýð Âàéòõîëä çàãëÿíóë, íà ýòîò ðàç óæå çàìåòèë îäåòóþ è ïðè÷åñàííóþ Èçàýëü, ïðèÿòíî èçóìèëñÿ, ïîêëîíèëñÿ è ïðèòîïíóë íîãîé, çàòåì óëûáêà óïîðõíóëà ñ åãî ëèöà, ìíå îí ñêàçàë ïî÷òè ãðóáî: — Âàøà ñâåòëîñòü, ëîðäû â ãëàâíîì çàëå. 39


— Èäó, — îòâåòèë ÿ. — Íåëüçÿ çàñòàâëÿòü íàðîä æäàòü. Îí ïîìîðùèëñÿ, ÿ óïîðíî çîâó ëîðäîâ íàðîäîì, ïîøåë çà ìíîé ñëåäîì è ïëîòíî ïðèòâîðèë çà ñîáîé äâåðü. Ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî î÷åíü õîòåë áû è çàïåðåòü, íåñìîòðÿ íà äâóõ ðîñëûõ ãâàðäåéöåâ íà ñòðàæå ïî îáå ñòîðîíû è äâóõ âûøêîëåííûõ ñëóã.

Ãëàâà 5 Öåðåìîíèéìåéñòåð ïðîêðè÷àë çâó÷íî-ðàäîñòíî è ñ ïîäúåìîì: — Åãî ñâåòëîñòü, ëîðä Ðè÷àðä! ß áûñòðî øåë ïî êîðèäîðó ê ðàñïàõíóòûì äâåðÿì çàëà, ãäå ñëûøèòñÿ øîðîõ îäåæä âñòàþùèõ ìíå íàâñòðå÷ó ëîðäîâ. Ó ñàìîãî âõîäà çàìåðëè, êàê ñòàòóè, îãðîìíîãî ðîñòà ñòðàæè, ÿ ïåðåøàãíóë ëèíèþ è îùóòèë íà ìèã, ÷òî îøåëîìëåí îáèëèåì êðàñîê, çîëîòà è äðàãîöåííûõ êàìíåé, äîðîãîé îäåæäû.  Ñåí-Ìàðè îäåâàþòñÿ íå ìåíåå ÿðêî, íî òàì âñå öâåòèñòî è ïðàçäíè÷íî, à çäåñü ïðè ïîñòîÿííî ñåðûõ äíÿõ è â ñóðîâûõ ñåðûõ ñòåíàõ äâîðöà ýòî âåëèêîëåïèå áüåò â ãëàçà è çàñòàâëÿåò ðàäîñòíåå ñòó÷àòü ñåðäöå. Áûñòðûìè øàãàìè ÿ ïðîøåë ê òðîíó Ãèëëåáåðäà, ïðèêîñíóëñÿ ê ïîêðûòîìó çîëîòîì ïîäëîêîòíèêó, íî íå ñåë, à ïîâåðíóëñÿ ñ îòå÷åñêîé óëûáêîé ê ñîáðàâøèìñÿ. — ß íå áóäó ñàäèòüñÿ, — ñêàçàë ÿ, — èç ïî÷òåíèÿ ê ñîáðàâøèìñÿ, ÷òî îëèöåòâîðÿþò âñå ëó÷øåå, ÷òî åñòü â Òóðíåäî: óì, ÷åñòü è ñîâåñòü íàøåãî êîðîëåâñòâà, à òàêæå ìîùü, áîãàòñòâî, âåëèêîëåïèå, ïîíèìàíèå ïðîáëåì è íóæä íàøåãî ñëàâíîãî îòå÷åñòâà!.. Ïðîøó âñåõ ñåñòü, âû ëþäè çàñëóæåííûå, à ÿ åùå ìîëîä, ìåíÿ ó÷èëè â äåòñòâå ñòîÿòü ïåðåä ñòàðøèìè è óâàæàåìûìè ëþäüìè. Ïåðåãëÿäûâàÿñü, îíè íà÷àëè îïóñêàòüñÿ, íà ëèöàõ 40


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä ãëóáîêîå óäîâëåòâîðåíèå, íà ìåíÿ ñìîòðÿò ïîêðîâèòåëüñòâåííî, çàòî ñýð Âàéòõîëä, Êëåìåíò Ôèöäæåðàëüä, Êàñïàð Âîëñèíãåéí, áàðîí Ñàììåðñåò, âèêîíò Ðóëüô, äîáëåñòíûé ñýð Ãåëëåðìèí è îñòàëüíûå âåëèêèå ãåðîè Àðìëàíäèè — êàê îäèí ÷åëîâåê ïîìîðùèëèñü, â ãëàçàõ íåäîóìåíèå, ñ ÷åãî áû ýòî ÿ ïðîãèáàþñü ïåðåä ïîáåæäåííûìè, ýòî ìû çàõâàòèëè èõ êîðîëåâñòâî, à íå îíè íàøó Àðìëàíäèþ, êàê ñîáèðàëèñü... — Êîðîëü Ãèëëåáåðä, — ïðîäîëæàë ÿ ãðîìêî, — ïîñòóïàë î÷åíü ìóäðî, è ÷åì áîëüøå ÿ óçíàþ î äåëàõ è ñâåðøåíèÿõ ýòîãî âåëèêîãî ÷åëîâåêà, êðóïíåéøåãî ïîëèòèêà è íåîáûêíîâåííîãî ãîñóäàðñòâåííîãî äåÿòåëÿ, òåì áîëüøå ñêëîíÿþñü ïåðåä åãî ãåíèåì! Ëîðäû äîâîëüíî çàêèâàëè, íà÷àëè ïåðåøåïòûâàòüñÿ, ïîãëÿäûâàÿ íà ìåíÿ ñ îäîáðåíèåì. Âñåãäà ïðèÿòíî, êîãäà ÷óæàê ïðèçíàåò èõ ïðåâîñõîäñòâî, òåì áîëåå ïîáåäèâøèé ÷óæàê. — Îí ñîçäàë ëó÷øóþ â ìèðå àðìèþ, — ñêàçàë ÿ ñ âîñòîðãîì â ãîëîñå. — Ïîäóìàòü òîëüêî, âî âñåõ îñòàëüíûõ êîðîëåâñòâàõ, êàêèå ÿ çíàþ è êîòîðûå ïîòîìó è óñòóïàþò âåëè÷èþ Òóðíåäî, ÷òî òàì... õà-õà!.. ñåíüîðû îáÿçàíû ÿâëÿòüñÿ íà çîâ êîðîëÿ ñî ñâîèì âîéñêîì, êîòîðîå óêîìïëåêòîâûâàþò è ñîäåðæàò çà ñâîé ñ÷åò! Ñâèíñòâî êàêîå, íå ïðàâäà ëè?.. Ïîòîìó èõ àðìèè è òåðïåëè âñåãäà ïîðàæåíèå, ñòàëêèâàÿñü ñ ðàâíûìè ïî ÷èñëåííîñòè âîéñêàìè Òóðíåäî!  çàëå çàãàëäåëè äîâîëüíûå ãîëîñà, ÷òî äà, âñå íà èõ ïëå÷è, à êîðîëè òàì òîëüêî ïüþò äà æðóò, îòðàùèâàÿ æèâîòû, íå òî ÷òî âåëèêèé Ãèëëåáåðä, êîòîðûé äàæå â ñâîè ïðåêëîííûå âðîäå áû ãîäû áðþõàòèë æåíùèí è ìîã çàïðûãíóòü íà ñêà÷óùåãî êîíÿ. — Êîíå÷íî æå, — äîáàâèë ÿ, — ãëóïî è íåäîñòîéíî ðóøèòü òî, ÷òî ñîçäàë âåëèêèé Ãèëëåáåðä, ÷òî âîçâåëè÷èëî Òóðíåäî è âîçâåëî êîðîëåâñòâî íà âåðøèíó ñëàâû!.. ß, êàê è ìóäðûé Ãèëëåáåðä, ýòó ãðÿçíóþ ðàáîòó 41


âîçüìó íà ñåáÿ. Íó, íå ñîâñåì íà ñåáÿ, ó ìåíÿ åñòü ñìûøëåíûå ïðîñòîëþäèíû, êîòîðûì íðàâèòñÿ ðàáîòàòü, à íå óïðàæíÿòüñÿ, êàê íàì, áëàãîðîäíûì, ñ îðóæèåì. Âîò îíè, ïðîñòîëþäèíû, è áóäóò ñîáèðàòü ðåêðóòîâ è êîìïëåêòîâàòü àðìèþ!  çàëå ñíîâà îäîáðèòåëüíî êèâàëè, ÿ äàæå ñëûøàë îòäåëüíûå ãîëîñà, ÷òî äà, âñå ïðàâèëüíî, îíè æ òîæå â ñâîèõ âëàäåíèÿõ òÿæåëóþ ðàáîòó ïî óïðàâëåíèþ çåìëÿìè è êðåñòüÿíñòâîì ïîðó÷àþò ñàìûì ñìûøëåíûì èç ïðîñòîëþäèíîâ, òå èç øêóðû âîí ëåçóò, òîëüêî áû óãîäèòü èì, õîçÿåâàì... ß âòèõóþ ïåðåâåë äûõàíèå, ïîêà âñå èäåò êàê ïî ìàñëó, â òàêèõ äåëàõ ãëàâíîå — ÷åñòíûé èñêðåííèé ãîëîñ, ïðèäûõàíèå â íóæíûõ ìåñòàõ è áëåñê â ãëàçàõ íà ìîåì ïîëíîì áëàãîðîäñòâà è ÷èñòîòû íàìåðåíèé ëèöå. — Áëàãîðîäíûå ëþäè äîëæíû äóìàòü î òîì, — ñêàçàë ÿ, — ÷òî îíè ÿâëÿþòñÿ õðåáòîì êîðîëåâñòâà, íà êîòîðîì îíî äåðæèòñÿ!.. Ìû äîëæíû áûòü îáðàçöàìè ÷åñòè, áëàãîðîäñòâà è õîðîøèõ ìàíåð... ïåðå÷èñëÿòü äîëãî, âû ñàìè çíàåòå, ÷åì îòëè÷àåìñÿ îò ÷åðíè. Áëàãîðîäíîãî ÷åëîâåêà äîëæíî áûòü èçäàëè âèäíî!.. À òåïåðü äàâàéòå çàéìåìñÿ òåêóùèìè äåëàìè è òàêòè÷åñêèìè âîïðîñàìè... ß, íàêîíåö, ñåë â òðîííîå êðåñëî, îïóñòèë ðóêè íà ïîäëîêîòíèêè, ïîçà äåðæàâíîãî ìóæà, è ïðèãîòîâèëñÿ âûñëóøèâàòü æàëîáû, ïðåäëîæåíèÿ, ïðîñüáû, ñîâåòû, à òàêæå ïðèíèìàòü ïðîøåíèÿ è ðàçðåøàòü âîçíèêàþùèå ñïîðû. Ïîñëå äîëãîãî ïðèåìà, ÷òî äëèëñÿ ïÿòü ÷àñîâ áåç ïåðåðûâà, ÿ ÷óâñòâîâàë ñåáÿ âûæàòûì, êàê ìîêðàÿ òðÿïêà â ðóêàõ óìåëîé ïîëîìîéêè, çàòî äàæå ñàìûå ñêîâàííûå â íà÷àëå ëîðäû ïåðåãîâàðèâàþòñÿ â çàëå è ïîãëÿäûâàþò íà ìåíÿ ñ ÿâíûì îäîáðåíèåì, êèâàþò äðóã äðóãó, âðàæäåáíîñòè ïîêà íå âèæó âîâñå. 42


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä Êàê âîäèòñÿ, â ÷åñòü ïðèáûâøèõ çàêàòèëè ïèð. ß ïîñèäåë, âûñëóøàë ãðîìîãëàñíûå òîñòû, çàòåì ïîæåëàë âñåì õîðîøåãî àïïåòèòà è êàê ìîæíî áîëåå âàëüÿæíîé ïîõîäêîé, ìîë, â Áàãäàäå âñå ñïîêîéíî, âûøåë ÷åðåç öàðñêóþ äâåðü âî âíóòðåííèå ïîêîè, à îòòóäà óæå âî äâîð. Ìîè ëîðäû, åùå ðàíüøå ïîëó÷èâ ñèãíàë, ÷òî ÿ ñêîðî ïîêèíó ïèð, óæå òàì ñòîÿò ãðóïïêàìè, îêðóæèâ ïîñëàíöåâ èç Âàðò Ãåíöà. Íåêîòîðûå ïðîãóëèâàþòñÿ ïàðàìè, ñòåïåííî îáñóæäàþò, ÷òî æå òàì òàêîå èõ ëîðä ãîâîðèë è â ÷åì åãî õèòðîñòü. Áàðîí Ñàììåðñåò, ñàìûé çíàòíûé èç ïðèáûâøèõ èç Àðìëàíäèè ëîðäîâ, íî âîâñå íå äóðàê, âçÿë ìåíÿ çà ëîêîòü è ïðîâåë â çàäóì÷èâîñòè íåñêîëüêî øàãîâ. — Äóìàåòå, — ïðîãîâîðèë îí ñ ñîìíåíèåì, — ïðîãëîòÿò ñëàäêîãî ÷åðâÿ÷êà? Íå äóðàêè æå â ñàìîì äåëå, îòêàçûâàòüñÿ îò ñîáñòâåííûõ àðìèé! — Íó äóðàêîâ íå òàê óæ è ìíîãî, — ïîÿñíèë ÿ ñâîé ìóäðûé õîä. — Êîíå÷íî, âû ïðàâû, íà íèõ âñå è äåðæèòñÿ, íî... âî-ïåðâûõ, áîëüøèíñòâî âñå æå ðàáîòàòü íå ëþáÿò, à ñîäåðæàòü ñîáñòâåííûå âîéñêà, ïóñòü äàæå äðóæèíû — íàêëàäíî. Âî-âòîðûõ, Ãèëëåáåðä óæå è òàê ó áîëüøèíñòâà îòíÿë ýòî ïðàâî ïîëóíåçàâèñèìîñòè îò êîðîëÿ. Â-òðåòüèõ, ýòè ñàìûå óìíûå è ïðîíèöàòåëüíûå âèäÿò, ÷òî ÿ íå óñòóïëþ Ãèëëåáåðäó â êðóòîñòè, à òàê êàê çà ìíîé âñå åùå ïðàâî ïîáåäèâøåé ñòîðîíû, òî âïîëíå ìîãó ïðîéòèñü ïî êîðîëåâñòâó êàçíÿìè è êîíôèñêàöèÿìè... Îí ïîäóìàë, êèâíóë: —  ýòîì ñëó÷àå äà, ïîæàëóé. — Ðå÷ü áûëà óáåäèòåëüíîé? — Âû óìååòå ïîäáèðàòü äîâîäû, — ñêàçàë îí îäîáðèòåëüíî. — Õîòÿ âîò ýòîò æåñò... íó, êîãäà îíè ñèäåëè, à âû ïåðåä íèìè ñòîÿëè... ýòî íè â êàêèå âîðîòà! ß íåáðåæíî îòìàõíóëñÿ: 43


— Ñýð Ñàììåðñåò! Ðàçâå äëÿ òîãî ïîñòîÿòü íå ñòîèëî?.. ß äîëæåí äåëàòü âñå, ÷òîáû çäåñü ó êàæäîãî ñíîâà íå ïîÿâèëàñü ñâîÿ àðìèÿ. Åñëè ó÷èòûâàòü, ÷òî Òóðíåäî âñå-òàêè íå íàøà Àðìëàíäèÿ, à çàâîåâàííûå íàìè çåìëè, òî òàêèì çàõâàò÷èêàì, êåì ÿâëÿåìñÿ ìû, âñêîðå ïðèøëîñü áû âåñüìà íåñëàäêî, â òîì ñìûñëå, ÷òî ñíîâà çàâîåâûâàëè áû îòäåëüíî êàæäûé êëî÷îê çåìëè, êàæäîå õîçÿéñòâî! Îí âçäîõíóë: — Äà-äà, âû ïðàâû. Ïîêà äâå àðìèè Ãèëëåáåðäà ñåé÷àñ íåñóò îõðàíó â Òàðàñêîíå... — Óæå îòïðàâëåíû â Ãàíäåðñãåéì, — ñîîáùèë ÿ. — Òåì áîëåå, òàê äàëåêî! Çäåñü, êîíå÷íî, íå äîëæíû ïîÿâëÿòüñÿ íè ó êîãî ñîáñòâåííûå âîîðóæåííûå îòðÿäû. Âû ïðàâû. ß ðàñêëàíÿëñÿ, ïîóëûáàëñÿ. — Áàðîí, âû íàñòîÿùèé ñòðàòåã! Âñå âèäèòå íàñêâîçü!.. Æàëü, ñ óäîâîëüñòâèåì îáùàëñÿ áû ñ âàìè âåñü äåíü, ïðèïàäàÿ ê âàøåé ãëóáèííîé, ìîæíî ñêàçàòü áåç ïðåóâåëè÷åíèÿ, ìóäðîñòè, íî ñýð Âàéòõîëä çàãîòîâèë äëÿ ìåíÿ êó÷ó áóìàã íà ïðîñìîòð è ïîäïèñàíèå... — Èäèòå, — ñêàçàë îí îòå÷åñêè, — îáÿçàííîñòè åñòü îáÿçàííîñòè. ß ñ ñàìûì äåëîâûì âèäîì îòïðàâèëñÿ âî äâîðåö, áóìàãè ñýðà Âàéòõîëäà ïîêà ïîäîæäóò, êèâêîì ïîäîçâàë ñýðà Äàðñè è ñýðà Ãåðàðäà, îíè íåîòðûâíî ñëåäèëè çà ìíîé âçãëÿäàìè è ïîäáåæàëè òóò æå. — ß âñþ íî÷ü äóìàë, — ñîîáùèë ÿ, — è ïðîíèêíîâåííî ðàçìûøëÿë î âûñîêîì è ïðîñâåòëåííîì, âõîäèë â Àñòðàë è ïîëó÷àë îòòóäà... äà, ïîëó÷àë. Ïîòîì ìåíÿ äîãîíÿëè, ÷òîá ÿ ïîëó÷èë åùå. È âîò â òÿãîñòíîì ðàçìûøëåíèè î ïàäåíèè íðàâîâ è ïîêóïàòåëüíîãî ñïðîñà ÿ ïðèøåë ê âûâîäó, ÷òî åñëè ÷åëîâåê òîíåò è êðè÷èò î ïîìîùè, òî, âèäèìî, åãî íàäî áû âîîáùå-òî ñïàñàòü, õîòÿ ýòî äëÿ íàñ è íåõàðàêòåðíî, íî çàêîíîìåðíî. 44


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä Îíè ñëóøàëè ìåíÿ íàïðÿæåííî è âíèìàòåëüíî, õîòÿ íèòü ìîèõ ìóäðûõ ðàçìûøëåíèé ïîòåðÿëè ïî÷òè îäíîâðåìåííî ñî ìíîé. Îäíàêî â ëèöàõ âñå òî æå íåòåðïåëèâîå îæèäàíèå îòâåòà íà ôèëîñîôñêèé âîïðîñ: êàê îáñòðîèòü Âàðò Ãåíö? — Îòïðàâëÿéòåñü íåìåäëåííî âçàä, — ïîñîâåòîâàë ÿ. — Ìû èçâîëèì âûåõàòü ÷åðåç ÷àñ, íî ÿ îáãîíþ âàñ è ïðèáóäó â Âàðò Ãåíö ðàíüøå. Ñýð Äàðñè âñêðèêíóë ñ÷àñòëèâî: — Âàøà ñâåòëîñòü! Ñïàñèáî! ß ñêàçàë óñòàëî: — Âû åùå íå çíàåòå, ñ êàêèìè ïðåäëîæåíèÿìè ïðèáóäó. — Ìû óâåðåíû, — çàâåðèë îí êëÿòâåííî, — íàðîä Âàðò Ãåíöà áóäåò ñ÷àñòëèâ. — Íàäåþñü, — ïðîáîðìîòàë ÿ, èáî äëÿ íàðîäà ìîè ïðåäïîëàãàåìûå ðåôîðìû áóäóò â ñàìîì äåëå, äà, à âîò ôåîäàëàì îõ êàê íå ïîíðàâÿòñÿ. — Íî áåç âàøåé ïîìîùè, äîðîãèå äðóçüÿ, è âàøåãî ïëàìåííîãî ýíòóçèàçìà ÷òî ÿ ìîãó ñäåëàòü? — Ìû â âàøåì ðàñïîðÿæåíèè! — âîñêëèêíóë ñýð Äàðñè è ïîâåðíóëñÿ ê þíîìó Ãåðàðäó: — Âåëè ñåäëàòü êîíåé! ×åì ðàíüøå âûåäåì, òåì áûñòðåå óçíàåì, êàê è ÷òî çàäóìàë ñýð Ðè÷àðä... — ß ñàì åùå íå çíàþ, — ïðèçíàëñÿ ÿ ñêðîìíî, — íî ñ âàøåé ïîìîùüþ ìû âûòàùèì Âàðò Ãåíö èç ïîëûíüè! Ñýð Äàðñè êîçûðíóë è ïîñïåøèë âñëåä çà Ãåðàðäîì. ß ïðîâîäèë âçãëÿäîì óæå íå èõ, ñ íèìè âñå ÿñíî, à áàðîíà Ñàììåðñåòà, ÷òî âàëüÿæíîé ïîõîäêîé âåðíóëñÿ â çàë. Îí è íå ïðåäïîëàãàåò, ÷òî ìîå ïðîäîëæåíèå ïîëèòèêè Ãèëëåáåðäà — òîëüêî ïåðâûå ÿãîäêè. Ìíå ñâîÿ êîðîëåâñêàÿ àðìèÿ íóæíà íå òîëüêî äëÿ òîãî, ÷òîáû íå ïîäíèìàëè ãîëîâû òóðíåäñêèå ëîðäû. Ïðèäåò âðåìÿ, è àðìëàíäñêèå ëîðäû òîæå ïîòåðÿþò ñâîè âîèíñêèå ôîðìèðîâàíèÿ, à òàêæå ïðàâî ñîáèðàòü 45


ñàìèì íàëîãè, ñóäèòü è êàðàòü ñîáñòâåííûì ñóäîì â ñâîèõ çåìëÿõ. Íî îá ýòîì íå äîëæíà çíàòü äàæå ìîÿ ïîäóøêà, à åñëè óçíàåò — ñîæãó. Âèêîíò Ðóëüô è âèêîíò Êàñïàð ïðîâåðÿþò îõðàíó, ëþáëþ ïîëåâûõ êîìàíäèðîâ, õîòü âîéíà è çàêîí÷èëàñü, íî âñå ðàâíî íà÷åêó, ãîòîâû îòðàçèòü ëþáîå íàïàäåíèå. Îáà ñ÷àñòëèâî çàóëûáàëèñü, ÿ âÿëî ìàõíóë ðóêîé. Ðóëüô ñêàçàë âèíîâàòûì ãîëîñîì: — Âàøà ñâåòëîñòü, ýòî äåëî Îðòåíáåðãà, çíàþ, íî ïðîâåðèòü íå ìåøàåò. Âñå-òàêè îí èç ìåñòíûõ, è õîòÿ ÿ åãî óâàæàþ... ß ïîêà÷àë ãîëîâîé: — Íå èçâèíÿéòåñü, ñýð Ðóëüô. ×åëîâåê çà âñå îòâå÷àåò. Âîò ÿ, íàïðèìåð, çà ÷òî òîëüêî íå îòâå÷àþ, ïîòîìó ÷òî ýòî ïðàâî è îáÿçàííîñòü ìóæ÷èí. Ó ìåíÿ äàæå ïåðåä ýëüôàìè åñòü, âû íå ïîâåðèòå, îáÿçàííîñòè! ×åðåç ÷àñîê, à òî è ðàíüøå, ïëàíèðóþ îòïðàâèòüñÿ ê íèì â ëåñ... — Áîã â ïîìîùü, — ïîæåëàë ñýð Êàñïàð ñ ãëóáîêèì ñî÷óâñòâèåì. — Äà óæ äåðæèòåñü, ñýð Ðè÷àðä, — ïîääåðæàë åãî Ðóëüô ñóðîâî è ìóæåñòâåííî. Êàñïàð ïîäóìàë è äîáàâèë ãðîìûõàþùèì ãîëîñîì: — Åñëè íóæíà ïîìîùü, ñýð Ðè÷àðä... ß ñêàçàë ñ áëàãîäàðíîñòüþ: — Äðóçüÿ ìîè, ÿ ðàñòðîãàí! Íî ýòî íàäî âûïîëíÿòü ñàìîìó, íèêòî íå äîëæåí îòâå÷àòü çà ìåíÿ èëè çàêðûâàòü ìåíÿ ãðóäüþ... Åñòü âåùè, êîòîðûå ìóæ÷èíà äîëæåí ñàì, òàêîâà íàøà ñóðîâàÿ æèçíü. — Äà, — ñîãëàñèëñÿ ñýð Êàñïàð. — Èíîãäà íå òîëüêî çà ñåáÿ, — ñêàçàë ÿ, — íî è çà òîãî ïàðíÿ. Òàê ÷òî åñëè íàäî, òî... íàäî. ß ïîõëîïàë èõ ïî ïëå÷àì è îòïðàâèëñÿ â ñâîè ïî46


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä êîè. Èçàýëü îòïðûãíóëà îò îêíà è â áîæåñòâåííîì èñïóãå îáåðíóëàñü íà ñòóê îòêðûâøåéñÿ äâåðè âñÿ ñ ðàñïàõíóòûì ðòîì è âûòàðàùåííûìè ãëàçàìè íà ïîë-ëèöà, ãäå âòîðîþ ïîëîâèíó çàêðûâàþò äëèííûå è ãóñòûå ðåñíèöû. — Êàê òû ìåíÿ íàïóãàë! — Åùå íå òî áóäåò, — ïîîáåùàë ÿ. — Îé, ÿ óæå áîþñü... — Íó, ÷òî òàì óâèäåëà? — Âñå, — îòâåòèëà îíà, — íî íè÷åãî íå ïîíÿëà. Çà÷åì îíè ýòî âñå?.. È ïî÷åìó âñå âîò òàê, îíè ÷òî?.. Íè÷÷-÷åãî íå ïîíèìàþ, îíè âñå äóðíûå, äà? — Åùå êàêèå, — çàâåðèë ÿ. — Ñëóøàé ñþäà. ß åäó ïî ñðî÷íîìó è áåçîòëàãàòåëüíîìó äåëó â Âàðò Ãåíö. Ïî äîðîãå ìîãó çàñêî÷èòü â Ýëüôèéñêèé Ëåñ, ðàç óæ ì÷èìñÿ ïðÿìî ìèìî è ñáîêó, åñëè ñìîòðåòü ñâåðõó. Ñóìååøü õîðîøî ïîïðîñèòü è ïîäëàñòèòüñÿ, õâîñòèêîì ïîìàõàòü, ëàïêàìè ïîñòó÷àòü — ìîãó è òåáÿ çàõâàòèòü âìåñòî âòîðîãî ñåäåëüíîãî ìåøêà. Ýòî Áîëèâàð äâîèõ íå ìîã, à Çàé÷èê è òðîèõ, åìó ÷òî. Íå çàìåòèò â áëàãîðîäíîé ðàññåÿííîñòè âûñîêîðîæäåííîãî àðáîãàñòðà ýòî âîò ìåëêîå è óøàñòîå. Îíà ïîäïðûãíóëà, çàâèçæàëà: — Äà, äà, õî÷ó!.. Ïîäëàùèâàþñü. Ñêàæè êàê, ÿ âñå ñäåëàþ! — Óìíèöà, — ñêàçàë ÿ ïîêðîâèòåëüñòâåííî, — âñå ïðàâèëüíî äåëàåøü. — Ïðàâäà? Òàê ÿ æ íè÷åãî íå äåëàþ! — Âûðàæàåøü ãîòîâíîñòü, — ïîÿñíèë ÿ. — Íà ýòîì çèæäåòñÿ... çèæäóòñÿ îòíîøåíèÿ ñþçåðåíà è âàññàëà. Ñþçåðåíó îáû÷íî íè÷åãî íå íóæíî îò âàññàëà, íî îí öåíèò ãîòîâíîñòü... Îíà íàäóëà ãóáêè è ïîñìîòðåëà ñ óêîðîì, à êîãäà âîò òàê ãëÿäÿò ïðåêðàñíûå ýëüôèéñêèå ãëàçà, òî ýòî äà, ñðàçó ÷óâñòâóåøü, ÷òî îòíÿë ó ðåáåíêà êîíôåòó. 47


— Íî ÿ õî÷ó, — çàÿâèëà îíà, — ÷òîáû òû ÷òî-òî õîòåë îò ìåíÿ! — Ìîëîäåö, — îäîáðèë ÿ. — Âñå âåðíî êðÿêàåøü. Äà è âîîáùå... âñå ìû õîòèì áûòü êîìó-òî íóæíûìè, âåðíî? Îíà ïîäóìàëà, êèâíóëà: — Íó äà. ß õîòåëà áû ñòàòü åìó íóæíîé... ß íàñòîðîæèëñÿ. — Êîìó? Îíà îòâåòèëà ñ ãëóáîêèì âçäîõîì: — À òîìó ñòðàøíîìó ÷óäîâèùó... ÷òî ìåíÿ â äàìû ñåðäöà... ß óòî÷íèë íåñêîëüêî óÿçâëåííî: — Ñýðó Êëåìåíòó?.. Íó, åìó ýòî áóäåò òîæå âåñüìà, äà... Êîíå÷íî, îí íàñ óäèâèë, êòî áû íà íåãî òàêîå ìîã ïîäóìàòü... òû åãî ñðàçèëà íàïîâàë... Àëåíüêèé öâåòîê, ãì... Ëàäíî, íàäåâàé ïëàù, íå áóäåì íàðîä ðàñïóãèâàòü èëè ïðèïóãèâàòü, óæ íå çíàþ, ÷òî áîëüøå ïîëó÷èòñÿ, íî ÿ ÷åëîâåê îñòîðîæíûé, ðèñêîâàòü íå ëþáëþ è íå áóäó. Îíà áûñòðî ñäåðíóëà ïëàù, çàêóòàëàñü, êàê â îäåÿëî, êàïþøîí îïóñòèëñÿ êðàåì äî ïîäáîðîäêà, è ñíîâà ñòàëà ñåðûì òàêèì íåïðèìåòíûì ñòîëáèêîì, êîòîðûé íå çàìåòèòü, ïîêà íå ñïîòêíåøüñÿ è íå ñøèáåøü. — Íå îòñòàâàé, — âåëåë ÿ ñòðîãî. Èç ïëàùà ïðîïèùàëî èñïóãàííîå: — Íè çà ÷òî!.. Ìû ïðîøëè êîðèäîðàìè, çàòåì ÷åðåç íåáîëüøîé áîêîâîé çàë.  óãëó íà ñêàìüÿõ ðàñïîëîæèëèñü ïðèäâîðíûå äàìû, à íà íåáîëüøîì ïîìîñòå íà ïðîñòîì ñòóëå ñèäèò î÷åíü èçÿùíî îäåòûé áàðä ñ ëþòíåé è, ùèïàÿ ñòðóíû, êðàñèâî è òîìíî ïîåò î âå÷íîé è ñòðàñòíîé ëþáâè, òîñêå è âåðíîñòè, æåëàíèÿõ è ñòðàñòè... Ìîå ñóùåñòâî â ïëàùå è ïîä êàïþøîíîì íà÷àëî áûëî ïðèñëóøèâàòüñÿ, ÿ ñ äîñàäîé çàìåäëèë øàã, ìîã 48


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä áû è ñäåëàòü âèä, ÷òî íå çàìåòèë, íî ýòî ìîå êîðîëåâñòâî, ìîé îãîðîä, ÿ îñòàíîâèëñÿ ó ñàìîé äâåðè, ðàçâåðíóëñÿ è ïàëüöåì ïîìàíèë ê ñåáå áàðäà. Îí, êàê è äàìû, âñå ýòî âðåìÿ íå ñâîäèë ñ ìåíÿ ãëàç, è åäâà ÿ âûòÿíóë ðóêó è ñäåëàë ïàëü÷èêîì, òóò æå âñêî÷èë, èçâèíèëñÿ ïåðåä äàìàìè è ïîäáåæàë áåãîì, ÷àñòî è ñóåòëèâî êëàíÿÿñü. — Ïî¸øü õîðîøî, — ñêàçàë ÿ ñóðîâî. Îí ïîêëîíèëñÿ è âîñêëèêíóë ñ÷àñòëèâûì ãîëîñîì: — ß áåçìåðíî ïîëüùåí, âàøà ñâåòëîñòü! — Íî íóæíû íåêîòîðûå êîððåêòèâû â ðåïåðòóàðå, — ñêàçàë ÿ. — Èñêóññòâî äîëæíî áûòü ïëàíîâûì. ß õî÷ó, ÷òîá ê êîïüþ ïðèðàâíÿëè ïåðî, ñ ÷óãóíîì ÷òîá è âûäåëêîé ñòàëè...  îáùåì, ñòèõè è ïåñíè — âåëèêàÿ ñèëà. Íåõîðîøî, êîãäà êðàñíûé ñëîí ïèùèò ìûøèíûì ãîëîñîì, îí äîëæåí ðåâåòü, à òû ðàçâå ðåâåøü? Òû ïèùèøü, ãîâîðÿ èíîñêàçàòåëüíî è äîñòóïíî, à ýòî ðàçáàçàðèâàíèå òàëàíòà è Ãîñïîäîì äàííûõ âîçìîæíîñòåé, êàê ãëóïî è áåñöåëüíî äåëàë Îíàí, äóðàê òàêîé, õîòÿ ïîíÿòü åãî ìîæíî, íî íå íóæíî... Îí ïðîëåïåòàë îøàëåëî: — Âàøà ñâåòëîñòü, íî... ÿ æå ïîýò! Îíî íå ïîëó÷àåòñÿ ïî ïðèêàçó. Âåäü ïðåæäå ÷åì íà÷àòü ïåòüñÿ, äîëãî õîäèò, ðàçîìëåâ îò áðîæåíèÿ, è òèõî áàðàõòàåòñÿ â òèíå ñåðäöà ãëóïàÿ âîáëà âîîáðàæåíèÿ... ß îòìàõíóëñÿ: — Çíàþ, ñëûøàë. Íî ýòî ñêàçàë ñóïåðïðîôåññèîíàë, à ó òåáÿ ñëîâà êàêîãî-òî òàì ëþáèòåëÿ! — Íî, ãîñïîäèí, èñêóññòâî íå òåðïèò íàñèëèÿ! — Òåðïèò, òåðïèò, — çàâåðèë ÿ. — Âñå ïðîôåññèîíàëû ñî÷èíÿþò ÷åðåç «íå õî÷ó». Ïî âåëåíèþ äóøè ïèøóò îäíè àìàòîðû è òàêóþ äèêóþ õðåíü íåñóò, èáî äóøè ó íèõ ïîíÿòíî êàêèå, à âîáëà òàê è âîâñå ñ ÷åðâÿêà... À òû ïðîôè èëè òàê ñåáå, ïîãóëÿòü âûøåë? Îí ïîêëîíèëñÿ. 49


— Ìîè ïåñíè ðàñïåâàþò äàæå â äàëüíèõ óãîëêàõ êîðîëåâñòâà. — Ïðåêðàñíî, — îäîáðèë ÿ, — çíà÷èò, âñå ïîíèìàåøü... ß ãîâîðèë ìíîãîçíà÷èòåëüíî, îí ïîòóïèëñÿ è øàðêíóë íîæêîé. — Íó... îïûò ó ìåíÿ êîå-êàêîé åñòü... — Íå áóäó ñïðàøèâàòü íàñ÷åò îïûòà, — ñêàçàë ÿ ñòðîãî, — âû, ëþäè èñêóññòâà — çåëî ðàçâðàòíûé íàðîä, âñåõ áû âàñ íà êîñòåð, òîëüêî âîò ñàìè ñî÷èíÿòü íå óìååì. Òàê ÷òî äà, ìû èçâîëèì ðóêîâîäèòü ýòîé èäåîëîãè÷åñêîé îòðàñëüþ ïî çðåëîìó ðàçìûøëåíèþ. — Äà, ãîñïîäèí? — Î áàáàõ ïåñíè îòñòàâèòü, — âåëåë ÿ. — È òàê óæå îáî ìíå ïîãîâàðèâàþò, ÷òî ñëèøêîì óæ èì ìíîãî óäåëÿþ âðåìåíè è ïðîñòðàíñòâà, ýòî ÿ-òî, ïðàêòè÷åñêè öåëåáàòíèê!.. Íî ðàç ãîâîðÿò, íàäî ðåàãèðîâàòü, äàæå áóäü òû, â ñìûñëå ÿ, ìîíàðõ ïîòîìñòâåííûé. Òàê ÷òî çàâÿçûâàé ñ áàáàìè, äàâàé áîëüøå ïðî âîéíó è ïîäâèãè. Íàì íóæíî ãîòîâèòü ìîëîäóþ ñìåíó ê çàùèòå îòå÷åñòâà, êîòîðîãî åùå íåò, íî êîòîðîå áóäåò, êàê ñêàçàë ïðîçîðëèâî îäèí èç âåëèêèõ áàðäîâ. È ìû åãî äîëæíû çàùèùàòü çàðàíåå è çàáëàãîâðåìåííî åùå íà ÷óæèõ òåððèòîðèÿõ. Îñîáåííî åñëè òàì åñòü ïîëåçíûå èñêîïàåìûå.  åãî ãëàçàõ ïîÿâèëîñü è ðàçðàñòàåòñÿ óãíåòåííîå âûðàæåíèå, âñå-òàêè î áàáàõ ïåòü ïðîùå, äà è îòêëèê ãàðàíòèðîâàí, âñå ìû î áàáàõ, äà, è óìíûå òîæå äóðàêè â ýòèõ âîïðîñàõ, íèæå ïîÿñà ìû âñå îäèíàêîâî óìíûå, à ïåòü î âîèíñêèõ ïîäâèãàõ — ýòî æå äëÿ óçêîé öåëåâîé àóäèòîðèè, ìàññîâîãî îõâàòà ñåé÷àñ ìîæíî æäàòü òîëüêî â Âàðò Ãåíöå ñ åãî èíòåðåñíîé ñèòóàöèåé. — Âàøà ñâåòëîñòü, — ïðîáîðìîòàë îí, — ìîÿ ïîïóëÿðíîñòü óïàäåò... — Âîò òàê è óïàäåò? 50


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä — Ðóõíåò, — çàâåðèë îí. — Âû íå çíàåòå êîëëåã! Óëûáàþòñÿ, à òàéêîì ñëóõè ðàñïóñêàþò. À ïðîñòûå ñëóøàòåëè ðåøàò, ÷òî ÿ ñòàë ñî÷èíÿòü õóæå. — Íå õóæå, — îáúÿñíèë ÿ, — à íóæíîå. Íóæíîå âñåãäà äåëàòü òðóäíåå, ÷åì íåíóæíîå. Òû âîò ïîåøü, êàê ñëàäêî õîäèòü òàéêîì ê æåíå ñîñåäà è òâîðèòü ñ íåþ âñÿêèå áåçîáðàçèÿ... õà, à òî ìû íå çíàåì!.. à âîò ïîïðîáóé âîñïîé, êàê õîðîøî ó÷èòüñÿ ÷èòàòü è ïèñàòü! Îí ñðàçó ïîìðà÷íåë è îñóíóëñÿ. — Âàøà ñâåòëîñòü! — ×òî, íå íðàâèòñÿ? — ñïðîñèë ÿ. — Äûê ÷åëîâåê æå ñâèíüÿ, — ñêàçàë îí ñ ñåðäöåì, — äàæå ïðî ëþáîâü èì íàäî íå ïðî âçäîõè è òðåïåò ñåðäöà, à ÷òîá ñðàçó çà ñèñüêè!.. È ÷òîá èõ áûëî ìíîãî. À âû õîòèòå çà ëþáîâü ê îòå÷åñòâó!.. — È ê ó÷åáå, — ñêàçàë ÿ ñòðîãî. — Ïîíèìàåøü, íàäî. ß áû, âîí, òîæå ìîã ïî áàáàì, ó ìåíÿ òåïåðü âîçìîæíîñòè, íî âåñü ñ ãîëîâîé â ïîñòðîåíèè ñâåòëîãî áóäóùåãî äëÿ âñåãî ÷åëîâå÷åñòâà, õî÷åò îíî òîãî èëè îòáðûêèâàåòñÿ îò òàêîãî ñ÷àñòüÿ!.. À ÷òî ðåéòèíã ñíèçèòñÿ è áóäóò ìåíüøå ïëàòèòü — ðàçíèöó âîñïîëíèì äà åùå è ñâåðõó íàêèíåì. Ñëóæåíüå ìóç íå òåðïèò ñóåòû, ìû âñå íà ñëóæáå ó Áóäóùåãî! Îí ñêàçàë ñ íàäåæäîé: — Íó, åñëè âîñïîëíÿò âñå ïîòåðè... è êîñâåííûå... — Âîñïîëíèì, — ïîîáåùàë ÿ. — Òîëüêî ó÷òè, ïîääåðæêà ñî ñòîðîíû ãîñóäàðñòâà è äîòàöèè íå äîëæíû ñíèæàòü óðîâåíü òâîð÷åñòâà! À òî î áàáàõ ñî âñåé äóøîé.... íó, èëè íå äóøîé, íî ñ ÷óâñòâîì, à îá îòå÷åñòâå ëèøü áû îòìàçàòüñÿ è áåæàòü çà ïðÿíèêîì, ÷òîáû ïðîïèòü ïîáûñòðåå... Ïüåøü ñèëüíî? Îí ïîñìîòðåë ÷åñòíûìè ãëàçàìè. — À êàê æå, âàøà ñâåòëîñòü? Åñëè íå ïèòü, òî âðîäå è ÷åëîâåê íå òâîð÷åñêèé. Íå õî÷åòñÿ, à íàäî. Êàê, âîí, ìå÷è ó ïðèäâîðíûõ. Íå çíàþò, êàê çà ðóêîÿòü áðàòüñÿ, à íîñÿò! Ïèòü è ðàñïóòíè÷àòü — ýòî òî æå ñàìîå. 51


ß ìàõíóë ðóêîé: — Äà çíàþ, çíàþ. Ëàäíî, ìåëî÷è óòðÿñåì. Ïîé äàëüøå, à òû, ñóùåñòâî, çà ìíîé! È íå òîïàé òàê. Çàé÷èê ïðîñòî íå ïîâåðèë ñâîèì ãëàçàì, êîãäà ÿ ïðîòÿíóë ðóêó è âçäåðíóë ê ñåáå òðåïåùóùóþ îò óæàñà ýëüôèéñêóþ ðàçâåä÷èöó. ß õîòåë ïîñàäèòü åå ñçàäè, ïîòîì ïîäóìàë, ÷òî ñäóåò âåòðîì, òàêóþ ëåãîíüêóþ, êàê áû íè öåïëÿëàñü òîíêèìè ëàïêàìè, è ïîñàäèë âïåðåäè, ãäå âñÿ óìåñòèëàñü â ïðîñòðàíñòâå ìåæäó ìîèìè ðóêàìè. Áîáèê ïîäïðûãèâàë è õâàòàë åå, èãðàÿ, çà íîãè, îíà âèçæàëà è ïîäòÿãèâàëà èõ ïîâûøå, òàê ÷òî âñêîðå ÷óòü ëè íå ñèäåëà ó ìåíÿ íà ãîëîâå. — Ñëåçàé, — âåëåë ÿ. Îíà ìîòàëà ãîëîâîé, ÿ ñòàùèë åå íà õîëêó è äåðæàë êðåïêî, Çàé÷èê ïîøåë áûñòðûì ãàëîïîì, Áîáèê ïðèíÿë âûçîâ è ïîì÷àëñÿ âïåðåä, ÷àñòî îãëÿäûâàÿñü, ÷åðíàÿ òàêàÿ òóøà ñ äëèííûì ÿðêî-êðàñíûì, êàê îãîíü, ÿçûêîì. Èçàýëü ìåëêî äðîæàëà, êàê ïîéìàííàÿ â ëàäîíè ïòè÷êà, ïîòîì íà÷àëà êîñèòü èñïóãàííî-óäèâëåííûì ãëàçîì ïî ñòîðîíàì, à êîãäà ìû âûíåñëèñü çà âîðîòà ãîðîäà è Çàé÷èê íà÷àë íàðàùèâàòü ñêîðîñòü, ïóãëèâî ÷èðèêíóëà: — Îíî ÷òî... è ëåòàòü ìîæåò? — Îíî íåò, — îòâåòèë ÿ. — Ýòî Áîáèê óìååò. Îíà çÿáêî âçäðîãíóëà è ïîïûòàëàñü çàðûòüñÿ â ìåíÿ, êàê â íîðêó, íî ãðóäü ìîÿ ïëîòíàÿ, êàê äðåâåñèíà äóáà, ðóêè òîëñòûå è êðåïêèå, è îíà, íàäðîæàâøèñü, íà÷àëà ìåäëåííî óñïîêàèâàòüñÿ, ïî ñòîðîíàì ñìîòðåëà õîòü è ñî ñòðàõîì, íî è ñ ðàñòóùèì ëþáîïûòñòâîì. — À ÷åãî òû òàêîé ãîðÿ÷èé? — ñïðîñèëà îíà. — ß ÷åëîâåê, — ïîÿñíèë ÿ, — íå òî ÷òî òû, ëÿãóøêà. 52


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ãðàíä Îíà îáèäåëàñü: — ß íå ëÿãóøêà! — Íî òû æå ëÿãàëàñü? — Âñå ðàâíî ÿ òåïëåíüêàÿ. Òû æå ñàì ãîâîðèë! — Ìàëî ëè ÷òî ÿ ãîâîðèë, — îòâåòèë ÿ íàãëî. — Èíîãäà ìîæíî ãîâîðèòü âñå, ÷òî óãîäíî, ãðåõà â ýòîì íåò, ïîòîìó ÷òî íå ñàì ãîâîðèøü, à êòî-òî èç ñëàâíûõ è âåëèêèõ êèñòåïåðûõ ðûá, íàøèõ äåäîâ-ïðàäåäîâ, âàðåæêó ðàçåâàåò... Òåáå âîò ñþäà íå äóåò? Îíà â îòâåò äâèíóëà ëîêòåì â ðåáðà. ß ñêàçàë ñ îãîð÷åíèåì: — Âîò òàê è ïðîÿâëÿé çàáîòó, à îíî åùå è óêóñèò... — ß òåáå íå îíî! Çàé÷èê ïðîíîñèòñÿ â ñòîðîíå îò äîðîã, ìèìî ìåëüêàþò ëåñà, çåëåíûå õîëìû, ïîòðåñêàâøèåñÿ îò âðåìåíè ñêàëû, îäèí ëèøü ðàç ïðîìåëüêíóëî âñïàõàííîå ïîëå, íî âñåãî îäíàæäû, ìèð âñå åùå íå çàñåëåí... Èçàýëü ñîâñåì ðàñõðàáðèëàñü, âåðòèòñÿ òàê, ÷òî åäâà íå âûïàäàåò èç ãíåçäà. ß ïîñòîÿííî ïðèäåðæèâàþ, ÷òîáû íå óíåñëî ïîðûâîì âåòðà, à îíà, ïîõîæå, óñìàòðèâàåò êàêèå-òî ïîïîëçíîâåíèÿ íà åå ñâîáîäó è æåíñêî-ýëüôÿ÷üþ íåçàâèñèìîñòü, áóð÷èò è îòïèõèâàåòñÿ. Êîãäà Ýëüôèéñêèé Ëåñ ïîÿâèëñÿ íà ãîðèçîíòå è íà÷àë ñòðåìèòåëüíî ïðèáëèæàòüñÿ, ÿ âåëåë Çàé÷èêó ñáðîñèòü ñêîðîñòü, à åé ñêàçàë äåëèêàòíî: — Íå õî÷åøü ïåðåáðàòüñÿ êî ìíå çà ñïèíó? Îíà èçóìèëàñü: — Ýòî çà÷åì? — Ñåé÷àñ âúåäåì â Ëåñ, — ïîÿñíèë ÿ. — ß æå ñëàâíûé è áëàãîðîäíûé ðûöàðü... íå ëÿãàéñÿ, ìåíÿ òàêèì ñ÷èòàþò âïîëíå èñêðåííå, íå ïîéäó æå ïðîòèâ ìíåíèÿ íàðîäà!.. è ïîòîìó íå õî÷ó, ÷òîáû òâîÿ áåçóïðå÷íàÿ è íåçàïÿòíàííàÿ, íåçàòîïòàííàÿ ðåïóòàöèÿ ïîñòðàäàëà. Çäåñü òû êàê áû â ìîèõ îáúÿòèÿõ... 53


Îíà ôûðêíóëà: — Íè÷åãî ïîäîáíîãî! — Êîíå÷íî, — ñîãëàñèëñÿ ÿ. — Íî ýëüôû òàêèå áëàãîðîäíûå ñ âèäó è òàêèå ñòðàííîâàòûå íà ñàìîì äåëå... — Ýòî ëþäè ñòðàííîâàòûå! — Âîò-âîò, î íàñ ÷åãî òîëüêî íå ãîâîðÿò, è êàê áû íå ïîäóìàëè âñÿêîå òàêîå è ðàçíîå. À êîãäà òû ñçàäè, òî âðîäå áû âíå ïîäîçðåíèé íàñ÷åò ÷åãî-òî òàì è òóò. Îíà ïîäóìàëà, ÿ âèäåë, êàê ïûòàåòñÿ ÷èñòî ïî-÷åëîâå÷üè ìîðùèòü ëîáèê, íî ó ýëüôîâ ýòî íåâîçìîæíî, íàêîíåö ñêàçàëà ñ âåëèêèì ïîäîçðåíèåì: — À ïî÷åìó ýòî ñçàäè? Ýòî ÷òîá îáèäåòü? — Òàê òû îáèäèñòàÿ? — ñïðîñèë ÿ. — Íåò, — çàâåðèëà îíà, — ÿ âîîáùå-òî çîëîòî è ñîêðîâèùå. À òû — ãàä è îáèæàòåëü. — Òàê ïåðåñÿäåøü? — ñïðîñèë ÿ. — Çà÷åì? — Áóäåøü âûãëÿäåòü çíà÷èòåëüíåå, — îáúÿñíèë ÿ. — È õîçÿéêîé ïîëîæåíèÿ. — Ïðàâäà? — îáðàäîâàëàñü îíà. — Îé, ÿ ëþáëþ áûòü õîçÿéêîé! Çàé÷èê îñòàíîâèëñÿ, ÿ ïåðåñàäèë åå ñåáå çà ñïèíó, è òóò æå Ëåñ ðèíóëñÿ íàì íàâñòðå÷ó áîäðûìè ïðûæêàìè è ñ âåñåëûì ãàâêîì.

Ãëàâà 6 Ýëüôû ïëîõî âèäÿò âäàëü, â ñòåïÿõ íèêîãäà íå æèëè, ïîòîìó ìîíãîëüñêèé òèï ëèöà íå äëÿ íèõ, çàòî â ëåñó íàñ çàìåòèëè ìîìåíòàëüíî, ìîæåò áûòü, âîîáùå ÷óÿëè ïî çàïàõó, íîñû ó ýëüôîâ ïî÷òè òàê æå õîðîøè, êàê è óøè. Øóìó îñîáîãî ìû íå óñëûøàëè, èçäàëè æå âèäíî, ÷òî â ñåäëå îãðîìíîãî êîíÿ, î êîòîðîì îíè çíàþò áîëü54


Гай Юлий Орловский "Ричард Длинные руки - гранд"