Page 1

Ïðîëîã Ïîäçåìíûå ïàðêèíãè, ÷òî òðóäîëþáèâî âûêàïûâàþò ñòðîèòåëè ïîä áîëüøèìè îôèñíûìè öåíòðàìè, íèêîãäà íå íàïîëíÿþòñÿ íàñòîÿùåé æèçíüþ, ëèøü ñóððîãàòîì åå, è òåì îò÷àÿííî ïîõîæè íà íåêðîïîëè. Íà ãðîáíèöû ñîâðåìåííîãî ñòèëÿ, â êîòîðûõ âëàñòâóþò áåòîí è ìåðòâûé ñâåò. Ìû âûíóæäåíû èõ ïîñåùàòü, íî íåñïîñîáíû ïðèâûêíóòü ê õîëîäíîé ìðà÷íîñòè ïîäçåìåëüÿ. Äàâÿùèå ïîòîëêè, ñåðûå ñòåíû, çàòõëûé âîçäóõ... ïàðêèíã — ñêëåï. Íå äëÿ âå÷íîãî óïîêîåíèÿ, ïðàâäà, à â àðåíäó, íî âñå ðàâíî äëÿ ìåðòâå÷èíû, äëÿ æåëåçà, êîòîðîå íèêîãäà íå áûëî æèâûì. È êàæäûé áóäíèé äåíü â íåêðîïîëè áîëüøîãî ãîðîäà íàïðàâëÿþòñÿ òûñÿ÷è ïàëîìíèêîâ. Ïèê ïðèõîäèòñÿ íà óòðî, êîãäà î÷íóâøèåñÿ îò ñïÿ÷êè îôèñû íà÷èíàþò æóææàòü ñèñòåìíûìè áëîêàìè, à îáëàäàòåëè ïàðêîâî÷íûõ ìåñò çàãîíÿþò ñâîèõ êðóãëîëàïûõ ñêàêóíîâ â íàðèñîâàííûå íà àñôàëüòå ñòîéëà. Íåêðîïîëè íàïîëíÿþòñÿ øóìîì äâèãàòåëåé, ñìðàäîì âûõëîïíûõ ãàçîâ è ðåäêèìè ñèãíàëàìè êëàêñîíîâ — âñå âìåñòå ñîçäàåò âïå÷àòëåíèå áüþùåé êëþ÷îì æèçíè, íî ýòî ëîæü. Îáìàí. Ìàøèíû ìåðòâû, îíè ëåãêî ïåðåíîñÿò ïîñåùåíèå ñóìðà÷íûõ ãðîáíèö, à âîò ëþäè çäåñü íå çàäåðæèâàþòñÿ, è áîëüøèíñòâî ïîêèäàåò ïàðêèíãè áûñòðûì øàãîì, òîðîïÿñü ïîñêîðåå âûðâàòüñÿ íà âîëþ. Ëþäÿì çäåñü ïëîõî. Íàïîëíÿþòñÿ íåêðîïîëè òîðîïëèâî, âïèòûâàþò â ñåáÿ óòðåííþþ âîëíó ïàëîìíèêîâ ñ æàäíîñòüþ èçãîëî5


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

äàâøèõñÿ âàìïèðîâ, à âîò ðàññòàþòñÿ ñ äîáû÷åé ìåäëåííî, ïîñòåïåííî, íåîõîòíî îòïóñêàÿ çàïîëó÷åííûå àâòîìîáèëè: ïî îäíîìó, ïî äâà, íî íå âñå ñðàçó, íå òàêîé âîëíîé, ÷òî çàõëåñòûâàåò ïîäçåìåëüå óòðîì. À ëþäè ïîäûãðûâàþò: êòî-òî óåçæàåò åùå äíåì è íå âîçâðàùàåòñÿ ñ äåëîâîé âñòðå÷è, êòî-òî îòïðàøèâàåòñÿ èëè ïðîñòî ñáåãàåò, æåëàÿ ïðîñêî÷èòü ñàìûå ãëóõèå ïðîáêè, êòî-òî îòïðàâëÿåòñÿ óæèíàòü â áëèæàéøèé ðåñòîðàí. À êòî-òî äîïîçäíà ñèäèò íàä áóìàãàìè è ñïóñêàåòñÿ â ïîäçåìåëüå áëèæå ê ïîëóíî÷è, êîãäà ïóñòåþò îáøèðíûå óðîâíè, ëàìïû ãîðÿò ÷åðåç îäíó è ïàðêèíãè îêîí÷àòåëüíî ïðåâðàùàþòñÿ â óãðþìûå øëþçû, çà êîòîðûìè ÿâñòâåííî ïðîñìàòðèâàåòñÿ âõîä íà Òó Ñòîðîíó. Èìåííî â òàêîé ÷àñ, ìðà÷íûé è òàèíñòâåííûé, ñòóïèë íà ïåðâûé óðîâåíü ïàðêîâêè âûñîêèé ðûæåâîëîñûé ìóæ÷èíà â äåëîâîì êîñòþìå. Íå âîçíèê èç íè÷åãî, âîëøåáíûì îáðàçîì ìàòåðèàëèçîâàâøèñü ïîñðåäè ïîäçåìåëüÿ, íå ïðèëåòåë íà êîëäîâñêèõ êðûëüÿõ è íå âûøåë èç ñòåíû — ïðîñòî ñòóïèë, ñäåëàâ øàã èç ëèôòà, è íåñïåøíî íàïðàâèëñÿ ê áîðäîâîìó «ßãóàðó», íà õîäó ðàçãîâàðèâàÿ ïî òåëåôîíó: — Òàê è çíàë, ÷òî òû íå ñïèøü... Äåòåé óëîæèëà? Äà, ÿ ïîìíþ, ÷òî îáåùàë ñåãîäíÿ ôåõòîâàòü ñ Êàðëîì, íî íå ïîëó÷èëîñü... Ïóñòü íå îáèæàåòñÿ... Êàçàëîñü áû — íè÷åãî ñòðàííîãî. Îáû÷íûé ðàçãîâîð ñ æåíîé, íåäîâîëüíîé ïîçäíèì âîçâðàùåíèåì ñóïðóãà. Îáû÷íàÿ óñòàëîñòü â ãîëîñå, ëåãêàÿ, íî çàìåòíàÿ. Îáû÷íàÿ äëÿ ìåíåäæåðà âûñøåãî çâåíà ýêèïèðîâêà: ïîøèòûé íà çàêàç êîñòþì, èäåàëüíî áåëàÿ ñîðî÷êà, ìîäíûé ãàëñòóê, ìîäíûå òóôëè è øâåéöàðñêèå ÷àñû, íå âûïåíäðåæíûå, íàãëûå, íàõðàïèñòî âûñòàâëÿþùèå íà ïîêàç çàïðåäåëüíóþ ñâîþ öåíó, à ñïîêîéíûå, íåáðîñêèå, ìÿãêî óòî÷íÿþùèå, ÷òî èõ îáëàäàòåëü áîãà÷, íî íå õâàñòóí. Òåì íå ìåíåå ñòàíäàðòíîå îáëà÷åíèå è ñòàíäàðòíîå ïîâåäåíèå ìóæ÷èíû êàçàëèñü íåóìåñòíûìè, ÷óæäûìè 6


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

äëÿ ðûæåâîëîñîãî, è âèíîé òîìó áûëà åãî íåçàóðÿäíàÿ âíåøíîñòü. Ãåðîé — âîò ÷òî ïðèõîäèëî â ãîëîâó ïðè ïåðâîì æå âçãëÿäå íà ýòîãî ÷åëîâåêà. Ãåðîé áåç ñêèäîê. Êîðîòêèå âîëîñû, ùåòî÷êà óñîâ, áîëüøèå êàðèå ãëàçà, óïðÿìûé ïîäáîðîäîê ñ ÿìî÷êîé — õîòü ñåé÷àñ íà ðåêëàìíûé ïëàêàò: «Òû ãîòîâ ê ïðèêëþ÷åíèÿì?» À ëàäíàÿ ôèãóðà ðûæåâîëîñîãî äûøàëà òàêîé ñèëîé, ÷òî äàæå íåèñêóøåííîìó íàáëþäàòåëþ áûëî ÿñíî: ìîùü ìóæ÷èíû íå èñêóññòâåííàÿ, íàáðàííàÿ â êàêîì-íèáóäü ôèòíåñ-öåíòðå, à ñàìàÿ ÷òî íè íà åñòü íàòóðàëüíàÿ, äàðîâàííàÿ ïðèðîäîé. Ïîòîìó è âîçíèêàëî îùóùåíèå íåïðàâèëüíîñòè: ëþäè ñ òàêîé âíåøíîñòüþ íå äîëæíû ïðîâîäèòü æèçíü â îôèñå, ïóñòü äàæå è íà âûñîêîé äîëæíîñòè. Íå äîëæíû õîäèòü íà ñëóæáó ñ äåâÿòè äî øåñòè è òðàòèòü ñèëó è âðåìÿ íà ïðîòèðàíèå êîæàíûõ êðåñåë. Íåò. Íå ïî êîìíàòå äëÿ ïåðåãîâîðîâ äîëæåí áðîäèòü ðûæåâîëîñûé, ïîêóñûâàÿ êàðàíäàø, à ïî æàðêîé ñàâàííå, ñ àôðèêàíñêèì øòóöåðîì â ðóêàõ âûñëåæèâàòü íîñîðîãà. Èëè ñèäåòü íà òàíêîâîé áðîíå. Èëè ñòîÿòü íàä ïîêîðåííûì ïîëþñîì... Äðóãèìè ñëîâàìè, ðûæåâîëîñûé ñìîòðåëñÿ íàñòîÿùèì ãåðîåì, íå òî ÷òî ñóòóëûé óáîðùèê â ñåðîé óíèôîðìå, âîçèâøèéñÿ ó ìóñîðíîãî áà÷êà. Ñîáñòâåííî ïðîöåäóðà, êîòîðóþ ïðîäåëûâàë óáîðùèê, îñîáîé ñëîæíîñòüþ íå îòëè÷àëàñü: äîñòàòü íàïîëíåííûé ìåøîê èç ìåòàëëè÷åñêîé óðíû, ïåðåëîæèòü â ïëàñòèêîâûé êîíòåéíåð íà êîëåñèêàõ, ñíàðÿäèòü óðíó íåèçãàæåííûì ìåøêîì, è âñå. Îïåðàöèÿ äîëæíà áûëà çàíÿòü íåñêîëüêî ñåêóíä, íî ñóòóëûé ïðîâîäèë åå ñ òàêîé òùàòåëüíîñòüþ, ñëîâíî íåõèòðàÿ ðàáîòåíêà íåñëà â ñåáå ñàêðàëüíûé ñìûñë âñåãî íà ñâåòå. Øåâåëèëñÿ óáîðùèê íå òîëüêî ìåäëåííî, íî è òèõî, ñëîâíî îïàñàÿñü ðàñòðåâîæèòü ïîêîé íåêðîïîëÿ, è ïîòîìó îñòàëñÿ íåçàìå÷åííûì. Íó... ìîæåò, è íå â áóêâàëüíîì ñìûñëå, íî åñëè ðûæåâîëîñûé ãåðîé è çàïðèìåòèë ñóòóëîãî, òî óæ òî÷íî íå îáðàòèë íà íåãî íèêàêîãî âíèìàíèÿ. 7


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Äà, äîðîãàÿ, ñðàçó æå äîìîé... Ñîãëàñåí, ìíå è ñàìîìó íàäîåëî êàæäûé äåíü çàäåðæèâàòüñÿ, íî ÷òî äåëàòü: òàêàÿ óæ âûäàëàñü íåäåëüêà... Îáåùàþ, ÷òî ñëåäóþùèé àâðàë ñëó÷èòñÿ íå ðàíüøå, ÷åì ÷åðåç ãîä... Òû âåäü ìåíÿ çíàåøü: åñëè ÿ ïîîáåùàë, òàê è áóäåò... Öåëóþ. Ðûæåâîëîñûé óáðàë òåëåôîí â òîò ñàìûé ìîìåíò, êàê ïîðàâíÿëñÿ ñ óáîðùèêîì. Èëè æå óáîðùèê, îòëèïøèé, íàêîíåö, îò ñòîëü ïîíðàâèâøåéñÿ åìó óðíû, ïîðàâíÿëñÿ ñ ðûæåâîëîñûì. Êàê áû òàì íè áûëî, îíè îêàçàëèñü â øàãå äðóã îò äðóãà, è òîãäà óáîðùèê ðåçêî ñöåïèë ïåðåä ñîáîé ðóêè è ñ ñèëîé ðàçîðâàë èõ, ñëîâíî ñáðàñûâàÿ íåâèäèìûå ïóòû. Ñòðàííûé è íåëåïûé æåñò. Ñìåðòîíîñíûé. Âñå ïðîèçîøëî íàñòîëüêî áûñòðî, ÷òî ó ðûæåâîëîñîãî íå îñòàëîñü è ñåêóíäû íà ðåàêöèþ, íà îòâåòíûé øàã, íà ïîïûòêó ñïàñòè ñâîþ æèçíü. Íà áëàãîðîäíîì ëèöå ãåðîÿ åùå òîëüêî çàðîæäàëîñü íåäîóìåííîå âûðàæåíèå, à îãíåííàÿ ñòðåëà óæå ïðî÷åðòèëà ïóòü, ïðåîäîëåëà øàã, ðàçäåëÿâøèé óáèéöó ñ æåðòâîé, íà ìãíîâåíèå îñâåòèëà ñóìðà÷íûé ïàðêèíã çåëåíîâàòîé âñïûøêîé, ïðîíçèëà ãðóäü ðûæåâîëîñîãî è ñâåðêíóëà çà åãî ñïèíîé, îñòàâèâ ÷åðíûé ðóáåö íà áåòîííîé êîëîííå. — Âû áóäåòå ìîëèòü î ïîùàäå, íî ÿ îñòàíóñü ãëóõ, — âûñîêîïàðíî ïðîèçíåñ ñóòóëûé. — Èáî íåò â ìîåì ñåðäöå æàëîñòè è ñîñòðàäàíèÿ, êàê íåò åãî â âàøèõ ñåðäöàõ. Èáî ìå÷ íåñó ÿ âàì... Ñî÷àùèéñÿ ïàôîñ íå îñòàâëÿë ñîìíåíèé â òîì, ÷òî ðå÷ü áûëà çàãîòîâëåíà äîëãàÿ, îäíàêî ñëóøàòåëü ïîäêà÷àë: óæå íà âòîðîì ïðåäëîæåíèè ðûæåâîëîñûé ðóõíóë íà êîëåíè, òàðàùàñü ïåðåä ñîáîé îñòåêëåíåâøèìè ãëàçàìè, à çàòåì óïàë íà ãðÿçíûé ïîë, çàëèâàÿ áåòîí êðîâüþ. À íà åãî øèðîêîé ãðóäè, â òîì ñàìîì ìåñòå, ãäå äîëæíî áûëî áèòüñÿ ñåðäöå, êðàñîâàëàñü äûðà ñ îáóãëåííûìè êðàÿìè. 8


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

Ìîæåò, ïîäçåìíûé ïàðêèíã òîëüêî íàïîìèíàë íåêðîïîëü, îäíàêî ñåãîäíÿ îí ñòàë ïëîùàäêîé, ñ êîòîðîé ðûæåâîëîñûé ñòàðòîâàë íà Òó Ñòîðîíó. —  îáùåì, áóäü òû ïðîêëÿò, ñîáàêà, — õðèïëî çàêîí÷èë óáîðùèê. Ïîñëå ÷åãî âûðóãàëñÿ, ïîâåðíóëñÿ è ìåäëåííî íàïðàâèëñÿ ê îñèðîòåâøåìó «ßãóàðó».

9


Ãëàâà 1 — Äàëåêî åùå? — íåãðîìêî ñïðîñèë Ìàëüêîëüì äå Óñê. — Òû ãîâîðèë — íå áîëåå ëèãè. — Âû âåäü ïîíèìàåòå, ÷òî êíÿçü è êîðîëåâà íå ìîãëè íå ïðåäïðèíÿòü ñîîòâåòñòâóþùèõ ìåð áåçîïàñíîñòè, — òàê æå òèõî îòîçâàëñÿ øàñ. — Ñîîòâåòñòâóþùèõ ÷åìó? — Ñòàòóñó âñòðå÷è. — Èëè æå íàñ æäåò çàñàäà, — õîëîäíî ïðîèçíåñëà Àíæåëèêà. — Èëè òàê. — Ïðîâîäíèê ñ óëûáêîé ïîñìîòðåë íà ñóïðóãó âåëèêîãî ìàãèñòðà. — Òåáÿ ðàçâåñåëèëà ìîÿ äîãàäêà? — Ìåíÿ ðàçâåñåëèë âàø âîïðîñ, ãîñïîæà. — È øàñ íåîæèäàííî ñåðüåçíî çàêîí÷èë: — Êíÿçü äàë ñëîâî. Ýòîãî äîñòàòî÷íî, ÷òîáû âû ÷óâñòâîâàëè ñåáÿ ñïîêîéíî. Àíæåëèêà ñîáðàëàñü äîñòîéíî îòâåòèòü íà äåðçîñòü, íî Ìàëüêîëüì âçÿë æåíó çà ðóêó è åäâà ñëûøíî ïðîøåïòàë: — Íå ñåé÷àñ. Øàñ, êîíå÷íî, íàãëåö, íî îí ñëóæèë ìîãóùåñòâåííûì ìàãàì, è îò âñòðå÷è ñ åãî õîçÿåâàìè çàâèñåëà ñóäüáà ×óäè. Áåç ïðåóâåëè÷åíèÿ — ñóäüáà âñåé ×óäè. Íåäåëþ êîëîííà áåæåíöåâ — âñå, ÷òî îñòàëîñü îò ìîãóùåñòâåííîãî Îðäåíà, — ïóòàëà ñëåäû, â íàäåæäå îòîðâàòüñÿ îò ïðåñëåäîâàòåëåé. Ñíà÷àëà áîëüøîé ïîðòàë — ñ åãî ïîìîùüþ ÷óäû ïîêèíóëè òîíóùèé â îãíå ÊàíàãàðÄàáàð. Ïîòîì äâóõäíåâíûé ïåðåõîä ïî ïóñòûíå, ïîòîì åùå îäèí ïîðòàë, ñóòêè íà îòäûõ è ñëåäóþùèé ïðûæîê, 10


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

ïðèâåäøèé èõ â ýòè ãóñòûå ëåñà. Ìàãè ãàðàíòèðîâàëè, ÷òî íàäåæíî çàìàñêèðîâàëè è ïåðåõîäû, è êîëîííó, ÷òî èõ ñëåäû íå îáíàðóæàò íè àòëàíòû, íè ãèïåðáîðåéöû, íî âåëèêèé ìàãèñòð çàÿâèë, ÷òî ïðèíÿòûõ ìåð íåäîñòàòî÷íî è íóæíî äâèãàòüñÿ äàëüøå. Âåëèêèé ìàãèñòð íàïîìíèë èçìîòàííûì ÷óäàì, ÷òî âðàã õèòåð, ñèëåí è áåçæàëîñòåí, íàïîìíèë î ñîææåííûõ äîòëà ãîðîäàõ, î òîì, ÷òî ÷åëàì íå íóæíû ïîáåæäåííûå ÷óäû — òîëüêî ìåðòâûå, è óáåäèë íå îñòàíàâëèâàòüñÿ. Ðûöàðè ïîâåðèëè, ïîøëè, íî â äåéñòâèòåëüíîñòè äå Óñê ïîïðîñòó íå çíàë, ÷òî äåëàòü äàëüøå, ïîíÿòèÿ íå èìåë, êóäà âåäåò ñâîé íàðîä, è íåîæèäàííàÿ âñòðå÷à ñ íàâîì ïîäàðèëà åìó ðîáêóþ íàäåæäó íà áëàãîïîëó÷íûé èñõîä áåãñòâà. — ß îïàñàþñü çà òâîþ æèçíü, Ìàëüêîëüì, — ïðîøåïòàëà Àíæåëèêà, âîñïîëüçîâàâøèñü òåì, ÷òî ïðîâîäíèê îòäàëèëñÿ íà äâàäöàòü ñ ëèøíèì øàãîâ. — Êíÿçü äàë ñëîâî. — ×åðåç ïîñëàííèêà. — Åñëè âñå, ÷òî ðàññêàçûâàþò î íàâàõ — ïðàâäà, ýòîãî äîñòàòî÷íî. Àíæåëèêà ñ ñîìíåíèåì ïîêà÷àëà ãîëîâîé. Îäèíîêèé è áåçîðóæíûé ãàðêà âûøåë íàâñòðå÷ó êîëîííå â÷åðà óòðîì. Ïîçâîëèë ñåáÿ îáûñêàòü è äàæå ñâÿçàòü, ïîñëå ÷åãî ñóõî ïîïðîñèë î âñòðå÷å ñ âåëèêèì ìàãèñòðîì. Îøàðàøåííûå ðûöàðè — Íàâü äàâíûì-äàâíî ñ÷èòàëàñü âûìåðøåé, — ïðîñüáó èñïîëíèëè, ïðåäïðèíÿâ, ðàçóìååòñÿ, âñå âîçìîæíûå ìåðû ïðåäîñòîðîæíîñòè, è íå ìåíåå èçóìëåííûé Ìàëüêîëüì óñëûøàë íåâåðîÿòíîå: «Âû íàõîäèòåñü â îáëàñòè Òàéíîãî Ãîðîäà. Âëàñòü íà ýòîé òåððèòîðèè ïðèíàäëåæèò Òåìíîìó Äâîðó è Çåëåíîìó Äîìó. Ïîâåëèòåëè Âåëèêèõ Äîìîâ ïîíèìàþò, ÷òî áîëüøå âàì íåêóäà ïîäàòüñÿ, è ïðåäëàãàþò ïåðåãîâîðû: çàâòðà óòðîì êíÿçü è êîðîëåâà áóäóò æäàòü âåëèêîãî ìàãèñòðà. Åñëè âû ñîãëàñíû íà âñòðå÷ó — ÿ äîëæåí óåõàòü è ñîîáùèòü î ñîãëàñèè.  ýòîì ñëó÷àå óòðîì â âàø ëàãåðü ïðèåäåò ïðîâîäíèê». «À åñëè ìû òåáÿ óáüåì?» Íàâ áåçðàçëè÷íî ïîæàë ïëå÷àìè: 11


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

«Â ýòîì ñëó÷àå ê âàì ïðèåäóò óæå ýòîé íî÷üþ. — Ïîìîë÷àë è óòî÷íèë: — Íå ïðîâîäíèêè». Ïðåäëîæåíèå âûçâàëî æàðêèå ñïîðû: Ëåííàðò ôîí Ãðàçå, ìàãèñòð ëîæè Äðàêîíîâ, ïðåäëàãàë îòïóñòèòü íàâà, íî íåìåäëåííî ïîêèíóòü îïàñíîå ìåñòî, îñòàâèâ ëèøü ïàðëàìåíòåðîâ. Ãîðÿ÷èé Ñòåí, ìàãèñòð Ìå÷åé, ïðèçûâàë ïðèíÿòü ïîñëåäíþþ áèòâó è ñ ÷åñòüþ óéòè çà ïàâøèìè äðóçüÿìè. Ïåòåð Êàâàëüåðè, ìàñòåð âîéíû, ðåêîìåíäîâàë âûñëàòü ðàçúåçäû è âûÿñíèòü ðàñïîëîæåíèå êðåïîñòåé ïðîòèâíèêà. ×óäû âîçáóäèëèñü, à âîò Ìàëüêîëüì ïî÷óâñòâîâàë îáëåã÷åíèå: áåññìûñëåííîå ïóòåøåñòâèå íàêîíåö-òî çàâåðøèëîñü, è áîëüøå íå òðåáîâàëîñü ïðèêèäûâàòüñÿ, áóäòî îí çíàåò, ÷òî äåëàåò. Äå Óñê áåç êîëåáàíèé ïðèíÿë ïðåäëîæåíèå è ðàñïîðÿäèëñÿ îñâîáîäèòü ãàðêó. — Òû ñëèøêîì äîâåðèëñÿ èì. — Ó íàñ íåò äðóãîãî âûõîäà. — Íàñ÷åò òåìíûõ íå ñêàæó, à âîò çåëåíûå íå èñïûòûâàþò ê Îðäåíó òåïëûõ ÷óâñòâ, — ïðîäîëæèëà Àíæåëèêà. — Íàøè ïðåäêè ëèøèëè èõ âëàñòè íàä Çåìëåé. — Âîéíà çàêîí÷èëàñü ìíîãî ñòîëåòèé íàçàä. — Òî åñòü, ðàíî èëè ïîçäíî òû ñìîæåøü áåç íåíàâèñòè ñìîòðåòü íà ÷åëîâ? Îñòðûé âîïðîñ çàñòàâèë äå Óñêà çàäóìàòüñÿ. — ß — íåò, — ïðîâîð÷àë îí ïîñëå ïàóçû. — Íî íàøè ïîòîìêè — íàâåðíÿêà. — Òû ñëèøêîì âåëèêîäóøåí, — óëûáíóëàñü Àíæåëèêà. — Íàâåðíîå, çà ýòî ÿ òåáÿ è ëþáëþ. — Òîëüêî çà ýòî? — Òåì íå ìåíåå, — ïðîäîëæèëà æåíùèíà, îñòàâèâ áåç âíèìàíèÿ çàìå÷àíèå ìóæà. — Ìû ñäåëàëè ñ çåëåíûìè òî æå, ÷òî ÷åëû ñäåëàëè ñ íàìè... — ß çíàþ èñòîðèþ. — À çåëåíûå... — È åùå ÿ çíàþ, ÷òî òûñÿ÷è ëåò íàçàä çåëåíûå âûøèáëè ñ òðîíà òåìíûõ. Íî ñåé÷àñ îíè âìåñòå, à ïîñêîëüêó íàâû íèêîãäà íå ñ÷èòàëèñü âåëèêîäóøíûìè, ýòîò ôàêò ãîâîðèò î ìíîãîì. 12


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

Ïîíÿâ, ÷òî âåëèêîãî ìàãèñòðà íå ïåðåóáåäèòü, Ïåòåð Êàâàëüåðè âûçâàëñÿ ñîïðîâîæäàòü åãî íà îïàñíóþ âñòðå÷ó, íî ïîëó÷èë îòêàç. «Ìû íå èìååì ïðàâà ðèñêîâàòü âìåñòå, — òâåðäî îòâåòèë Ìàëüêîëüì. — Åñëè ÿ ïîãèáíó, òû âîçãëàâèøü Îðäåí». — «À êàê æå âûáîðû?» — «Â äàííûõ îáñòîÿòåëüñòâàõ, èìåííî ìàñòåð âîéíû äîëæåí ñòàòü âåëèêèì ìàãèñòðîì». — «Òîãäà íà âñòðå÷ó îòïðàâëþñü ÿ». — «Íåò». — «Ïî÷åìó?» — «Ïîòîìó ÷òî... — Äå Óñê ïîìîë÷àë. — Ïîòîìó ÷òî ÿ äîëæåí áûë îñòàòüñÿ â Êàíàãàð-Äàáàðå. ß, à íå Ôåðäèíàíä ôîí Êëþò, òâîé ïðåäøåñòâåííèê. ß áûë îáÿçàí ïðèêðûâàòü îòõîä... Áåãñòâî... Ìíå ñ ëåäîâàëî óìåðåòü». — «Ó Îðäåíà äîëæåí áûòü âåëèêèé ìàãèñòð». — «ß ïðîèãðàë âîéíó...» — Îí îñòàíîâèëñÿ. Øåïîò Àíæåëèêè âûâåë Ìàëüêîëüìà èç çàäóì÷èâîñòè. Âûåçæàÿ èç ëàãåðÿ, âåëèêèé ìàãèñòð áûë âîçáóæäåí, íåðâíè÷àë â îæèäàíèè íåïðîñòîãî ðàçãîâîðà, íî ìîíîòîííàÿ äîðîãà ÷åðåç ãóñòîé ëåñ ðàññëàáèëà Ìàëüêîëüìà íàñòîëüêî, ÷òî îí åäâà íå çàäðåìàë â ñåäëå. — È, êàæåòñÿ, ñ êåì-òî ðàçãîâàðèâàåò, — ïðîäîëæèëà Àíæåëèêà. — Çíà÷èò, âñòðå÷à ïðîéäåò íà ýòîé ïîëÿíå, — ïðîáîðìîòàë äå Óñê. Ðåøåíèå Àíæåëèêè ñîñòàâèòü åìó êîìïàíèþ íå ïîêàçàëîñü Ìàëüêîëüìó ñòðàííûì: îíè ñ æåíîé âñåãäà áûëè áëèçêè, è äàæå åå íåñïîñîáíîñòü èìåòü äåòåé íå çàñòàâèëà âåëèêîãî ìàãèñòðà îñòàâèòü ëþáèìóþ. Äå Óñê äåëèëñÿ ñ Àíæåëèêîé ñàìûìè ñîêðîâåííûìè ìûñëÿìè è âñåãäà ïðèñëóøèâàëñÿ ê åå ñîâåòàì. Îí âñå ðàâíî ïîïðîñèë æåíó íå ðèñêîâàòü, íî óñëûøàë îæèäàåìîå: «ß áûëà ðÿäîì âî âðåìÿ òðèóìôà è íå îñòàâëþ òåáÿ â ìèíóòó îïàñíîñòè». Àíæåëèêà ïîåõàëà íà âñòðå÷ó, íî ýòî îáñòîÿòåëüñòâî íå ïîíðàâèëîñü íåêîòîðûì åå ó÷àñòíèêàì. — Òû äîëæåí áûë ïðèéòè îäèí, — õîëîäíî ïðîèçíåñëà êîðîëåâà Çåëåíîãî Äîìà. —  ïðèãëàøåíèè íè÷åãî íå ãîâîðèëîñü î êîëè÷åñòâå ãîñòåé. — Ïóñòü òâîÿ æåíùèíà ïîäîæäåò íà îïóøêå. 13


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Ìû âìåñòå, — îòðåçàë Ìàëüêîëüì. — È Àíæåëèêà îñòàíåòñÿ ðÿäîì ñî ìíîé. — Ïóñòü òàê, — íåîæèäàííî ïðîêëîêîòàë êíÿçü. — Åñëè ìû èõ ðàçëó÷èì, îí áóäåò íåðâíè÷àòü. Êîðîëåâà óñìåõíóëàñü, âåëèêèé ìàãèñòð ñëåãêà ïîêðàñíåë, Àíæåëèêà ñóìåëà ñîõðàíèòü áåññòðàñòíûé âèä. Ëèäåðû äðåâíèõ Âåëèêèõ Äîìîâ ÿâèëèñü íà ïîëÿíó îæèäàåìûì ñïîñîáîì — ÷åðåç ïîðòàë. È âûãëÿäåëè îíè òàê, ñëîâíî ìàãè÷åñêèé ïåðåõîä äîñòàâèë èõ íå èç òàéíûõ óêðûòèé, à ïðÿìèêîì èç ëåãåíä. ×åðíûé ïëàù äî ïÿò, êàïþøîí, íàäâèíóòûé íàñòîëüêî íèçêî, ÷òî ïîëíîñòüþ ñêðûâàåò ëèöî — êíÿçü Òåìíîãî Äâîðà. Çåëåíîå ïëàòüå ñ áîëüøèì âûðåçîì, ëåãêàÿ íàêèäêà è äðàãîöåííîñòè — êîðîëåâà Âàñèëèñà. Êàê âûãëÿäåë ïîâåëèòåëü Íàâè, âåëèêèé ìàãèñòð òàê è íå óçíàë, à âîò âëàäû÷èöà Çåëåíîãî Äîìà îêàçàëàñü îñëåïèòåëüíîé êðàñàâèöåé: èäåàëüíàÿ ôèãóðà, ïûøíûå ñâåòëûå âîëîñû, îãðîìíûå ãëàçà... Âàñèëèñà ïðîèçâîäèëà ïîòðÿñàþùåå âïå÷àòëåíèå, íî äåðæàëàñü ïðåäåëüíî õîëîäíî. — Ñòðàííî, ÷òî ìû âñòðåòèëèñü, — ïðîòÿíóë Ìàëüêîëüì. — Çåìëÿ âåëèêà, è âåðîÿòíîñòü... — Íè÷åãî óäèâèòåëüíîãî, ìàãèñòð, — ïåðåáèë ÷óäà íàâ. — Âû øëè ñþäà, â Òàéíûé Ãîðîä. — Âåëèêèé ìàãèñòð, — ïîïðàâèë òåìíîãî Ìàëüêîëüì. — Îñòàâèì òèòóëû äëÿ îôèöèàëüíûõ âñòðå÷. — Òî åñòü, ÿ ìîãó íàçûâàòü âàñ ïðîñòî êíÿçåì? — Ìîæåòå — ïðîñòî íàâîì, ÿ ãîðæóñü ñâîèì ïðîèñõîæäåíèåì. Äå Óñê íà ìãíîâåíèå ñáèëñÿ, íî òîëüêî íà ìãíîâåíèå. Ñïîð íà îòâëå÷åííóþ òåìó â ïëàíû âåëèêîãî ìàãèñòðà íå âõîäèë, ãîðàçäî áîëüøå åãî çàèíòåðåñîâàëà äðóãàÿ îãîâîðêà êíÿçÿ: — Âû ñêàçàëè, ÷òî ÿ øåë ñþäà. — Òàê áûëî, — ïîäòâåðäèë òåìíûé. — Íî ÿ íå øåë, — ÷åñòíî ïðèçíàëñÿ Ìàëüêîëüì. — ß áåæàë. ß íå çíàë, êóäà âåäó ñâîé íàðîä. — Íî øåë òû â ïðàâèëüíîì íàïðàâëåíèè, — âñòàâèëà 14


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

ñâîå ñëîâî Âàñèëèñà. — Èíòóèöèÿ âåëà òåáÿ â Òàéíûé Ãîðîä. — Ãîðîä? — Äå Óñê îêèíóë âçãëÿäîì îêðóæàþùèé ïîëÿíó ëåñ. — Âû íå îøèáàåòåñü? — Íå îøèáàåìñÿ, — îòðåçàëà êîðîëåâà. — Ïðîéäóò âåêà, è çäåñü âîçíèêíåò áîëüøîé ÷åëîâñêèé ãîðîä. Òàê áóäåò. — Òàê áóäåò, — êëîêî÷óùèì ýõîì ïîäòâåðäèë êíÿçü. — Áûëî ïðåäñêàçàíèå? — Çäåñü åñòü îðàêóë. — Åìó ìîæíî âåðèòü? — Òû ïðèâåë êîëîííó âñåãî íà íåäåëþ ïîçæå, ÷åì îí óêàçàë. — Âïå÷àòëÿåò. — Åãî ïðåäñêàçàíèÿ òî÷íû, íî äåëàåò îí èõ íå÷àñòî. — Îí ñêàçàë ÷òî-íèáóäü åùå? — îñâåäîìèëàñü Àíæåëèêà. È óòî÷íèëà: — Î íàñ? — Òîëüêî òî, ÷òî ×óäü îêàæåòñÿ â Òàéíîì Ãîðîäå, — îòâåòèë êíÿçü. È òîæå óòî÷íèë: — Êàê âñå ìû. — Âû æèëè çäåñü âñå ýòî âðåìÿ? — Êàæäûé èç ïðîøåäøèõ äíåé. — ß ÷èòàë õðîíèêè... — Ìàëüêîëüì ïîìîë÷àë. — Óñòàíîâèâ âëàñòü Îðäåíà, Öóí ëå Ãî òùàòåëüíî èññëåäîâàë Çåìëþ, íî íèãäå íå íàøåë ñëåäû ëþäîâ. Ñ÷èòàëîñü, ÷òî âû ïîãèáëè. — Àòëàíòû è ãèïåðáîðåéöû ïîéäóò ïî ñòîïàì òâîåãî ïðåäêà, ìàãèñòð, — õîëîäíî îòâåòèëà êîðîëåâà. — È íå íàéäóò âûæèâøèõ ÷óäîâ. — Ïî÷åìó? — Ïîòîìó ÷òî çäåñü — Òàéíûé Ãîðîä. — Ýòî íå îáúÿñíåíèå. — Äðóãîãî ó íàñ íåò, — âåðíóë ñåáå ñëîâî êíÿçü. — Ìû ïîòðàòèëè ìíîãî âðåìåíè è ñèë, ÷òîáû îòûñêàòü âûæèâøèõ â Ïåðâîé âîéíå àñóðîâ. Ìû áûëè ïðåäåëüíî âíèìàòåëüíû, ìû ïîáûâàëè â ñàìûõ ïîòàåííûõ óãîëêàõ Çåìëè... è áûëè èçóìëåíû, îáíàðóæèâ çäåñü èõ ïîñåëåíèå. — Òîëüêî åãî? — Äà, — ïîìîë÷àâ, îòâåòèë íàâ. — Òîëüêî çäàíèÿ è 15


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ñîîðóæåíèÿ. Îíè ñòîÿëè çäåñü âñå âðåìÿ, ïîêà Òåìíûé Äâîð âëàäåë Çåìëåé, à ìû åãî íå âèäåëè. — Êàê æå âû ýòî îáúÿñíÿåòå? — Ìû óæå îòâåòèëè, — óñìåõíóëàñü Âàñèëèñà, ïðèñòàëüíî, ñ íåîáúÿñíèìîé â äàííîé ñèòóàöèè ðåâíîñòüþ ðàçãëÿäûâàÿ Àíæåëèêó. — Ïî íåèçâåñòíûì íàì ïðè÷èíàì, çäåñü îáðàçîâàëîñü «ñëåïîå ïÿòíî», êîòîðîå çàêðûâàåò òåððèòîðèþ îò ëþáîãî âèäà ìàãè÷åñêîãî ïîèñêà. — Êíÿçü ïîìîë÷àë. — Òàêîå âïå÷àòëåíèå, ÷òî Ñïÿùèé ïîçàáîòèëñÿ î ïðîèãðàâøèõ. — ×åì æå âû çäåñü çàíèìàåòåñü? — ñ åäâà ðàçëè÷èìûì ïðåçðåíèåì îñâåäîìèëàñü Àíæåëèêà. — Æèâåì, — êîðîòêî îòâåòèë êíÿçü. —  çàáâåíèè? — ïîääåðæàë æåíó Ìàëüêîëüì. — Êàê êðûñû? — Íî âåäü òû íå îñòàëñÿ â Êàíàãàð-Äàáàðå, ìàãèñòð, òû áðîñèëñÿ íà ïîèñêè óêðîìíîãî óãîëêà. — Êàê êðûñà, — æåñòêî óñìåõíóëàñü Âàñèëèñà. ×óäû ïîêðàñíåëè. — ß äîëæåí áûë ñïàñòè íàðîä, — ïðîòÿíóë âåëèêèé ìàãèñòð. — Òû òîëüêî ÷òî îòâåòèë, ïî÷åìó ìû æèâåì çäåñü, — êîðîëåâà âûäåðæàëà ìíîãîçíà÷èòåëüíóþ ïàóçó. —  çàáâåíèè. — Âû ïóñòèòå íàñ ê ñåáå? — íåîæèäàííî ðîáêî ñïðîñèëà Àíæåëèêà. — Ó íàñ ìíîãî ðàíåíûõ, ìíîãî æåíùèí è äåòåé. Îíè ïåðåíåñëè ñòðàøíûå èñïûòàíèÿ, âûìîòàíû äî ïðåäåëà è åäâà ñïîñîáíû èäòè. Íàì íóæåí îòäûõ. — Òåððèòîðèÿ Òàéíîãî Ãîðîäà äîñòàòî÷íî âåëèêà, — íåãðîìêî îòâåòèë êíÿçü. — Äî ñèõ ïîð ìû äåëèëè åå ïîïîëàì, íî ãîòîâû ïîòåñíèòüñÿ. — À ÷òî âçàìåí? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ äå Óñê. — Íè÷åãî. — Íè÷åãî? — Ìû íå ïðîäàåì òî, ÷òî íàì íå ïðèíàäëåæèò, — òâåðäî ïðîèçíåñ íàâ. —  Òàéíîì Ãîðîäå èùóò ñïàñåíèÿ, òàê ÷òî — äîáðî ïîæàëîâàòü. 16


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— Ìû äîëæíû èõ óíè÷òîæèòü! — âîñêëèêíóëà Àíæåëèêà. — Íå ñëèøêîì ëè ñìåëî? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ Êàâàëüåðè, ñ óëûáêîé ãëÿäÿ íà íåå. — Âåðîÿòíîñòü óñïåõà âûñîêà, íî âåäü ìîæíî è ïðîèãðàòü. — Âåñüìà ðåøèòåëüíî, — ïðîâîð÷àë ìàãèñòð Ìå÷åé. — Íî Àíæåëèêà ïðàâà — çåëåíûå ìåøàþò. — Ãëóïî, — áðîñèë ìàãèñòð Äðàêîíîâ è óäîñòîèëñÿ îò ñóïðóãè âåëèêîãî ìàãèñòðà ãíåâíîãî âçãëÿäà. Íî íå îòñòóïèë è ïîâòîðèë, ïðîäîëæàÿ ñìîòðåòü ïðÿìî íà Àíæåëèêó: — Ãëóïî. — Íå çàáûâàéñÿ! — ß — ìàãèñòð ëîæè Äðàêîíîâ, ÿ èìåþ ïðàâî ãîâîðèòü íà ýòîì ñîâåùàíèè, — ðåçàíóë Ëåííàðò. — À òû âñåãî ëèøü... — Ìû äîëæíû áûòü åäèíû â ýòîò òÿæåëûé äëÿ ×óäè ÷àñ, — ãðîìêî ïðîèçíåñ Ìàëüêîëüì. — Ìû óñëûøàëè ñìåëîå ïðåäëîæåíèå è äîëæíû åãî îáñóäèòü. Íè ñëîâà î òîì, ÷òî íà ñîâåòå ìîãëè ïðèñóòñòâîâàòü ëèøü âûñøèå èåðàðõè Îðäåíà. Íè ñëîâà î òîì, ÷òî åãî æåíà ãðóáî íàðóøàåò äðåâíèå çàêîíû. — Ïî÷åìó áû íàì ïðîñòî íå ïðèíÿòü ïðåäëîæåíèå äðóãèõ íåóäà÷íèêîâ? — îñâåäîìèëñÿ Ëåííàðò, ïîä÷åðêíóòî îáðàùàÿñü èñêëþ÷èòåëüíî ê âåëèêîìó ìàãèñòðó. — Ïîòîìó ÷òî îíè — âðàãè, — óáåæäåííî îòâåòèë Ìàëüêîëüì. — Ïîòîìó ÷òî çåëåíûå íå çàáûëè î íàøåé ïîáåäå è ïîñòàðàþòñÿ îòîìñòèòü. — Ïî÷åìó æå òåìíûå íå îòîìñòèëè çåëåíûì? — Ñïðîñè ó òåìíûõ. — Áåññìûñëèöà! — Äðàêîí ðàçâåë ðóêàìè è óäèâëåííî îãëÿäåë ñîáðàâøèõñÿ. — Ìû òîëüêî ÷òî âûøëè èç áîÿ. Ìû áåæèì. Àðìèè ó íàñ íåò, ëèøü îñòàòêè, ðûöàðè èçìîòàíû... — Èìåííî ïîýòîìó ïðåäëîæåíèå Àíæåëèêè ãåíèàëüíî! — âîñêëèêíóë Êàâàëüåðè. — Òåìíûå è çåëåíûå íå æäóò àòàêè. Îíè ïðåêðàñíî çíàþò âñå, ÷òî òû ñåé÷àñ ïåðå÷èñëèë, è íå ñ÷èòàþò íàñ ïðîòèâíèêàìè. 17


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Íàøà àòàêà ñòàíåò äëÿ íèõ ñþðïðèçîì! — ðàññìåÿëñÿ ìàãèñòð Ìå÷åé. — Âåëèêîëåïíûé çàìûñåë! — ïîääåðæàë êîëëåã ìàãèñòð Ñàëàìàíäð. — Íóæíî îïðåäåëèòü ìåñòîíàõîæäåíèå âðàæåñêèõ êðåïîñòåé, — äåëîâèòî ïðîèçíåñ ìàãèñòð Ãîðíîñòàåâ, ðàçãëÿäûâàÿ ïåðåäàííóþ âåëèêîìó ìàãèñòðó êàðòó. — Òåððèòîðèÿ Òàéíîãî Ãîðîäà íàïîìèíàåò áîëüøîé îâàë. Íàì îíè îòäàëè þã è þãî-çàïàä, çíà÷èò, èõ çîíû äîëæíû ðàñïîëàãàòüñÿ ïðèáëèçèòåëüíî... — À åñëè êàðòà íåâåðíà? — Ïðîâåäåì ðàçâåäêó. — Äà ÷òî ïðîèñõîäèò? — Ëåííàðò èçóìëåííî îãëÿäåë ðûöàðåé. Îí ðåäêî áûâàë â ñòîëèöå, âîéíó ïðîâåë âäàëè îò ñòàâêè âåëèêîãî ìàãèñòðà è äàæå íå ïðåäñòàâëÿë, íàñêîëüêî ñèëüíîå âëèÿíèå èìååò íà âûñøèõ èåðàðõîâ Îðäåíà ñóïðóãà âåëèêîãî ìàãèñòðà. — Âû ïîíèìàåòå î ÷åì ãîâîðèòå? Ó òåìíûõ è çåëåíûõ åñòü Èñòî÷íèêè, è åñëè ñëó÷èòñÿ íåâåðîÿòíîå, åñëè ìû ñóìååì èõ ïðèæàòü, ìàãè øàðàõíóò â ïîëíóþ ñèëó... — À ÿ äóìàþ, ÷òî Èñòî÷íèê åñòü òîëüêî ó íàñ, — çàÿâèëà æåíùèíà. — Êàê ýòî? — Àíæåëèêà?! — Êíÿçü è êîðîëåâà íå ñìîãëè èëè íå çàõîòåëè îáúÿñíèòü, ÷òî èìåííî çàùèùàåò îáèòàòåëåé Òàéíîãî Ãîðîäà îò ïîèñêà. ß æå äóìàþ, ÷òî îíè ñîëãàëè, è èìåííî íà ìàñêèðîâêó óõîäèò áîëüøàÿ ÷àñòü ýíåðãèè èõ Èñòî÷íèêîâ. — Íî ïî÷åìó îíè íå ðàññêàçàëè îá ýòîì? — Ïðèçíàòüñÿ â óÿçâèìîñòè? Ïîâåäàòü íàì î ñâîåé ñëàáîñòè? — Îíè õîòåëè îáìàíóòü íàñ! — Íî ó íèõ íè÷åãî íå âûøëî. — Âû çàáûâàåòå î òîì, â êàêîì ìû ñîñòîÿíèè! — íå îòñòóïàë ôîí Ãðàçå. — Ñêîëüêî ó íàñ ðûöàðåé? Ìåíüøå äåñÿòè òûñÿ÷, è ìíîãèå ðàíåíû! Î êàêîé âîéíå âû ãîâîðèòå? Î êàêîé àòàêå?! 18


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— Î ïîáåäíîé! — Î ïîñëåäíåé âîéíå Îðäåíà! — Ìû ãîâîðèì î áèòâå, êîòîðàÿ âîçðîäèò Îðäåí! À äëÿ ýòîãî íàì íóæíî óíè÷òîæèòü äðåâíèõ âðàãîâ! — Àíæåëèêà ïîìîë÷àëà è ñ æàðîì ïðîäîëæèëà: — Çäåñü æèëè àñóðû, à çíà÷èò, çäåñü íàâåðíÿêà åñòü èõ àðòåôàêòû, íà êîòîðûå íàëîæèëè ëàïó òåìíûå. Ìû ðàçîáüåì íàâîâ è çàáåðåì äðåâíåå îðóæèå! Ìû ñòàíåì ñèëüíåå è ðàçíåñåì ÷åëîâ! Ìû âåðíåì ×óäè âëàñòü! — Äà! — Âî ñëàâó Îðäåíà! — Äà! — È íàø ïîâåëèòåëü âíîâü áóäåò ïðàâèòü ìèðîì! — Çà Ìàëüêîëüìà! — Çà Ìàëüêîëüìà è Àíæåëèêó! — Ìû ïîáåäèì!

* * * Áàøíÿ «Ìàìîíòîâ». Ìîñêâà-Ñèòè, 7 èþíÿ, âòîðíèê, 06:39

— ×òî çíà÷èò, ïåðåêðûò? — íåäîâîëüíî ïåðåñïðîñèë Õâîñòîâ. Îí òîëüêî ÷òî ïðèì÷àëñÿ íà ðàáîòó è åùå íå âîøåë â êóðñ äåëà. — Âåñü ïàðêèíã? — Òàê òî÷íî, — ïîäòâåðäèë Ñåìåíîâ, íà÷àëüíèê îõðàíû çäàíèÿ, è òóò æå óòî÷íèë: — Ïåðâûé óðîâåíü. —  ÷åñòü ÷åãî? — Êàê ýòî â ÷åñòü ÷åãî? — ñëåãêà ðàñòåðÿëñÿ Ñåìåíîâ. — ß âåäü ãîâîðèë: òàì... — Òâîè ðåáÿòà íàøëè ìåðòâîå òåëî, ÿ ïîìíþ, — îòìàõíóëñÿ Õâîñòîâ. — Íî ïî÷åìó ïîëèöåéñêèå íå îòãîðîäèëè ñåáå ìàëåíüêèé ó÷àñòîê äëÿ ðàññëåäîâàíèÿ? Êàêîãî ÷åðòà îíè ïåðåêðûëè âåñü óðîâåíü? Õâîñòîâ çàíèìàë äîëæíîñòü ãëàâíîãî óïðàâëÿþùåãî è ïðåêðàñíî ïîíèìàë, êîìó íàïðàâÿò ïðåòåíçèè íåäîâîëüíûå àðåíäàòîðû. À òî, ÷òî ïðåòåíçèè áóäóò — ê ãàäàëêå íå õîäè. ×åðåç ÷àñ-ïîëòîðà öåíòð çàõëåñòíåò 19


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

óòðåííÿÿ âîëíà ñëóæàùèõ, à ïîñêîëüêó ìåñòà â ïàðêèíãå ðàñïðåäåëåíû ÷åòêî, êàæäûé åäåò ê ñåáå, íà âúåçäå îáÿçàòåëüíî âîçíèêíåò ïðîáêà... — Íàì ðàáîòàòü íàäî! — ß ïîíèìàþ, — óíûëî ñîãëàñèëñÿ Ñåìåíîâ. — È ÷òî? — Ìåíÿ îíè íå ñëóøàþò. — Ëàäíî, ïîïðîáóþ ñàì, — âçäîõíóë Õâîñòîâ. — È åùå ÿ çàáûë ñêàçàòü: ýòî óæå íå ïîëèöåéñêèå. — Ñåìåíîâ ïîìîðùèëñÿ. — Êàê ýòî íå ïîëèöåéñêèå? — Îíè èõ âûãíàëè, — îáúÿñíèë íà÷àëüíèê îõðàíû. — Ïðèåõàëè ïàðó ÷àñîâ íàçàä è òàêèå áóìàãè âûêàòèëè, ÷òî ïîëèöåéñêèõ îòñþäà âåòðîì ñäóëî. — Ãîñáåçîïàñíîñòü? — äîãàäàëñÿ óïðàâëÿþùèé. — Òî÷íî. ×àñ îò ÷àñó íå ëåã÷å. Õâîñòîâ òèõîíüêî âûðóãàëñÿ, ïî÷åñàë çàòûëîê è ïîèíòåðåñîâàëñÿ: — Êàêîå îòíîøåíèå ê ãîñáåçîïàñíîñòè èìååò äèðåêòîð êîíñàëòèíãîâîé ôèðìû? — Îòêóäà ìíå çíàòü? Ëîãè÷íî. Ñåìåíîâó-òî îòêóäà? Óïðàâëÿþùèé òÿæåëî âçäîõíóë è, ïðåä÷óâñòâóÿ, ÷òî äåëî ïðèíèìàåò äóðíîé îáîðîò, ñíîâà âûðóãàëñÿ. Ñâèñòîïëÿñêà íà÷àëàñü â ïîëîâèíå âòîðîãî íî÷è — íà êðóãëîñóòî÷íûé ïîñò îõðàíû ïîçâîíèëà âñòðåâîæåííàÿ ñóïðóãà Àëåêñàíäðà Äåêàíòðîâà, âëàäåëüöà è ãåíåðàëüíîãî äèðåêòîðà êîíñàëòèíãîâîé ôèðìû «ÀÄèÊ», è ñîîáùèëà, ÷òî åå ìóæ äî ñèõ ïîð íå âåðíóëñÿ ñ ðàáîòû. Ðåáÿòà Ñåìåíîâà æåíùèíó âûñëóøàëè, ïîîáåùàëè ðàçîáðàòüñÿ, ïåðåáðîñèëèñü ìåæ ñîáîé ïàðîé øóòîê: ìîë, íàäî ìóæèêó îñòîðîæíåå áûòü, íå çàáûâàòü ïðåäóïðåæäàòü áëàãîâåðíóþ, ÷òî äîìà íî÷åâàòü íå ñîáèðàåòñÿ, ïîòîì âûâåëè íà ìîíèòîð êàðòèíêè ñ íóæíûõ âèäåîêàìåð è... è ïðèêóñèëè ÿçûêè, ïîòîìó ÷òî óâèäåëè «ßãóàð» Äåêàíòðîâà. À åãî îôèñ, êàê äîêëàäûâàëà êîìïüþòåðíàÿ ñèñòåìà áåçîïàñíîñòè, áûë çàêðûò è ïîñòàâëåí íà ñèãíàëèçàöèþ åùå íåñêîëüêî ÷àñîâ íà20


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

çàä. Ïàðíè ñïóñòèëèñü íà ïåðâûé óðîâåíü, îáíàðóæèëè âàëÿþùåãîñÿ â ëóæå êðîâè áèçíåñìåíà è íåìåäëåííî âûçâàëè ïîëèöèþ. Çàîäíî ðàçáóäèëè Ñåìåíîâà, êîòîðûé ïðèåõàë â çäàíèå âñåãî íà äåñÿòü ìèíóò ïîçæå îïåðàòèâíîé ãðóïïû. Òàêîé ïîëó÷èëàñü çàâÿçêà. Íà÷àëüíèê îõðàíû áûë êàëà÷îì òåðòûì, ñàì âûøåë èç ïîëèöåéñêîé ñèñòåìû, ïðîòîêîë, ïî êîòîðîìó äåéñòâîâàëè áûâøèå êîëëåãè, çíàë íå ïîíàñëûøêå, èñêðåííå íàäåÿëñÿ, ÷òî âñå ïîëîæåííûå ìåðîïðèÿòèÿ áóäóò çàâåðøåíû äî îñíîâíîãî íàïëûâà îôèñíûõ ñëóæàùèõ, à ïîòîìó áóäèòü Õâîñòîâà ñðåäè íî÷è íå ñòàë. Çà÷åì? Óòðîì ïðèåäåò è îáî âñåì óçíàåò. Îäíàêî ðåàëüíîñòü îêàçàëàñü ñóðîâåå, ÷åì ðàññ÷èòûâàë Ñåìåíîâ. Åäâà ïîëèöåéñêèå ýêñïåðòû ïðèñòóïèëè ê ðàáîòå, êàê â ïàðêèíã âêàòèëèñü òðè ìàññèâíûõ âíåäîðîæíèêà, à âûëåçøèå èç íèõ ìóæ÷èíû æåñòêî ñîîáùèëè îøàðàøåííûì áëþñòèòåëÿì ïîðÿäêà, ÷òî óáèéñòâî âûñîêîïîñòàâëåííîãî «áåëîãî âîðîòíè÷êà» ÿâëÿåòñÿ ôåäåðàëüíûì ïðåñòóïëåíèåì, èìåþùèì íåïîñðåäñòâåííîå îòíîøåíèå ê áåçîïàñíîñòè ãîñóäàðñòâà. Íåñìîòðÿ íà ñòðàííîñòü çàÿâëåíèÿ, àðòà÷èòüñÿ ïîëèöåéñêèå íå ñòàëè: ñäåëàëè ïàðó çâîíêîâ, óáåäèëèñü, ÷òî áåçîïàñíèêè íå øóòÿò, è ðåòèðîâàëèñü, ïîæåëàâ Ñåìåíîâó óäà÷è. À íàãëûå ôåäåðàëû âûãíàëè âñåõ âîí, îòêëþ÷èëè ñëåäÿùèå âèäåîêàìåðû è äî ñèõ ïîð êîïîøèëèñü íà ïåðåêðûòîì óðîâíå, íå äîïóñêàÿ íà íåãî «ïîñòîðîííèõ». — Ïîïðîáóþ ïîãîâîðèòü. — Õâîñòîâ íåðâíî ãëÿíóë íà ÷àñû, ïîíÿë, ÷òî òåðÿòü íå÷åãî, è äâèíóëñÿ ïî øèðîêîìó ïàíäóñó ê ïàðíÿì, ÷òî êîíòðîëèðîâàëè îñíîâíîé âúåçä â óðîâåíü. — ß õî÷ó çíàòü... — Ôàìèëèÿ?! — ×òî? — ðàñòåðÿëñÿ óïðàâëÿþùèé. — Ôàìèëèÿ?! È õîëîäíûé âîïðîñ, áîëüøå ïîõîæèé íà îêðèê, çàñòàâèë Õâîñòîâà ñáèòüñÿ. Íàïðàâëÿÿñü ê ôåäåðàëàì, Âàñèëèé Íèêîëàåâè÷ ÷óâñòâîâàë ñåáÿ íåäîñòàòî÷íî óâåðåííî, íî íàäåÿëñÿ, 21


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

÷òî çíà÷èìàÿ åãî äîëæíîñòü è ñïèñîê âåñüìà âëèÿòåëüíûõ êîìïàíèé, àðåíäîâàâøèõ â íåáîñêðåáå ïîìåùåíèÿ, äîëæíû çàñòàâèòü áåçîïàñíèêîâ âåñòè ñåáÿ êîððåêòíî, îäíàêî íàãëûé îêðèê çàñòàâèë óïðàâëÿþùåãî îïåøèòü. — ß... — Âû — Õâîñòîâ Âàñèëèé Íèêîëàåâè÷, ïÿòüäåñÿò ÷åòûðå ãîäà, ìàéîð âîîðóæåííûõ ñèë â îòñòàâêå, — ðîâíî, íî ñ åäâà ðàçëè÷èìûìè íîòêàìè ïðåçðåíèÿ â ãîëîñå, ïðîèçíåñ îäèí èç áåçîïàñíèêîâ. — Ó âàñ åñòü èíòåðåñíàÿ ñëåäñòâèþ èíôîðìàöèÿ? Ïåðåêðûâøèå äîðîãó ôåäåðàëû íå ïîõîäèëè äðóã íà äðóãà: îäèí âûñîêèé, âòîðîé ïðèçåìèñòûé, ïëîòíûé, ó ïåðâîãî ëèöî âûòÿíóòîå, ïîðîäèñòîå, ó âòîðîãî êðóãëîå, êðåñòüÿíñêîå, íî îáà áûëè ðûæèìè, è ýòî îáñòîÿòåëüñòâî Âàñèëèé Íèêîëàåâè÷ îòìåòèë, äàæå íåñìîòðÿ íà îõâàòèâøóþ ðàñòåðÿííîñòü. — ×òî? — Âû ðàñïîëàãàåòå êàêîé-ëèáî èíôîðìàöèåé î ñîâåðøåííîì çäåñü ïðåñòóïëåíèè? — Íåò. —  òàêîì ñëó÷àå... — ß äîëæåí çíàòü... — Èç ïîñëåäíèõ ñèë ïîïûòàëñÿ îòñòîÿòü ñâîè ïðàâà Õâîñòîâ, íî áûë áåñöåðåìîííî ïåðåáèò: — Âû äîëæíû òîëüêî îäíî — ñîòðóäíè÷àòü ñ íàìè, — âåñêî ïðîèçíåñ âûñîêèé. —  íàñòîÿùèé ìîìåíò ìû çàèíòåðåñîâàíû â ïîëó÷åíèè èíôîðìàöèè. Åñëè âàì íå÷åãî ñîîáùèòü — íå ïóòàéòåñü ïîä íîãàìè. È îòâåðíóëñÿ, äàâàÿ ïîíÿòü, ÷òî ðàçãîâîð îêîí÷åí. Äàâíî, î÷åíü, î÷åíü äàâíî íå ïåðåæèâàë Âàñèëèé Íèêîëàåâè÷ ïîäîáíîãî óíèæåíèÿ. ×óâñòâóÿ ñåáÿ îïëåâàííûì, îí âåðíóëñÿ ê Ñåìåíîâó è, íå íàéäÿ ïîäõîäÿùèõ ñëó÷àþ ñëîâ, ñêîð÷èë ãðèìàñó.  îòâåò íà÷àëüíèê îõðàíû ïîæàë ïëå÷àìè: — ß ïðåäóïðåæäàë. 22


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— ×åëû áåñïîêîÿòñÿ, ìàñòåð. — Îíè âñåãäà áåñïîêîÿòñÿ, — áóðêíóë â îòâåò Ãóãî. — Ïðîñÿò îòêðûòü óðîâåíü. Åñëè ìû ñîçäàäèì çäåñü ïðîáêó, òî ïðèâëå÷åì íåíóæíîå âíèìàíèå. Ãóãî äå Ëàýðò, ìàñòåð âîéíû Îðäåíà, êèâíóë, ïîêàçûâàÿ ïîìîùíèêó, ÷òî óñëûøàë, íî íà ýòîò ðàç ïðîìîë÷àë. Âíîâü ïîâåðíóëñÿ ê äâóì êîìàíäîðàì âîéíû, ÷òî çàêàí÷èâàëè ïîâòîðíûé îñìîòð ìåñòà ïðîèñøåñòâèÿ, è âîïðîñèòåëüíî ïîäíÿë áðîâè. — Íè÷åãî íå èçìåíèëîñü, ìàñòåð, — êîðîòêî îòâåòèë îäèí èç ðûöàðåé. — Âñå ãîâîðèò î òîì, ÷òî Àëåêñà äå Êàíòîðà óáèë ÷åëîâñêèé êîëäóí. Ýòîò âûâîä óæå çâó÷àë, è èìåííî îí ïðèâåë ê ïîâòîðíîìó, áîëåå òùàòåëüíîìó îñìîòðó ìåñòà óáèéñòâà. Ïîòîìó ÷òî... — Àëåêñ áûë ìàãîì òðåòüåãî óðîâíÿ, — åäâà ñäåðæèâàÿ ðàçäðàæåíèå, ïðîèçíåñ äå Ëàýðò. — Îñòàíüñÿ îí íà ñëóæáå, äàâíî ñòàë áû êîìàíäîðîì âîéíû, è òû, Èîãàíí, çíàåøü îá ýòîì ëó÷øå ìåíÿ. Òû ó÷èëñÿ ñ Àëåêñîì. — Îí áûë ìîèì äðóãîì, — õìóðî ïîäòâåðäèë ðûöàðü. — È áûë õîðîø â áîþ. — Âåðíî, ìàñòåð. — À òåïåðü íàçîâè ìíå ÷åëà, ñïîñîáíîãî ïîòÿãàòüñÿ ñ äå Êàíòîðîì â ïîåäèíêå. Âîïðîñ ïðîçâó÷àë íàñìåøêîé: ñðåäè ãîñïîäñòâóþùèõ íà Çåìëå ÷åëîâ ñèëüíûå ìàãè âñòðå÷àëèñü íàñòîëüêî ðåäêî, ÷òî èõ ìîæíî áûëî ïåðåñ÷èòàòü ïî ïàëüöàì. Íî äàæå îíè òðèæäû ïîäóìàëè áû, ïðåæäå ÷åì àòàêîâàòü ÷óäà ñî ñïîñîáíîñòÿìè ê òèòóëó êîìàíäîð âîéíû. È ïóñòü äå Êàíòîð íå çàêîí÷èë îáó÷åíèå — îí âñå ðàâíî áûë áûñòð è ñèëåí. — Íà Àëåêñà ìîã íàïàñòü Õðàíèòåëü ×åðíîé Êíèãè, — ïðåäïîëîæèë âòîðîé ðûöàðü, Áîðèñ ôîí Äîðò. — Íå ïîäõîäèò, — êà÷íóë ãîëîâîé Ãóãî. — Ëàðèñà ñîáëþäàåò íåéòðàëèòåò è íå âûñîâûâàåòñÿ áîëüøå íåîáõîäèìîãî. 23


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

Èîãàíí è Áîðèñ áûëè íå ïðîñòûìè âîèíàìè, îíè âõîäèëè â øòàá ìàñòåðà âîéíû, à ïîòîìó îñìîòð ïëàâíî ïåðåøåë â ñîâåùàíèå. — Ëàðèñó ìîãëè ïîäñòàâèòü, — åäâà ñëûøíî ïðîèçíåñ èç-çà ñïèíû Ãóãî ïîìîùíèê. Ïî ñòàòóñó åìó íå ïîçâîëÿëîñü ïîäàâàòü ãîëîñ, îäíàêî þíîøà íå ñäåðæàëñÿ. — Êòî? — îñâåäîìèëñÿ äå Ëàýðò. — Íó, íàïðèìåð, òîò, êòî õî÷åò äîáðàòüñÿ äî ×åðíîé Êíèãè. — Òî åñòü, äðóãîé ÷åë? — Äà. Äå Ëàýðò ñòèñíóë çóáû. Êàê âñå ÷óäû, ìàñòåð âîéíû áûë ðûæèì, êàê âñå âîèíû, îáëàäàë îòëè÷íîé, áåç êàïëè ëèøíåãî æèðà ôèãóðîé, íî ãëàâíûì åãî äîñòîèíñòâîì áûëî íå óìåíèå ñðàæàòüñÿ, à âûäàþùèåñÿ ñïîñîáíîñòè, êîòîðûå è ïîçâîëèëè Ãóãî ñòàòü âûñøèì áîåâûì ìàãîì Îðäåíà. È ñåé÷àñ, ìàøèíàëüíî ïðîâåðÿÿ ðàáîòó ïîä÷èíåííûõ ðûöàðåé, äå Ëàýðò ñíîâà óáåäèëñÿ â èõ ïðàâîòå. Âèäåë òî æå, ÷òî è êîìàíäîðû âîéíû, âèäåë íåìûñëèìîå — Àëåêñ äå Êàíòîð óáèò ÷åëîì, è èìåííî ýòî çàñòàâëÿëî Ãóãî ñòèñêèâàòü çóáû. Ïîòîìó ÷òî â åãî ïðåäñòàâëåíèè, è â ïðåäñòàâëåíèè âñåõ îáèòàòåëåé Òàéíîãî Ãîðîäà, ÷åëû íå áûëè ñïîñîáíû íà ïîäîáíûé ïîäâèã. — Åñòü ãèïåðáîðåéñêàÿ âåäüìà, — îñòîðîæíî íàïîìíèë Èîãàíí. — Ñëåäîâ Çîëîòîãî Êîðíÿ íå îáíàðóæåíî, òîëüêî ýíåðãèÿ Êîëîäöà Äîæäåé, — ïîêà÷àë ãîëîâîé Áîðèñ. — Ñòàíäàðòíàÿ ÷åëîâñêàÿ ìàãèÿ, íèêàêîé ãèïåðáîðåéñêîé ìóòè. — Ê òîìó æå ßíà ñ Êîðòåñîì óåõàëè íà îñòðîâ, — ïðîòÿíóë Ãóãî. — ß ïðîâåë ó íèõ ïðîøëûå âûõîäíûå è çíàþ, ÷òî âîçâðàùàòüñÿ îíè íå ñîáèðàëèñü. — Ìîãëè ñîâðàòü. — Ñëåäîâ Çîëîòîãî Êîðíÿ íåò, — ïîâòîðèë Áîðèñ. — Ìîæåò, ëþäû? — ïðîäîëæèë ïîèñê âðàãîâ Èîãàíí. — Îò íèõ âñåãî ìîæíî îæèäàòü. Ìàãè÷åñêàÿ 24


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

ýíåðãèÿ ó íèõ ñ ÷åëàìè îáùàÿ, âîò è ïðèêèíóëèñü, ÷òîáû ñëåäû çàìåñòè. Îòíîøåíèÿ ìåæäó Âåëèêèìè Äîìàìè Òàéíîãî Ãîðîäà íèêîãäà íå áûëè áðàòñêèìè, ìàêñèìóì — âðåìåííûé ñîþç, èçðåäêà — âîéíà, êàê ïðàâèëî — íåéòðàëèòåò. Ñåé÷àñ øåë ïåðèîä íåéòðàëèòåòà, íî íàñòîÿùèé âîèí íèêîãäà íå çàáûâàåò î ñòàðûõ âðàãàõ. Âïðî÷åì, áóäü Èîãàíí ÷óòü ìåíåå ðàññòðîåí ñìåðòüþ äðóãà, îí íàâåðíÿêà ïîíÿë áû, êàêóþ ãëóïîñòü ñìîðîçèë. — Ëþäû çäåñü íå ïîÿâëÿëèñü, — òèõî ïðîèçíåñ Áîðèñ. — Òû òðèæäû ïðîâåðèë. — ß ìîã îøèáèòüñÿ. — Íå ìîã. — Ôîí Äîðò ïåðåâåë âçãëÿä íà Ãóãî: — Ìîùíàÿ çåëåíàÿ âåäüìà îñòàâèëà áû òàêèå ñëåäû, ÷òî íèêàêîé ìàñêèðîâêîé íå ñêðûòü. — Ñêðûòü, — óïðÿìî çàìåòèë Èîãàíí. — Íî ïðèçíàêîâ ìàñêèðîâêè íåò, — ðàçîçëèëñÿ Áîðèñ. — Íåò! È ÿ ïðåäëàãàþ ñìîòðåòü ïðàâäå â ãëàçà, ïóñòü äàæå ïðàâäà ýòà — íåðåàëüíàÿ. Çäåñü áûë ÷åë. Îäèí ÷åë. È îí óáèë Àëåêñà «Ýëüôèéñêîé ñòðåëîé». Òî÷êà. Èîãàíí äåðíóëñÿ, ñëîâíî õîòåë âîçðàçèòü, íî ïîñìîòðåë íà íàïàðíèêà è ïåðåäóìàë. Êèâíóë è îòâåðíóëñÿ. — À ÷òî âèäåîêàìåðû? — Ãóãî ïîêîñèëñÿ íà ïîìîùíèêà. — Ïðîâåðèëè? — Òàê òî÷íî. «Êîãäà æå òû ïîéìåøü, ÷òî ìåíÿ èíòåðåñóþò ðåçóëüòàòû, à íå áðàâîå ïîäòâåðæäåíèå èñïîëíåíèÿ ïðèêàçà?» — È ÷òî? — ñïðîñèë äå Ëàýðò, åäâà ñäåðæàâ ðàçäðàæåíèå. — Àëåêñà óáèëè â «ñëåïîé» çîíå. — Ïðåñòóïíèê âîñïîëüçîâàëñÿ ïîðòàëîì? — Íåò. — Çíà÷èò, äðóãèå âèäåîêàìåðû åãî âèäåëè? — Ñóäÿ ïî âñåìó, ïðåñòóïíèê èñïîëüçîâàë îäåæäó ñ 25


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ýôôåêòîì «Íàêèäêè ïûëüíûõ äîðîã», — óíûëî ñîîáùèë ïîìîùíèê. — Íà çàïèñÿõ åãî íåò. — Àëåêñ äîëæåí áûë ïî÷óâñòâîâàòü ìàãè÷åñêóþ îäåæäó è íàñòîðîæèòüñÿ, — ïðîâîð÷àë Áîðèñ. — Çíà÷èò, óáèéöà äîáðàëñÿ äî «ñëåïîé» çîíû è óíè÷òîæèë îäåæäó. — Êàê æå åìó óäàëîñü óéòè íåçàìå÷åííûì? — Îí ìîã ñïðÿòàòü «íàêèäêó» ïîä ìàøèíó. — Ãóãî êèâíóë íà «ßãóàð». —  íåé åñòü àðòåôàêòû, òàê ÷òî øìîòêè çàòåðÿëèñü â ìàãè÷åñêîì ôîíå, è Àëåêñ íè÷åãî íå ïî÷óâñòâîâàë. — À âèäåîêàìåðà «âèäèò» òîëüêî ïîëîâèíó «ßãóàðà», — ïðèùóðèëñÿ ïîìîùíèê. — Õèòåð. — Îí âñå õîðîøî ïðîäóìàë. — Ïðîêëÿòûé ÷åë... ×åë, óáèâøèé êîìàíäîðà âîéíû â ïðÿìîì ïîåäèíêå. Íåìûñëèìîå ïðåäïîëîæåíèå, íî äðóãèõ íåò. Ìîòèâàìè óáèéñòâà íåÿñíû, íî èìè ìîæíî çàíÿòüñÿ ïîçæå. Ñåé÷àñ æå Ãóãî èíòåðåñîâàë äðóãîé âîïðîñ: — Åñëè óáèéöà — ÷åë, òî êàê îí ñìîã îïåðåäèòü Àëåêñà? Ðûöàðè ïåðåãëÿíóëèñü è îäíîâðåìåííî ðàçâåëè ðóêàìè. — Íèêàêèõ ïðåäïîëîæåíèé? — Ìîæåò, óáèéöà èñïîëüçîâàë àðòåôàêò? — íåóâåðåííî ïðîòÿíóë Áîðèñ. — Àðòåôàêòû íóæíî ãîòîâèòü ê ðàáîòå, è ó Àëåêñà áûëî áû âðåìÿ îòâåòèòü èëè óéòè. Àêòèâèçèðîâàòü, ê ïðèìåðó, «Äûðêó æèçíè», âûáðàñûâàþùóþ ñâîåãî îáëàäàòåëÿ â ïðèåìíóþ Ìîñêîâñêîé îáèòåëè — ýòî ïðèñïîñîáëåíèå íîñèëè ñ ñîáîé ïî÷òè âñå îáèòàòåëè Òàéíîãî Ãîðîäà. Íî äå Êàíòîð äàæå íå ïûòàëñÿ âêëþ÷èòü àðòåôàêò. — Åãî çàñòàëè âðàñïëîõ, — çàêîí÷èë Èîãàíí. — Ñîãëàñåí. À ýòîò âûâîä âîçâðàùàë ÷óäîâ ê âîïðîñó: êàê ÷åë îïåðåäèë Àëåêñà? 26


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

Ãóãî ìåäëåííî âåðíóëñÿ ê ëèôòó, îò êîòîðîãî íà÷àë ñâîé ïîñëåäíèé ïóòü äå Êàíòîð, è ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ ê «ßãóàðó», íà õîäó êîììåíòèðóÿ ïðîèñõîäÿùåå: — Âîò Àëåêñ èäåò ïî ïàðêèíãó... Ãîâîðèò ñ æåíîé ïî òåëåôîíó... Âèäèò... — Âçãëÿä ìàñòåðà âîéíû óïåðñÿ â óðíó, ðÿäîì ñ êîòîðîé ñòîÿë ïëàñòèêîâûé êîíòåéíåð íà êîëåñèêàõ. — Âèäèò áåçîáèäíîãî ÷åëà, êîòîðûé îïîðîæíÿåò ïîìîéêó... Óáîðùèêîâ ïðîâåðèëè? — Òàê òî÷íî... — Ìíå íóæíû ïîäðîáíîñòè! — ðÿâêíóë äå Ëàýðò. — Ïîäðîáíîñòè, ÷åðò òåáÿ äåðè, à íå «òàê òî÷íî»! Ïîíÿòíî? — ×åë çàêîí÷èë ðàáîòó ïðèìåðíî çà ÷àñ äî óáèéñòâà è óåõàë äîìîé, — íåìåäëåííî äîëîæèë ïîêðàñíåâøèé ïîìîùíèê. — Ê íåìó ñúåçäèë Æèëü Õàììåð, ïðîâåë äîïðîñ è ïîçâîíèë ìíå. Ñêàçàë, ÷òî óáîðùèê — îáûêíîâåííûé ÷åë, íè ãðàíà ìàãè÷åñêèõ ñïîñîáíîñòåé. — Óñòàíîâèòå çà íèì íàáëþäåíèå. — Ñëóøàþñü. Ïîìîùíèê âçÿëñÿ çà òåëåôîí, à äå Ëàýðò ïðîäîëæèë: — Èòàê, Àëåêñ âèäèò óáîðùèêà, íî íå îáðàùàåò íà íåãî âíèìàíèÿ, ïîòîìó ÷òî íåò ïðèçíàêîâ îïàñíîñòè, íåò íè÷åãî ïîäîçðèòåëüíîãî... Àëåêñ ñïîêîéíî çàêàí÷èâàåò ðàçãîâîð ñ æåíîé, óáèðàåò òåëåôîí... Äåëàåò åùå îäèí øàã... — Ãóãî óïåðñÿ â ðàñïðîñòåðòîå íà ïîëó òåëî. — È ïîëó÷àåò «Ýëüôèéñêóþ ñòðåëó» â ãðóäü. — Ñ áëèçêîãî ðàññòîÿíèÿ, — óòî÷íèë Èîãàíí. — Íå áîëüøå ïîëóòîðà ìåòðîâ. Îò ÷åëà, êîòîðîãî îí ñ÷èòàë áåçîáèäíûì. — Ñíÿòü àóðó ïðåñòóïíèêà íå ïîëó÷èëîñü, — óãðþìî äîáàâèë Áîðèñ. — Òóò ïðîõîäíîé äâîð, è âû÷ëåíèòü íóæíûé íàì ñëåä íåðåàëüíî. — Òî åñòü ìû âîîáùå íè÷åãî íå çíàåì îá óáèéöå? — Âîîáùå íè÷åãî, — ïîäòâåðäèë ôîí Äîðò. À Èîãàíí ñîïðîâîäèë äîêëàä íàïàðíèêà êðåïêèì ñëîâå÷êîì. 27


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

Ðóãàíü äå Ëàýðò íå îäîáðÿë, íî äåëàòü ðûöàðþ çàìå÷àíèå íå ñòàë, ïîñêîëüêó ïðåêðàñíî ïîíèìàë ñîñòîÿíèå Èîãàííà, ïîòåðÿâøåãî ñòàðîãî äðóãà. Îäíàêî ïàóçó âûäåðæàë, äàâàÿ ïîíÿòü, ÷òî íåäîâîëåí, äîáèëñÿ òîãî, ÷òî Èîãàíí îïóñòèë âçãëÿä, è ïðîäîëæèë ðàçìûøëåíèÿ: — Èòàê, ìû çíàåì, ÷òî êàêîé-òî ÷åë ïî êàêèì-òî ïðè÷èíàì ðåøèë óáèòü Àëåêñà. ×åë, íåñîìíåííî, èç Òàéíîãî Ãîðîäà, ïðåêðàñíî ïîíèìàþùèé, ÷òî ìû ïðîâåäåì ñàìîå òùàòåëüíîå ðàññëåäîâàíèå è ïðèëîæèì âñå ñèëû, ÷òîáû ïîêàðàòü ïðåñòóïíèêà. Âîïðîñ: ïî÷åìó óáèéöà íå çàìàñêèðîâàë ñâîè äåéñòâèÿ? Åñëè îí òàêîé áûñòðûé, òî ìîã áû âîñïîëüçîâàòüñÿ ïèñòîëåòîì, ïîïûòàòüñÿ èçîáðàçèòü âñå çàóðÿäíûì ïðåñòóïëåíèåì. — Íå ðèñêíóë? — À ÷åãî åìó áîÿòüñÿ? — Ñ ïóëåé â ãîëîâå Àëåêñ ìîã áû ïðîòÿíóòü íåñêîëüêî ñåêóíä... — È îòâåòèòü. — Ïðàâèëüíûé âûñòðåë ñâåë áû ýòó îïàñíîñòü íà íåò, — çàäóì÷èâî ïðîèçíåñ ìàñòåð âîéíû. — À äâå ïîäðÿä ïóëè â ãîëîâó ãàðàíòèðîâàííî íå ïîçâîëèëè áû Àëåêñó îòâåòèòü. — ×åë ïëîõî ñòðåëÿåò? — Èëè ìû èìååì äåëî ñ ïîêàçàòåëüíîé ðàñïðàâîé. Âûâîä îêàçàëñÿ íàñòîëüêî íåîæèäàííûì, ÷òî ðûöàðè íå ñðàçó ïîíÿëè, êóäà êëîíèò Ãóãî. — Òî åñòü? — Íàì áðîñèëè âûçîâ, — îáúÿñíèë äå Ëàýðò. — ×åë íå ïðîñòî óáèë Àëåêñà, îí ñäåëàë ýòî ñ ïîìîùüþ ìàãèè, è òåì äàë íàì ïîíÿòü, ÷òî íå áîèòñÿ ïðåñëåäîâàíèÿ. — À ýòî îçíà÷àåò, ÷òî çà íèì, âîçìîæíî, ñòîèò îäèí èç Âåëèêèõ Äîìîâ, — ïðîáîðìîòàë Áîðèñ. — Ñòàâëþ íà òåìíûõ. — Çà÷åì íàâàì óáèâàòü Àëåêñà? Èîãàíí ïîæàë ïëå÷àìè: 28


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— Çàòåì, ÷òî îíè íàâû. Îíè íàøè âðàãè. — Åñëè óáèéöó ïðèêðûâàåò Òåìíûé Äâîð, òî ýòèì çàíèìàåòñÿ Ñàíòüÿãà. À Ñàíòüÿãà íèêîãäà è íè÷åãî íå äåëàåò áåç âåñêîé ïðè÷èíû. — Ãóãî ïîòåð ïîäáîðîäîê è âíîâü ïîñìîòðåë íà ìåðòâîãî ðûöàðÿ. — Äëÿ ÷åãî åìó íóæíà ñìåðòü Àëåêñà? Äàâàéòå ïðåäïîëîæåíèÿ. Íî âåðñèÿ î òîì, ÷òî êîìèññàð ðåøèë íàñ ïîçëèòü, íå ïðèíèìàåòñÿ. — Ñàíòüÿãà ëþáèò óñòðàèâàòü ìíîãîõîäîâûå èíòðèãè, — ïîäóìàâ, âûñêàçàëñÿ Èîãàíí. — Âîçìîæíî, ñìåðòü Àëåêñà — ëèøü ïåðâûé øàã â áîëüøîé èãðå. — Äîïóñòèì, — ñîãëàñèëñÿ Ãóãî. — Íî ýòî îçíà÷àåò, ÷òî íàâû æäóò îò íàñ îïðåäåëåííûõ øàãîâ, à ÷òî íàì îñòàåòñÿ, êðîìå ðàññëåäîâàíèÿ? Äðóãèå øàãè íåâîçìîæíû. — Äðóãèå øàãè — ïðåäïîëîæåíèå, ÷òî çà ñìåðòüþ Àëåêñà ñòîÿò íàâû, — çàäóì÷èâî ïðîèçíåñ Áîðèñ. — Âîçíèêàåò íàïðÿæåííîñòü ìåæäó Îðäåíîì è Òåìíûì Äâîðîì, êîòîðàÿ, â ñâîþ î÷åðåäü, ìîæåò áûòü èíòåðåñíà ëþäàì. — Ïðèíèìàåòñÿ, — ïîìîë÷àâ, ñêàçàë äå Ëàýðò. — Ó ëþäîâ íåäàâíî ïîìåíÿëàñü âîåâîäà äðóæèíû Äî÷åðåé Æóðàâëÿ, è ßðèíà, âïîëíå âîçìîæíî, ðåøèëà óñòðîèòü êàêóþ-íèáóäü êàâåðçó, äàáû ïðîäåìîíñòðèðîâàòü êîðîëåâå ñâîþ çíà÷èìîñòü. — ß áîëüøå âåðþ â ïîäëîñòü íàâîâ, — ïðîâîð÷àë Èîãàíí. — Áîðèñ? — Åñëè ìû è â ñàìîì äåëå ïðåäïîëàãàåì õèòðîóìíóþ èíòðèãó, òî ÿ ïîñîâåòîâàë áû äåëàòü âèä, ÷òî ìû åå íå ïðåäïîëàãàåì, — ðàññóäèòåëüíî îòâåòèë ôîí Äîðò. — Ìû äîëæíû ïðîâîäèòü ðàññëåäîâàíèå â îáû÷íîì ðåæèìå: èñêàòü ìîòèâ è âû÷èñëÿòü óáèéöó ïî òåì äàííûì, êàêèå ó íàñ åñòü. Ëþáûå äðóãèå øàãè áóäóò íà ðóêó íàøèì ïðîòèâíèêàì. — Ìû ãîâîðèì îá Àëåêñå! — íå âûäåðæàë Èîãàíí. 29


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Õî÷åøü ñêàçàòü, ÷òî ìíå áåçðàçëè÷íà åãî ñìåðòü? — îãðûçíóëñÿ Áîðèñ. Íàïðÿæåííûé âçãëÿä, íàïðÿæåííûå ïîçû... êàçàëîñü, êîìàíäîðû âîéíû âîò-âîò ñîéäóòñÿ â ñõâàòêå. Ãóãî ïðèãîòîâèëñÿ ðàçíèìàòü ñâîèõ ðåáÿò, íî, ê ñ÷àñòüþ, ó Èîãàííà õâàòèëî âûäåðæêè íå ðàçâèâàòü ñêàíäàë. — Íåò, íå õî÷ó. — Ðûöàðü ïîìîë÷àë. — Èçâèíè. — Íè÷åãî, — ãëóõî îòîçâàëñÿ ôîí Äîðò. — ß ïîíèìàþ. Êàæäûé ðûöàðü, êàæäûé áîåâîé ìàã ïðåêðàñíî çíàåò, ÷òî ìîæåò ïîòåðÿòü áëèçêîãî äðóãà â ëþáîé ìîìåíò. Êàæäûé ðûöàðü, êàæäûé áîåâîé ìàã ïîäñîçíàòåëüíî ãîòîâèòñÿ ê ýòîìó, íî âñÿêèé ðàç ïîòåðè ïðèõîäÿò âäðóã. È áüþò íàîòìàøü. Ñëîâíî èçäåâàÿñü. Ñëîâíî ïðîâåðÿÿ íà êðåïîñòü... — ß òåáÿ óñëûøàë, Áîðèñ, — ìåäëåííî ïðîèçíåñ Ãóãî. — È ñêëîíåí ñîãëàñèòüñÿ ñ òâîèìè äîâîäàìè. Ëèøíèå ïðåäïîëîæåíèÿ ëèøü óñëîæíÿþò êàðòèíó, à ïîòîìó áóäåì èñêàòü íàñòîÿùèå äîêàçàòåëüñòâà... Áóäåì èñêàòü óáèéöó. È ÷óäû, íå ñãîâàðèâàÿñü, ïîñìîòðåëè íà òåëî äå Êàíòîðà, êîòîðîå èì ïðåäñòîÿëî îòâåçòè â Çàìîê. À ïîòîì âñòðåòèòüñÿ ñî âäîâîé... — Ìû îòîìñòèì, — ïîîáåùàë Èîãàíí. — Îáÿçàòåëüíî, — ïîääåðæàë íàïàðíèêà Áîðèñ. — Êëÿíóñü, — çàêîí÷èë Ãóãî. Âûäåðæàë ïàóçó, ïîñëå ÷åãî ïîâåðíóëñÿ ê ïîìîùíèêó: — Íóæíî ïðîâåðèòü âñåõ ÷åëîâñêèõ ìàãîâ ïîäõîäÿùåãî óðîâíÿ, èõ ìàëî, òàê ÷òî ñëîæíîñòåé íå âîçíèêíåò. — Åñòü. — ß æå ïåðåãîâîðþ ñ ëþäàìè. Âîçìîæíî, îíè çíàþò î êàêîì-íèáóäü ñàìîðîäêå âûñîêîãî óðîâíÿ. — Ëþäàì ïîíðàâÿòñÿ íàøè ïðîáëåìû, — ìðà÷íî çàìåòèë Èîãàíí. — Íå ñîìíåâàþñü, — âçäîõíóë äå Ëàýðò. — È ñîîáùèòå ÷åëàì, ÷òî îíè ìîãóò ïîëüçîâàòüñÿ ñâîåé ïàðêîâêîé, ìû óõîäèì. 30


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

* * * Òóðèñòè÷åñêàÿ êîìïàíèÿ «Ïëàíåòà Ëþêñ». Ìîñêâà, 2-ÿ Áðåñòñêàÿ óëèöà, 7 èþíÿ, âòîðíèê, 11:12

— ß íèêóäà íå ïîåäó! — Íî... — Íèêàêèõ «íî», Àðòóð÷èê! Õâàòèò! Ðàçáóøåâàâøåéñÿ æåíùèíå áûëî ïëåâàòü íà ïîñòîðîííèõ, íà òî, ÷òî ÷óæèå ëþäè îêàçàëèñü â ýïèöåíòðå ñåìåéíîé ðàçáîðêè è íà òî, ÷òî îíè ïîäóìàþò î «áëàãîðîäíîì» ñåìåéñòâå. Æåíùèíà õîòåëà âûñêàçàòüñÿ, è íå ïðîñòî âûñêàçàòüñÿ, à èçëèòü íàêîïèâøååñÿ çà íåñêîëüêî ëåò âîçìóùåíèå, à ïîòîìó åå íå ìîãëà îñòàíîâèòü òàêàÿ åðóíäà, êàê ñâèäåòåëè. — Òðè ãîäà, Àðòóð÷èê! Öåëûõ òðè! Ãëàçà ïûëàþò, ðîò ïåðåêîøåí, òîíêèå õîëåíûå ïàëüöû ñêðèâèëèñü, ñëîâíî æåíùèíà ãîòîâà ïóñòèòü â õîä íàìàíèêþðåííûå íîãòè, è Äàøà ìàøèíàëüíî îòêèíóëàñü íà ñïèíêó êðåñëà, èñêðåííå íàäåÿñü, ÷òî óðàãàí åå íå êîñíåòñÿ. — Òðè ãîäà ÿ òåðïåëà òâîè èäèîòñêèå âûõîäêè, Àðòóð÷èê! Òðè ãîäà ìû åçäèëè â îòïóñêà òîëüêî çèìîé, ÷òîáû òû ñïîëíà íàñëàäèëñÿ ñâîèìè èäèîòñêèìè ëûæàìè! Òðè ãîäà ÿ âåëà ñåáÿ êàê äóðà, íàäåÿñü, ÷òî òû, íàêîíåö, ïîäóìàåøü îáî ìíå... — Íî, äîðîãàÿ... — Íåñ÷àñòíûé ìóæ ïîïûòàëñÿ âñòàâèòü õîòü ïàðó ñëîâ, íî íåóäà÷íî. Âîøåäøàÿ â ðàæ ñóïðóãà íå äàëà åìó è øàíñà: — Çàòêíèñü! — Ìèëàÿ, çäåñü ëþäè... À çäåñü — ãîðüêàÿ ïðàâäà æèçíè! — Òðè ãîäà ïñó ïîä õâîñò! ß òàñêàëàñü çà òîáîé ïî âñÿêèì ñêàëàì è ñîâåðøåííî çàáûëà, ÷òî òàêîå çàãàð! — Ñîëÿðèé... — Èçäåâàåøüñÿ? — âçâèçãíóëà æåíùèíà. — Òû æå ñàìà ãîâîðèëà, ÷òî îí ïîëåçíåå ñîëíöà... — Çàòêíèñü! 31


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Âåðà! — ×òî «Âåðà»? ×òî?! ß õî÷ó íà ìîðå! Ïîä ïàëüìû õî÷ó! Íà ïëÿæ! Êàê íè ñòðàííî, ñóïðóã ïîïûòàëñÿ îñïîðèòü çàÿâëåíèå ëþáèìîé: — Òåáå æå íðàâèëèñü ëûæè... — Àðòóð â íåäîóìåíèè ðàçâåë ðóêàìè. — È ìû... Îäíàêî ïîïûòêà ïðåäñêàçóåìî ïðèâåëà ê åùå îäíîé âñïûøêå: — Òåáå îíè íðàâÿòñÿ, òåáå! Âñå ýòè ñêëîíû, ãîðû, ïîäúåìíèêè, à ãëàâíîå — àïðåñêè äî óòðà! À ìíå îñòî÷åðòåëî, ïîíÿë? È òåïåðü, êîãäà ó íàñ â êîè-òî âåêè ïîÿâèëàñü âîçìîæíîñòü ñëåòàòü â îòïóñê â èþëå, ÿ íå ñîáèðàþñü ïåðåòüñÿ â ×èëè! Ñëûøèøü? Íå ñîáèðàþñü! Äîñòàòî÷íî ñ ìåíÿ ãîð! Íåëàäíîå Äàøà çàïîäîçðèëà â òîò ñàìûé ìèã, êîãäà ïàðî÷êà ïåðåñòóïèëà ïîðîã êàáèíåòà. Õîëåíàÿ Âåðà, íàðÿæåííàÿ â ìîäíûå òðÿïêè, çàêóïëåííûå íà ìèëàíñêèõ ðàñïðîäàæàõ, äåðæàëàñü «ñ äîñòîèíñòâîì». Òî åñòü, ñìîòðåëà íà âñåõ âñòðå÷íûõ ñ ïðåçðèòåëüíûì âûñîêîìåðèåì, ñâîéñòâåííûì àðèñòîêðàòàì â «íàäöàòîì» ïîêîëåíèè è óäà÷íî âûñêî÷èâøèì çàìóæ ðûíî÷íûì òîðãîâêàì. À âîò â óëûáêå íå ìåíåå õîëåíîãî Àðòóðà êðûëàñü íåêàÿ çàãàäêà, è Äàøà ìãíîâåííî ïîíÿëà, ÷òî ëþáèìóþ ñóïðóãó îæèäàåò ñþðïðèç. Ïàðó äíåé íàçàä Àðòóð, áûâøèé ïîñòîÿííûì êëèåíòîì àãåíòñòâà, çâîíèë Äàøå è ðàññïðàøèâàë î ãîðíûõ êóðîðòàõ Þæíîé Àìåðèêè, íà êîòîðûõ êàê ðàç íà÷àëñÿ ñåçîí.  ðåçóëüòàòå äâàäöàòèìèíóòíîãî ðàçãîâîðà âûáðàëè ×èëè, î ÷åì õîëåíàÿ Âåðà äîëæíà áûëà óçíàòü íåïîñðåäñòâåííî â àãåíòñòâå. «Äîðîãàÿ, òû òîëüêî ïîñìîòðè, ÷òî ìû ñ Äàøåé ïðèäóìàëè!» ïðîâîçãëàñèë ñ÷àñòëèâûé Àðòóð è äàæå íå çàìåòèë, êàê ñîøëèñü íà ïåðåíîñèöå òîíåíüêèå áðîâè çàïîäîçðèâøåé íåëàäíîå æåíóøêè. «Óäèâèòåëüíàÿ êðàñîòà ÷èëèéñêèõ ãîð...» Âîò, ñîáñòâåííî, è âñå, ÷òî óñïåëà ïðîèçíåñòè Äàøà. Ïîñëå ñëîâà «ãîðû» Âåðà ïðèíÿëàñü âåðåùàòü, ñëîâíî îáåçóìåâøàÿ ñèãíàëèçàöèÿ. 32


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— Äîñòàòî÷íî ñ ìåíÿ ãîð! — ïîâòîðèëà âñêî÷èâøàÿ íà íîãè æåíùèíà. — Òîëüêî ïàëüìû, òû ïîíÿë? Ìîðå, ïëÿæ, ïåñîê è ñîëíöå! Èëè âñå! — ×òî âñå? — ðàñòåðÿëñÿ Àðòóð. — Ñàì äîãàäàéñÿ! ß íå ñîáèðàþñü òðàòèòü ñâîþ æèçíü íà êàðàáêàíüå ïî ñêàëàì! — Ìû êàòàåìñÿ! — Çàòêíèñü! È âûëåòåëà èç êàáèíåòà, ÿðîñòíî õëîïíóâ íà ïðîùàíèå äâåðüþ. Àðòóð âèíîâàòî ðàçâåë ðóêàìè, ïðîáîðìîòàë: «Èçâèíèòå» è òîðîïëèâî ïîñëåäîâàë çà âçáåøåííîé ñóïðóãîé. Äàøà âçäîõíóëà, çàêðûëà âñå ïðèãîòîâëåííûå ôàéëû — ñóäÿ ïî âñåìó, ×èëè îòìåíÿåòñÿ, — è ïîòÿíóëàñü.  ñâîè äâàäöàòü ÷åòûðå ãîäà íåâûñîêàÿ, ñòðîéíàÿ, íî íå õóäåíüêàÿ äåâóøêà âûãëÿäåëà çàìå÷àòåëüíî, êàê äåâÿòíàäöàòèëåòíÿÿ ïåðâîêóðñíèöà. Êðóãëîå ëèöî, áîëüøèå òåìíûå ãëàçà, ÷óòü âçäåðíóòûé íîñèê, ìàëåíüêèé, èçÿùíî î÷åð÷åííûé ðîò, ãóñòûå êàøòàíîâûå âîëîñû — Äàøà ïîõîäèëà íà õîðîøåíüêóþ êóêîëêó, îäíàêî òå, êòî ñ õîäó îòêàçûâàë åé â óìå, ñîâåðøàëè áîëüøóþ îøèáêó. Çà ïðÿíè÷íûì ôàñàäîì ñêðûâàëàñü ñèëüíàÿ, öåëåóñòðåìëåííàÿ íàòóðà, óâåðåííî ñëåäóþùàÿ ïî âûáðàííîìó ïóòè.  íàñòîÿùèé ìîìåíò — ïî êàðüåðíîìó. Õîðîøåå îáðàçîâàíèå, æåëåçíûé õàðàêòåð, óïîðñòâî è òðóäîëþáèå ïîçâîëèëè Äàøå íå ïðîñòî óñòðîèòüñÿ â ýëèòíîå òóðèñòè÷åñêîå àãåíòñòâî, êëèåíòàìè êîòîðîãî ñòàíîâèëèñü ëèøü ëþäè ñ î÷åíü òîëñòîé êðåäèòíîé êàðòîé, íî è áûñòðî, âñåãî çà ïîëòîðà ãîäà, ïðîéòè ïóòü îò ðÿäîâîãî ìåíåäæåðà äî íà÷àëüíèêà îòäåëà. Êàçàëîñü áû — âñå õîðîøî, æèçíü óñòðîåíà, íî çíàþùèå äåâóøêó ëþäè ïîíèìàëè, ÷òî ýòî òîëüêî íà÷àëî. Îñòàíàâëèâàòüñÿ íà äîñòèãíóòîì Äàðüÿ íå óìåëà. — Èäèîòêà, — ïðîøèïåëà âñëåä èñ÷åçíóâøåé êëèåíòêå Ëèçà. —  ãîðàõ ñåé÷àñ çàìå÷àòåëüíî...  ðóêå Ëèçà äåðæàëà êàêóþ-òî áóìàæêó, íî Äàøà ïîíÿëà, ÷òî ïîäðóãà ïðîñêîëüçíóëà â êàáèíåò íå ïî äåëó, à ÷òîáû íàñëàäèòüñÿ ñêàíäàëîì. 33


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

—  ×èëè, ãîâîðÿò, èíòåðåñíî... — ×åì? — Õîòÿ áû òåì, ÷òî êîãäà åùå òóäà ñîáåðåøüñÿ? À ñ êóðîðòà, ÷åì ÷åðò íå øóòèò, ìîæíî è íà Îãíåííóþ Çåìëþ ñìîòàòüñÿ... — Âåðà îòñòàèâàëà ñâîþ òî÷êó çðåíèÿ, — ïîæàëà ïëå÷àìè Äàøà. — Èìååò ïðàâî. —  ëþáâè ïðèõîäèòñÿ ÷åì-òî æåðòâîâàòü. — Ëèçà ïîíÿëà, ÷òî ïîäðóãà íå ïðî÷ü ïîáîëòàòü, ïðèñåëà íà ñòóë è ãëóáîêîìûñëåííî çàêîí÷èëà: — Íà òî îíà è ëþáîâü.  åå íåäëèííîé æèçíè íàñòîÿùåãî ÷óâñòâà åùå íå áûëî, îäíàêî Ëèçà íå ñîìíåâàëàñü, ÷òî çíàåò î ëþáâè âñå. — Æåðòâîâàòü íóæíî, — ñîãëàñèëàñü Äàøà. — Íî íå ïîñòîÿííî. — Òî åñòü? — Âåðà ìó÷èëàñü òðè ãîäà, ïîðà áû è Àðòóðó ïîéòè íàâñòðå÷ó. — ×åì îíà æåðòâîâàëà? — âîçìóòèëàñü Ëèçà. — Ñâîèì îòïóñêîì? — Ðàçâå ýòîãî ìàëî? — Òû æå åå âèäåëà: çàóðÿäíàÿ äîìîõîçÿéêà ñ ïðåòåíçèÿìè. Íè÷åãî èç ñåáÿ íå ïðåäñòàâëÿåò, êîðîâà êðàøåíàÿ, à âñå òóäà æå — êîìàíäîâàòü. Ñåëà ìóæèêó íà øåþ è íîæêè ñâåñèëà. È åùå ïðåòåíçèè âûêàòûâàåò. Ëèçà îò÷àÿííî çàâèäîâàëà òàêèì âîò «êðàøåíûì êîðîâàì», ñóìåâøèì ïðèáðàòü ê ðóêàì çàâèäíûõ ìóæèêîâ. Ñàìà õîòåëà áû ñåñòü è íîæêè ñâåñèòü, íî ïîêà íå ïîëó÷àëîñü — âñå êàíäèäàòû è ñëûøàòü íå õîòåëè î ñâàäüáå, à ïîòîìó îáñóæäåíèå óäà÷ëèâûõ ñîïåðíèö áûëî äëÿ Ëèçû îäíèì èç ãëàâíûõ â æèçíè ðàçâëå÷åíèé. È ãëàâíûì ñïîñîáîì èçëèòü íàêîïèâøóþñÿ æåë÷ü. — Îíà ðàäîâàòüñÿ äîëæíà: ìóæèê òàêîå ïóòåøåñòâèå ïðåäëàãàåò — â Þæíóþ Àìåðèêó! Êîãäà åùå òàì ïîáûâàåøü? À ýòà äóðà èñòåðèêè çàêàòûâàåò. Çàæðàëàñü. — Âåðà ïðàâà, — ðîâíî ïðîèçíåñëà Äàøà. 34


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— Íåóæåëè? — Òû îçâåðåëà áû åùå ðàíüøå. ß âåäü çíàþ, êàê òû ê ãîðíûì ëûæàì îòíîñèøüñÿ. — ß... — Ëèçà îñåêëàñü. Ãîâîðèòü î òîì, ÷òî îíà ìå÷òàåò ñòàòü òèõîé è ïîñëóøíîé æåíóøêîé, âî âñåì ïîòàêàþùåé ìóæó, áûëî áåññìûñëåííî, è ïîòîìó äåâóøêà ðåøèëà ïåðåâåñòè ðàçãîâîð â äðóãîå ðóñëî. Îíà ÷óòü íàêëîíèëàñü âïåðåä è äîâåðèòåëüíî ïðîèçíåñëà: — Òû ñåãîäíÿ ñòðàííàÿ. — Çëàÿ? Ïðÿìîé âîïðîñ, çàäàííûé ðàâíîäóøíûì òîíîì, åùå áîëüøå ñìóòèë Ëèçó: — ß ýòîãî íå ãîâîðèëà. — Íî ïîäóìàëà. — Èçâèíè. — Íè÷åãî. — Äàøà âçäîõíóëà è ïîâåðòåëà â ðóêå àâòîðó÷êó. — ß íå çëàÿ, ïðîñòî... Ïðîñòî æàðà íà óëèöå íåñòåðïèìàÿ, âñåãî ëèøü íà÷àëî èþíÿ, à óæå ïîä òðèäöàòü. Àñôàëüò ïûøåò æàðîì, áåòîííûå êîðîáêè äîìîâ ïîõîæè íà äîìíû, è áîëüøå âñåãî íà ñâåòå õî÷åòñÿ óåõàòü ïîäàëüøå îò ðàñêàëåííîãî ãîðîäà. Êàê ìîæíî äàëüøå. Óåõàòü òóäà, ãäå ñâåæî è ïðîõëàäíî, è ãäå... Íåò, íå òîëüêî æàðà ìó÷èëà Äàøó ïîñëåäíèå äíè. Íå âíåçàïíî íàñòóïèâøåå ëåòî äåëàëî åå çëîé. — Ó ìåíÿ âñå â ïîðÿäêå. — Ýòî òâîÿ îáû÷íàÿ îòìàçêà. — À ÷òî äåëàòü, åñëè òàê îíî è åñòü? — ïîèíòåðåñîâàëàñü Äàøà. — Íå âðàòü. — ß íå âðó. — Íó è ëàäíî. — Ëèçà ïîäíÿëàñü. — Îáåäàòü èäåøü? — ×óòü ïîçæå. ß çàéäó. — Äîãîâîðèëèñü. Ëèçà âûñêîëüçíóëà èç êàáèíåòà, à Äàøà âíîâü îòêèíóëàñü íà ñïèíêó êðåñëà, è ñî ñòîðîíû ìîãëî ïîêàçàòüñÿ, ÷òî äåâóøêà âæàëàñü â íåãî, ñëîâíî ïûòàÿñü ñïðÿ35


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

òàòüñÿ íà øèðîêîé êîæàíîé ãðóäè. Âæàëàñü è çàäóìàëàñü, ïðîäîëæàÿ âåðòåòü àâòîðó÷êó. Ãëàâíîé ïðîáëåìîé óñïåøíîé è öåëåóñòðåìëåííîé Äàøè, êàðüåðíîìó ðîñòó êîòîðîé çàâèäîâàëè âñå, áåç èñêëþ÷åíèÿ, ïîäðóãè, áûë Êîëÿ. Ëþáèìûé ìóæ÷èíà. Íî òàê óæ, âèäèìî, çàâåäåíî: åñëè â îäíîì ìåñòå õîðîøî, â äðóãîì îáÿçàòåëüíî ñëó÷èòñÿ ÷òî-íèáóäü íåïðèÿòíîå. Çàêîí ñîõðàíåíèÿ ýíåðãèè, áóäü îí ïðîêëÿò.  ïîñëåäíåå âðåìÿ Êîëÿ ñòàë çàäåðæèâàòüñÿ íà ðàáîòå — äâà ðàçà çà ïðîøëóþ íåäåëþ. Íèêàêèõ äðóãèõ ïðèçíàêîâ íàçðåâàþùåé ïðîáëåìû íå áûëî, âåë ñåáÿ Êîëÿ êàê îáû÷íî, è Äàøà íå îáðàòèëà áû íà åãî ïîçäíèå ïîÿâëåíèÿ âíèìàíèÿ, åñëè áû íå ðàçãîâîð, ÷òî ñîñòîÿëñÿ ó íèõ ïðèìåðíî ìåñÿö íàçàä. Íà ìàéñêèå ïðàçäíèêè îíè ëåòàëè ê ìîðþ, ïîñåëèëèñü â ìàëåíüêîì îòåëå, äíè ïðîâîäèëè íà ïî÷òè äèêîì ïëÿæå, è âîò òàìòî, êîãäà îíè ëåæàëè íà òåïëîì ïåñî÷êå, ðàçìîðåííûå è óñòàëûå ïîñëå ëþáâè, Äàøà âäðóã ñïðîñèëà Êîëþ, êàê åìó ñ íåé æèâåòñÿ? Ðîìàíòè÷åñêàÿ àòìîñôåðà ïðåäïîëàãàëà ðîìàíòè÷åñêèé îòâåò, îáúÿòèÿ è ïîöåëóè, íî óñëûøàëà äåâóøêà ñîâñåì íå òî, ÷òî îæèäàëà. «Òðóäíî æèòü ñ èäåàëüíîé æåíùèíîé, íî ÿ ñòàðàþñü», — ñ óõìûëêîé îòâåòèë Êîëÿ, ãëÿäÿ íà ìîðå. Åñëè ýòî áûëà øóòêà, òî íå ñàìàÿ óäà÷íàÿ. Îí ñòàðàåòñÿ. Äàøà çíàëà, ÷òî õîðîøà. Ìîæåò, è íå èäåàëüíà, êàê âûðàçèëñÿ Êîëÿ, íî õîðîøà. Êðàñèâà, óìíà, êîììóíèêàáåëüíà, íà ðàáîòå âñå ïîëó÷àåòñÿ, î äîìå íå çàáûâàåò: â êâàðòèðå ïîðÿäîê, êàæäûå âûõîäíûå ãîòîâèò ÷òî-íèáóäü âêóñíåíüêîå, ãîðÿ÷à â ïîñòåëè... À îí «ñòàðàåòñÿ»! Òîò ðàçãîâîð íå ïðîñòî èñïîðòèë Äàøå íàñòðîåíèå, Êîëèí îòâåò ñòàë ñòåíîé, ïðåîäîëåòü êîòîðóþ ó äåâóøêè ïîêà íå ïîëó÷àëîñü. ×òî íå òàê? Íåóæåëè îíè äîáðàëèñü äî ñòàäèè «æåíà íå äîëæíà çàðàáàòûâàòü áîëüøå ìóæà»?  ñìûñëå, Êîëÿ åùå íå íàñòîÿùèé ìóæ, òî åñòü, íå îôèöèàëüíûé, íî, òåì íå ìåíåå — ìóæ, âìåñòå æèâóò óæå òðè ãîäà, è 36


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

äî ñèõ ïîð âñå áûëî ïðåêðàñíî. Íî òåïåðü îíà íà÷àëüíèê îòäåëà, íà õîðîøåì ñ÷åòó ó âëàäåëüöåâ àãåíòñòâà, à Êîëÿ òàê è îñòàëñÿ îáû÷íûì ïðîãðàììèñòîì. Ïóñòü è â ïðèëè÷íîé ôèðìå, íî çâåçä ñ íåáà íå õâàòàåò, è âðÿä ëè êîãäà-íèáóäü ñòàíåò âåäóùèì ðàçðàáîò÷èêîì Ìàéêðîñîôò èëè Êàñïåðñêîãî. È äàæå ñîáñòâåííàÿ êîìïàíèÿ, ïóñòü è ìàëåíüêàÿ, ó íåãî âðÿä ëè êîãäà-íèáóäü ïîÿâèòñÿ, ïîòîìó ÷òî åìó êîìôîðòíî â îôèñå êðóïíîé ôèðìû. Äàøà ïðåêðàñíî çíàëà, ÷òî åå ëþáèìûé ëèøíèìè àìáèöèÿìè íå ñòðàäàåò, íî ýòîò ôàêò åå âïîëíå óñòðàèâàë: äâóì àêóëàì â îäíîé ëàãóíå íå óæèòüñÿ. Îäíàêî òåïåðü âîçíèê äðóãîé âîïðîñ: à óñòðàèâàåò ëè Êîëþ æèçíü ñ ýíåðãè÷íîé è óñïåøíîé æåíùèíîé? Êåì îí ñåáÿ ÷óâñòâóåò? Òåëåôîííûé çâîíîê âûäåðíóë Äàøó èç íåëåãêèõ ðàçäóìèé. Íåñêîëüêî ñåêóíä äåâóøêà áåçðàçëè÷íî ñìîòðåëà íà ïîäàþùåå ñèãíàë óñòðîéñòâî, çàòåì ïîòÿíóëàñü è íåõîòÿ ñíÿëà òðóáêó: — Äà? — Äàøà? Î÷åðåäíîé êëèåíò. — Äà, ýòî ÿ. — Ìû ñîçâàíèâàëèñü. Íó, ðàçóìååòñÿ: «ìû ñîçâàíèâàëèñü». À èìÿ ñâîå ìû íàçûâàòü íå ñ÷èòàåì íóæíûì. Ìû âåäü «ñîçâàíèâàëèñü», à ó ìåíåäæåðà, ðàçóìååòñÿ, âñåãî îäèí êëèåíò — âû, ñàìûé âàæíûé, ñàìûé ëþáèìûé... Ñèæó öåëûé äåíü íà ðàáîòå è äóìàþ: êîãäà æå òû ïîçâîíèøü, íåíàãëÿäíûé? Ïðåòåíçèè ñâîè Äàøà íå âûñêàçàëà, íå äóðà, íî ìíîãîçíà÷èòåëüíóþ ïàóçó âûäåðæàëà, è ñîîáðàçèâøèé, ÷òî ê ÷åìó, êëèåíò ïîíÿë, ÷òî íóæíî ñåáÿ èäåíòèôèöèðîâàòü: — Íàñ÷åò Ãðåíëàíäèè. ×òî æå èõ âñåõ íà ñíåã ïîòÿíóëî? Âïðî÷åì, íè÷åãî óäèâèòåëüíîãî, ó÷èòûâàÿ íûíåøíþþ ïîãîäó. — Êðóèç âîêðóã Ãðåíëàíäèè, — óòî÷íèë êëèåíò. — Íå ñîâñåì âîêðóã — âäîëü. 37


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Äà, ÿ ïîìíþ. Ìåíÿ âñå óñòðàèâàåò, íóæíî âñòðåòèòüñÿ. — Íàäåþñü, âàøà æåíà â êóðñå? — ×òî? — Èçâèíèòå, — îïîìíèëàñü Äàøà. — Ýòî ÿ íå âàì. Â êàêîå âðåìÿ âû õîòèòå ïîäúåõàòü?

* * * Þæíûé Ôîðò, øòàá-êâàðòèðà ñåìüè Êðàñíûå Øàïêè. Ìîñêâà, Áóòîâî, 7 èþíÿ, âòîðíèê, 11:46

— Íàïîëîâèíó? — Äà. — Òû ñïÿòèë? — Íåò! — Ìëÿ, õðåíîâèíó íåñåøü! — Åäèíñòâåííûé ãëàç Êóâàëäû Øèáçè÷à, âåëèêîãî ôþðåðà Êðàñíûõ Øàïîê, ÿðîñòíî âûòàðàùèëñÿ íà ïðîâèíèâøåãîñÿ áîéöà. Êàê áîëüøèíñòâî äèêàðåé, Êóâàëäà íå îòëè÷àëñÿ ðîñòîì, ëèöîì îò÷àÿííî ñìàõèâàë íà ãëàäêî âûáðèòóþ îáåçüÿíó — âîëîñû íà Øàïêàõ ïî÷òè íå ðîñëè, — è ïðåäïî÷èòàë îäåæäó èç ÷åðíîé êîæè. Âûñîêèé ñòàòóñ îäíîãëàçîãî ïîä÷åðêèâàëî êà÷åñòâî ýòîé ñàìîé êîæè — Êóâàëäà çàêàçûâàë îäåæäó ó øàñîâ, «êðîêîäèëîâàòûé» ïîÿñ ñ áëÿøêàìè è ðàñøèòîé êîáóðîé, à òàêæå ìåäàëüîí íà òîëñòîé çîëîòîé öåïè, êîòîðûé âåëèêèé ôþðåð ñòàë íîñèòü íåñêîëüêî ìåñÿöåâ íàçàä. Ìàññèâíûé ìåäàëüîí — íà ëèöåâîé åãî ñòîðîíå áûë âûãðàâèðîâàí ùèò ñ ìå÷îì, à íà îáîðîòíîé — øòîïîð, Êóâàëäå ïðîäàë Óðáåê Êóìàð, ãëàâíûé â Òàéíîì Ãîðîäå ñêóïùèê êðàäåíîãî. Ïðîäàë âòðèäîðîãà, ïîñêîëüêó îäíîãëàçûé ìãíîâåííî ïðèçíàë â ñòðàííîé öàöêå âåëè÷åñòâåííûé ñèìâîë, è ñ òåõ ïîð ìåäàëüîí çàñòðÿë íà ôþðåðñêîé ãðóäè. — Ôèêóþ õðåíîâèíó íåñåøü, ìëÿ! — Êóâàëäà ñîâñåì íå ïðîèçíîñèë «ä» — ñâîéñòâåííàÿ Øèáçè÷àì 38


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

øåïåëÿâîñòü áûëà âûðàæåíà ó íåãî íåîáû÷àéíî ñèëüíî, îäíàêî ïðèäâîðíûå ëèçîáëþäû óòâåðæäàëè, ÷òî ìèëûé äåôåêò ëèøü ïîä÷åðêèâàåò êðóòèçíó ñåìåéíîãî ëèäåðà. — Íå ìîãëà êàçíà âïîëîâèíó óìåíüøèòüñÿ. Ýòî áðåô è ïðåôàòåëüñòâî! —  íàòóðå, íåò, — ðàñòåðÿëñÿ Ïîëåíî, êîòîðîìó íå õîòåëîñü ïðîñëûòü íè ñóìàñøåäøèì, íè áóíòîâùèêîì. — ß íè÷åãî òàêîãî íå ïîíèìàþ. — Ïî÷åìó òàê ìàëî îñòàëîñü? — ×åãî ìàëî? — Ôåíåã, ôóáèíà! Îòêóôà èõ òàê ìàëî?! Îòâåòà íà ýòîò âîïðîñ ó íåñ÷àñòíîãî Ïîëåíî íå íàøëîñü. Êàê, âïðî÷åì, è âî âñåõ ïðåäûäóùèõ ñëó÷àÿõ. Ðàç â ìåñÿö äîâåðåííûé óéáóé âåëèêîãî ôþðåðà ïîëó÷àë â Äåíåæíîé Áàøíå çàïå÷àòàííûé êîíâåðò ñ ôèíàíñîâûì îò÷åòîì î ñîñòîÿíèè ñåìåéíîé êàçíû è ïðèâîçèë åãî â Þæíûé Ôîðò — êîìïüþòåðíîé ñâÿçè ñåìåéíûé ëèäåð íå äîâåðÿë. Çàòåì Êóâàëäà ñòàðàòåëüíî èçó÷àë ôèíàëüíûé ëèñò äîêóìåíòà — íà ïðîöåäóðó óõîäèëî îò äåñÿòè äî ïÿòíàäöàòè ìèíóò, à ïîñëå íà Ïîëåíî îáðóøèâàëñÿ äëèííþùèé ïîòîê îñêîðáëåíèé è ðóãàòåëüñòâ — îäíîãëàçûé ëèäåð íèêîãäà íå îñòàâàëñÿ äîâîëåí óâèäåííûì. — Îòêóôà òàêèå ðàñõîôû? — ×åòûðå ðàçà «Ñðåäñòâî îò ïåðõîòè» ðåìîíòèðîâàëè çà ñåìåéíûé ñ÷åò, — ïðîáóáíèë Ïîëåíî, ñ òðóäîì ïðèïîìèíàÿ ãëàâíûå òðàòû. — Îäèí ðàç êàïèòàëüíî. — Ýòî åùå ïî÷åìó? — Áóÿíÿò, — ïîæàë ïëå÷àìè Ïîëåíî, óäèâëÿÿñü ïðî ñåáÿ íåäîãàäëèâîñòè âåëèêîãî ôþðåðà. — À ïî÷åìó ðàíüøå íå áóÿíèëè? — Ïîòîìó ÷òî ðàíüøå èõ Êîïûòî âåøàë, — ïîäàë ãîëîñ ñèäÿùèé â óãëó Èãîëêà. — Êòî ñèëüíî áóÿíèë, òîãî âåøàë, à êòî òèõî áóÿíèë, òîãî çàñòàâëÿë çà ðåìîíò ïëàòèòü. À íàïàðíèê ãîâîðëèâîãî áîéöà, ïëå÷èñòûé Êîíòåéíåð, âåñêî ïîääàêíóë: 39


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Óãó. È óõìûëüíóëñÿ êðèâî. — Çàòêíèòåñü! — Ñëóøàåìñÿ, òâîå âûñîêîïðåâîñõîäèòåëüñòâî! — áðàâî îòîçâàëèñü òåëîõðàíèòåëè, îäíàêî ôþðåðó ïîñëûøàëîñü â ñëàæåííîì îòâåòå êàêîå-òî åõèäñòâî. — ßçûêè ó âàñ ôëèííûå. — Âèíîâàòû, òâîå âûñîêîïðåâîñõîäèòåëüñòâî! À íå óëàâëèâàþùèé ñêðûòûõ ñìûñëîâ Ïîëåíî øóìíî ïî÷åñàë ãîëîâó. Êîïûòî, áûâøèé óéáóé Èãîëêè è Êîíòåéíåðà, óõèòðèëñÿ êðåïêî ðàçîçëèòü Êóâàëäó, çàáûâ ïîäåëèòüñÿ ñ âîæäåì äîáû÷åé, è íåñêîëüêî ìåñÿöåâ ïðåáûâàë â ññûëêå, ñêðûâàÿñü îò îáåùàííîé ïåòëè òî ëè â Àíãëèè, òî ëè âîîáùå íåèçâåñòíî ãäå. Ïàðó äíåé íàçàä Êîïûòî íàáðàëñÿ õðàáðîñòè âåðíóòüñÿ â Òàéíûé Ãîðîä è äàæå ïîïðîñèë îá àóäèåíöèè, íî äàâàòü åå èëè íåò, îäíîãëàçûé åùå íå ðåøèë. Ñ îäíîé ñòîðîíû, ëèäåð âñå åùå æàæäàë ïîêâèòàòüñÿ ñ äðóæáàíîì çà êðûñÿòíè÷åñòâî. Ñ äðóãîé... Ñ äðóãîé ñòîðîíû Êóâàëäà âñå ÷àùå è ÷àùå ïðèçíàâàëñÿ ñåáå, ÷òî íåäîîöåíèâàë âåðíîãî óéáóÿ, îáëàäàâøåãî ñâåðõúåñòåñòâåííûì íþõîì íà âñÿ÷åñêóþ èçìåíó, è ïîòðÿñàþùåé ñïîñîáíîñòüþ ñ ýòîé ñàìîé èçìåíîé óïðàâëÿòüñÿ. Ïîðÿäêà ïðè Êîïûòî áûëî ãîðàçäî áîëüøå, è ó÷àñòèâøèåñÿ ïîáîèùà â «Ñðåäñòâå îò ïåðõîòè» íàãëÿäíî ýòî äåìîíñòðèðîâàëè. ×òî æå êàñàåòñÿ Èãîëêè è Êîíòåéíåðà, äâóõ áëèæàéøèõ ïðèÿòåëåé Êîïûòî, òî ïîñëå èçãíàíèÿ óéáóÿ Êóâàëäà íàçíà÷èë èõ ñâîèìè òåëîõðàíèòåëÿìè. È ïîñòóïîê ýòîò òîëüêî íà ïåðâûé âçãëÿä êàçàëñÿ ñòðàííûì: îñòàâøèåñÿ áåç äåñÿòêè áîéöû íå ïðîòÿíóëè áû â Ôîðòå è äâóõ äíåé — âðàãîâ ó íèõ áûëî ïðåäîñòàòî÷íî, è òåïåðü öåïíûìè ïñàìè çàùèùàëè ãàðàíòèðóþùåãî èì æèçíü ôþðåðà. —  îáùåì, ôåíåã â êàçíå ñ ãóëüêèí íîñ, à ôîõîôû ïàôàþò åæåñåêóíôíî. — Êðèçèñ, ìëÿ, — ïîæàë ïëå÷àìè Èãîëêà. — Âåçäå ïëîõî. 40


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— À ìíå ïîôèã, ÷òî âåçôå, ìíå âàæíî, ÷òî ó íàñ. — À ó íàñ íàðîä áóÿíèò. — Ïîëåíî, ñîîáðàçèâ, ÷òî ãðîçà ìèíîâàëà, ñëåãêà îñìåëåë. — Ñîâñåì íå äóìàåò, ÷òî êðóãîì êðèçèñ. Íàðîä, îí òàêîé. — Ôðóãîãî ó íàñ íåò, — ñòðîãî çàìåòèë Êóâàëäà. — Äà óæ, âåëèêèì ôþðåðîì òåáÿ áîëüøå íèêòî íå ñäåëàåò, — õèõèêíóë Èãîëêà. — ×òî?! — Âûðàçèë òåáå ñîãëàñèå, òâîå âûñîêîïðåâîñõîäèòåëüñòâî. È îïÿòü — åõèäñòâî. Èãîëêà ñëàâèëñÿ âúåäëèâûì õàðàêòåðîì, äàæå Êîïûòî, ñëó÷àëîñü, äîâîäèë äî áåëîãî êàëåíèÿ, à íå âåøàëè åãî ïî òîé ïðè÷èíå, ÷òî áîåö ÷àñòåíüêî âûäàâàë ïðàâèëüíûå ìûñëè, íóæíûå â òîò ñàìûé ìîìåíò, êîãäà îíè âûäàâàëèñü. À ïîñêîëüêó ñ ìûñëÿìè ó Êðàñíûõ Øàïîê áûëî íå òî ÷òîáû õîðîøî, òî åñòü — ñîâñåì ïëîõî, Èãîëêó ïðèõîäèëîñü òåðïåòü. Íî èíîãäà îñàæèâàòü. — Ðàñïóñòèëñÿ, ìëÿ? — Äà ãäå óæ ìíå? —  ìîåì êàáèíåòå! — Î! — Áîåö îãëÿäåëñÿ, ñëîâíî âèäåë ïîìåùåíèå ïåðâûé ðàç â æèçíè. — Òî-òî ÿ äóìàþ: ìåñòî çíàêîìîå... — Ïðèôóðîê! — Êóâàëäà ñïëþíóë, ïåðåâåë âçãëÿä íà ðàçáðîñàííûå ïî ñòîëó áóìàãè è ñ óäèâëåíèåì îáíàðóæèë ÷èñòûé — íè îòïå÷àòêîâ, íè ïÿòåí îò ïðîëèòîãî âèñêè — ëèñò. Òåêñò íàïèñàí ðàçíîöâåòíûìè ôëîìàñòåðàìè, çàãëàâíûå áóêâû íåóìåëî óêðàøåíû ïîõîæèìè íà çàêîðþ÷êè âåíçåëÿìè, è ýòîò ôàêò òîæå íå îñòàëñÿ áåç âíèìàíèÿ. — Âèæó, ñ óâàæåíèåì ñîñòàâëåíî, ìëÿ. — Îäíîãëàçûé âçÿë ïèñüìî â ðóêè è âñëóõ ïðî÷èòàë âûâåäåííóþ êðàñíûì «øàïêó»: — «Åãî Âåëè÷àéøåìó è Âûñî÷àéøåìó Âûñîêîïðåâîñõîôèòåëüñòâó, Âîæôþ è Íåèçìåííîìó Êóìèðó Êðàñíîøàïî÷íîé Âåëèêîé Íàöèè, Ãåðîè÷åñêîìó Ïîáåôèòåëþ Âñåõ è Âñåñåìåéíîìó Ëèôåðó, Âåëèêîìó Ôþðåðó Êóâàëôå»... — Øèðèíà äîâîëüíîé óõìûëêè îäíîãëàçîãî ìîãëà áû ïîñîïåð41


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

íè÷àòü ñ øèðèíîé ðàñêèíóâøåãîñÿ ìîðÿ. — Ó÷èòåñü, ïîôîíêè, ïðàâèëüíîìó îáðàùåíèþ, ìëÿ. — Âåëèêèé ôþðåð ïîòðÿñ ëèñòîì: — Ñðàçó âèôíî, ÷òî ïðîøåíèå ïèñàë áîåö ïðàâèëüíûé, âñå âàùå ïîíèìàþùèé, îïëîò, ìëÿ, íàøåé âåëèêîé ñåìüè. Íàôåæíûé øòûê è òûë. — Äà íå Øòûê ýòî ïèñàë, à óéáóé Ñîñèñêà Ãíèëè÷, — ïðåçðèòåëüíî ïðîòÿíóë Èãîëêà. — Îíè â÷åðà â «Ñðåäñòâå îò ïåðõîòè» âñåé äåñÿòêîé ïèñüìî ñî÷èíÿëè. Ñîñèñêà äàæå ðóêè âñåõ âûìûòü çàñòàâèë, ÷òîáû íå íàïà÷êàë íèêòî. — È ïðàâèëüíî çàñòàâèë. — Êóâàëäà ïîëþáîâàëñÿ íà ðàçíîöâåòíîå ïðîøåíèå åùå íåñêîëüêî ñåêóíä, ïîëîæèë åãî íà ñòîë è îñâåäîìèëñÿ: — Î ÷åì ïèñüìî? — Ìàøèíó ïðîñèò, — äîëîæèë Ïîëåíî. — Íîâóþ. — ×òî çà ôèãíÿ? — íå ïîíÿë âåëèêèé ôþðåð, îæèäàâøèé òðàäèöèîííîé ïðîñüáû äåíåã, âèñêè èëè ïîâåñèòü ñòàðîãî íåäðóãà. — Êàêóþ åùå ìàøèíó? — Åçäÿùóþ, — óòî÷íèë áîåö. È, âçÿâ â ðóêè ïèñüìî, ïðîöèòèðîâàë: — «Áåäñòâåííîå íàøå ïîëîæåíèå, î Âåëèêèé Êóìèð Íàöèè, êàòåãîðè÷åñêè ïîçîðèò ìåíÿ, êàê âåðíîãî ñîðàòíèêà çàìå÷àòåëüíîãî óéáóÿ ×åìîäàíà Ãíèëè÷à, õðàáðî ñðàæàâøåãîñÿ âî èìÿ íàøåé Âåëèêîé Ñåìüè è ëè÷íî òåáÿ, Âåëèêîãî Êóìèðà...» — Íó, ôàéòå åìó êàêóþ-íèáóôü, — ùåäðî ðàñïîðÿäèëñÿ ôþðåð, êîòîðîìó î÷åíü ïîíðàâèëîñü ìåñòî ïðî «Âåëèêîãî Êóìèðà». — Ïóñòü êàòàåòñÿ Ñîñèñêà, ðàç îí ñðàæàëñÿ õðàáðî. — Îí êàêóþ-íèáóäü íå õî÷åò, — ñîîáùèë Ïîëåíî. — Îí êðóòóþ òà÷êó õî÷åò. — Êðóòóþ? — «Ìîäåëüêó, ÿ äóìàþ, íàäî âîò ýòîãî ãîäà èëè ñëåäóþùåãî, ïîòîìó ÷òî íà ñòàðüå âñÿêîì çàïàäëî åçäèòü òàêîìó êðóòîìó óéáóþ, êàê ÿ. È åùå íàäî, ÷òîáû âñå âíóòðè êîæåé áûëî ñäåëàíî, òîëüêî íå êðîêîäèëîâîé, à êàêîé ìÿã÷å, ñ íà÷åñîì, íàâåðíîå, è öâåòà ñâåòëîãî, ïàòàìóøòà äåâêè ëþáÿò. Åùå ÷òîáû âñå ñèäåíüÿ ìàññèðîâàòü óìåëè, ïîòîìó ÷òî ÿ òðèæäû ðàíåòûé â áîÿõ çà ñâåòëîå áóäóùåå íàøåé Âåëèêîé Ñåìüè è íàäî ðàññëàá42


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

ëÿòüñÿ. È åùå ÷òîáû ìàøèíà ñíàðóæè âñÿ èç áðîíè áûëà, à âíóòðè íå òîëüêî èç êîæè, íî åùå èç äåðåâà àôðèêàíñêîãî, ìíå ãîâîðèëè, ýòî êðóòî, íó, òû ïîíèìàåøü, Âåëèêèé Êóìèð. È åùå ÷òîáû âåçäå áûëè DVD, ïîòîìó ÷òî ÿ ëþáëþ òâîè ðå÷è ïî òðè ðàçà â äåíü ñëóøàòü, è åùå Èíòåðíåò òîæå íàäî, ÷òîáû ÿ íå ïðîïóñòèë òâîèõ ìóäðûõ ïðèêàçîâ êàêèõ-íèáóäü. È åùå, ÷òîáû òàìà õîëîäèëüíèê áûë, ïîòîìó ÷òî âèñêàðü òåïëûé — âàùå íå âèñêàðü, à ñèíþþ øòó÷êó íà êðûøó ÿ ñàì ïðèêðó÷ó, ÿ çíàþ, ãäå åå âçÿòü, à åñëè õî÷åøü, òî è òåáå òîæå äîáóäó...» — Ìóôðûõ ìîèõ ïðèêàçîâ íå ïðîïóñòèòü, ýòî çà÷åò, — ïðîâîð÷àë Êóâàëäà. — Ïðàâèëüíûé óéáóé ôîëæåí âñåãôà áûòü íà ñâÿçè, ïîòîìó ÷òî ýòî ïî-ñîâðåìåííîìó è âàùå ìîôåðíèçàöèîííî. Èãîëêà, âíèìàòåëüíî îæèäàâøèé ðåàêöèè ôþðåðà, óäèâëåííî êðÿêíóë, âûçâàâ ðåçîííûé âîïðîñ ôþðåðà: — ×åãî íå íðàâèòñÿ? — Ìîäåðíèçàöèÿ, ìëÿ, ýòî êîãäà ðàíüøå íà äåëî ñ êèñòåíÿìè õîäèëè, à ïîòîì ñ ïóëåìåòàìè. È åùå âñå õîäèëè, íèêòî íå îòëûíèâàë, — õðàáðî çàìåòèë Èãîëêà. — À êîãäà òû áàáëî â îáùàê ñâàëèâàåøü, à ïîòîì ×åìîäàí è åãî êîëáàñêè ñ îáùàêà êîðìÿòñÿ, ýòî íå ìîäåðíèçàöèÿ, à õðåíü ïîëíàÿ. — ß òåáå, ôóáèíà, ïðî Èíòåðíåò... — À ÿ ïðî òî, ÷òî çà áðîíèðîâàííûìè ñòåêëàìè òâîðèòñÿ. — Áîåö ìîòíóë ãîëîâîé íà áëèæàéøåå îêíî. — DVD åìó, ìëÿ, ñ ìàññàæåðîì è õîëîäèëüíèêîì! — È äåðåâîì àôðèêàíñêèì, — ïîääàêíóë Êîíòåéíåð. — Ðàíåòîìó, ìëÿ, — äîáàâèë Ïîëåíî. — ß òîæå ìíîãî ðàíåòûé, íî òà÷êó êðóòóþ íå òðåáóþ. Íåóäîâîëüñòâèå ïðåäàííûõ áîéöîâ çàñòàâèëî îäíîãëàçîãî îïîìíèòüñÿ: — Ýòî, êîíå÷íî, ñëèøêîì — äåðåâî òàìà, òóôà-ñþôà, è âàùå. Áðåô, ìëÿ! Ïóñòü Ñàðôåëüêà ñàì ñåáå íà íîâóþ òà÷êó íàãðàáèò! — Ñîñèñêà, — ïîïðàâèë ôþðåðà Ïîëåíî. 43


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Òåì áîëåå! Ïóñòü ãðàáèò, ìëÿ! Ïóñòü ïîêàæåò, ÷òî îí íå ñàðôåëüêà. — Âîò îí è ãðàáèò, — çàìåòèë åõèäíûé Èãîëêà. — Êîãî? — Òîãî, êòî íå ñîïðîòèâëÿåòñÿ, ìëÿ. — Áîåö äåðçêî ïîñìîòðåë íà îäíîãëàçîãî. — Òàìà, íà óëèöàõ, ïîëèöèÿ ÷åëîâñêàÿ òóñèò, äà è ñàìè ÷åëû íå ïðîìàõ, ìíîãèå ïðè îðóæèè õîäÿò, ïàëüíóòü â îòâåò ìîãóò, âîò Ñîñèñêà è ðåøèë, ÷òî òåáÿ ãðàáèòü ïðîùå. — Òû íå çàãîâàðèâàéñÿ, ìëÿ. — À ÿ ÷î? ß, â íàòóðå, âåðíûé, ïîòîìó êàê ìíå ïîäàòüñÿ áîëüøå íåêóäà. —  ïîñëåäíåå âðåìÿ Èãîëêà ÷àñòåíüêî áðàâèðîâàë ýòèì îáñòîÿòåëüñòâîì, çàñòàâëÿÿ ôþðåðà ñëóøàòü ãîðüêóþ ïðàâäó. — Òû ×åìîäàíó òà÷êó êðóòóþ ïîäàðèë, êîòîðóþ îí ó òåáÿ òðåáîâàë? — Íå òðåáîâàë, à ïðîñèë, — ïîïðàâèë òåëîõðàíèòåëÿ Êóâàëäà. — Óíèæåííî. — Àãà, êîíå÷íî, — êèâíóë Èãîëêà. — Òîêà òà÷êó çà äâåñòè øòóê óíèæåííî íå ïðîñÿò. Òû åå ïîäàðèë? — Íó? — ñäàëñÿ îäíîãëàçûé. — À ïî÷åìó Ñîñèñêå íåëüçÿ, ðàç òû èç êàçíû ñåìåéíîé áàáëîì ôîíòàíèðóåøü, êàê ÷åëû íåôòüþ? Ôèãëè Ñîñèñêà âîëîñàòûé, ÷òî ëè? — Ïàñòü çàõëîïíè, — ïîñîâåòîâàë Êóâàëäà. — À òî ÿ òåáÿ, ñ òâîåé âåðíîñòüþ, ìëÿ, ïî óøè â àñôàëüò çàêàòàþ. — À ÷òî èçìåíèòñÿ? — Îôíà ìàêóøêà îò òåáÿ îñòàíåòñÿ, âîò ÷òî, ìëÿ! — À äëÿ òåáÿ ÷î èçìåíèòñÿ? — À ÷î ôîëæíî? — Âîò èìåííî: íè õðåíà íå èçìåíèòñÿ. Êàê èç òåáÿ ×åìîäàí è åãî Ãíèëè÷è áàáëî òÿíóëè, òàê è áóäóò. Ïîêà òû èì íå íàäîåøü. — Ïàñòü çàõëîïíè! Íî Èãîëêó ïîíåñëî. Äëèííûé åãî ÿçûê, ïëþñ ïðèðîäíàÿ íåëþáîâü ê Ãíèëè÷àì, çàñòàâèëè áîéöà íàïðî÷ü ïîçàáûòü îá îñòîðîæíîñòè è ðóáèòü ïðàâäó-ìàòêó â ëèöî ëèäåðó: 44


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

— Ïî÷åìó Ñîñèñêà ñàì íà êðóòóþ òà÷êó íå íàãðàáèò? Ïîòîìó ÷òî íå õî÷åò, ìëÿ! Õî÷åò, ÷òîáû òû åãî êîðìèë! — Âîò èìåííî, — âñòðÿë Êîíòåéíåð. — Ó âñåõ áûâàþò íåóôà÷íûå ôíè, — íåîæèäàííî ìèðíî ïðîèçíåñ Êóâàëäà. — ×åìîäàí óæå äàâíî â îáùàê íè÷åãî íå ïëàòèò, — òîðîïëèâî íàÿáåäíè÷àë Ïîëåíî. — Ãíèëè÷è åìó äîáû÷ó ñíîñÿò, à òåáå îí ãîâîðèò, ÷òî ó íåãî íåò íè÷åãî. È åùå ïðîñèò, ïîòîìó ÷òî òû äàåøü. — Øëþõè ôàþò, — îòðåçàë Êóâàëäà. Ïîääàííûå áëàãîðàçóìíî ïðîìîë÷àëè. — À ×åìîôàí âåðíûé, — ñîîáùèë ïîñëå ïàóçû ôþðåð. — Âåðíûå áàáëî òåáå íåñóò, à ýòîò òÿíåò òîëüêî, — çàìåòèë Èãîëêà. — À ïîìíèøü, êàê ôâà ìåñÿöà íàçàô Ãíèëè÷è âîçáóõíóëè? Ïîìíèøü? Êòî òîãôà Ãíèëè÷åé ñâîèõ âåøàë, à? ×åìîôàí è âåøàë. Òà ìåæäîóñîáèöà ïîòðåïàëà ôþðåðó íåðâû. Íà÷àëîñü âñå ñ ñóùåé åðóíäû: â «Ñðåäñòâå îò ïåðõîòè» ïîâçäîðèëè äâå äåñÿòêè Ãíèëè÷åé. Óéáóé ×åòâåðêà, ëè÷íîñòü òåìíàÿ, è îäíîãëàçîìó íèêîãäà íå íðàâèâøàÿñÿ, ñöåïèëñÿ ñ óéáóåì Ñîñèñêîé, âåðíûì ñòîðîííèêîì ×åìîäàíà. Ñëîâî çà ñëîâî, âûñòðåë çà âûñòðåëîì, çà êàæäûì èç Ãíèëè÷åé âñòàëè ïðèÿòåëè, è òîé æå íî÷üþ âî äâîðå Þæíîãî Ôîðòà íà÷àëàñü ôîðìåííàÿ âîéíà, ñìûñë êîòîðîé îò óäèâëåííîãî Êóâàëäû óñêîëüçíóë. Áðàâûé ×åìîäàí ñïåøíî ñîîáùèë Íàöèîíàëüíîìó Ëèäåðó î ðàñêðûòèè êðîâàâîãî ìÿòåæà è ëè÷íî ïðèíÿë ó÷àñòèå â åãî ïîäàâëåíèè, çàñëóæèâ ãîðÿ÷óþ ïðèçíàòåëüíîñòü îäíîãëàçîãî. Îäíàêî âïîñëåäñòâèè âúåäëèâûé Èãîëêà íå ðàç íàìåêàë, ÷òî âûãëÿäåë áóíò âåñüìà ïîäîçðèòåëüíî. — ×åìîäàí âåøàë òîëüêî òåõ, êòî ïðîòèâ íåãî áóáíèë, — âûäàë ñâîþ âåðñèþ íåóãîìîííûé áîåö. — È âàùå íåÿñíî, áûëî ëè òàìà ÷òî ñóïðîòèâ òåáÿ èëè æå îí 45


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

ïðîñòî ñðåäè Ãíèëè÷åé ïåðâûì äåëàëñÿ, à ×åòâåðêà åìó ìåøàë. — Ó Ãíèëè÷åé, íî íå â ñåìüå. — À òåáå, òâîå âûñîêîïðåâîñõîäèòåëüñòâî, íàäî, ÷òîáû ñðåäè Ãíèëè÷åé ïåðâûé áûë? Êóâàëäà ñêðèâèëñÿ. Íî ñ îòâåòîì íå íàøåëñÿ, ïîòîìó êàê ÷ðåçìåðíîå âîçâûøåíèå êàêîãî-ëèáî óéáóÿ ãðîçèëî âåëèêîìó ôþðåðó íåïðèÿòíîñòÿìè, è òóò Èãîëêà áûë ïðàâ. — Ãíèëè÷è òåïåðÿ òîêà ×åìîäàíà ñëóøàþò, — ïðîâîð÷àë Ïîëåíî. — À çíà÷èò, åãî òîâî, ãàñèòü íàäîáíî, — ïðîèçíåñ Èãîëêà. — Óãó, — ïîääåðæàë íàïàðíèêà Êîíòåéíåð. Íî ñòîëü ðàäèêàëüíîå ïðåäëîæåíèå âûçâàëî ó âåëèêîãî ôþðåðà îïðåäåëåííîå ñîìíåíèå. Êîíå÷íî, â ñëîâàõ áîéöîâ ïðàâäû ìíîãî, íî åñëè õèòðûé Ãíèëè÷ è âïðÿìü âîçâûñèëñÿ, òî ïðèäàâèòü åãî áóäåò ñëîæíî. Ïîòîìó ÷òî Øèáçè÷è, òàê óæ ñëîæèëîñü, âñåãäà áûëè ñàìûì ìàëî÷èñëåííûì êëàíîì Êðàñíûõ Øàïîê. — ×åìîôàí çà ìåíÿ, — âçäîõíóë Êóâàëäà. — Ðàíüøå ïðîñòî òàê áûë, — óòî÷íèë Èãîëêà. — À òåïåðÿ? — Òåïåðÿ òû åìó ïëàòèøü. — À îí íå áóíòóåò. È Ãíèëè÷àì íå ôàåò. È ðàññêàçûâàåò, êòî èç íèõ áóíòóåò. — Îí, ìåæäó ïðî÷èì, óéáóÿ Áåðäàíêó ïîçàâ÷åðà øëåïíóë. — ß ðàçðåøèë. — À Áåðäàíêà ïðîòèâ òåáÿ íå âûñòóïàë. — Îí ñ ×åìîôàíîì ïîññîðèëñÿ. — È ×åìîäàí åãî óáèë. — Ãëàâíîå, ÷òîáû ïîðÿôîê áûë. — ×åìîäàí ñâîé ïîðÿäîê äåëàåò, à òû åìó äåíåã äàåøü. — Ê ÷åìó êëîíèøü, áîåö? — Íåïðàâèëüíî âñå èäåò, òâîå âûñîêîïðåâîñõîäè46


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

òåëüñòâî, — ïîæàë ïëå÷àìè Èãîëêà. — ×î íåïîíÿòíîãî? — Ó÷èòü ìåíÿ âçôóìàë? — Ðàññêàçûâàþ, ÷åì âñå êîí÷èòüñÿ ìîæåò. — È ÷åì? Âìåñòî îòâåòà Èãîëêà ïîâåðíóëñÿ ê ïðèÿòåëþ: — Âîò ñêàæè, Êîíòåéíåð, òû áóíòîâàòü õî÷åøü? — Íåò. — Çäîðîâÿê, à Êîíòåéíåð áûë ïî ìåðêàì Øàïîê âåñüìà âûñîê, óäèâëåííî ïîñìîòðåë íà Èãîëêó, à ïîòîì íà Êóâàëäó: — Âàùå íå õî÷ó, ìëÿ, ÷òîá ÿ ëîïíóë. ×åñòíîå ñëîâî. — À åñëè áû óâèäåë, ÷òî åñëè íå áóíòóåøü, òî òåáå äåíåã äàþò? — Òîãäà äðóãîå äåëî, — óõìûëüíóëñÿ áîåö. — Òîãäà íàäî... — Âîò âèäèøü? — Èãîëêà ðåçêî ïîâåðíóëñÿ ê ôþðåðó è ïîâûñèë ãîëîñ, íå ïîçâîëÿÿ îäíîãëàçîìó îòâåòèòü: — Óéáóè íàøè ñîîáðàæàþò ìåäëåííî, íî ñêîðî äîãàäàþòñÿ: ðàç òû ×åìîäàíó äåíåã äàåøü, ÷òîáû òîò íå áóíòîâàë, îíè ÷òî, íà ïîìîéêå ñåáÿ íàøëè? Òîæå òàê ñåáÿ ïîâåäóò. — À ÿ íà íèõ ×åìîôàíà íàòðàâëþ. — À îíî åìó íàäî? Òû åìó äåíåã äàåøü, ÷òîáû îí íå áóíòîâàë, à íà îñòàëüíîå îí íå ïîäïèñûâàëñÿ. È ñëóõè ìîãóò ïîïîëçòè... — Êàêèå? — ×òî òû ×åìîäàíà áîèøüñÿ, è ïîòîìó äåíåã åìó äàåøü. — Íà âèñåëèöó çàõîòåë? — À ïîìíèòå, êàê íåäåëþ íàçàä áîåö Ãíèëè÷åâñêèé Çàäèðå Øèáçè÷ó ìîðäó íàáèë? — Ïîëåíî âëåç î÷åíü âîâðåìÿ, áóêâàëüíî ñïàñ Èãîëêó îò î÷åðåäíûõ óãðîç. —  êàçàðìå íàøåé íàáèë, ìåæäó ïðî÷èì. Ìû õîòåëè ðàçîáðàòüñÿ, à ×åìîäàí ñî ñâîåé äåñÿòêîé ïðèòàùèëñÿ âîîðóæåííûé è ñêàçàë, ÷òîáû Ãíèëè÷à íèêòî íå òðîãàë. È âñå íå ïèêíóëè. Âîò è ïîëó÷àåòñÿ, ÷òî ÷åìîäàíîâñêèì áîéöàì ìîæíî ëóïèòü êîãî õîøü, à íàøèì íåëüçÿ. 47


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Òû òîæå çàòêíèñü! — ðÿâêíóë Êóâàëäà. Äðóãîãî îòâåòà ó íåãî íå áûëî. — Êîïûòî íàäî âîçâðàùàòü, — ïðîòÿíóë Èãîëêà. — Îí èçìåíùèê è ïîôëåö. — Çàòî îí ÷åòêî ÷óÿë, êîãî íàäî âåøàòü è êîãäà. — À ÿ, òèïà, íå ÷óþ? — Òû, òâîå âûñîêîïðåâîñõîäèòåëüñòâî, íàøó ñåìüþ â ñâåòëîå áóäóùåå âåäåøü, î âåëèêîì äóìàåøü è âñå òàêîå ïðî÷åå. — Èãîëêà âåðíîïîääàííî ïîñìîòðåë íà âåëèêîãî ôþðåðà. — À Êîïûòî âåøàë òåõ, êîãî ïóòü íå óñòðàèâàë. È âñå áûëè äîâîëüíû. — À òåïåðÿ? — À òåïåðÿ Ãíèëè÷è ñâîå ìóòÿò, Äóðè÷è, ãëÿäèøü, òîæå âîçáóõíóò, à ñ îäíèìè Øèáçè÷àìè íå óäåðæèøüñÿ, òâîå âûñîêîïðåâîñõîäèòåëüñòâî, êàê ïèòü äàòü íå óäåðæèøüñÿ. — Ðàçáåðåìñÿ. — Êóâàëäà çëîáíî ïîñìîòðåë íà Ñîñèñêèíî ïðîøåíèå, ïîìîë÷àë, à ïîòîì ñõâàòèë ëèñò, ïîðâàë åãî íà íåñêîëüêî ÷àñòåé è ïîâòîðèë: — Ðàçáåðåìñÿ.

* * * Çîíà Êàäàô. Ìîñêâà, Êðåìëü, 7 èþíÿ, âòîðíèê, 12:09

«Âñå âû — ïîäëûå ñêîòû. Ñàìîëþáèâûå è çàíîñ÷èâûå êîëäóíû, êè÷àùèåñÿ ñâîèìè äðåâíèìè êîðíÿìè. Íåëþäè, ïðèøåäøèå íà Çåìëþ òûñÿ÷è ëåò íàçàä... Åñëè âû òàêèå óìíûå, ñèëüíûå è ñìåëûå, òî ïî÷åìó ñêðûâàåòåñü? Ïî÷åìó ïðÿ÷åòåñü îò ëþäåé â ìîñêîâñêèõ çàêîóëêàõ, êîòîðûå ãîðäî èìåíóåòå Òàéíûì Ãîðîäîì? Ïî÷åìó íå âåðíåòå ñåáå òî, ÷òî ÿêîáû ïðèíàäëåæèò âàì ïî ïðàâó: ïëàíåòó? Ïî÷åìó? ß çíàþ, ïî÷åìó. Ïîòîìó ÷òî âñåé âàøåé ìàãèè è ñàìîóâåðåííîñòè õâàòàåò ëèøü íà òî, ÷òîáû çàäèðàòü íîñû è ïðåçðèòåëüíî èìåíîâàòü ëþäåé «÷åëàìè». Ïîòîìó, ÷òî âû — ñëàáàêè, äàâíî çàáûâøèå, ÷òî òàêîå íàñòîÿùàÿ ñèëà. Ïî48


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

òîìó, ÷òî áóäóùåå ïðèíàäëåæèò íàì, ëþäÿì, à âàøà ó÷àñòü — ïðÿòàòüñÿ â òåìíûõ ïîäâîðîòíÿõ. À ðàç òàê, òî íåò âàì óâàæåíèÿ è ïî÷èòàíèÿ. Íåò! Ïîòîìó, ÷òî íåäîñòîéíû... Ïîòîìó, ÷òî...» Ìûñëè ïóòàëèñü. Ïåðåïîëíÿþùèå ãîëîâó îñêîðáëåíèÿ íå æåëàëè ñêëàäûâàòüñÿ â ãëàäêèå ïðåäëîæåíèÿ, ïóòåâîäíàÿ çâåçäà ïðîïàëà, è ïîòðåáîâàëîñü íåñêîëüêî ñåêóíä, ÷òîáû îòûñêàòü íîâóþ òåìó äëÿ ïðîêëÿòèé. «Íî õóæå âñåõ — òåìíûå. Ïîãàíûå íàâû, ñ÷èòàþùèå ñåáÿ ýëèòîé Òàéíîãî Ãîðîäà. Âûñîêîìåðíûå ìåðçàâöû, äëÿ êîòîðûõ ëþäè — êîïîøàùèåñÿ ó èõ íîã íàñåêîìûå. Âû, äðåâíèå óðîäû, íàãëûå âûñêî÷êè, âåäóùèå ñåáÿ, êàê íåáîæèòåëè. Ïðîêëÿòûå... Íåäîñòèæèìûå... Âñå æèòåëè Òàéíîãî Ãîðîäà îòíîñÿòñÿ ê âàì ñ óâàæåíèåì, à ëþäè... Ëþäè ñêëîíÿþò ãîëîâû ðàíüøå, ÷åì âû íà íèõ ïîñìîòðèòå. Ëþäè! Ãîñïîäñòâóþùàÿ ðàñà! Ïîòîìêè òåõ, êòî îòïðàâèë íåëþäåé â ðåçåðâàöèþ! Êîãäà-òî ãîðäûå, à íûíå... Ïðîçÿáàþùèå! Ëþäè!» — Íî ñåãîäíÿ âñå èçìåíèòñÿ! Ïîñëåäíþþ ôðàçó îí ïðîèçíåñ âñëóõ è êðåïêî ñæàë êóëàê. Ìàøèíàëüíî ñæàë, ïîñêîëüêó òîãî òðåáîâàëà ïåðåïîëíÿþùàÿ åãî ÿðîñòü. «Ñåãîäíÿ Òåìíûé Äâîð ïîëó÷èò ùåë÷îê ïî íîñó... Äà ÷òî ùåë÷îê — ïîùå÷èíó! È íàíåñó åå ÿ! Ñåãîäíÿ âñå óâèäÿò, ÷òî íåò â íàâàõ íè÷åãî íåîáû÷íîãî. ×òî îíè óÿçâèìû, è ÷òî îíè ñìåðòíû. Ñåãîäíÿ íàâà ïîêàðàåò «íàñåêîìîå», «÷åë». Ñåãîäíÿ òåìíûå áóäóò óíèæåíû, à ñäåëàþ ýòî ÿ. ß ïîêàæó, ÷òî íàâîâ íå íàäî áîÿòüñÿ. ß ïîêîí÷ó ñî ñòðàõîì, êîòîðûé îíè íàâîäÿò. ß óêàæó ïóòü!» — È çà ìíîé ïîéäóò äðóãèå!  êàæäîì Âåëèêîì Äîìå Òàéíîãî Ãîðîäà õâàòàëî îïûòíûõ âîèíîâ, ïîäíàòîðåâøèõ â èñêóññòâå óáèâàòü. Âî èìÿ Äîìà, âî èìÿ ñåìüè, âî èìÿ òîãî, ÷òîáû ïðîäîëæàëè æèòü òå, êòî âûæèë â íåâåðîÿòíûõ êàòàêëèçìàõ. 49


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

È â êàæäîì Âåëèêîì Äîìå áåðåæíî õðàíèëè ïàìÿòü î áîéöàõ, áåññòðàøíî çàùèùàâøèõ ñâîè ñåìüè. ×òèëè èõ. Ñëàãàëè ëåãåíäû. Ãîðäèëèñü. Ìàëî êòî ìîã ñðàâíèòüñÿ ñ ëþäàìè ñèëîé è ôèçè÷åñêîé ìîùüþ. Íåñîêðóøèìûå øåðåíãè áåëîêóðûõ çäîðîâÿêîâ èçäðåâëå íàâîäèëè ñòðàõ íà âðàãîâ Çåëåíîãî Äîìà, à èõ òÿæåëåííûå ñåêèðû ñ ëåãêîñòüþ ðàñêàëûâàëè òîëñòûå ùèòû è ëó÷øèå äîñïåõè, îòñåêàÿ ïðîïóñòèâøèì óäàð âðàãàì ðóêè è ãîëîâû. Ïîòðÿñàþùåé ñêîðîñòüþ îòëè÷àëèñü õâàíû. ×åòûðåõðóêèå âàññàëû Âåëèêîãî Äîìà ×óäü ïðåäïî÷èòàëè ëåãêèå è îñòðûå ìå÷è, òîíêèå, ïî÷òè èãðóøå÷íûå íà âèä, íî íàíîñÿùèå óæàñíûå ðåçàíûå ðàíû. Õâàíû âëàäåëè ñâîèì îðóæèåì ñ íåâåðîÿòíûì èñêóññòâîì, è èõ ÷àñòåíüêî ñðàâíèâàëè ñ îïûòíûìè ïîâàðàìè, ñïîñîáíûìè çà äîëè ñåêóíäû ðàçäåëàòü íà òîíêèå ëîìòèêè ëþáóþ äè÷ü. Íåóäåðæèìûìè íà ïîëÿõ ñðàæåíèé áûëè áîåâûå ìàãè: ðûæèå ðûöàðè Îðäåíà è çíàìåíèòûå Äî÷åðè Æóðàâëÿ, îò÷àÿííûå âîèòåëüíèöû Çåëåíîãî Äîìà. Íå òîëüêî îðóæèåì ðàçèëè îíè âðàãîâ, íî è çàêëèíàíèÿìè, íàñûëàÿ ÿä, îãîíü è óæàñ... Íî... Íî áûëè â Òàéíîì Ãîðîäå âîèíû, êîòîðûå ïðåâîñõîäèëè âñåõ. ×óòü ñèëüíåå ëþäîâ, íåìíîãî áûñòðåå õâàíîâ, íà ãðàí èñêóñíåå â áîåâîé ìàãèè ÷óäîâ è Äî÷åðåé Æóðàâëÿ. Íàâû, ãàðêè Òåìíîãî Äâîðà, òàê èõ çâàëè. Íàñëåäíèêè íåñîêðóøèìûõ ëåãèîíîâ, ñóìåâøèõ ñòåðåòü â ïîðîøîê ëåãåíäàðíûõ àñóðîâ, ïåðâûõ ñîçäàíèé Ñïÿùåãî. Íå óìåþùèå îòñòóïàòü, ñäàâàòüñÿ è íå âûïîëíÿòü ïðèêàçû êíÿçÿ. Äîáëåñòü ãàðîê âîøëà íå â îäíó ïîãîâîðêó, è èìåííî èõ âûäàþùèåñÿ êà÷åñòâà áûëè ïðè÷èíîé òîãî, ÷òî â îõðàíå çîíû Êàäàô, êîòîðóþ Âåëèêèå Äîìà îñóùåñòâëÿëè íà ïàðèòåòíûõ íà÷àëàõ, ïðèñóòñòâîâàë âñåãî îäèí òåìíûé — ýòîãî áûëî äîñòàòî÷íî. — Êàê äåëà? — îñâåäîìèëñÿ Äèðãà, ñêåïòè÷åñêè èçó÷àÿ íåêàçèñòûé áåòîííûé ïðÿìîóãîëüíèê, êîòîðûé 50


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

÷åëû äëÿ ÷åãî-òî âîòêíóëè íà çåìëþ äðåâíåãî Êðåìëÿ. Èäèîòñêîå çäàíèå äàâíî ïåðåñòàëî ðàçäðàæàòü íàâà, íî îêàçûâàÿñü â çîíå Êàäàô, îí âñÿêèé ðàç íàõîäèë åãî âçãëÿäîì è ÷åðòûõàëñÿ. — Ïðîèñøåñòâèÿ áûëè? — Äîãàäàéñÿ, — ñàðêàñòè÷åñêè ïðåäëîæèë Õàðóãà. È òóò æå êèâíóë íà áðåæíåâñêèé äâîðåö: — Âñå íèêàê íå óñïîêîèøüñÿ? — Ëåò ÷åðåç äâåñòè ïðèâûêíó, — ïîæàë ïëå÷àìè Äèðãà. — Åñëè åãî ê òîìó âðåìåíè íå ñíåñóò. — Íå íóæíî äóìàòü î ÷åëàõ ëó÷øå, ÷åì îíè åñòü, — õìûêíóë Õàðóãà. — Ðàçðóøàþò îíè èñêëþ÷èòåëüíî êðàñîòó, ïîýòîìó êàìåííûé ñàðàé îñòàíåòñÿ òóò íàâñåãäà. — Íà ñòðîèòåëüñòâå ìîæíî õîðîøî ïîãðåòü ðóêè. — Ïîäêèíü ýòó èäåþ êàêîìó-íèáóäü ÷èíîâíèêó. — À êàê åãî ïîòîì îñòàíîâèòü? — Íå çíàþ. Íóæíîãî çàêëèíàíèÿ åùå íå ïðèäóìàëè. Íàâû ðàññìåÿëèñü. Ñîãëàñíî ïðîòîêîëó, ñìåíà äîëæíà áûëà îñóùåñòâëÿòüñÿ â êîìíàòå äåæóðíûõ, â ïðèñóòñòâèè õîòÿ áû îäíîãî ìàãà èç äðóãîãî Âåëèêîãî Äîìà, îäíàêî ãàðêè èñïûòûâàëè óâàæåíèå èñêëþ÷èòåëüíî ê çàêîíàì Òåìíîãî Äâîðà, à ïîòîìó âñòðåòèëèñü íà óëèöå, ðÿäîì ñ Êóòàôüåé áàøíåé, è òàì æå ïðîâåëè íå÷òî ïîõîæåå íà îôèöèàëüíóþ ïåðåäà÷ó ñìåíû. — Òàê ÷òî ñ ïðîèñøåñòâèÿìè? — âåðíóëñÿ ê äåëàì Äèðãà. — Ñîâñåì íè÷åãî íå ñëó÷èëîñü? — Ëþäû ïåðåêðàñèëèñü â áðþíåòîâ. — Çà÷åì? — Ñî ñêóêè. — Ïîíÿòíî. — Êíèæêó âçÿë? — È î÷åíü òîëñòóþ. — Òîãäà ïðîäåðæèøüñÿ. Äî âñòðå÷è. — Äî âñòðå÷è. Äèðãà îòïðàâèëñÿ â äåæóðêó, çäîðîâàòüñÿ ñ êîëëåãàìè, à Õàðóãà ìåäëåííî ïåðåøåë ÷åðåç ìîñòèê è îñòàíîâèëñÿ íà ìàëåíüêîé ïëîùàäè, áåçäóìíî ðàçãëÿäûâàÿ îêðóæàþùèõ ÷åëîâ. Ìåñòíûå æèòåëè, ðåøèâøèå, íà51


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

êîíåö, ñâîèìè ãëàçàìè óâèäåòü äðåâíèé Êðåìëü, ãîìîíÿùèå òóðèñòû, òû÷óùèå ïàëüöàìè íà ñòåíû è ùåëêàþùèå ôîòîàïïàðàòàìè, ìîë÷àëèâûå èíîñòðàíöû, íàïðÿæåííî âñëóøèâàþùèåñÿ â ñëîâà ãèäà, âèçãëèâûå äåòè, òÿíóùèå ðîäèòåëåé ïðî÷ü îò ðàñêàëåííûõ êàìíåé â òåíü Àëåêñàíäðîâñêîãî ñàäà èëè ê ôîíòàíàì Ìàíåæêè, òîðãîâöû ñóâåíèðàìè, ïîëèöåéñêèå... ×åëîâ áûëî ìíîãî, è êàæäûé èç íèõ ïîäâåðãàëñÿ îáÿçàòåëüíîìó ìàãè÷åñêîìó ñêàíèðîâàíèþ — íåâèäèìîìó, íåîùóùàåìîìó, íî òùàòåëüíîìó. Ïî ñîãëàøåíèþ, çîíà Êàäàô áûëà ñâîáîäíà îò ìàãèè, è îõðàííèêè âíèìàòåëüíî ñëåäèëè çà òåì, ÷òîáû âíóòðü íå ïðîøåë ïåðåïîëíåííûé ýíåðãèåé êîëäóí èëè íå ïðîíåñëè çàðÿæåííûé àðòåôàêò. Ñîáñòâåííî, ñåðüåçíûõ ïîïûòîê ïðîáèòüñÿ â çàïðåòíóþ çîíó íå áûëî óæå äàâíî, ñâÿçûâàòüñÿ ñ Âåëèêèìè Äîìàìè îõîòíèêîâ íå íàõîäèëîñü, à âîò õóëèãàíû âñòðå÷àëèñü. Ïîñëåäíèé ðàç îòëè÷èëàñü äåðçêàÿ ÷åëîâñêàÿ âåäüìî÷êà, ñóìåâøàÿ íå òîëüêî îáìàíóòü îõðàíó, íî è èçáåæàòü íàêàçàíèÿ. Õàðóãà â ïðîâèíèâøåéñÿ ñìåíå íå ðàáîòàë, íî ðàçíîñ, ÷òî óñòðîèë ãàðêàì Ñàíòüÿãà, ïîìíèë õîðîøî, à ïîòîìó äàæå ñåé÷àñ, ñìåíèâøèñü è ñîáèðàÿñü ïîêèíóòü çîíó Êàäàô, ïðîäîëæàë ìàøèíàëüíî ñêàíèðîâàòü ÷åëîâ. «Ìàãîâ íåò, àðòåôàêòîâ íåò... Î ÷åì ÿ? — Õàðóãà óñìåõíóëñÿ è ïîòåð ëîá. — Õâàòèò ðàáîòàòü! Íóæíî çàâåðíóòü â êàêóþ-íèáóäü êàôåøêó è ïîçàâòðàêàòü. Èëè ïîåõàòü äîìîé... Èëè...» Ìàøèíà ñòîÿëà íåïîäàëåêó, íà ïàðêîâêå äëÿ ñïåöòðàíñïîðòà, ãîðäî ïîäìèãèâàÿ îêðóæàþùèì ðàçðåøèòåëüíûì äîêóìåíòîì íà ëîáîâîì ñòåêëå. Èäòè äî íåå íå áîëüøå äâóõ ìèíóò, íî Õàðóãà íåîæèäàííî ïî÷óâñòâîâàë æåëàíèå ñîçäàòü ïîðòàë è óáðàòüñÿ îò çîíû Êàäàô êàê ìîæíî áûñòðåå. Êóäà óãîäíî óáðàòüñÿ, íî ëó÷øå âñåãî — â áåçîïàñíîå ìåñòî, íàïðèìåð, â ðîäíóþ Öèòàäåëü. Íå äîìîé, â íàäåæíî çàùèùåííóþ ñåðüåçíûìè àðòåôàêòàìè êâàðòèðó, à èìåííî â Öèòàäåëü, â 52


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

íåñîêðóøèìóþ êðåïîñòü, çà ìîãó÷èìè ñòåíàìè êîòîðîé ìîæíî âûäåðæàòü ëþáóþ àòàêó. «Îïàñíîñòü?» Õàðóãà ïðåêðàñíî ïîíèìàë, ÷òî èç íè÷åãî ïîäîáíûå îùóùåíèÿ íå áåðóòñÿ. Ðàçâèòîå ïðåäâèäåíèå áûëî îäíèì èç òåõ êà÷åñòâ, êîòîðûå ïîçâîëÿëè òåìíûì âûæèâàòü ãîðàçäî óñïåøíåå êîíêóðåíòîâ, è îïûòíûé âîèí ìãíîâåííî ïðèíÿë ìåðû. Èçãîòîâèëñÿ, ïî÷òè ñôîðìèðîâàâ áîåâîé àðêàí, è åùå ðàç î÷åíü è î÷åíü òùàòåëüíî îùóïàë îêðåñòíîñòè. Íè÷åãî. Íè îäíîãî êîëäóíà â ðàäèóñå ìèëè, êðîìå îõðàíÿþùåé çîíó Êàäàô ïÿòåðêè. Äà ÷òî òàì êîëäóíà — íè îäíîãî æèòåëÿ Òàéíîãî Ãîðîäà ïîáëèçîñòè, òîëüêî çàóðÿäíûå ÷åëû. Íè îäíîãî àðòåôàêòà, äàæå ñàìîãî áåçîáèäíîãî. Îáû÷íîå îðóæèå áûëî òîëüêî ó òåõ, êîìó ïîëîæåíî: ó ïîëèöåéñêèõ è ñîòðóäíèêîâ ñëóæáû îõðàíû. Åñòü, êîíå÷íî, âåðîÿòíîñòü íàëè÷èÿ ñêðûòûõ àðòåôàêòîâ, íî ÷òîáû èõ àêòèâèçèðîâàòü, òðåáóåòñÿ ìíîãî âðåìåíè, ãîðàçäî áîëüøå, ÷åì óéäåò íà òî, ÷òîáû ïðèíÿòü îòâåòíûå ìåðû. Íî âåäü òðåâîãà îòêóäà-òî âçÿëàñü? Ñòàíîâèëàñü ñëàáåå, íî íå èñ÷åçàëà. Íàøåïòûâàëà: «Áåãè!», ââåðãàÿ Õàðóãó â íåäîóìåíèå. Êòî óãðîæàåò? Êòî ðåøèë ïîñîñòÿçàòüñÿ ñ íàâîì â ïîåäèíêå? È çà÷åì? Âîéíû ñåé÷àñ íåò, âòîðæåíèå â çîíó Êàäàô íèêîìó íå íóæíî, à æåñòîêîñòü, ñ êîòîðîé Òåìíûé Äâîð ìñòèò çà óáèéñòâî ñâîèõ ïîääàííûõ, çàñòàâëÿåò îòñòóïàòü äàæå êîí÷åíûõ ïñèõîïàòîâ. Òåì íå ìåíåå... Íàâ åùå ðàç îãëÿäåëñÿ: ìàãîâ íåò, àðòåôàêòîâ íåò... è òîëüêî òóò ñîîáðàçèë, ÷òî ñðåàãèðîâàë íå íà äåéñòâèå, à íà ýìîöèè.  îêðóæàþùåé òîëïå íàõîäèëñÿ íåêòî, ëþòî åãî íåíàâèäÿùèé. Áåçîðóæíûé, íî îáûêíîâåííûé ÷åë, íå ñóìåâøèé ñäåðæàòü ýìîöèè. Íåîáû÷àéíî ÿðêèå ýìîöèè, âîçíèêàþùèå ëèøü ïåðåä íàïàäåíèåì. — Îäíàêî... — ïðîáîðìîòàë Õàðóãà, íå ñïåøà ðàññåèâàòü ïî÷òè ñôîðìèðîâàííûé àðêàí. 53


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

Óçíàòü, êòî èìåííî îòïðàâèë âîëíó íåíàâèñòè, áûëî ïî÷òè íåâîçìîæíî: ÷óâñòâà ïîõîæè íà îáëàêà, îíè ñêîëüçÿò, íå âñòðå÷àÿ ïðåïÿòñòâèé, è ïîðîäèâøèé èõ ÷åë ìîã ñèäåòü â ïðîåçæàâøåé ìèìî ìàøèíå. Èëè óæå ñïóñêàåòñÿ â ìåòðî. Èëè çàñòàâëÿåò ñåáÿ äóìàòü î ÷åìòî áîëåå áåçîïàñíîì. «Íó è ëàäíî...» Õàðóãà óñìåõíóëñÿ, ïîñòîÿë åùå ïàðó ñåêóíä, ïîñëå ÷åãî íàïðàâèëñÿ ê àâòîìîáèëþ — îòêðûâàòü ïîðòàë ïðè ïîëíîì îòñóòñòâèè îïàñíîñòè åìó íå ïîçâîëèëà ãîðäîñòü. «Êòî-íèáóäü èç Òàéíîãî Ãîðîäà, êîòîðîìó ÿ ïðèùåìèë õâîñò? Èëè òåððîðèñò, ïðèíÿâøèé ìåíÿ çà ñîòðóäíèêà ñëóæáû îõðàíû? Ïîñëåäíåå, êñòàòè, íàèáîëåå âåðîÿòíî: èäèîòîâ ñðåäè ÷åëîâ ðàçâåëîñü îãðîìíîå êîëè÷åñòâî...» Äâèãàÿñü ê ñòîÿíêå ÷óòü áîëåå áûñòðûì, íåæåëè îáû÷íî, øàãîì, Õàðóãà áûë àáñîëþòíî ãîòîâ ê áîþ, ïðîäîëæàë ñêàíèðîâàòü îêðåñòíîñòè, íàäåÿñü îáíàðóæèòü îõâà÷åííîãî çëîáîé ÷åëà, îäíàêî ëåâóþ ðóêó ïðåäóñìîòðèòåëüíî äåðæàë â êàðìàíå, íà «Äûðêå æèçíè».  ñâîåé ñèëå íàâ íå ñîìíåâàëñÿ, íî ñòðàííîñòü ïðîèñõîäÿùåãî çàñòàâëÿëà åãî íåðâíè÷àòü. Õàðóãà ñäåëàë âñå, ÷òî ñëåäîâàëî, îäíàêî ýòîãî, óâû, îêàçàëîñü íåäîñòàòî÷íî. Ñîðîê øàãîâ äî ìàøèíû. Âñå â ïîðÿäêå. Ýìîöèîíàëüíûõ âñïûøåê íåò. Ïðîòèâíèê íå ïîÿâèëñÿ. Òðèäöàòü øàãîâ. Òðåâîãà íà÷èíàåò ðàññåèâàòüñÿ. Äâàäöàòü... Äî ìàøèíû îñòàâàëîñü âñåãî äâàäöàòü øàãîâ, êîãäà îêàçàâøèéñÿ çà ñïèíîé íàâà ÷åë áðîñèë â óðíó íåäîåäåííîå ìîðîæåííîå, ðåçêèì äâèæåíèåì ñâåë ïåðåä ñîáîé ðóêè è ñ ñèëîé ðàñöåïèë èõ. Õàðóãà íå óâèäåë âðàãà, òîëüêî ïî÷óâñòâîâàë.  ñàìûé ïîñëåäíèé ìîìåíò ïî÷óâñòâîâàë îïàñíîñòü è äàæå ñòàë ïîâîðà÷èâàòüñÿ... 54


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

È äàæå íàäàâèë íà «Äûðêó æèçíè», óñïåâ ñîîáðàçèòü, ÷òî áîé ïðîèãðàí. È ïî÷òè óñêîëüçíóë. Ïî÷òè, ïîòîìó ÷òî ñóòóëûé ÷åë îñòàâèë æåðòâå ñëèøêîì ìàëî âðåìåíè. Äàæå äëÿ íàâà — ìàëî. — Ìàìà! — Fuck me! — Ïîìîãèòå! Íî çàãîëîñèëè ðàçíîÿçûêèå òóðèñòû çðÿ — èì íè÷åãî íå ãðîçèëî. Âñïûøêà çåëåíîâàòîãî ñâåòà, ÿðêàÿ ìîëíèÿ, ìåëüêíóâøàÿ ïàðàëëåëüíî çåìëå, êîðîòêèé âñêðèê, ÷åðíûé âèõðü, âîçíèêøèé è ïî÷òè ìîìåíòàëüíî ðàñòâîðèâøèéñÿ — âñå ýòî óëîæèëîñü â ñåêóíäó. — Ïîëèöèÿ! — ×òî ýòî áûëî?! Òîëïà êîëûõíóëàñü, íî ëèøü íà ìãíîâåíèå. À â ñëåäóþùèé ìèã îøåëîìëåííûå ëþäè ïîíÿëè, ÷òî íè÷åãî íå áûëî. ×òî âñå âîêðóã ñïîêîéíî, æèçíü èäåò ñâîèì ÷åðåäîì, à ïîëèöåéñêèå ëèøü íàñòîðîæèëèñü, ëèøü ïîëîæèëè ëàäîíè íà ðóêîÿòè ïèñòîëåòîâ, íî äàæå ñ ìåñòà íå ñäâèíóëèñü, ïîñêîëüêó íå âèäåëè ïðè÷èí äëÿ áåñïîêîéñòâà. Ñóòóëûé ìóæ÷èíà íåñïåøíî øåë ê Ìîõîâîé, à íà äðóãîì êîíöå ãîðîäà, â ïðèåìíîì ïîêîå Ìîñêîâñêîé îáèòåëè, îøàðàøåííûå ýðëèéöû òàðàùèëèñü íà ïîòåðÿâøåãî ãîëîâó íàâà.

* * * Îòåëü «Ìàððèîòò». Ìîñêâà, óëèöà Òâåðñêàÿ, 7 èþíÿ, âòîðíèê, 12:24

— Êóâàëäà? — íåäîâåð÷èâî ïåðåñïðîñèë Êîïûòî. — Êóâàëäà, — ñåðüåçíî ïîäòâåðäèë Âàíÿ Ñèðàêóçà. — Êóâàëäà ïðèìåò ìåíÿ îáðàòíî? — Îáÿçàòåëüíî. —  ñåìüþ? 55


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Äà. Îíè áåñåäîâàëè â ãîñòèíîé ðîñêîøíîãî íîìåðà — ñòàâ ìèëëèîíåðîì, Êîïûòî îáçàâåëñÿ äîðîãèìè ïðèâû÷êàìè.  ñàìîì íà÷àëå ðàçãîâîðà ðàñïå÷àòàëè áóòûëî÷êó âèñêè, îäíàêî íàñëàäèòüñÿ ëþáèìûì íàïèòêîì óéáóþ íå óäàëîñü: åäâà îí ïîäíåñ ê ãóáàì ïåðâûé ñòàêàí, êàê Ñèðàêóçà îãîðîøèë åãî ïðåñòðàííûì çàÿâëåíèåì. — Ìëÿ, ÷åë, äà òû ñîâñåì ñ êàòóøåê ñúåõàë! — Êîïûòî õëîïíóë ñåáÿ ïî ëÿæêàì. — Òû, â íàòóðå, çàáûë, ÷òî Êóâàëäà ìåíÿ âåøàòü æåëàåò, à? ß, êîíå÷íî, ôèãíþ ñïîðîë, ÷òî çàáûë åìó äîëþ îòäàòü, íî ÷òî áûëî, òî áûëî. À ñåé÷àñ, â íàòóðå, ìåæäó íàìè âñå êðèâî: îí ëîïàòó èùåò, ÷òîáû ìåíÿ çàêîïàòü, à ÿ — áåçîïàñíîå ìåñòî. — Íî... — È åñëè áû ÿ çíàë, äëÿ ÷åãî òû ìåíÿ â Òàéíûé Ãîðîä âåçåøü, íè çà ÷òî íå ñîãëàñèëñÿ áû, ìëÿ... Äàáû âåðíóòü áåãëîãî óéáóÿ â Ìîñêâó, Âàíÿ ïîøåë íà îáìàí: ïîîáåùàë Êîïûòî çàùèòó Çåëåíîãî Äîìà è òåïåðü, ðàññêàçàâ ïðàâäó, ïîëó÷èë îæèäàåìóþ ðåàêöèþ — óéáóé çàïàíèêîâàë. — Ãäå ïàòðîíû, ìëÿ? — Êîïûòî ïåðåïðûãíóë ÷åðåç äèâàí è áðîñèëñÿ ê øêàôó, â êîòîðîì õðàíèë äðîáîâèê. — Òû êàê õîøü, Ñèðàêóçà, íî æèâûì ÿ íå äàìñÿ. È òåáå íå ñîâåòóþ... — Óéáóé, óñïåâøèé çàïèõíóòü â ðóæüå ïàðó ïàòðîíîâ, íåîæèäàííî çàìåð, ïðèñòàëüíî ïîñìîòðåë íà Âàíþ è ïðåäëîæèë: — Ñëóøàé, à äàâàé ÿ òåáÿ ïðÿìî ñåé÷àñ øëåïíó, à? Òèïà, ÷òîáû íå ìó÷èëñÿ, âî-ïåðâûõ, à âî-âòîðûõ, çà òî, ÷òî òû ìåíÿ íà ñìåðòü âåðíóþ ïðèâîëîê... — Íå äåðãàéñÿ, ÿ âñå óñòðîþ, — ñïîêîéíî ïðîèçíåñ Ñèðàêóçà. — Òû? — ß. — È êàêèì æå, ìëÿ, îáðàçîì? — Êîïûòî âåðíóëñÿ ê ïîäçàðÿäêå. — ×åãî òû óñòðîèòü ìîæåøü êðîìå ïîäñòàâû òàêîé? Âàíÿ òÿæåëî âçäîõíóë. 56


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

Ìîëîäîé åùå ÷åë, ëåò äâàäöàòè ïÿòè — òðèäöàòè íà âèä, îí áûë íåâûñîêèì, î÷åíü õóäûì, åñëè íå ñêàçàòü — òîùèì, è ïîòîìó âûãëÿäåë ïðåäåëüíî áåçîáèäíî, íå âîèíîì è íå áîéöîì. Óçêîå è ìàëåíüêîå ëèöî Ñèðàêóçû îòëè÷àëîñü íåîáû÷àéíîé ïëàñòè÷íîñòüþ: êàçàëîñü, Âàíå äàæå ãîâîðèòü íå íóæíî — åãî áîãàòåéøàÿ ìèìèêà ïåðåäàâàëà ëþáóþ ôðàçó ñëîâî â ñëîâî. Âòîðîé æå ïðèìåòíîé ÷åðòîé Ñèðàêóçû áûëè äëèííûå òåìíî-ðóñûå âîëîñû, íàñòîëüêî ãóñòûå, ÷òî íàïîìèíàëè ëüâèíóþ ãðèâó, íå ïîéìè äëÿ ÷åãî íàïÿëåííóþ íà ìàëåíüêóþ ãîëîâó. Âíåøíîñòüþ Âàíÿ íå óäàëñÿ, à âîò óìîì åãî Ñïÿùèé íå îáèäåë, ÷òî è ïîçâîëèëî çàóðÿäíîìó ÷åëó — äàæå íå êîëäóíó! — ñòàòü ïðèìåòíîé â Òàéíîì Ãîðîäå ëè÷íîñòüþ è âûçâàòü èíòåðåñ ó èåðàðõîâ Âåëèêèõ Äîìîâ. — Êîðî÷å, Ñèðàêóçà, çíàë áû ÿ, ÷òî òû ìåíÿ â Ìîñêâó âåçåøü, ÷òîáû ñ Êóâàëäîé äðóæèòü, íè çà ÷òî íå ñîãëàñèëñÿ áû, — çàÿâèë Êîïûòî, ñ ïîäîçðåíèåì ïîãëÿäûâàÿ â îêíî. — Ãäå áðîíåæèëåò? Çàðÿæåííûé äðîáîâèê ïðèäàë äèêàðþ óâåðåííîñòè, è òåïåðü åãî ãîëîñ çâó÷àë ìåíåå âèçãëèâî, ÷åì íåñêîëüêî ñåêóíä íàçàä. — Ñîãëàñèëñÿ áû, — óâåðåííî îòâåòèë Âàíÿ. — Ýòî åùå ïî÷åìó? — Ðàçâå ÿ íå âèæó, ÷òî òåáÿ ñþäà òÿíåò? — Ìåíÿ? — Òåáÿ. — Ìëÿ, ÷åë, òû ñîâñåì äåðåâî? ß âåäü ãîâîðþ: ïîâåñÿò! — Ìîæåò, è äåðåâî, íî ãëàçà ó ìåíÿ åñòü. — Ý-ý... — È ïåðåñòàíü ðàçûãðûâàòü èç ñåáÿ êîâáîÿ, ìû â öåíòðå ãîðîäà, âîêðóã ïîëíî ÷åëîâ, è òâîè ñîðîäè÷è íå ðèñêíóò óñòðàèâàòü òóò çàâàðóøêó. — Ìíîãî òû çíàåøü, ÷òî îíè ðèñêíóò, à ÷òî íåò. — Íî, âûäàâ ýòó ðåïëèêó, Êîïûòî ïîìîë÷àë, îáäóìûâàÿ çàÿâëåíèå Ñèðàêóçû, õìûêíóë, ñîãëàøàÿñü, âåðíóë 57


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

äðîáîâèê â øêàô, ïîäîøåë ê ñòîëèêó, ïëåñíóë ñåáå ïîëñòàêàíà âèñêè, çàëïîì âûïèë è ïîâàëèëñÿ íà äèâàí. — Ãëàçà, ìëÿ... Ôèãíÿ ýòî âñå — ãëàçà òâîè... — Òàê ÿ íå ñïîðþ. — È íå óâèäèøü â íèõ íè÷åãî, åñëè ÿ íå çàõî÷ó. — Êîíå÷íî. — À åñëè òàê, òî ÷åãî õðåíü âñÿêóþ ïîðåøü? — Ïîêàçàëîñü, ÷òî óâèäåë. — Ïîêàçàëîñü åìó... Âàíÿ, âîñïîëüçîâàâøèñü òåì, ÷òî Êîïûòî çàðûëñÿ ëèöîì â äèâàííóþ ïîäóøêó, øèðîêî óõìûëüíóëñÿ, óäîáíåå óñòðîèëñÿ â êðåñëå è ãëîòíóë âèñêè. Îí çíàë, ÷òî ðàíî èëè ïîçäíî óéáóé ñîãëàñèòñÿ ñ åãî äîâîäàìè, è áûë ãîòîâ íåìíîãî ïîäîæäàòü. Íîìåð âûãëÿäåë íà óäèâëåíèå õîðîøî, ñëîâíî íå Êðàñíàÿ Øàïêà â íåì îñòàíîâèëñÿ ïàðó äíåé íàçàä, à êàêîé-íèáóäü çàêîíîïîñëóøíûé ÷åë èç êàêîãî-íèáóäü çàêîíîïîñëóøíîãî Áàäåí-Âþðòåìáåðãà. Ïîìîòàâøèñü ïî çàãðàíèöàì, Êîïûòî ñëåãêà ïîîáòåñàëñÿ, ïîçàáûë ïðèíÿòûé â Þæíîì Ôîðòå ïðîòîêîë è çàïðîñòî ìîã çàêîí÷èòü óæèí íå ïîãðîìîì, à óïëàòîé ñ÷åòà. Èçìåíåíèÿ â óéáóå ïðîãëÿäûâàëè, íî âðÿä ëè îíè åìó íðàâèëèñü. Ñêó÷íî äèêàðþ áûëî, äàæå äåíüãè íå ïîìîãàëè. Ñêóêà ðîæäàëà òîñêó, ìó÷èìûé êîòîðîé, îí ïåðèîäè÷åñêè âîîáðàæàë Þæíûé Ôîðò åäâà ëè íå Ýäåìîì, â êîòîðûé åìó ïîçàðåç íåîáõîäèìî âåðíóòüñÿ. Ïðèñòóï ïðîõîäèë, óéáóé âñïîìèíàë î ïåòëå, òâåðäèë ñåáå, ÷òî «â Òàéíûé Ãîðîä áîëüøå íå õîäîê», íî óæå ÷åðåç íåñêîëüêî ÷àñîâ â åãî ãëàçà âîçâðàùàëàñü òîñêà. — Íó, òÿíåò ìåíÿ ñþäà, äîïóñòèì, ìàëåíüêî, — íåõîòÿ ïðîòÿíóë Êîïûòî ïîñëå äîâîëüíî äëèííîé ïàóçû. — Âñåõ êóäà-íèáóäü òÿíåò, ìëÿ, ïîòîìó ÷òî æèçíü òàêàÿ — íà îäíîì ìåñòå ñèäåòü ëîìàåò. Êîãäà çà ìíîé Êóâàëäà ñ ïåòëåé íîñèëñÿ, ìåíÿ â Àíãëèþ òÿíóëî, ïîòîìó ÷òî ÿ ìóæ÷èíà ìîëîäîé, è íà îñèíå áîëòàòüñÿ, êàê òðþôåëü âûñóøåííûé, âàùå íå æàæäó. À âîò ðàñïðîáîâàë ñêóêîòó òàìîøíþþ, òàê ñðàçó âçàä ïîòÿíóëî èç 58


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

Àíãëèè ýòîé... Ðîäèíà, ìëÿ, õîòü è ñ ïåòëåé, íî ñâîÿ. Ðîäíàÿ, ÷òîá åå ïàëêîé ïåðåãíóëî. — Âîò ÿ è ãîâîðþ, — ïîääàêíóë Âàíÿ. — Äîìà âåñåëåå. —  òîì, ÷òî ìåíÿ íàèçíàíêó âûâåðíóò, âåñåëîãî ìàëî, — ñêðèâèëñÿ óéáóé. — Êóâàëäà òåáÿ êàê ðîäíîãî ïðèìåò, — ïîîáåùàë Ñèðàêóçà. —  ÷åñòü ÷åãî åùå? —  ÷åñòü òîãî, ÷òî íà ìåëè ñåé÷àñ òâîé ôþðåð. — Îí ÷òî — áàðæà, ÷òî ëè? — Äåíåã ó Êóâàëäû íåò. Ñèðàêóçà ðàññ÷èòûâàë, ÷òî ýòà ôðàçà âñå îáúÿñíèò, íî óñëûøàë â îòâåò èðîíè÷íîå ôûðêàíüå: — Ìëÿ, äà ó Êóâàëäû íèêîãäà äåíåã íåò! È åñëè áû îí âñÿêèé ðàç, êàê åãî êàçíà ïóñòååò, ñ âðàãàìè âçàñîñ öåëîâàëñÿ, åãî áû íå ñåìüåé êîìàíäîâàòü îòïðàâèëè, à ãåé-ïàðàäîì. — Ðàçâå òû ôþðåðó âðàã? — ïðèòâîðíî óäèâèëñÿ Âàíÿ. — Âû âåäü äðóæáàíû ïî æèçíè, íó, ïîâçäîðèëè ñëåãêà, òàê âåäü ýòî åðóíäà, ñ êåì íå áûâàåò? — Âðàã ÿ åìó èëè íåò, íå çíàþ. Âðåìÿ ïðîøëî, îïÿòü æå, âîäà óòåêëà... — Êîïûòî ïåðåâåðíóëñÿ íà ñïèíó è óñòàâèëñÿ íà ïîòîëîê. — Òîëüêî ÿ âîò ÷òî äóìàþ: êàê òîëüêî ÿ â Ôîðòå çàñâå÷óñü, Êóâàëäà ìåíÿ òóò æå ïîâåñèò, à ïîòîì íàñëåäíèêîì ñåáÿ çàÿâèò, è âñå ìîè äîõîäû ñåáå ïðèïëþñóåò. ß çíàþ, ìëÿ, ÿ áû ñàì òàê ñäåëàë. Ñèðàêóçà èìåë ïðåäñòàâëåíèå î íðàâàõ äèêàðåé è ïðåêðàñíî ïîíèìàë, ÷òî óéáóé ïðàâ, îäíàêî îòêàç ñîáåñåäíèêà â ïëàíû Âàíè íå âõîäèë. — Íî â ñåìüþ âåäü âîçâðàùàòüñÿ íàäî, — ïðîíèêíîâåííî ïðîèçíåñ ÷åë. — Òû âåäü ïî íåé ñêó÷àåøü. — Ñêó÷àþ, — ïîäòâåðäèë áîãàòûé óéáóé. — Âîò âèäèøü. — À ïî âåðåâêå ÿ ñîâñåì íå ñêó÷àþ. È ïî íîæó â ñïèíó òîæå. È ïî ìîëîòêîì ïî áàøêå. È ïî âûñòðåëó... — Íè÷åãî èç ïåðå÷èñëåííîãî òåáå íå ãðîçèò. 59


ÂÀÄÈÌ ÏÀÍÎÂ

— Òû ñàì ñåáÿ ïîñëóøàé, ìëÿ. Íå ãðîçèò! Õà! Åùå êàê ãðîçèò, ìëÿ! — Êóâàëäà ãàðàíòèðîâàë òâîþ áåçîïàñíîñòü. — Ãàðàíòèðîâàë? Ìëÿ! Íó, òîãäà ÿ ñïîêîåí, êàê «Òèòàíèê». — Õâàòèò! — Ñòåíàíèÿ Êîïûòî âûâåëè Ñèðàêóçó èç ñåáÿ. — Ñëóøàé ìåíÿ âíèìàòåëüíî: ìû åäåì â Ôîðò, òû íå íîåøü è íå òðÿñåøüñÿ, ïîòîìó ÷òî åñëè äàøü ñëàáèíó, Êóâàëäà òåáÿ òî÷íî ïîâåñèò. — À åñëè... — Òèõî! — Âàíÿ íå÷àñòî ïîçâîëÿë ñåáå ñòîëü ðåçêî îñàæèâàòü ïðèÿòåëÿ, à ïîòîìó Êîïûòî ìãíîâåííî óìîëê. — Ôþðåð òåáÿ íå òðîíåò, è íà òî åñòü ïðè÷èíû. ß èõ òåáå íàçûâàë, íî ðàç óæ òû çàáûë, ïîâòîðþ. — Íè÷åãî ÿ íå çàáûë... — Ïåðâîå: Êóâàëäà íà ìåëè, è íàøå ïðåäëîæåíèå åìó çäîðîâî ïîìîæåò. Îí ýòî ïîíèìàåò, à çíà÷èò, ñðàçó òåáÿ âåøàòü íå ñòàíåò, ïîäîæäåò. À ïîòîì âû çàäðóæèòåñü è îáî âñåì äîãîâîðèòåñü. — Íäà-à... — ñ ñîìíåíèåì íà÷àë Êîïûòî. — Âòîðîå... — Ñèðàêóçà íå ïîçâîëèë ñåáÿ ïåðåáèòü. — Ìû ñ òîáîé îêàçàëè êîíêðåòíóþ óñëóãó Ñàíòüÿãå, è âñå îá ýòîì çíàþò. Óâåðåí, ÷òî îäíîãëàçûé ñ÷èòàåò ìåíÿ ïðèÿòåëåì êîìèññàðà... — À òû åãî ïðèÿòåëü? — Ìëÿ, ìîë÷è! — Óæå. — Òàê âîò, îäíîãëàçûé ñ÷èòàåò ìåíÿ ïðèÿòåëåì êîìèññàðà è òðîãàòü íå ðèñêíåò. À ðàç òû ñî ìíîé, òî è òû ïîä çàùèòîé. — Âàíÿ âûäåðæàë êîðîòêóþ ïàóçó, íàäåÿñü, ÷òî åå õâàòèò, ÷òîáû ñëîâà ïðîíèêëè â ìîçã äèêàðÿ, è ïðîäîëæèë: — Òðåòüå: ñ íàìè áóäåò Àëåõ. Ñòàâ îáëàäàòåëåì ïóñòü è íå ñàìîãî áîëüøîãî â ìèðå, íî âïîëíå ïðèëè÷íîãî ñîñòîÿíèÿ, Ñèðàêóçà íåìåäëåííî ïîçàáîòèëñÿ î áåçîïàñíîñòè è íàíÿë íàäåæíîãî òåëîõðàíèòåëÿ, âûáðàâ ëó÷øåãî âîèíà èç âîçìîæíûõ — ïîæèëîãî õâàíà Àëåõà. Âàíÿ çíàë, ÷òî áîåâûå ìàãè Îðäåíà èëè çåëåíûå âåäüìû íè çà êàêèå äåíüãè íå ïîäðÿ60


ÃÎËÎÂÎÊÐÓÆÅÍÈÅ

äèëèñü áû îõðàíÿòü «êàêîãî-òî» òàì ÷åëà, è äàæå íå îáðàùàëñÿ ê íèì. Õâàíû òîæå áûëè ðàçáîð÷èâûìè, íî òóò ïîìîãëè äðóçüÿ, ðàññêàçàâøèå Ñèðàêóçå î ñëîæíîé ñèòóàöèè, â êîòîðóþ ïîïàë êîíêðåòíî ýòîò ÷åòûðåõðóêèé. Êàê è âñå õâàíû, Àëåõ ïîñâÿòèë æèçíü òîíêîìó èñêóññòâó çàêàçíûõ óáèéñòâ, äîñòèãíóâ íà òðàäèöèîííîì ïîïðèùå ñåðüåçíûõ âûñîò è... È íå äîñòèãíóâ ìàòåðèàëüíîãî áëàãîïîëó÷èÿ. Áåäîé óáèéöû áûëà ñòðàñòü ê àçàðòíûì èãðàì, ïðè÷åì ñòðàñòü áåçîòâåòíàÿ: Àëåõ èãðó ëþáèë, à âîò îíà åãî íå æàëîâàëà.  ðåçóëüòàòå, ÷åòûðåõðóêèé îñòàâèë â êàçèíî ïî÷òè âñå ñáåðåæåíèÿ, è îõîòíî ñîãëàñèëñÿ íà ùåäðîå ïðåäëîæåíèå Âàíè. — Íó äà, Àëåõ — ýòî ñåðüåçíî, — ïðîáîðìîòàë Êîïûòî, ïðåäñòàâëÿÿ, êàê âúåçæàåò â Þæíûé Ôîðò â ñîïðîâîæäåíèè ñàìîãî íàñòîÿùåãî õâàíà, êîòîðûé åãî îõðàíÿåò. È êàê âñå óäèâëÿþòñÿ, à Êóâàëäó è âîâñå ïåðåêàøèâàåò. Êàðòèíà ïîêàçàëàñü áåãëîìó óéáóþ íàñòîëüêî ïðèÿòíîé, ÷òî ïî åãî ôèçèîíîìèè ñàìà ñîáîé ðàñïîëçëàñü äîâîëüíàÿ óõìûëêà. — Òîãäà ïîåäåì... — È î÷åðåäíîé âîïðîñ ïðîçâó÷àë áåç äîëæíîãî áåñïîêîéñòâà, ñêîðåå òàê, ðàäè ïðîôîðìû: — Òàê òû óâåðåí, ÷òî ìåíÿ íå óáüþò? — Óâåðåí. — È ïðîèçâîäñòâî ìû â Ôîðòå ñóìååì íàëàäèòü? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ Êîïûòî, ïðèïîìèíàÿ, ÷åì èìåííî Ñèðàêóçà ñîáðàëñÿ îáîëüñòèòü âåëèêîãî ôþðåðà. — Ñóìååì. — À ïî÷åìó â Ôîðòå? Òû âåäü ãîâîðèë, ÷òî íà îäíîé òîëüêî áåçîïàñíîñòè ðàçîðèìñÿ. — Çàòî òû ñòàíåøü ãëàâíûì ñåìåéíûì ëþáèìöåì è àâòîðèòåòîì, — îáúÿñíèë Âàíÿ. — Ëþáîé äè... ãì... ëþáîé ñîïëåìåííèê çà òåáÿ ãîðëî ïåðåãðûçåò. — Êîìó? — Êîìó ñêàæåøü. — Ýòî õîðîøî, — êèâíóë Êîïûòî. — ß ìíîãî íà êîãî ñêàçàòü ìîãó. —  òàêîì ñëó÷àå, ñîñòàâëÿé ñïèñîê. 61

Вадим Панов «Головокружение»  

Вадим Панов «Головокружение»

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you