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por: Gener  José  Avilés  Alatriste   Universidad  de  Montemorelos  

¡  Preguntas  generales   ¡  Narratología  y  Tzvetan  Todorov     ¡   “La  estructura  de  la  Narrativa”     ¡   Ejemplos    

¡  ¿Cuáles son  las  estructuras  básicas  posibles  

de la  narrativa?     ¡  ¿Cuáles  son  las    funciones  in  getting  las   estructuras  básicas?       ¡  ¿Y  las  limitaciones  posibles?    

¡  Narratología

– la   ciencia   de   la   narrativa;   popularizada  en  los  1970’s.       ¡  Narratología   contemporánea   incluye   narratología   comparativa,   teorías   la   autoría,   enunciacion,   acción,   historia   y   narración,   r e c e p c i ó n ,   a u t o -­‐ r e f e r e n c i a l i d a d   e   intertextualidad.       ¡  Narratología  Aplicada:  psicoanálisis,  estudios   de   género,   lector-­‐respuesta,   crítica   ideológica.    

1. Contextos sociales, Convenciones culturales


3. Punto de vista

autores 2. Formalistas rusos

Tradiciones literarias


5. Semiólogos, marxistas

narrativa lector 4. Respuesta del lector

Marco teórico del análisis formal (literario,lingüistico, interdisciplinario)

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Levi Strauss  –  4  términos  (2  conjuntos  binarios)   V.  Propp  –7  esferas  de  acciones  (Villano,  héroe,  falso   héroe,  sought-­‐for  person,  etc.)y  31  funciones  fuera  de   Russain  fairy  tales   TzvetanTodorov  –centrado  más  en  la  sintaxis;     A.  J.  Greimas  –centrado  en  la  semántica  (actantes— Sujeto/Objeto,  Emisor/Receptor,  Ayudante/Oponente,     and  3  estructuras—contractual,  performative,   disyunctiva)   Claude  Bremond  -­‐-­‐  virtualidad  una  situación  abierta,  una     posibilidad);  actualización  o  no  actualización  de  la   posibilidad;  achievement  or  nonachievement.     Roland  Barthes  –  5  diferentes  códigos  (S/Z).        Etc.      

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Reductive;   too  static  and  unable  to  characterize  the  very  engine  that   drives  a  narrative  forward  to  its  end,  the  very  dynamics  that   dictate  its  shape.     Ignore  context  –depends  on  how  it  is  used;     The  possibility  of  a  coherent  narratology,  one  that   successfully  integrates  the  study  of  the  what  and  the  way,  has   been  put  into  question  by  poststructuralist  theorists  and   critics  invoking  the  so-­‐called  double  logic  of  narrative  (e.g.   story  and  discourse,  event  and  meaning).       (Ref. narratology.html  )  

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3 aspects  of  the  narrative:  semantic,  syntactic  and   verbal    (Todorov’s  focus  is  more  on  syntax.)   Grammar  of  narrative  –sentence  structure  with  the   following  basic  units:     1.  Propositions  and  sequences//sentences  and   paragraphs   2.  parts  of  speech  –  characters  as  nouns;  their   attributes  as  adjectives,  actions  as  verbs.      

Outline 1.  Structural  approach  to  literature  defined;     2.  Exemplified  by  his  analysis  of  plot  in   Decameron;     3.  The  nature  of  narrative  and  the  principles  of   its  analysis.      

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Theoretic but  not  descriptive,  logical  but  not  spatial.    (2099)   Different  from  both  Marxism  (external,  an  abstract  structure   out  side  of  the  work)  and  New  Criticism  (internal).   Structuralism  –  “its  object  is  the  literary  discourse  rather   than  works  of  literature,  literature  that  is  virtual  rather  than   real.”  (2100).     New  Criticism  (description)—articulates  a  paraphrase;     Structuralist  (poetics)  –  lit.  works  à  abstract  literary   properties        


¡  1)  2)  3) 

Henry James  –  p.  2101    -­‐-­‐  disagrees  with  1)  isolating  a  text’s   dialogue,  description  for  analysis;  2)  disregarding  the  novel   as  ‘a  living  thing,  all  one  and  continuous.’   T’s  responses  –     A  theoretical  concept  (e.g.  temperature)  does  not  need  to   exist  in  ‘a  pure  state’;     The  fact  that  we  find  them  (blood,  muscle,  etc)  together   does  not  prevent  us  from  distinguishing  them.)   Subjectivity  is  inevitable  in  studies  of  humanities  (or  social   science)  but  we  can  limit  it.      

¡  1.  2.  3.  4.  5.  6.  7. 

From some  stories  he  finds     Plot  unit  shown  as  a  clause;     Characters  as  proper  nouns;  with  adjectives;  three  actions   as  verbs  –  violate,  punish,  avoid;     Actions  with  different  statuses  (e.g.  negation)   Modality  –  legends  –imperative,  fairy  tale–  optative,  a   wish;     perception   Relations  between  clauses  (e.g.  causal,  temporal,  spatial);    common  sequence  of  a  group  of  stories  (punishment   avoided)  

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8. further  analysis:     a.  more  concrete  analysis  of  syntax    -­‐-­‐  each   clause  can  be  written  as  an  entire  sequence;     b.  thematic  study:  study  the  concrete   actions;         c.  rhetoric  study:  examines  the  verbal   medium      

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His goal  –  not  knowledge  of  Decameron  but   an  understanding  of  literature  and  plot.       1)  avoid  punishment:  From  equilibrium  to  a   new  equilibrium.       2)  conversion     The  story  illustrates  the  superiority  of  the   individual  over  the  social,  or  nature  over   culture.      

¡  Literature and  poetics     ¡  (2106)  Ambiguity  in  moving  back  and  forth  

between the  two  poles:  auto-­‐reference  and   its  object    

e.g. 3  adjectives  –  states,  interior  properties  and   exterior  conditions  (status)   3  verbs  –  to  ‘modify’  a  situation,  to  ‘transgress,’  and  to   ‘punish.’       (3  modes—indicative,  predictive  and  obligatory,  3   relations  between  propositions,  3  sequences)     Ambiguity  –  at  both  the  levels  of  proposition  and   sequence.       à  Boccaccio  –  a  defender  of  free  enterprise  and   even,  .  .  .  ,  of  nascent  capitalism.      

Peronella’s story  (of  hiding  her  lover  in  a  barrel)   –     X  commits  a  misdeed  à  X  modifies  the   situation  à  X  is  not  punished.        

Given by  Robert  Scholes     X  –  A+  (XA)  opt  X  à  Xa  à  XA     X  =  Boy     A  =  Love,  to  be  loved  by  someone   A  =  to  seek  love,  to  woo     Opt  X  =  Boy  (X)  wishes  (opt)     -­‐  =  negation  of  attributes:  -­‐A  lack  love  

Given by  Robert  Scholes   XA  +  XB  à  X-­‐C  +  YaX  +  (X-­‐A+X-­‐B  à  XC)  predXà   (XbY)predX+XA!  à  (XB+X-­‐C)!imp     X  –Eveline,  Y  –  Frank,    A—a  Dubliner,  B—Celibate,     C—happy—respected,  secure,     a  –  to  offer  an  elopement;  b-­‐to  accept  elopement     -­‐-­‐  negative  of  attribute,  not  negative  of  verb     pred  –predicts  or  expects,  imp  –  is  implied  by   discourse    

1.  2. 


What could  be  the  advantages  of  scientific   and  abstract  descriptions?     Can  we  use  Todorov’s  method  on  a  novel   such  as  Heart  of  Darkness?    Or  a  story  from   The  Dubliners?    A  Hollywood  film,  The   Titanic?    



Chinese-­‐American uses  of  traditional  legends  (e.g.   Fox,  Tang-­‐Ao)  to  re-­‐write  canonical  history  à    as   initial  causes  for  disequilibrium;  later  confirmed  to   bring  up  a  new  equilibrium;   How/where  modification  of  situation  is  possible.   §   The  Heart  of  Darkness:  no  equilibrium,  or  in  the  final  

sympathy between  Kurtz  and  Marlow.       §  The  Titanic:  transgression  à  obstacles  (human  and   natural)  à  a  new  equilibrium  in  spiritual  love  and  death.       §  The  Working  Girl:  transgression  by  the  women  (first  the   boss  and  the  secretary),  mutual  punishment,  modification   by  the  man.            


Jonathan Culler’s  critique  in  Structuralist  Poetics     §   –  Modification  can  be  done  without  the  use  of  ruse  or  

deception.     §   -­‐-­‐  anything  which  modifies  a  situation  will  receive  the  same   structural  description.           §  “Todorov  has  not  considered  what  facts  his  theory  is   supposed  to  account  for  and  so  has  not  considered  the   adequacy  of  the  implicit  groupings  which  it   establishes”    (217)   §  Another  example  –  ‘the  sentence  “The  man  out  of  the  last   house  passed  on  his  way  home”  can  be  excluded  from  any   account  of  the  plot’  -­‐-­‐    since    it  has  no  consequences.   (àBarthes    kernels    +  satellites)      


Seymour Chatman’s  Story  and  Discourse     §   p.  92  to  transfer  Propp’s  and  Todorov’s  method  to  any  

narrative macrostructure  whatsoever  is  questionable.    Most   do  not  have  the  necessary  overarching  recurrences.    The   worlds  of  modern  fiction  and  cinema  are  not  two-­‐valued,   black  and  white,  as  are  the  Russian  tales  and  the  Decameron.       §  P.  93    Whatever  success  Scholes  achieves  in  his  analysis  of   ‘Eveline’  depends  on  his  knowledge  of  the  overriding   thematic  framework  of  the  Dubliners.    “Why  a  Dubliner   instead  of  an  Irishwoman  or  a  European  or  a  female?    Why   celibate  instead  of  poor.  .  .?”      


tiro todorov

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