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Tre anni prima Nell era andata in Canada per la solita visita di due settimane a sua madre, la schiva Kathleen Garrett, che preferiva immergersi nella natura incontaminata sulle rive del Kananaskis River, piuttosto che frequentare luoghi affollati di gente. In quell'occasione sua madre l'aveva informata di essere gravemente malata. Dato che non le rimaneva ancora molto da vivere, Nell era rimasta con lei, cercando di esprimerle tutto il suo affetto: le piaceva pensare che la sua compagnia avesse regalato a sua madre qualche anno in più di vita, prima che le cose precipitassero. Ma a quel punto tornare in Inghilterra, alla frenetica vita sociale di suo padre, per lei era stato una specie di shock. E i tre anni di grande tranquillità vissuti con sua madre non avevano costituito un'adeguata preparazione per la ragazza, che neanche si era accorta di essersi trasformata in donna fino a quando, a ventuno anni, non aveva incontrato Alexander Pascalis. Nell sospirò e distolse lo sguardo dalla grande sagoma silenziosa di Xander per evitare di indulgere ancora nel ricordo di quei giorni in cui era stata disposta a camminare sui carboni ardenti a piedi nudi pur di stargli accanto. Quei giorni erano scomparsi insieme al suo orgoglio, il suo rispetto e la sua infatuazione. Aveva ancora la bocca arida dopo tutto quello che dovevano averle somministrato per lenire il dolore, e che appesantiva i suoi arti come piombo. Quando cercò di alzare la mano verso il bicchiere che vedeva sul comodino accanto a lei, riuscì a malapena a muovere le dita. «Ho bisogno di bere» bisbigliò con voce impastata. Lui la raggiunse in un secondo, si sedette sul bordo del letto e, per sollevarla quel tanto che occorreva ad 14

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AFFARI DI NOZZE M. Reid - S. Morgan - T. Morey HARMONY PREMIUM ISSN 1724 - 5346 Periodico mensile n. 73 del 7/1/2011 Direttore responsabile:...

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