Page 1

                                       On  the  Ball   Match  Previews   Souths  vs  North  Queensland   Star  studded  team  out  to  show  they’re  the  real  deal.   So  many  teams  would  kill  to  have  a  Roster  like  the  Cowboys.  The   Australian  front  row,  a  scintillating  fullback,  one  of  the  best  five   eights  of  all  time,  one  of  the  best  young  back  rowers  in  the  game  in   Tariq  Sims  and  the  list  goes  on.  If  that’s  not  enough  they  have  a   proven  finisher  in  Ashley  Graham,  Brent  Tate  an  origin  and  former   international  centre,  workhorses  such  as  Dallas  Johnson,  Glenn  Hall   and  Scott  Bolton.  However  the  Rabbitohs  aren’t  bad  either.  A  player   voted  the  best  in  the  world  by  his  peers  in  Greg  Inglis,  an   experienced  player  finally  fulfilling  his  potential  in  John  Sutton  and   his  young  halves  partner  just  starting  to  discover  his  own  who  goes   by  Adam  Reynolds.  They  have  arguably  the  best  forward  in  the  NRL   with  Sam  Burgess  and  his  mountain  of  a  brother  George  doesn’t  go   to  badly  either.  They  also  boast  one  of  the  best  finishers  of  all  time  in   Nathan  Merrit.  These  are  all  the  type  of  players  who  can  decide   games.  The  kicking  games  of  Thurston  and  Reynolds  will  be  on  show   and  have  a  huge  impact  in  the  final  result.  Inglis  showed  last  week  he   can  turn  a  game  on  its  head  in  a  matter  of  minutes  and  we’ll  see  it  all   again  this  week.  The  cowboys  have  a  terrible  record  in  Sydney  but   even  after  a  win  last  week  over  the  Eels  with  origin  coming  up  their   season  is  in  its  make  or  break  point  if  they’re  serious  about  top  four   aspirations.  The  Rabbitohs  are  a  team  flying  high  and  I  can’t  see  the   Cowboys  slowing  them  down.  Reynolds  and  Sutton  will  be  pushing   hard  for  origin  births  and  the  Burgess  brothers  will  rise  to  the  

occasion of  versing  the  Australian  front  row.  The  first  half  will  be   close  but  the  Rabbitohs  will  pull  away  in  the  second  half.   West  Tigers  vs  Cronulla   Two  struggling  teams  pit  against  each  other.  With  Paul  Gallen  likely   not  to  play  you’d  Expect  Luke  Lewis  and  Andrew  Fifita  to  step  up.   Aaron  Woods  vs  Andrew  Fifita,  two  players  desperate  for  an  origin   spot.  Woods  is  the  front  runner  but  Fifita  ran  an  unbelievable  250   metres  against  the  Knights  to  put  cement  himself  in  the  minds  of  the   selectors.  Despite  the  fact  there  might  be  room  for  both  of  them  in   the  team  it  seems  unlikely.  Woods  has  practically  been  carrying  the   Tigers  injury  depleted  pack  all  year  and  will  most  likely  reap  the   rewards  soon.  Cronulla  came  into  this  year  with  high  expectations   following  a  spectacular  recruitment  drive.  However  with  just  3  wins   from  eight  games  they’ve  slumped  to  11th  on  the  ladder.  The  ASADA   investigation  couldn’t  help  though.  After  delivering  a  very   disappointing  season  last  year  many  were  hoping  the  Tigers  new   coach  Mick  Potter  would  be  a  positive  breath  of  fresh  air.  It  wasn’t  to   be  though  as  an  injury  crisis  ensured  they’d  be  glued  to  the  bottom   of  the  ladder.  The  Sharks  pack  even  without  Gallen  should  run  all   over  the  Tigers  and  they  should  win.  Sharks  by  12.   Origin  Special   NSW  No.6     The  incumbent  is  2010  Dally  M  medal  winner  Todd  Carney.  The  front   runner  is  brilliant  new  roosters  recruit  James  Maloney.  The  player   whose  form  just  demands  it  is  John  Sutton.  The  guy  who’s  burst  onto   the  scene  and  is  really  putting  his  hand  up  with  an  in  your  face   attitude  in  Josh  Reynolds.  All  have  a  case  for  that  jersey.  Todd  Carney   had  a  few  good  touches  last  year  but  his  performance  wasn’t  quite  

up to  standard.  James  Maloney  has  been  in  incredible  form  and  has  a   lethal  combination  the  likely  halfback  Mitchell  Pearce.  John  Sutton   has  turned  into  an  outstanding  player  who  wouldn’t  look  at  all  out  of   place  in  a  sky  blue  jersey.  Josh  Reynolds  has  played  great  football  in  a   struggling  side  this  year  and  may  be  inexperienced  but  has  the   mongrel  attitude  you  need  in  Origin.  Reynolds  and  Sutton  have  the   versatility  but  Carney  and  Maloney  have  both  shown  they  form  a   great  combination  with  Pearce.     Best  Running  game-­‐  Maloney  can  hit  a  hole  beautifully  which  is  a   huge  part  of  his  game.  Sutton  sometimes  busts  the  line  with  ease  but   it  would  help  to  have  Inglis  running  off  your  shoulder.  Reynolds  has   shown  he  can  break  tackles  and  has  a  good  step  on  him.  Carney   hasn’t  been  running  much  since  his  Achilles  injury  but  has  a  proven   running  game  and  led  to  a  Stewart  try  last  series.  Over  the  years   Sutton  has  shown  he  has  the  best  running  game  however  so  far  this   year  it  would  have  to  be  Maloney.   Best  Passing  game-­‐  John  Sutton  hasn’t  really  been  known  as  a   traditional  ball  player  but  he  has  shown  great  ball  skills  especially  in   2013.  Carney  is  a  brilliant  passer  of  the  ball  and  developed  his  ball   playing  ability  greatly  at  the  sharks.  Josh  Reynolds  is  often  referred  to   as  a  non-­‐traditional  half  without  real  playmaking  skills.  However  he   has  a  much  underrated  passing  and  kicking  game.  Maloney  is  a  very   good  passer  of  the  ball  as  shown  with  his  service  to  the  Roosters   outside  backs,  primarily  Michael  Jennings.  These  are  some  great   players  but  when  it  comes  to  a  passing  game  none  of  them  can  quite   match  Todd  Carney.     Best  Kicking  game-­‐  John  Sutton  isn’t  known  for  his  kicking  game  and   doesn’t  have  much  pressure  on  his  kicking  game  playing  next  to   Adam  Reynolds.  However  you  can  see  his  worked  hard  on  it  and  

while it  isn’t  a  dominant  kicking  game  it  is  more  than  competent.   Josh  Reynolds  often  has  a  fair  bit  of  kicking  to  do  but  he’s  not  exactly   known  for  his  kicking  game.  However  in  a  struggling  team  he  did   show  off  his  attacking  kicking  game  early  in  the  season  and  at  times   last  year.  Todd  Carney  has  an  above  average  kicking  game  without  it   being  spectacular.  James  Maloney  is  about  the  same  as  Carney  but   probably  a  little  better.  Both  will  have  a  slight  advantage  due  to   being  goal  kickers.  Carneys  goal  kicking  ability  under  pressure  was   largely  questioned  during  last  year’s  series  after  some  shocking   misses.  He  went  a  long  way  to  redeeming  himself  with  a  spectacular   kick  from  the  side  line  during  Origin  3  at  a  critical  period  in  the   match.    I  can’t  decide  between  Carney  and  Maloney  who  are  also  the   front  runners  for  the  jersey.     The  real  question  is  who  will  rise  to  the  occasion?  You  know   Reynolds  will  come  out  and  give  it  his  all  but  his  skills  aren’t  quite  as   refined  as  the  other  five  eighths.  James  Maloney  is  becoming  known   as  a  player  to  rise  to  the  occasion  and  a  big  performance  in  city   country  could  have  all  but  wrapped  up  a  start  in  last  year’s  series.  If   and  this  is  a  big  if,  if  Laurie  Daley  changes  his  stance  on  Mitchell   Pearce  being  halfback  and  selects  Adam  Reynolds  you’d  have  to   imagine  John  Sutton  would  instantly  become  the  favourite  due  to   the  way  he  perfect  compliments  Reynolds.  Sutton  is  28  but  would   prove  a  handful  for  the  defence  and  his  versatility  could  help  as  he   can  move  to  the  back  row  if  necessary.  Todd    Carney  has  returned   from  injury  well  and  is  known  as  a  player  to  turn  a  match  around  but   he  didn’t  lift  for  the  occasion  as  much  as  needed  to  during  the  2012   series.     Who  should  play  there?  James  Maloney  is  the  perfect  man  for  the   job.    His  game  possesses  competitive  spirit  plus  a  sharp  and  accurate   kicking  game.  He  has  strong  passing  game,  great  combination  with  

Jennings and  Pearce.  He  doesn’t  quite  have  the  versatility  of  some  of   the  others  but  there’s  a  fair  chance  that  it  won’t  be  called  upon   anyway.  If  Carney  hits  a  purple  patch  and  Maloney  falls  away  he’s  a   real  chance  and  would  love  another  crack  at  the  Queenslanders.   Sutton  and  Reynolds  will  need  to  produce  something  real  special   over  the  next  few  weeks  to  be  in  contention  for  a  starting  spot.  So  in   summary  the  time  has  come  for  Maloney  to  step  up  and  win  NSW  a   series.       Warriors  vs  Bulldogs   Two  teams  coming  off  a  much  needed  win  come  together.  Shaun   Johnson  and  Josh  Reynolds  will  each  be  at  the  centre  of  their  teams   attacks.  Ben  Matulino  will  need  a  huge  game  if  the  Warriors  are  to   stop  Bulldogs  props  Tolman,  Graham  and  Kasiano.  Ben  Barba  is  set   for  a  big  game  if  he’s  serious  about  origin  aspirations.  The  Warriors   may  be  inconsistent  but  the  truth  is  they  haven’t  been  playing  all   that  bad  this  year.  Shaun  Johnson  is  in  brilliant  form  as  is  Reynolds   and  they  could  well  decide  this  game.  The  Bulldogs  seem  to  be  on   the  way  back  up  and  the  Warriors  will  need  a  brilliant  start  if  they   want  to  still  being  in  the  match  come  the  70th  minute.  The  Warriors   might  give  them  a  scare  but  the  Bulldogs  will  roll  through  the  middle   and  break  through  the  edges.  Bulldogs  by  8.     Eels  vs  Broncos   Last  week  they  both  match  their  higher  on  the  ladder  opponents  for   large  parts  of  the  game  but  fell  short  in  the  end.  Opposite  fullbacks   Jarryd  Hayne  and  Corey  Norman  are  crucial  in  their  respective  teams   attack  and  have  shown  the  form  this  year  to  suggest  they  could  go  a   long  way  towards  deciding  whose  team  comes  away  with  the  points.   The  eels  have  produced  some  horrendous  displays  this  year   especially  against  the  Roosters  and  Panthers.  The  Broncos  got  off  to  

a slow  start  but  have  been  gradually  improving.  Broncos  are  the   obvious  favourites  and  have  a  far  superior  forward  pack.  Jacob  Loko   will  have  a  tough  time  trying  to  shut  down  Australian  centre  Justin   Hodges.  Loko  is  a  good  young  talent  and  this  will  prove  a  great   challenge.  Broncos  seem  to  simply  have  better  quality  of  player  and   better  attitude.  Broncos  by  16.     Raiders  vs  Knights   Two  teams  with  scintillating  backlines  and  underrated  forward  packs.   Great  young  centres  Dane  Gagai  and  Jack  Wighton  come  face  to  face,   Reece  Robinson  comes  head  to  head  with  Darius  Boyd  and  while  not   in  the  same  position  big  powerful  outside  backs  Blake  Ferguson  and   Akuila  Uate  will  be  playing  on  the  same  side  and  both  vying  for  NSW   selection  even  though  Ferguson  is  an  outsider.  Willie  Mason  and   Brett  White  are  both  players  who  aren’t  afraid  to  show  passion  on   the  field  and  its  contagious  to  their  team  mates.  The  Raiders  are  not   surprisingly  having  a  rocks  and  diamonds  season  but  have  been   spectacular  at  home  with  3  wins  from  3  games  including  a  comeback   over  the  roosters.  Terry  Campese  will  be  keen  to  get  back  to  his  best   by  outplaying  his  opposite  halves,  especially  with  the  knights  missing   Jarrod  Mullen.  Josh  Mcrone  will  do  everything  he  can  to  secure  his   no7  jersey  with  Sam  Williams  breathing  down  his  neck.  18  year  old   prodigy  Anthony  Milford  will  add  spark  off  the  bench.  It’s  a  game   that  really  could  go  either  way  and  Wayne  Bennet  would  be   desperate  to  get  his  side  a  win.  However  at  home  I  think  the  Raiders   should  come  away  with  the  two  points.  Raiders  by  4.     Titans  vs  Dragons   Titans  started  the  season  on  fire  but  have  descended  a  little  with  4   wins  and  4  losses.  They  have  a  good  chance  to  better  that  record   with  a  win  over  the  Dragons.  The  titans  lost  by  a  point  last  week  and  

Dragons were  in  it  till  the  end  with  premiership  heavy  weights   Manly.  The  dragons  pack  will  have  to  lift  immensely  if  they  want  to   match  the  star  studded  Titans  pack.  Dave  Taylor  is  playing  with  a   point  to  prove  and  will  try  and  build  on  his  great  performance  last   week.  Jamal  Idris  is  coming  off  a  brilliant  season  but  he’ll  be  up   against  Matt  Cooper  who’s  a  brilliant  defender.  Soward  and  Fien  a   very  under  fire  halves  combination  will  be  coming  up  against  a  much   better  performing  but  much  less  experienced  halves  combination  in   Albert  Kelly  and  Aidan  Sezer.  Speedy  wingers  Kevin  Gordon  and   David  Mead  are  returning.  Dragons  will  be  without  Australian  winger   Brett  Morris  so  they  may  lack  strike  out  wide.  All  signs  point  to  a   Titans  win  and  missing  Morris  won’t  help.  Titans  by  10.     This  seasons  surprise  packet  and  disappointments   Surprise  Packets-­‐  Roosters   With  the  Roster  they’ve  got  it’s  not  really  a  surprise  that  they  are   where  they  are.  However  I  don’t  think  anyone  predicted  them  to  gel   the  way  they  have.  We  all  knew  Sonny  Bill  Williams  was  an   extraordinary  talent  but  I  don’t  think  anyone  though  he’d  play  the   way  he  is.  Mitchell  Pearce  and  James  Maloney  are  steering  their   team  around  with  class,  poise  and  individual  brilliance.  Michael   Jennings  has  given  them  speed  out  wide  and  Tuivasa  Sheck  and   Daniel  Tupou  are  both  performing  out  wide  in  their  young  careers.   Jared  Warea  Hargreaves  is  in  career  best  form  and  Sam  Moa  has   shown  he  is  more  than  worthy  of  a  first  grade  starting  spot.  Boyd   Cordner  is  showing  why  he’s  an  origin  player  of  the  future.  They  have   a  lot  of  brilliant  players  but  few  thought  Trent  Robinson  would  be   able  get  them  to  play  such  brilliant,  fast  tempo  and  exciting  football.    

Disappointments-­‐ Canterbury  Bulldogs     In  2009  the  Eels  embarked  on  a  sensational  run  that  took  them  all   the  way  to  the  grand  final.  The  next  year  they  collapsed  and  are  yet   to  bounce  back.  In  2010  the  Roosters  captured  the  hearts  of  many  in   a  brilliant  season  and  came  so  close  going  down  in  the  decider.  They   also  had  a  spectacular  loss  of  form  and  only  now  in  2013  are  the   once  again  a  team  in  premiership  contention  even  if  they  are  only   outsides.  In  2011  the  Warriors  came  oh  so  close  to  their  first   premiership  but  Manly  ousted  them  in  the  final  match  of  the  year.   Then  in  2012  they  never  even  looked  like  a  top  eight  side.  The   Bulldogs  were  the  team  that  seemed  destined  to  break  the  trend.   However  off  field  issues  and  injuries  stopped  them  from  shooting  out   of  the  blocks  in  2013.  While  they’re  starting  to  rediscover  form  with   the  return  of  James  Graham  and  Sam  Kasiano  there  have  been  some   real  negatives  this  year.  Star  recruit  Tony  Williams  who  was  tipped  to   fire  under  his  old  coach  Des  Hasler  has  been  a  real  disappointment   and  in  the  process  lost  his  Australian  jersey.  Off  field  issues  and  all   2012  Dally  M  medal  winner  Ben  Barba  has  struggled  to  get  his  mojo   back.  Krisnan  Inu  earned  himself  a  six  week  suspension  for  a   horrendous  spear  tackle  on  Greg  Inglis.  Teams  they  lifted  and  won   against  at  times  last  year  in  the  Cowboys,  Storm,  Rabbitohs  and   Manly  were  all  victorious  over  them.  However  it  appears  their   season  could  start  to  turn  around  now  and  hopefully  for  them  by  the   end  of  the  year  they  won’t  look  back  on  it  as  a  disappointment.     Panthers  vs  Storm     Cameron  Smith  doesn’t  often  loss  his  cool.  However  when  Gareth   Widdop  put  in  an  all  or  nothing  kick  that  may  well  have  cost  them   the  game  in  the  79th  minute  of  last  week’s  game  verse  the  Raiders   the  exasperated  look  on  his  face  was  unmistakable.  In  the  game  of  

footy there  are  very  few  things  you  can  be  sure  of,  but  I  am  sure  of   one  thing  this  week.  The  storm  will  not  want  to  lose.  They  will  come   firing  on  all  cylinders  and  it  seems  unlikely  the  Panthers  will  be  able   to  match  it  with  them.  Sika  Manu  comes  up  against  his  old  club  and   is  one  of  the  many  Penrith  players  who  will  need  a  huge  game  if  they   are  to  get  a  result.  The  storm  are  a  team  known  for  an  exceptional   attitude  and  it  just  wasn’t  there  against  the  Raiders.  You’d  have  to   assume  it  would  be  back  for  this  week.  Melbourne  will  surely  come   away  with  the  points,  its  always  risky  to  tip  a  big  win  but  I’ll  go  out  on   a  limb  and  say  Storm  by  30.     Manly  vs  Roosters   Set  to  be  the  match  of  the  round.  Disappointing  to  not  have  Brett   Stewart  involved  but  you  could  hardly  complain  about  Jorge  Tafua’s   performance  last  week  while  filling  in  which  included  the  match   winning  try.  Roosters  have  looked  simply  unstoppable  at  times  this   year  and  Manly  have  somehow  once  again  made  themselves  strong   premiership  contenders.  Glenn  Stewart  will  be  looking  for  a  huge   performance  if  he  wants  to  be  right  back  in  the  frame  for  origin.   Brilliant  centres  Jamie  Lyon  and  Michael  Jennings  come  head  to  head   in  what  will  be  a  great  match  up  of  speed  and  skill.  It’ll  be  an  intense   battle  of  the  halves  as  two  of  the  form  combinations  come  together.   At  the  moment  with  Warea  Hargreaves  and  Cordner  making  inroads   through  the  middle  letting  likely  NSW  halves  combination  Mitcell   Pearce  and  James  Maloney  take  control  of  the  game.  The  Roosters   have  just  two  much  strike  power  to  go  down  at  the  moment  and  it   doesn’t  help  Manly  that  they’ll  be  without  star  fullback  Brett   Stewart.  Manly  will  lift  but  Roosters  will  show  they  are  the  real  deal.   Roosters  by  6.       Josh  Dugan  confirms  deal  with  Dragons  

Adding a  player  with  the  talents  of  Josh  Dugan  to  any  team  can’t  do   much  harm  especially  to  a  team  struggling  to  score  points.  However   after  less  than  admirable  off  field  behaviour  that  led  to  his  sacking  at   his  Raiders  he  certainly  lost  a  few  fans.  If  he  fails  to  perform  at  his   new  club  it  will  do  extreme  harm  to  the  clubs  image.  Steve  Price  is   still  unproven  as  a  coach  but  turning  around  Josh  Dugans  career   wouldn’t  look  bad  on  a  resume.  The  signing  of  Gerard  Beale  was   supposed  to  go  a  long  way  toward  fixing  their  attack  but  he  got  that   dreaded  ACL  injury  and  is  unlikely  to  be  back  this  year.  There’s  a   small  chance  Dugan  could  make  his  debut  this  Sunday  and  a  bad   performance  would  lead  to  him  being  crucified  by  critics.  At  the  start   of  the  year  he  came  out  and  said  he  was  desperate  to  win  back  his   NSW  jersey  about  to  be  occupied  by  either  Brett  Stewart  or  Jarryd   Hayne.  It  seemed  like  Laurie  Daley  was  going  to  give  him  every   chance  to  win  it  back  yet  a  series  of  bad  decisions  off  the  field  have   him  at  near  impossible  odds  to  do  that.  Redemption  can  be  a  huge   form  of  motivation  and  if  Dugan  can  trigger  that  it’s  not  ridiculous  to   say  that  he  could  make  the  Dragons  a  top  eight  side.  Brett  Morris,   Jason  Nightingale  and  Josh  Dugan  would  be  a  formidable  back  three.   With  Gareth  Widdop  coming  next  year  they  could  have  some  real   strike  power.  Steve  Price  recently  extended  his  contract  with  the  club   and  responding  to  that  with  results  could  reinstall  some  confidence   with  the  Dragons  Board.  Dugan  is  an  hugely  talented  player  but  the   Dragons  have  taken  a  risk  signing  him  and  saving  his  career.  Jamie   Soward  currently  runs  the  Dragons  attack  but  seems  to  be  struggling   to  have  carry  a  team  in  attack,  Dugan  could  let  Soward  play  his  best   football  similar  to  Maloney  taking  pressure  off  Pearce.  If  those  two   can  fire  the  Sky  is  the  limit  for  the  dragons  because  people  just  how   good  Soward  was.  The  arrival  of  Gareth  Widdop,  Joel  Thompson  and   Dylan  Farrel  plus  the  return  of  Beale  from  injury  next  year  will  do   wonders  for  the  Dragons  add  the  possible  signing  of  Feleti  Mateo  

and hypothetical  or  not  that’s  a  good  looking  team.  There’s  a  serious   chance  he’ll  repay  that  by  playing  out  of  skin  and  taking  the  Dragons   up  the  ladder  by  helping  Jamie  Soward  engineer  the  Dragons  attack.          

On the Ball  
On the Ball  

NRL magazine round 9