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Las bodas de plata de la Web: 25 años de una idea que cambió el mundo Un recorrido por los acontecimientos más destacados y curiosos del desarrollo impulsado por Tim Berners-Lee en 1989 Por Pablo Gutiérrez |

Un encuentro de usuarios de Internet en San Pablo, Brasil, en un evento conocido como Campus Party en 2011. Foto: Reuters Pensar hoy cómo era el mundo sin Internet y las páginas web actuales, es como tratar de imaginarnos sin autos, aviones o energía eléctrica. Así de masiva y trascendental para nuestras vidas logró convertirse "La Web" en apenas 25 años de vida. Cumplir 25 años en el mundo de la tecnología es realmente muchísimo, y también es una confirmación de que la World Wide Web (su nombre formal) ya pasó de ser una novedad para convertirse en un hito que cambió nuestra forma de vida. Así como la revolución industrial permitió acelerar los procesos de fabricación a velocidades desconocidas, y los aviones nos dieron la posibilidad de acortar los tiempos y ver el mundo desde otra perspectiva, la Web nos permitió acercarnos a todos los rincones


del planeta con unos pocos clics del mouse. Repasemos un poco sus orígenes y curiosidades.

Una solución ingeniosa que transformó el mundo

Un centro de Internet en Nairobi, Kenia, que funciona con energía solar. Desarrollada en 1989 por Tim Berners-Lee, la World Wide Web logró ir más allá del ámbito académico y se extendió por todo el mundo. Foto: AFP Podemos considerar a la Web como un invento, ya que nació de una idea de su creador, Tim Berners-Lee , para resolver problemas de gestión y administración de contenidos utilizados en el CERN(Organización Europea para la Investigación Nuclear), lugar donde trabajó cuando diseñó el primer prototipo de la web y sus protocolos. ¿Qué inventó exactamente Berners-Lee? Durante los años que estuvo en el CERN, ese organismo ya era uno de los nodos de Internet más grandes de Europa, pero a pesar de que Internet ya era utilizado por gobiernos y militares, no existía un método o plataforma para visualizar o navegar contenidos como lo hacemos en la actualidad, es decir, no había navegadores web ni páginas, ni hipervínculos tal como los conocemos hoy aunque sí otros servicios de búsqueda y enlace de contenidos basados en texto como Gopher, Archie o Veronica. No está de más recordar que Internet es la infraestructura digital sobre la que se montan una serie de servicios (la Web, el mail, el chat, el streaming de video, las llamadas de voz,


etcétera), por lo que Web e Internet no deben tomarse como sinónimos. De hecho, Internet comenzó a gestarse 20 años antes de que Berners-Lee escribiera su famoso trabajo. La problemática del CERN que preocupaba a Lee estaba basada en la pérdida de información generada por miles de científicos de gran valor para los avances que realizaban, y todos los problemas que esto generaba entre equipos de trabajo y áreas relacionadas. Su idea era unificar un único espacio, accesible desde cualquier lugar del mundo a través de internet, que permitiera almacenar, consultar, actualizar y compartir esa información en forma masiva. El 12 de marzo de 1989, Berners-Lee le presentó el proyecto a su jefe , quien lo consideró "vago, pero interesante". Esto no detuvo al británico de 34 años e hijo de expertos en computación de la Universidad de Manchester, quien avanzó con su idea hasta que un año después logró implementarla.

Primeros pasos

La computadora NeXT utilizada por Tim Berners-Lee para desarrollar su proyecto a fines de la década del 80. Foto: Gentileza CERN Para lograr que su idea se convirtiera en realidad, Lee tuvo que desarrollar varios aspectos vitales para su funcionamiento. Internet ya existía desde el día que unos alumnos interconectaron varias computadoras entre las universidades de Stanford y California (UCLA), a través de una línea telefónica conmutada en 1969, algo que luego fue adoptado


y modernizado por el ejército y los organismos de inteligencia de Estados Unidos. Es más, antes de que existiera la World Wide Web, ya había nacido el correo electrónico (creado en 1971 por Ray Tomlinson , quien también desarrolló en 1982 el primer cliente de correo), e incluso siete años después, en 1978, uno de esos correos se ganaba la distinción de convertirse en el primer mensaje considerado Spam en la historia de Internet. En su proyecto inicial y hasta su primera implementación, Berners-Lee, con la ayuda del ingeniero industrial Robert Cailliau (considerado co creador de la web), terminó de definir el concepto de "hipertexto" que había nacido en la década de 1960, la forma de comunicación primaria que utiliza la web, relacionando contenidos con enlaces dentro de internet. Para lograr esto desarrollaron el lenguaje HTML, hoy reconocido por casi cualquier persona, o al menos oídos alguna vez, y lo unieron a distintos protocolos universales para construir la WWW:  URL: Uniform Resource Locator, es la identificación única y universal que se le da a cada uno de los contenidos alojados en la web, y que es visible en la dirección web que muestra nuestro navegador. El concepto varió en los últimos años hacia uno más global denominado URI, Uniform Resource Identifier.  HTTP: HyperText Transfer Protocol, es la forma en que se comunica el navegador con los servidores que alojan las páginas y sus contenidos, así como las comunicaciones entre servidores.  HTML: HyperText Markup Language, es el protocolo que define la estructura y contenido de cada documento de hipertexto. Es el lenguaje básico utilizado para la creación de una página web.  XML: eXtensible Markup Language, creado para facilitar el acceso a partes del HTML que no ofrecen información legible. Es utilizado para describir la estructura de los documentos de texto.


Hitos fundamentales de estos 25 años

Tim Berners-Lee presentó su proyecto en 1989, y cuatro años más tarde el CERN dio a conocer el primer sitio web de la historia. Foto: Gentileza tanaka / Flickr El gran avance de Berners-Lee fue unir hipertexto e Internet. Cuando comenzó a trabajar la idea en su mente, lo primero que hizo fue intentar unir a través de su invento, a miembros de las comunidades tecnológicas especializadas en digitalización de contenidos e internet. Nadie aceptó su invitación. Esto lo motivó, como cuenta en su libro Tejiendo la red , a encarar el proyecto él mismo. La Web motorizó e impulsó un cambio radical en la forma en que nos comportamos como sociedad. Nos ha permitido manifestarnos, opinar, crear, conocer personas, acortar distancias, optimizar el trabajo, conocer lugares, aprender, entre muchas otras cosas más. Pero también nos brindó una plataforma que logró cambiar nuestra sociedad y sus relaciones. No vamos a entrar en la discusión de si esos cambios han sido para bien o para mal, podríamos consensuar en que son un tanto confusos y dolorosos, como seguramente lo han sido otros cambios a lo largo de la historia. Ese impulso que cambió nuestra forma de relacionarnos como sociedad fueron las redes sociales, apoyadas en la web e impulsadas por el constante deseo de relacionarnos con otros. Aunque parezca sencillo, lo que hoy conocemos como Web y utilizamos a diario no habría


sido posible de no ser por unos pequeños detalles que Tim Berners-Lee no dejó librados al azar. Al darse cuenta de la dimensión de su invento, decidió marcar ciertas reglas de uso para garantizar el libre acceso y utilización. Al crear la web decidió liberar tanto los protocolos de funcionamiento como el software y sus servidores. Este concepto hizo que la web se consolidara y difundiera a velocidades inesperadas: El número de servidores web pasó de 26 en 1992 a 200 en 1995. Tres años después de la puesta en marcha definitiva de la Web, Berners-Lee viajó a Estados Unidos para trabajar en el Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del Massachusetts Institute of Technology. Desde ese lugar creó el W3C, un organismo internacional de estandarización de tecnologías web, el cual Berners-Lee aún dirige, conformado también por organismos de Francia y Japón. La importancia del W3C en el mundo es la de estandarizar los sitios en base a una normativa global, ofreciendo herramientas, recursos y normativas para la creación de sitios web, en forma gratuita y libre, otro de los pilares que permitieron que la WWW haya trascendido y crecido tanto.

Páginas clave A pesar de que la web se convirtió rápidamente en la plataforma estándar de navegación en internet, nada de lo que conocemos hoy habría sido posible sin el principal motor de su funcionamiento: los contenidos. En el ránking global de sitios web más visitados al 2013, los diez primeros son los siguientes:  Google  Facebook  YouTube  Yahoo!  Baidu  Wikipedia  QQ  LinkedIn  Windows Live  Twitter

Curiosidades de la Web La primera página web de la historia fue reactivada por un proyecto de conservación histórica de hitos tecnológicos. Así era la primera web: http://info.cern.ch/hypertext/WWW/TheProject.html •

El primer servidor Web estaba instalado en el CERN y fue puesto en línea el 6 de agosto de 1991. En este servidor se alojó el primer directorio Web del mundo, formado por varios sitios creados previamente por Berners- Lee. La computadora utilizada fue una NeXTcube (http://commons.wikimedia.org/wiki/File:First_Web_Server.jpg ), creación de Steve Jobs durante su exilio de Apple. •


Un error común es pensar que Internet es lo mismo que WWW. Aunque informalmente lo llamemos así y se entienda, son dos cosas distintas. El concepto de World Wide Web creado por Tim-Berners Lee en 1990 es sólo un servicio dentro de la red Internet. •

El primer navegador web lanzado al mercado fue Mosaic, en febrero de 1993.

Muchos años antes de que existieran Google, Yahoo! o Bing, estaba Wandex, creado en 1993 como un índice de páginas web y reconocido como el primer buscador de la historia. •

El primer motor de búsqueda, tal como los que conocemos en la actualidad, se llamaba WebCrawler y fue creado en 1994. Este motor permitía hacer búsquedas de textos o palabras en cualquier página web. •

YouTube no fue el primer sitio web de videos. Antes existió Tune in Hook Up, un sitio de citas que permitía hacer lo mismo, subir videos, comentarlos y compartirlos. •

Facebook es el sitio web que concentra la mayor cantidad de contenidos compartidos en internet. Más del 44% de lo que se pone online tiene su origen en la red social de Mark Zuckerberg, seguido por Twitter, con cerca de un 29%. •

En diciembre de 2009 se creó el primer sitio web que permitía interacción táctil.

El país con más usuarios de la web es China, con más de 400 millones. A pesar de eso, la penetración de internet en ese país es de apenas el 24%, una de las más bajas del mundo. •

El idioma español es el tercero más utilizado en la web (28%) , después del inglés y el chino. •

En su afán por mantener la web estandarizada e universal, Tim Berners-Lee fue el principal detractor del dominio .mobi, que buscaba crear sitios acceibles sólo desde dispositivos móviles. De esa controversia nació el concepto "Responsive", para el diseño de páginas web adaptables a cualquier dispositivo que quiera visualizarlas. •

ENQUIRE era el nombre del software desarrollado por Tim Berners-Lee en 1980, y que utilizó para desarrollar el concepto de La Web actual. Su nombre viene de la frase "Enquire Within Upon Everything", en español "Preguntando de Todo Sobre Todo". •


Las Bodas de Plata de la Web