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Índice

Prefacio

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LEY 1

Nunca le hagas sombra a quienes están arriba de ti

19

LEY 2

Nunca confíes demasiado en tus amig@s; aprende a utilizar a tus enemig@s

23

LEY 3

Disimula tus intenciones

27

LEY 4

Di siempre menos de lo necesario

31

LEY 5

Tanto depende de la reputación, que protégela con tu vida

35

LEY 6

Llama la atención a cualquier precio

39

LEY 7

Logra que otr@s hagan el trabajo por ti, pero llévate siempre el crédito

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LEY 8

Haz que los demás vayan hacia ti, usa carnada si es necesario

47

LEY 9

Triunfa mediante tus acciones, nunca mediante la discusión

51

LEY 10

Peligro de contagio: evita a l@s perdedor@s y l@s desdichad@s

55

LEY 11

Aprende a que los demás dependan de ti

59

LEY 12

Sírvete de la franqueza y la generosidad selectivas para desarmar a tu víctima

63

LEY 13

Cuando pidas ayuda, apela al egoísmo de los demás, nunca a su compasión o agradecimiento

67

LEY 14

Hazte pasar por un@ amig@, opera como un@ espía

71

LEY 15

Aplasta por completo a tu enemig@

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LEY 16

Sírvete de la ausencia para acrecentar el respeto y el honor

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LEY 17

Ten a los demás en la incertidumbre: cultiva un aspecto de imprevisibilidad

83

LEY 18

No construyas fortalezas para protegerte: el aislamiento es peligroso

87

LEY 19

Conoce con quién estás tratando: no ofendas a la persona equivocada

91

LEY 20

No te comprometas con nadie

95

LEY 21

Hazte el@ neci@ para atrapar a un@ neci@: aparenta ser más tont@ que tu objetivo

99

LEY 22

Sírvete de la táctica de la rendición: convierte la debilidad en poder

103

LEY 23

Concentra tus fuerzas

107

LEY 24

Actúa como el@ perfect@ cortesan@

111

LEY 25

Reinvéntate tú mism@

117

LEY 26

Conserva tus manos limpias

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LEY 27

Juega con la necesidad de creer de los demás y fomenta una secta de seguidor@s

125

LEY 28

Entra en acción con osadía

129

LEY 29

Idea todo el trayecto hasta el final

133

LEY 30

Procura que tus logros parezcan fáciles

137

LEY 31

Controla las opciones: persuade a los demás para que jueguen con las cartas que tú das

141

LEY 32

Juega con las fantasías de los demás

145

LEY 33

Descubre el talón de Aquiles de los demás

151

LEY 34

Sé de la realeza según tu estilo: compórtate como un@ reyn@ para que te traten como tal

155

LEY 35

Domina el arte del momento propicio

159

LEY 36

Menosprecia las cosas que no puedes poseer: ignorarlas es la mejor venganza

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LEY 37

Arma espectáculos imponentes

167

LEY 38

Piensa como quieras, pero compórtate como los demás

171

LEY 39

Revuelve las aguas para atrapar al pez

175

LEY 40

Desdeña el almuerzo gratuito

179

LEY 41

Evita ponerte en los zapatos de un gran hombre

183

LEY 42

Ataca al pastor y la oveja se dispersará

187

LEY 43

Influye en los corazones y en los ánimos de los demás

191

LEY 44

Desarma y enfurece con el Efecto Espejo

195

LEY 45

Predica la necesidad de cambio, pero nunca reformes demasiado, en seguida

199

LEY 46

Nunca parezcas demasiado perfect@

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LEY 47

No vayas más allá de donde te propusiste; en la victoria, aprende cuándo detenerte

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LEY 48

Asúmete informe

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LEY

1 Nunca le hagas sombra a quienes están arriba de ti CRITERIO Siempre haz sentir cómodamente superiores a quienes están arriba de ti. En tu deseo de complacerl@s e impresionarl@s, no te excedas al ostentar tu talento, o lograrás lo contrario: inspirar temor e inseguridad. Haz que quienes están arriba de ti parezcan más brillantes de lo que son y alcanzarás las cimas del poder.

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CLAVES PARA EL PODER Tod@s tenemos inseguridades. Cuando te muestras al mundo y despliegas tu talento, es natural que provoques todo tipo de resentimientos, envidias y otras manifestaciones de inseguridad. Esto es de esperar. Pero no puedes pasarte la vida preocupándote hasta de los más insignificantes sentimientos de los demás. Con quienes están arriba de ti, sin embargo, debes adoptar un método distinto: en lo relativo al poder, hacerle sombra a quienes están arriba de ti es quizá el peor error de todos. No te engañes creyendo que la vida ha cambiado mucho desde los días de Luis XIV y los Médicis. Quienes alcanzan una posición elevada en la vida son como los reyes y las reinas: quieren sentirse segur@s en su sitio, y superiores en inteligencia, ingenio y encanto a quienes l@s rodean. Es una fatal pero frecuente percepción equivocada creer que al ostentar y jactarse de los dones y talentos propios se gana el aprecio de quienes están arriba de nosotr@s. Ell@s podrán fingir que nos estiman, pero a la primera oportunidad nos remplazarán por alguien menos inteligente, menos atractiv@, menos amenazador@. Esta Ley implica dos reglas que debes identificar. Primera: es posible que de manera inadvertida eclipses a alguien que está arriba de ti por el simple hecho de ser como eres. Hay personas más inseguras que otras, monstruosamente inseguras; podrías eclipsarlas en forma natural con tu encanto y tu elegancia. Si no puedes menos que ser encantador@, debes aprender a evitar a esos monstruos de la vanidad, o busca la manera de acallar tus cualidades cuando estás en compañía de ell@s. Segunda: nunca des por sentado que, porque quien está arriba de ti te estima, puedes hacer lo que quieras. Podrían escribirse libros enteros sobre 20

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favoritos que cayeron en desgracia por creer inamovible su estatus, por atreverse a eclipsar. Conociendo los peligros de hacerle sombra a quien está arriba de ti, puedes sacar provecho de esta Ley. Antes que nada, debes halagar y enaltecer a quien está arriba de ti. El halago explícito puede ser eficaz pero tiene sus límites; es demasiado directo y obvio, y l@s demás cortesan@s lo verán mal. El halago discreto es mucho más convincente. Si eres más inteligente que quien está arriba de ti, por ejemplo, da la impresión de lo contrario: hazlo parecer más inteligente que tú. Hazte el@ ingenu@. Aparenta que necesitas su pericia. Comete errores sin consecuencias que no te afecten a largo plazo pero que te den la oportunidad de pedirle ayuda. Quienes están arriba de ti adoran tales solicitudes: alguien que no puede ofrecerte los dones de su experiencia puede en cambio dirigir contra ti rencor y hostilidad. Si tus ideas son más creativas que las de quien está arriba de ti, adjudícaselas a él, de la manera más pública que puedas. Deja en claro que tus consejos son sólo un eco de los suyos. Si eres por naturaleza más sociable y generos@ que quien está arriba de ti, cuida de no ser la nube que bloquea el resplandor de los demás. Él debe aparecer como el sol alrededor del cual tod@s giran, irradiando poder y resplandor, el centro de la atención. En todos estos casos no es una debilidad disfrazar tus fortalezas si al cabo eso te conduce al poder. Al permitir que los demás te eclipsen, tú mantienes el control, en vez de ser víctima de sus inseguridades. Todo esto te será muy útil el día en que decidas elevarte sobre tu condición inferior. Si haces que quien está arriba de ti brille más todavía a ojos de los demás, eres una bendición, y te ascenderán de inmediato. N UNCA

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LE HAGAS SOMBRA A QUIENES ESTÁN ARRIBA DE TI

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IMAGEN: Las Estrellas en el Cielo. Sólo puede haber un sol. Nunca opaques su luz ni rivalices con su brillo, más bien fúndete con el cielo y busca el modo de aumentar la intensidad de la estrella de quien está arriba de ti. AUTORIDAD: Evita hacer sombra a quien está arriba de ti. “Toda superioridad es odiosa, pero la superioridad de una persona sobre su príncipe no sólo es estúpida, es fatal. Es esta una lección que los astros del cielo nos enseñan: puede que ellos estén relacionados con el sol, y acaso sean tan brillantes, pero nunca aparecen en su compañía.” [Baltasar Gracián, 1601-1658]

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