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El gran libro de la

luna CIENCIA e HISTORIA de NUESTRO SATÉLITE FAVORITO

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contenido Introducción

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Nuevas tierras por explorar

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Primeros pasos en la Luna

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Características de la Luna

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Caos cósmico

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Mar de la Tranquilidad; Platón

42

La evolución de la Luna

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Rupes Recta; Montes Apenninus

44

La Tierra y la Luna: comparación

12

Grimaldi; Sinus Iridum

46

Acércate al lado oscuro

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Otras lunas

16

Ptolemaeus, Alphonsus y Arzachel; Vallis Alpes

48

Mitos sobre la Luna

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Tycho; Copernicus

50

Aúlla fuerte si te los sabes: mitos sobre la luna llena

20

Cien nombres para la luna llena

22

Los sueños de los primeros exploradores 24 Grandes engaños y otros misterios reales 26

Los descubrimientos de los astronautas del Apolo

52

Hasta la Luna y más allá

54

Todo lo bueno tiene que terminar

56

Haz tu propia Luna

58 60

Las fases de la Luna

28

Guía de observación con el telescopio

Cuando sube la marea

30

Dibuja la Luna

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Eclipses lunares

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Índice

62

Eclipses solares

34

Más recursos

62

La vida sin la Luna

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Créditos

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Los selenitas son criaturas fantásticas que creó H. G. Wells para la novela Los primeros hombres en la Luna. Miden entre 1 y 5 metros y viven en túneles debajo de la superficie de la Luna.

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INTRODUCCIÓN

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esde que se formó la Tierra, la Luna ha sido su compañera en todo momento. Los primeros humanos se maravillaron con sus fases cambiantes que dibujan un camino a través del cielo. Se preguntaban qué aspecto tendría la Luna de cerca. ¿Tendría vastos océanos y grandes montañas que explorar? ¿Habría algún habitante lunar? Según los romanos, la Luna era Diana, la diosa de la caza. Los africanos occidentales creían que la Gran Madre Luna enviaba un pájaro lunar que se encargaba de llevar los bebés a la Tierra. Hasta hace unos 100 años, algunas culturas europeas creían que una raza de extraterrestres avanzados llamados selenitas habitaban allí. Hoy en día sabemos que la Luna es un satélite natural, que tiene un tamaño equivalente a una cuarta parte del de la Tierra y que se encuentra a unos 384.600 kilómetros de nosotros. Una nave espacial moderna puede alcanzar la Luna en aproximadamente tres días. También sabemos que este satélite de la Tierra es mucho más que un compañero cósmico que ilumina nuestro cielo nocturno. Algunos científicos tienen la hipótesis de que la Luna es la fuerza fundamental que propició la migración de formas de vida desde los mares del planeta a la superficie terrestre. ¿Puede ser que la Luna ayudara a propagar las primeras formas de vida en la Tierra?

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«ES UN PEQUEÑO PASO PARA EL HOMBRE, PERO UN GRAN SALTO PARA LA HUMANIDAD… La superficie es fina y polvorienta. Puedo golpearla ligeramente con la punta del pie. Se adhiere en finas capas, como carboncillo en polvo, a la suela y los lados de mi bota. Solo me muevo la pequeña fracción de una pulgada, tal vez la octava parte de una pulgada, pero puedo ver las huellas de mis botas y las pisadas sobre las finas partículas arenosas». —Primeras palabras de Neil Armstrong tras pisar la Luna el 20 de julio de 1969

«hermosa vista… ¡MAGNÍFICA DESOLACIÓN!» —Primeras palabras de Buzz Aldrin, la segunda persona que puso un pie en la Luna el 20 de julio de 1969

La Tierra siempre es visible desde la superficie de la Luna. En lugar de desplazarse por el cielo (como parece que haga la Luna desde la Tierra), está siempre fija en un lugar. Sin embargo, tal y como hace la Luna en nuestro cielo, la Tierra cambia de fases lentamente.

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PRIMEROS PASOS EN LA LUNA El programa Apolo mandó nueve misiones a la Luna, y gracias a ellas, un total de 12 astronautas anduvieron sobre la superficie de la Luna. El programa de la NASA, que empezó en 1961 y terminó en 1972, incluyó misiones para recoger muestras de roca lunar y realizar experimentos científicos. Más adelante, las misiones incluyeron un rover lunar, que cruzaba a trompicones la superficie del satélite a una velocidad de 11 km/h. La llegada de los humanos a la Luna marcó uno de los logros científicos y de la ingeniería más importantes de la historia. Esas primeras huellas que dejaron los astronautas del Apolo no durarán para siempre, pero permanecerán ahí durante mucho tiempo. Sin atmósfera no hay viento, ni lluvia, ni inundaciones que puedan erosionar la superficie. Tampoco hay volcanes activos para alterarla.

Sin embargo, la Luna está bombardeada constantemente por micrometeoritos del tamaño de medio grano de sal. Estas partículas erosionan las rocas lunares y remodelan la superficie. Pero no te preocupes. Puede que llegues a ver esas huellas en persona: ¡no las cubrirá el polvo ni las borrará el tiempo hasta dentro de unos 100 millones de años! Aunque ahora no puedas pisar la Luna, sí que podemos explorarla juntos. En lugar de volar en una lanzadera, usaremos telescopios terrestres y nuestra imaginación para explorar la cara visible y la cara oculta de la Luna, con sus montañas onduladas y cráteres cavernosos. Recordaremos algunas leyendas antiguas que usaron nuestros antepasados para explicar los misterios lunares. En este libro explorarás nuestra maravillosa Luna y los modos en que este satélite situado a 384.600 kilómetros de distancia afecta a tu vida.

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CAOS CÓSMICO Hace 4.500 millones de años, nuestro hogar cósmico estaba sumido en el caos. En esa época de formación y cambio, el sistema solar no era tal y como lo conocemos ahora. Después de que el Sol naciera, las nubes de gas y de polvo que lo rodeaban se arremolinaron y chocaron, creando un disco plano. Dentro de esta masa de partículas y gases, los granos diminutos de polvo se fusionaron y crearon otros más grandes. Poco a poco, estos granitos fueron creciendo y se transformaron en esferas gigantescas de roca fundida y gases. Estas esferas, llamadas protoplanetas, se convirtieron finalmente en los planetas que conocemos hoy en día. Durante este periodo, los cuerpos celestes se movían violentamente por el sistema solar primitivo. Con tantos objetos volando, no es de extrañar que se produjeran choques de vez en cuando. Entre 20 y 100 millones de años después de la formación de la Tierra, nuestro joven planeta sufrió un choque cósmico con un objeto tan grande como Marte. Como resultado nació nuestra luna. Durante

millones de años, protoplanetas, asteroides, cometas y lunas continuaron chocando entre ellos. En esa época caótica también nacieron planetas de hielo gigantes como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, cuyas órbitas fluctuaron hasta que se establecieron donde los encontramos hoy. A medida que se movían, desviaban grandes cantidades de escombros al Sol. Estos escombros (algunos de ellos de más de 9,5 kilómetros de diámetro) chocaban contra cuerpos celestes rocosos más pequeños. En la Tierra quedan muy pocos rastros de este periodo. El viento, la lluvia, la erosión, las inundaciones, las erupciones volcánicas y los movimientos de las placas erosionaron gran parte de estos impactos. Sin embargo, en Mercurio, en Marte y en la Luna aún se pueden ver muchas de estas cicatrices. Además, con los impactos se desprendieron rocas de la superficie de estos planetas que salieron volando. En la Tierra, los geólogos han recuperado rocas de la Luna, de Marte y puede que incluso de Mercurio y Venus. La Tierra está llena de ejemplares de rocas de otros mundos.

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Con tantos OBJETOS volando, no es de extrañar que los cuerpos celestes CHOcaran.

Durante este periodo accidentado los impactos pequeños y grandes eran frecuentes. Pero a excepción del que se produjo en Marte, ninguno logró formar una luna. Estos impactos primitivos también cambiaron el ángulo rotacional de la Tierra (su inclinación) a 23,5 grados del eje. Esta inclinación estableció los cambios de estación en la Tierra, tal y como los conocemos hoy en día. 9

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19935c  

Mi primer gran libro de la luna; National Geographic ¿Qué pasaría si la Luna desapareciera? ¿De dónde surge el mito de los hombres lobo? ¿C...

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