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ROBERT GREENE Una producción de Joost Elffers

GUÍA RÁPIDA DE

LAS 48 LEYES DEL

PODER

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GUÍA RÁPIDA DE LAS 48 LEYES DEL PODER Título original: THE CONCISE 48 LAWS OF POWER © 1998, 2002, Robert Greene y Joost Elffers Traducción: Enrique Mercado de la edición original en inglés de Profile Books Ltd., London Diseño de portada: Ivonne Murillo Imagen de portada: Friso del Parnaso, memorial del príncipe Alberto, Londres. Foto: David Liff. Licencia: Creative Commons-BY-SA 3.0 Fotografía de Robert Greene: Susan Anderson D. R. © 2019, Editorial Océano de México, S.A. de C.V. Homero 1500 - 402, Col. Polanco Miguel Hidalgo, 11560, Ciudad de México info@oceano.com.mx Tercera edición: abril, 2019 ISBN: 978-607-527-837-7 Todos los derechos reservados. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorización escrita del editor, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducción parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografía y el tratamiento informático, y la distribución de ejemplares de ella mediante alquiler o préstamo público. ¿Necesitas reproducir una parte de esta obra? Solicita el permiso en info@cempro.org.mx Impreso en México / Printed in Mexico

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Índice PREFACIO

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LEY 1

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LEY 4

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LEY 5

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LEY 6

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LEY 7

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Nunca le hagas sombra a quienes están arriba de ti

Nunca confíes demasiado en tus amigos; aprende a utilizar a tus enemigos

Disimula tus intenciones

Di siempre menos de lo necesario

Tanto depende de la reputación, que protégela con tu vida

Llama la atención a cualquier precio

Logra que otros hagan el trabajo por ti, pero llévate siempre el crédito

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Haz que los demás vayan hacia ti, usa carnada si es necesario

Triunfa mediante tus acciones, nunca mediante la discusión

Peligro de contagio: evita a los perdedores y los desdichados

Aprende a que los demás dependan de ti

Sírvete de la franqueza y la generosidad selectivas para desarmar a tu víctima

Cuando pidas ayuda, apela al egoísmo de los demás, nunca a su compasión o agradecimiento

Hazte pasar por un amigo, opera como un espía

Aplasta por completo a tu enemigo

Sírvete de la ausencia para acrecentar el respeto y el honor

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LEY 25

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LEY 26

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Ten a los demás en la incertidumbre: cultiva un aspecto de imprevisibilidad

No construyas fortalezas para protegerte: el aislamiento es peligroso

Conoce con quién estás tratando: no ofendas a la persona equivocada

No te comprometas con nadie

Hazte el necio para atrapar a un necio: aparenta ser más tonto que tu objetivo

Sírvete de la táctica de la rendición: convierte la debilidad en poder

Concentra tus fuerzas

Actúa como el perfecto cortesano

Reinvéntate tú mismo

Conserva tus manos limpias

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LEY 36

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Juega con la necesidad de creer de los demás y fomenta un grupo de seguidores

Entra en acción con osadía

Idea todo el trayecto hasta el final

Procura que tus logros parezcan fáciles

Controla las opciones: persuade a los demás para que jueguen con las cartas que tú das

Juega con las fantasías de los demás

Descubre el talón de Aquiles de los demás

Sé de la realeza según tu estilo: compórtate como un rey para que te traten como tal

Domina el arte del momento propicio

Menosprecia las cosas que no puedes poseer: ignorarlas es la mejor venganza

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LEY 43

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LEY 46

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Arma espectáculos imponentes

Piensa como quieras, pero compórtate como los demás

Revuelve las aguas para atrapar al pez

Desdeña el almuerzo gratuito

Evita ponerte en los zapatos de un gran hombre

Ataca al pastor y la oveja se dispersará

Influye en los corazones y en los ánimos de los demás

Desarma y enfurece con el Efecto Espejo

Predica la necesidad de cambio, pero nunca reformes demasiado, en seguida

Nunca parezcas demasiado perfecto

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LEY 47

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LEY 48

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No vayas más allá de donde te propusiste; en la victoria, aprende cuándo detenerte

Asúmete informe

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Prefacio La sensación de no tener poder sobre las personas y los hechos suele ser insoportable para nosotros: sentirnos impotentes es terrible. Nadie quiere menos poder sino más. En el mundo actual, no obstante, es peligroso mostrarte demasiado ansioso de poder, que seas explícito en tu afán de poder. Tenemos que aparentar corrección y decencia. Por tanto, hemos de ser sutiles: agradables pero sagaces, democráticos pero distantes. Este juego de duplicidad constante es muy parecido a la dinámica de poder que prevaleció en el mundo de intrigas de la antigua corte aristocrática. A lo largo de la historia, siempre se ha formado una corte en torno a quien ocupa el poder: rey, reina, emperador, líder. Los cortesanos se hallaban en una situación especialmente delicada: debían servir a su señor; pero si parecían aduladores, si eran demasiado obvios en el intento de ganar su favor, los demás cortesanos lo percibían y actuaban contra ellos. Los intentos para captar los favores del señor entonces tenían que ser sutiles. E incluso los cortesanos hábiles, capaces de tal sutileza, debían protegerse de los demás, ya que en todo momento intrigaban para marginarlos. Entre tanto, se suponía que la corte representaba el culmen de la civilización y el refinamiento. El afán violento o explícito de poder era mal visto; los cortesanos operaban con sigilo y discreción contra quien se servía

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de la fuerza. Éste era el dilema del cortesano: parecer un dechado de elegancia, pero ser al mismo tiempo más listo que sus adversarios y frustrar sus planes en las formas más sutiles. El cortesano de éxito aprendía con el tiempo a volver indirectos todos sus actos; si apuñalaba a un adversario por la espalda, lo hacía con un guante de terciopelo en la mano y la más dulce de las sonrisas en el rostro. En vez de emplear la coerción o la traición expresa, el cortesano perfecto lograba sus propósitos mediante la seducción, el encanto, el engaño y la estrategia sutil, planeando siempre con toda anticipación. La vida en la corte era un juego sin fin que requería vigilancia constante y pensamiento táctico. Era una guerra civilizada. Hoy enfrentamos una paradoja peculiarmente similar a la del cortesano: todo debe parecer civilizado, decente, democrático y equitativo. Pero si nos apegamos estrictamente a esas reglas, si las interpretamos de modo demasiado literal, seremos aplastados por aquellos a nuestro alrededor que no sean tan insensatos como nosotros. Como escribió Niccolò Machiavelli, el gran diplomático y cortesano del Renacimiento: “Quien pretende ser bueno en todo momento, está destinado a la perdición en medio del enorme número de quienes no lo son”. La corte se tenía por el pináculo del refinamiento, pe­ ro bajo su reluciente superficie bullía un caldero de emociones sombrías: codicia, envidia, lujuria, odio. El mundo actual se tiene, de igual manera, por el pináculo de la equidad, pero las mismas repugnantes emociones continúan agitándose dentro de nosotros, como lo han hecho siempre. El juego es el mismo. Por fuera debes dar la impresión de respetar hasta el menor detalle; pero por dentro, a menos que seas un necio, tienes que aprender pronto a ser prudente, y a hacer lo que aconsejaba Napoleón:

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cubrir tu mano de hierro con un guante de terciopelo. Si, como el cortesano de antaño, eres capaz de dominar las artes de la ambigüedad, al aprender a seducir, encantar, embaucar y con sutileza superar en tácticas a tus adversarios, alcanzarás las cimas del poder. Harás que las personas se rindan a tu voluntad sin que se den cuenta de lo que has hecho. Y justo por no darse cuenta, no se sentirán ofendidos ni se opondrán. Considera esta Guía rápida de las 48 leyes del poder como una especie de manual sobre las artes de la ambigüedad. Al estudiar esas leyes en este libro, entenderás el poder y sus propiedades. Y al ponerlas en práctica, estarás en posibilidades de prosperar en el mundo moderno, al mostrarte como un dechado de decencia al tiempo que eres un manipulador consumado.

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LEY

1 NUNCA LE HAGAS SOMBRA A QUIENES ESTÁN ARRIBA DE TI

CRITERIO Siempre haz sentir cómodamente superiores a quienes es­ tán arriba de ti. En tu deseo de complacerlos e impresionar­ los, no te excedas al ostentar tu talento, o lograrás lo con­ trario: inspirar temor e inseguridad. Haz que quienes están arriba de ti parezcan más brillantes de lo que son y alcan­ zarás las cimas del poder.

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CLAVES PARA EL PODER Todos tenemos inseguridades. Cuando te muestras al mundo y despliegas tu talento, es natural que provoques todo tipo de resentimientos, envidias y otras manifestaciones de inseguridad. Esto es de esperar. Pero no puedes pasarte la vida preocupándote hasta de los más insignificantes sentimientos de los demás. Con quienes están arriba de ti, sin embargo, debes adoptar un método distinto: en lo relativo al poder, hacerle sombra a quienes están arriba de ti es quizás el peor error de todos. No te engañes creyendo que la vida ha cambiado mucho desde los días de Luis XIV y los Médicis. Quienes alcanzan una posición elevada en la vida son como los reyes y las reinas: quieren sentirse seguros en su sitio, y superiores en inteligencia, ingenio y encanto a quienes los rodean. Es una fatal pero frecuente percepción equivocada creer que al ostentar y jactarse de los dones y talentos propios se gana el aprecio de quienes están arriba de nosotros. Ellos podrán fingir que nos estiman, pero a la primera oportunidad nos remplazarán por alguien menos inteligente, menos atractivo, menos amenazador. Esta Ley implica dos reglas que debes identificar. Primera: es posible que de manera inadvertida eclipses a alguien que está arriba de ti por el simple hecho de ser como eres. Hay personas más inseguras que otras, monstruosamente inseguras; podrías eclipsarlas en forma natural con tu encanto y tu elegancia. Si no puedes menos que ser encantador, debes aprender a evitar a esos monstruos de la vanidad, o busca la manera de acallar tus cualidades cuando estás en compañía de ellos. Segunda: nunca des por sentado que, porque quien está arriba de ti te estima, puedes hacer lo que quieras. Podrían escribirse libros enteros sobre favoritos que

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cayeron en desgracia por creer inamovible su estatus, por atreverse a eclipsar. Conociendo los peligros de hacerle sombra a quien está arriba de ti, puedes sacar provecho de esta Ley. Antes que nada, debes halagar y enaltecer a quien está arriba de ti. El halago explícito puede ser eficaz pero tiene sus límites; es demasiado directo y obvio, y los demás cortesanos lo verán mal. El halago discreto es mucho más convincente. Si eres más inteligente que quien está arriba de ti, por ejemplo, da la impresión de lo contrario: hazlo parecer más inteligente que tú. Hazte el ingenuo. Aparenta que necesitas su pericia. Comete errores sin consecuencias que no te afecten a largo plazo pero que te den la oportunidad de pedirle ayuda. Quienes están arriba de ti adoran tales solicitudes: alguien que no puede ofrecerte los dones de su experiencia puede en cambio dirigir contra ti rencor y hostilidad. Si tus ideas son más creativas que las de quien está arriba de ti, adjudícaselas a él, de la manera más pública que puedas. Deja en claro que tus consejos son sólo un eco de los suyos. Si eres por naturaleza más sociable y generoso que quien está arriba de ti, cuida de no ser la nube que bloquea el resplandor de los demás. Él debe aparecer como el sol alrededor del cual todos giran, irradiando poder y resplandor, el centro de la atención. En todos estos casos no es una debilidad disfrazar tus fortalezas si al cabo eso te conduce al poder. Al permitir que los demás te eclipsen, tú mantienes el control, en vez de ser víctima de sus inseguridades. Todo esto te será muy útil el día en que decidas elevarte sobre tu condición inferior. Si haces que quien está arriba de ti brille más todavía a ojos de los demás, eres una bendición, y te ascenderán de inmediato.

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Imagen: Las Estrellas en el Cielo. Sólo pue­ de haber un sol. Nunca opaques su luz ni ri­ valices con su brillo, más bien fúndete con el cielo y busca el modo de aumentar la inten­ sidad de la estrella de quien está arriba de ti. Autoridad: Evita hacer sombra a quien está arriba de ti. “Toda superioridad es odiosa, pero la superioridad de una persona sobre su príncipe no sólo es estúpida, es fatal. Es esta una lección que los astros del cielo nos enseñan: puede que ellos estén relacionados con el sol, y acaso sean tan brillantes, pero nunca aparecen en su compañía.” [Baltasar Gracián, 1601-1658]

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LEY

2 NUNCA CONFÍES DEMASIADO EN TUS AMIGOS; APRENDE A UTILIZAR A TUS ENEMIGOS

CRITERIO No te fíes de tus amigos: te traicionarán muy pronto, porque son presa fácil de la envidia. Asimismo, se volverán mal­ criados y tiránicos. Emplea en cambio a un antiguo enemigo y te será más leal que un amigo, porque tiene más que de­ mostrar. De hecho, hay más que temer de tus amigos que de tus enemigos. Si no tienes enemigos, búscatelos.

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CLAVES PARA EL PODER para beneficiarnos de nuestros enemigos El rey Hierón tropezó cierta vez con que, hablando con uno de sus enemigos, se le dijera […] que tenía mal aliento. El buen rey, algo abatido, tan pronto como volvió a casa reprendió a su esposa: “¿Cómo es posible que nunca me hayas avisado de este problema?”. La mujer, que era una dama sencilla, casta e inocente, respondió: “Señor, pensé que el aliento de todos los hombres olía así”. Es obvio entonces que faltas evidentes para los sentidos, flagrantes y corporales, o notorias para el mundo por cualquier otro motivo, las sabemos antes por nuestros enemigos que por nuestros amigos y parientes. Plutarco, ca. 46-­120 d.C.

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Es natural que quieras emplear a tus amigos cuando te ves en momentos de urgencia. El mundo es un lugar cruel, y tus amigos mitigan esa crueldad. Además, los conoces. ¿Para qué depender de un extraño cuando tienes un amigo a la mano? El problema es que a menudo no conoces a tus amigos tan bien como crees. Los amigos suelen convenir en cosas para evitar una discusión. Disimulan sus defectos para no ofenderse entre sí. Ríen en exceso de los chistes del otro. Como es raro que la honestidad fortalezca la amistad, podrías no saber nunca qué piensa realmente un amigo. Tus amigos dirán que les agrada tu poesía, adoran tu música, envidian tu gusto para vestir: quizá sea cierto, pero lo más probable es que no. Cuando decides emplear a un amigo, descubres gradualmente los rasgos que ha mantenido ocultos. Por extraño que parezca, tu acto de bondad es lo que trastorna todo. A la gente le gusta sentir que merece su buena suerte. Recibir un favor puede ser opresivo: significa que se te ha elegido porque eres amigo, no necesariamente porque lo merezcas. Hay casi un dejo de condescendencia en el acto de emplear a amigos, lo que aflige a éstos en secreto. El problema de usar o contratar a amigos es que esto limita inevitablemente tu poder. Es raro que un amigo sea la persona más indicada para ayudarte; y, en definitiva, la habilidad y la aptitud son mucho más importantes que la cordialidad. Toda situación laboral requiere cierta distancia entre las personas. Tu propósito es trabajar, no hacer amigos; la cordialidad (real o falsa) sólo esconde este hecho. La clave para el poder es, entonces, la capacidad de juzgar

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quién es la persona más indicada para promover tus intereses en toda circunstancia. Tus enemigos, por otro lado, son una desaprovechada mina de oro que debes aprender a explotar. Cuando Talleyrand, ministro del Exterior de Napoleón, determinó en 1807 que su jefe llevaba a Francia a la ruina, y que había llegado el momento de oponérsele, comprendió los peligros de conspirar contra el emperador; necesitaba un socio, un cómplice: ¿en qué amigo podía confiar para tal proyecto? Eligió a Fouché, jefe de la policía secreta, su más odiado enemigo, un hombre quien incluso había intentado hacerlo asesinar. Talleyrand sabía que el viejo odio entre ambos daría pie a una reconciliación emotiva. Sabía que Fouché no esperaría nada de él, y que de hecho se empeñaría en demostrar que era digno de su elección; una persona que tiene algo que probar moverá montañas por ti. Por último, sabía que su relación con Fouché se basaría en el interés propio de cada cual, y no estaría contaminada por sentimientos personales. La selección resultó perfecta: aunque los conspiradores no lograron derrocar a Napoleón, la unión de tan poderosos pero insólitos socios generó enorme interés en la causa; la oposición al emperador comenzó a extenderse poco a poco. Y en adelante, Talleyrand y Fouché sostuvieron un trato político fructífero. Siempre que puedas, haz las paces con un enemigo, y encárgate de ponerlo a tu servicio. No permitas jamás que la presencia de enemigos te moleste o altere: estarás mucho mejor con uno o dos adversarios declarados que sin saber dónde se hallan tus verdaderos enemigos. El individuo de poder da la bienvenida al conflicto, y usa a sus enemigos para aumentar su fama de combatiente de pie firme, en quien se puede confiar en momentos de incertidumbre.

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Los hombres son más prestos a devolver un agravio que un favor, porque la gratitud es una carga y la venganza un placer. Tácito, ca. 55-­120 d.C.

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Imagen: Las Fauces Autoridad: Saber usar de la Ingratitud. Sade los enemigos para tu biendo qué pasaría propio beneficio. “Todas las si metieras un cosas se han de saber tomar, no dedo en la boca por el corte, que ofendan, sino por la de un león, lo empuñadura, que defiendan; mucho evitarás. Con tus amigos no más la emulación. Al varón sabio tendrás tal premás le aprovechan sus enemigos caución; y si los que al necio sus amigos.” [Balempleas, te comerán tasar Gracián, 1601-1658] vivo de ingratitud.

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