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¿Qué es un elasmosaurio? ELASMOSAURIO SIGNIFICA “REPTÍL DE PLACA DELGADA” Su nombre se debe a los huesos de su cadera, que son largos, planos y delgados.

Se piensa que el elasmosaurio era vivíparo. El elasmosaurio era un plesiosaurio o una especie de reptil marino.

A pesar de que vivía en el mar, respiraba como cualquier otro reptil.

Era cazador y tenía muy buena visión bajo el agua.

Tenía uno de los cuellos más largos que cualquier criatura que haya existido. Algunos de ellos tenían más de 70 vértebras cervicales o huesos del cuello.

Tenía hileras de dientes filosos y entrelazados, ideales para capturar peces y calamares. EL ELASMOSAURIO VIVIÓ HACE UNOS 85 A 65 MILLONES DE AÑOS, DURANTE EL PERÍODO CRETÁCICO. SE HAN ENCONTRADO FÓSILES DE SU ESQUELETO EN NORTEAMÉRICA Y OTRAS PARTES DEL MUNDO.

Los elasmosaurios adultos medían hasta 14 metros de largo (45 pies). La mitad de ésto era cuello. Pesaban casi 2.000 kg (2,2 toneladas). 4


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PLESIOSAURIO “Una tortuga con una serpiente ensartada a través de su cuerpo” es como alguna vez alguien describió a un plesiosaurio de cuello largo. El elasmosaurio vivió en el grande y poco profundo océano que cubría lo que hoy es el estado de Kansas. Fue el último plesiosaurio de cuello largo en volverse extinto. El elasmosaurio no se parece a ningún animal actual.

La aleta fosilizada de un plesiosaurio.

ALETAS EN LUGAR DE PIES Sabemos, al mirar los huesos de sus aletas, que el plesiosaurio originalmente provenía de animales de cuatro patas. Los fósiles de plesiosaurio claramente muestran huesos de dedos, de muñeca y de brazo.

MOVIMIENTO Originalmente se pensaba que delante y hacia atrás simulando los remos de un barco. Ahora se cree que agitaban sus aletas hacia arriba y hacia abajo como lo hacen el pingüino y el león marino. Ésto los convertiría en nadadores lentos y llenos de gracia.

ESTILO DE VIDA Los elasmosaurios probablemente vivían como los delfines, en manada. Los delfines también tienen dientes filosos para capturar peces y calamares. 5


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primera parte…

los reCiéN lleGaDos

esto sUcede hace 10 millones de años. tres elasmosaUrios recién nacidos nadan en las frescas agUas del mar interior occidental, en lo qUe ahora es Kansas.

la manada ha llegado a este tranqUilo tramo de agUa para evitar otros predadores, pero no está sola. Un par de clidastes, peqUeños reptiles marinos, la han observado cUidadosamente.

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han identificado Una cría macho qUe se ha apartado del grUpo.

los clidastes saben qUe tienen Una oportUnidad y con Un movimiento de sUs colas, comienzan a atacar.

los clidastes son rápidos, pero Un elasmosaUrio adUlto se ha percatado del peligro qUe corre la cría.

sacUdiendo sU largo cUello aleja a los predadores.

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¡de pronto, desde lo profUndo, viene Un destello plateado y gris!

Un reptil marino más grande, llamado mosasaUrio, ataca al elasmosaUrio mordiéndole la aleta delantera con sUs poderosas mandíbUlas.

en tan sólo Un momento el mar se llena de tibUrones qUe rápidamente son atraídos por el olor a sangre.

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mientras el mosasaUrio qUe atacó traga sU bocado, otro mosasaUrio se Une al festín.

mientras los predadores se alimentan, los elasmosaUrios se dirigen hacia agUas más segUras.

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