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Sumario

Entrevista al Alcalde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Corporación Municipal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Saluda del PP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 Saluda del PSOE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

Edita: Excmo. Ayuntamiento de Mérida Presidente del Consejo Municipal: Pedro Acedo Penco Dirección: Ángel Briz Hernández Colaboradores: José María Álvarez Martínez, José Luis Mosquera Müller, Pedro Pablo Serrano Bergas, Jesús Vadillo, Antonio Mateos Martín de Rodrigo, Carmelo Arribas, Daniel Molina Valls, Penélope Molina Patiño, Magdalena Ortiz Macías, Pedro García Macías, Miguel Manzano García, Fernando Delgado, Antonio Hidalgo Rodríguez, Jorge Gruart Vila y Cristina Serena Trujillo. Autor del cartel: Antonio Corvalán Roa Fotografías: Daniel Molina, Ángel Briz, Ceferino López y Archivo Histórico Municipal. D.L.: M-40092-2008

Saluda del Grupo Mixto IU-Siex . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 Entrevista al Delegado de Festejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 Programa de Festejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 Aires de feria y de recuerdo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33 Aspectos de la Feria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 50 años de Salesianos

La familia salesiana emeritense . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38

Don Justo, testigo de cincuenta

años de presencia salesiana en Mérida. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39

De la pedagogía de la vara a

la pedagogía de la alegría de Don Bosco. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

Mérida, con la autoestima bajo tierra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 Entrevista al Jefe de cocina Fran Beltrán . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 ¿Lo ves? ¡Lo sientes! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 “De la Aviatione Romana Historiae” . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 La Biblioteca Municipal: referente cultural y literario en la ciudad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 Adelina Borza. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 Historia del Padre Mollete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 El Puente de Hierro del ferrocarril a Mérida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 El puente de Hierro sobre el río Guadiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 Méridas del Mundo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 Una mirada al Coso del Cerro de San Albín y otras cosillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76 Archivo Histórico Municipal: Donaciones privadas y difusión. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 Bebe: “Si tuviera que elegir, me quedaría con la música”. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82

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Pedro Acedo alcalde “Mi prioridad será reactivar la economía, atraer inversiones, apaciguar los ánimos de proveedores y conjugar eficacia con austeridad” Cuatro años al margen de la exposición pública que supone el escaparate de la política municipal, no han hecho olvidar el nombre de Pedro Acedo, que tras ese pequeño paréntesis ha vuelto a primera línea de fuego devolviendo al PP la mayoría absoluta en una de las ciudades más importantes de Extremadura: Mérida, la capital autonómica. ¿Esperaba este nuevo triunfo? Sí, sí esperaba un respaldo importante de los ciudadanos, se palpaba en el ambiente de los dos últimos años un desánimo y una desvinculación de la política por parte de los ciudadanos; se notaba en la calle un desencanto hacia la opción política gobernante y era más que evidente que la situación requería un cambio. Era un clamor que el PSOE ya no respondía y la maquinaria municipal en cierta forma estaba descontrolada. ¿Cómo ha sido ese traspaso? Correcto. Más normalizado del traspaso que tuvo lugar en el año 95, entonces no se aceptó el resultado, pero entiendo que Ángel Calle sí asumió con claridad el resultado de las urnas el pasado mes de junio. No puedo decir lo mismo de algunos compañeros suyos. Pedro Acedo se ha sometido recientemente a una pequeña intervención quirúrgica en la que se ha

procedido a una angioplastia coronaria con la implantación de un stent en una arteria que estaba obstruida y no permitía a la sangre fluir correctamente. Sin embargo tres días han sido suficientes para una espectacular recuperación. ¿Cómo se siente en estos momentos? Bien, muy bien, ha sido un pequeño aviso, pero me encuentro con mucha fuerza y energías renovadas para afrontar todo lo que venga. Creo incluso que he salido del quirófano mejor que antes si cabe. Me encuentro con tanta fuerza que en cuanto los médicos lo autoricen, vuelvo a una de mis grandes aficiones, la bici...Para mí hacer diariamente 30 kilómetros con la bicicleta, es la mejor forma de evasión y mantenimiento. Es una puesta a punto en todos los sentidos. ¿Cómo ve el panorama con el 20-N en el horizonte inmediato? Interesante, agitado, intenso... Se veía venir el adelanto electoral, con los casi cinco millones de parados, la calle invadida por indignados, los políticos en el punto de mira, los mercados al rojo vivo, y el avance imparable de una crisis cuyas consecuencias aún desconocemos pero ya estamos padeciendo...El panorama es desolador pero hay que actuar con determinación y eficacia, es lo que nos reclama el ciudadano y estamos obligados a reaccionar a dar respuestas concretas y dejar de divagar haciendo política de gabinete y despacho.

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¿Pero es optimista respecto al futuro en su gestión municipal?

direcciones generales. Me encontré una administración sobredimensionada, me toca ahora tomar medidas antipopulares, dolorosas, traumáticas, pero no queda más remedio que llevarlas a efecto si queremos salir a flote.

Sí, tiendo a ser optimista. Me enfrento a una etapa nueva, con mucho repecho, mucha montaña pero no soy nuevo en lides políticas, tengo experiencia ya que he gobernado en mayoría y en minoría, el problema no es político, el problema es la economía. Sin ir más lejos el Ayuntamiento de Mérida está en quiebra técnica, tenemos una deuda de 72 millones de euros. Hacer frente a esto será duro, un proceso largo en el que mi prioridad será reactivar la economía, atraer inversiones, apaciguar los ánimos de proveedores y conjugar eficacia con austeridad.

Algún deseo inmediato Que Rajoy gane las Elecciones Generales; y desde el punto de vista personal, me gustaría dejar de padecer ataques diarios basados en mentiras, calumnias, falsedades que hacen daño a mi entorno familiar; no entiendo el interés desmedido que tienen algunos por alimentar campañas de desprestigio contra mí que además no se contrastan ni se desmienten por parte de los promotores. Yo sólo quiero que me dejen hacer política y hacer que Mérida vuelva a ser uno de los motores principales que permita despegar e impulsar Extremadura. Mi deseo es fortalecer y restablecer la confianza en los poderes públicos; y contribuir desde mi partido, al servicio de una sociedad que nos está pidiendo a gritos nuevas actitudes y hechos concretos. Eso es lo que quieren de mí los vecinos de nuestra Capital que, mayoritariamente, nos han dado su confianza. Y para los adversarios ¿tiene algún mensaje? Que tengan suerte. El grupo socialista debe reconocer que han perdido las elecciones, y han sido ellos no Zapatero, que no se ha presentado en Mérida, además las han perdido por su pésima gestión municipal durante sus últimos cuatro años, así han conseguido el peor resultado de su historia en la ciudad y con la mayor diferencia: 2. 500 votos menos que nosotros, que no dejan lugar a dudas. Sánchez Amor, su gurú venido a menos, con su juego sucio, los ha llevado a la hecatombe, y lo peor para el PSOE emeritense, es que los que están en el Ayuntamiento son de su misma escuela y él mismo sigue al frente con su perversa estrategia. No cambiarán, a pesar del mensaje claro de los emeritenses. Ojalá me equivoque.

Eso es como hacer magia ¿no? Desde luego la política y los políticos no atravesamos el mejor momento de cara a la opinión pública, pero nos hemos presentado a unas elecciones dando la cara y ofreciendo alternativas en un programa electoral que deber ser la hoja de ruta para salir del lío en el que estamos metidos. Así que será una etapa dura, pero la línea de meta será más llana. Es incuestionable que el ayuntamiento está en una situación extremadamente grave, no se ha hecho nada por frenar la destrucción de empleo, la reforma laboral no ha ilusionado a los emprendedores, respecto a la bajada del consumo creo que aún no hemos tocado fondo...el diagnóstico es tan grave que hará falta más que magia.

Mi mano, en todo caso, seguirá tendida, tanto para ellos como para I.U. y Siex. Un ejemplo: En poco más de dos meses de gobierno hemos tenido ya más juntas de portavoces que en los cuatro años anteriores.

¿Qué medidas de urgencia ha tomado? Un recorte drástico de altos cargos, solventar la deuda es lo más urgente y los emeritenses lo entienden, los políticos debemos estar a la altura. Nada más llegar a la alcaldía di orden de reducir en gasto de personal, reducción de sueldos, reducción de comisiones de servicio, reducción del gasto anual a los grupos municipales, recorte de

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M unicipal

CORPORACION Pedro Acedo Penco (PP). Alcalde, preside todas las Comisiones Informativas Municipales. Vicepresidente del Consejo Rector y de la Comisión Ejecutiva del Consorcio de la Ciudad Monumental; forma parte también de la Comisión Ejecutiva del Consorcio del Patronato del Festival de Teatro Clásico. Es miembro del Grupo de Ciudades Patrimonio de la Humanidad de España y de la Red de Cooperación de Ciudades Vía de la Plata.

Miguel Valdés Marín (PP). Delegado de Presidencia de Alcaldía, Transportes Urbanos, Patrimonio y Contrataciones. Pertenece a la Comisión de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal; a la de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones; y a la de Recursos Humanos y Administración General. Es miembro del Consejo rector del Centro Especial de Empleo La Encina; y representa al Ayuntamiento en la Junta de Gobierno y Junta de Explotación Occidental de la Confederación Hidrográfica del Guadiana.

Fernando Molina Alén (PP) Portavoz del Gobierno, Delegado de Asuntos Sociales, Empleo y de los centros La Encina y Proserpina. Es presidente de la Comisión de Servicios Sociales, Cementerio, Sanidad y Limpieza Viaria,

y vicepresidente de la de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal. Forma parte de la Comisión de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones; y de la Comisión de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal. Es vicepresidente del Consejo Rector del Centro Especial de Empleo La Encina y vocal del Consejo Rector del Consorcio de la Ciudad Monumental Histórico-Artística y Arqueológica.

Pilar Blanco Vadillo(PP) Delegada de Sanidad, Mujer e Igualdad y Cementerio. Es presidenta de la Comisión de Recursos Humanos y Administración General, y vicepresidenta de la de Servicios Sociales, Cementerio, Sanidad y Limpieza Viaria.

Ángel Pelayo Gordillo Moreno (PP) Delegado de Cultura, Biblioteca, Radio Fórum, Imprenta y Centro Zoosanitario. Preside la Comisión de Cultura, Turismo, Industria, Comercio y Participación Ciudadana; y es vicepresidente de la de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones. Forma parte de la Comisión de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones; y de la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías. Es miembro del Consejo de Administración de la Empresa Mixta de Turismo, vocal de la Comisión Ejecutiva del Patronato del Festival de Teatro Clásico, y representante en la Junta de Gobierno y Junta de Explotación Occidental de la Confederación Hidrográfica del Guadiana.

Begoña Saussol Gallego (PP) Delegada de Hacienda y secretaria de la Junta de Gobierno. Preside la Comisión de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones, y la Comisión Especial de Cuentas. Forma parte de la Comisión de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones; y de la Comisión de Recursos Humanos y Administración General.

Francisco Robustillo Robustillo (PP) Delegado de Educación, Uned, Conservatorio, Mayores y Asuntos Taurinos. Es presidente de la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana, y vicepresidente de la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías. Forma parte de la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana, de la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías; y de la Comisión de Servicios Sociales, Cementerio, Sanidad y Limpieza. Es representante municipal en el Consorcio del Centro Asociado de la Uned.

Raquel Bravo Indiano (PP) Delegada de Urbanismo y Plan Urban. Preside la Comisión de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal. Forma parte de la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana, de la Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente; y de la de Comisión Especial de Cuentas. Es vocal del Consejo Rector y de la Comisión Ejecutiva del Consorcio de la Ciudad Monumental HistóricoArtística y Arqueológica.

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Ana Blanco Ballesteros (PP) Delegada de Medio Ambiente, Consumo, Asesoría Jurídica, Mercados, y Servicio del Agua. Es vicepresidenta de la Comisión de Cultura, Turismo, Industria, Comercio y Participación Ciudadana; y también de la Comisión Especial de Cuentas. Forma parte de la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana.

Francisco Miranda Moreno (PP) Delegado del Parque Municipal, Obras, y Parques y Jardines. Es presidente de la Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente, y vicepresidente de la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana. Forma parte de la Comisión de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal. Pertenece al Consejo Rector del Centro Especial de Empleo La Encina.

Daniel Serrano Dillana (PP) Delegado de Festejos y Juventud. Preside la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías. Forma parte de la Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente; de la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías; y de la Comisión Especial de Cuentas. Forma parte del Consejo de Administración de la Empresa Mixta de Turismo.

Leonor Nogales Basarrate (PP) Delegada de Recursos Humanos y Participación Ciudadana. Es vicepresidenta de la Comisión de Recursos Humanos y Administración General. Forma parte de la Comisión de Servicios Sociales, Cementerio, Sanidad y Limpieza; de la Comisión de Cultura, Turismo, Industria y Comercio, y Participación Ciudadana. Pertenece al Consejo rector del Centro Especial de Empleo La Encina.

Juan Carlos Perdigón González (PP) Delegado de Deportes y Nuevas Tecnologías. Es vicepresidente de la Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente. Miembro de la Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente, de la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías, y de la de Comisión de Cultura, Turismo, Industria y Comercio y Participación Ciudadana.

Manuel Balastegui Ortiz (PP) Consejero de Seguridad Ciudadana, Tráfico, Caminos rurales, Limpieza viaria y de Edificios públicos municipales.

Lola Hernández Pérez (PP) Consejera de Industria, Turismo, Comercio, Ifeme y Albergue. Forma parte del Consejo de Administración de la Empresa Mixta de Turismo.

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Estrella Gordillo Vaquero (PSOE) Portavoz del Grupo socialista. Forma parte de la Comisión de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones; de la de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal; y de la Comisión Especial de Cuentas.

Luis Valiente López (PSOE) Forma parte de la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana; y de la Comisión de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal. Es vocal del Consejo Rector del Consorcio de la Ciudad Monumental HistóricoArtística y Arqueológica.

Carmen Yáñez Quirós (PSOE) Pertenece a la Comisión de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones; y Comisión de Servicios Sociales, Cementerio, Sanidad y Limpieza. Es miembro del Consejo rector del Centro Especial de Empleo La Encina.

Marisa Tena Hidalgo (PSOE) Forma parte de la Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente; y de la Comisión de Recursos Humanos y Administración General.


Roberto Olivera Lunar (PSOE) Es miembro de la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana; de la Comisión de Cultura, Turismo, Industria y Comercio; y de Participación Ciudadana.

Antonio Vélez Sánchez (SIEX. Grupo Mixto) Forma parte del Grupo Mixto, cuya portavocía se ejercerá por rotación de sus dos miembros. Pertenece a la Comisión de Policía, Tráfico y Seguridad Ciudadana; Comisión de Urbanismo, Infraestructuras y Parque Municipal; Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente; y Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías. Por rotación, pertenece al consejo Rector del Centro Especial de empleo La Encina.

María Claudia Cortés (PSOE) Forma parte de la Comisión de Cultura, Turismo, Industria y Comercio, y Participación Ciudadana.

Antonio Sánchez Barcia (PSOE) Es miembro de la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías; y de la Comisión Especial de Cuentas.

María Josefa Caldera Macías (PSOE) Forma parte de la Comisión de Servicios Sociales, Cementerio, Sanidad y Limpieza.

Andrés Gaviro Ramos (PSOE) Pertenece a la Comisión de Recursos Humanos y Administración General.

Álvaro Vázquez Pinheiro (IU. Grupo Mixto) Como miembro del Grupo Mixto, ejercerá la portavocía por rotación con el primer componente. Forma parte de la Comisión de Hacienda, Patrimonio y Contrataciones, de la Comisión de Servicios Sociales, Cementerio, Sanidad y Limpieza; de la Comisión de Recursos Humanos y Administración General; y de la Comisión Especial de Cuentas. Por rotación, pertenece al consejo Rector del Centro Especial de empleo La Encina.

Francisco Javier Mateos Sánchez (PSOE) Forma parte de la Comisión de Parques y Jardines, y Medio Ambiente, y de la Comisión de Educación, Juventud, Festejos, Deportes y Nuevas Tecnologías.

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LlEGANDO

Llegando septiembre Mérida se vuelve fiesta. Nuestra querida ciudad nos reclama para la alegría y la celebración. Son siempre fechas para recordar y para encontrarnos. Son nuestros días más entrañables. Estaremos en fiesta y disfrutaremos de la alegría de nuestra Feria. Y lo vamos a hacer conscientes de que no son los mejores tiempos. El paro y la crisis económica han llegado a nuestras familias. No son tiempos fáciles. Mérida no es ajena a la coyuntura actual de crisis y desconfianza. Cada parado, cada familia que no puede llegar a fin de mes, cada joven sin perspectiva laboral son un problema de todos. El pasado 22 de mayo, el Partido Popular obtenía de nuevo la confianza de los emeritenses para gobernar la ciudad. El nuevo Equipo de Gobierno es sabedor de que ha sido elegido para que lidere Mérida en estos tiempos de zozobra económica. Mérida dijo sí a una forma de gobernar que tiene en la austeridad y en la eficacia sus rasgos distintivos. Vamos a tomar decisiones pues, el Gobierno del Partido Popular, quiere volver a convertir a Mérida en una ciudad de referencia nacional. Así lo hicimos en nuestra anterior etapa de gobierno. Y lo vamos a volver a hacer. Se trata de hacer más con menos, de trabajar confiando en las personas, de gestionar con eficiencia y de poner a Mérida en la senda del crecimiento y el empleo. Así gobierna el Partido Popular. Y así lo vamos a hacer. Llegando septiembre estamos en Feria y es bueno que disfrutemos. El Ayuntamiento ha puesto todo su esfuerzo en un programa de actividades muy amplio y variado, que ha supuesto un gasto mucho menor que otros años para las arcas municipales. Es bueno que volvamos a ver a los amigos de siempre. Es bueno que celebremos en familia estos días. Y es bueno que pensemos en Mérida, en nuestra querida ciudad que, llegando septiembre, se vuelve fiesta.

Fernando Molina Alén Portavoz del Equipo de Gobierno

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NUESTRO COMPROMISO SEGUIRA SIENDO

el Mismo

Queridos vecinos y vecinas: Un año más os saludo desde las páginas de esta revista ya señera después de tantos años, encantada de compartir estos momentos de alegría y convivencia ciudadana alrededor de nuestras Ferias y Fiestas. Tras estos días de fiestas comenzará realmente una nueva legislatura en nuestro Ayuntamiento después del periodo vacacional y de los cien días de cortesía, tras los que ya empezaremos a ejercer con todo rigor nuestra labor de oposición. En estos últimos cuatro años en los que estuvimos en el gobierno municipal, a fuerza de ilusión intentamos mejorar la ciudad. Quizás nos quedaron cosas por hacer, pero prometimos cambiar la ciudad y sus barrios y así lo hemos hecho. Creemos en una democracia en la que los vecinos exijan y participen, y por eso nos pusimos a vuestra disposición para conocer vuestros problemas y resolverlos. Creemos en lo público y en el compromiso que tenemos con los ciudadanos y así hemos hecho lo que debíamos, y lo volveremos a hacer ahora ejerciendo nuestra legítima labor de oposición. Habéis decidido con vuestros votos que estemos en esta tarea, y desde aquí nuestro compromiso seguirá siendo el mismo. Las puertas siguen estando abiertas a todos y todas y el objetivo el de trabajar por la ciudad, que debe ser el proyecto común de quienes estamos en el Ayuntamiento. Que disfrutéis de estos días de fiesta y seáis felices. Un cálido abrazo Estrella Gordillo Vaquero Portavoz grupo PSOE

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SALID A D LAi sfru CALLE Y ta d Como en otras ocasiones, a comienzos de septiembre podremos disfrutar de las fiestas de nuestra ciudad, y que espero podáis hacer en buena compañía. Durante este mes se suceden una multitud de pequeños acontecimientos que ponen punto y final al verano y nos incorporan a la rutina y la calma del otoño, alejado del ajetreo de las vacaciones y el veraneo. Comienza de nuevo el curso escolar, algunos nos reincorporamos a nuestros puestos de trabajo y los días regresan a una duración más acorde con la nueva estación. Con el final del verano cesa el calor y nos preparamos para otros hábitos menos callejeros, pero todo eso vendrá después de la feria, que siempre será una buena manera de despedir la estación que ya se fue y recibir la que ya ha comenzado. El fin del verano no significa sólo el final de las vacaciones, también puede ser el comienzo de otra etapa que para muchos quizás se convierta en una oportunidad para encontrar el trabajo que no llega, o recuperar el pulso escolar. A veces uno tiene la sensación de que el año comienza en septiembre y no en enero. Lejos quedan los días en los que las ferias y fiestas eran una ocasión para celebrar el fin de la cosecha o cerrar los negocios del ganado. En estos días, la feria es bien distinta, una buena forma de compartir vuestro tiempo con los vuestros, y es por eso que os deseo que podáis disfrutar de las fiestas y ferias de esta ciudad de la mejor manera que se os antoje. Salid a la calle y disfrutad. Álvaro Vázquez Pinheiro Concejal Grupo Mixto IU-Siex

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delegad o de Festejos

Daniel Serrano, “Será una feria con gran participación de los emeritenses” Daniel Serrano Dillana (Madrid, 1977) afronta su primera feria como delegado de Festejos con una gran ilusión. Se confiesa feriante y, a pesar de las obligaciones del cargo, este año la vivirá como lo ha hecho desde que vive en Mérida, desde el primer día hasta el último.

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Los padres de Daniel son de Riolobos y de Berzocana, pero motivos de trabajo trajeron a su progenitor a Mérida como ganadero para abrir una empresa: “Mérida tiene la infraestructura de una ciudad y la comodidad de un pueblo, que hacen de ella el mejor lugar para vivir de Extremadura. Por eso, al terminar mis estudios en Cáceres regresé a Mérida, adonde llegué con 15 años, con la idea de pasar aquí el resto de mis días. Tomé la decisión antes de entrar en política y creo que la mejor manera de trabajar por la ciudad es hacerlo desde la política”. Y la política le acaba de convertir en delegado de Festejos de la capital de Extremadura, una delegación que “fue reiteradamente solicitada al alcalde. Siempre me gustó la feria, trabajar para dar a la gente la opción de que participe de ella y se implique. La de este año será una feria con gran participación de los emeritenses”. Casado el 30 de octubre de 2010, afronta su primera feria “como un chófer de una locomotora que tiene dos meses para organizar todo ya que las carpas no se montan solas ni los artistas vienen solos, pero ilusionado porque hemos dado participación y la gente ha respondido. El emeritense tiene que participar desde las casetas y vender su feria al exterior para convertirla en lo que fue, la mejor feria de Extremadura, y que no vengan de fuera a hacernos la feria, porque ya conocemos los resultados negativos que eso conlleva. He hablado con los empresarios de la ciudad y saben que en la feria tienen una oportunidad de negocio, y el Ayuntamiento no debe poner trabas y propiciar infraestructura y dar facilidades, como servicio al ciudadano”. Las novedades, pues, más importantes de la feria 2011, serán la contratación de grupos y empresas emeritenses para ajustar las actividades al recorte de presupuesto, un 25 por 100 menos que en la anterior edición, “porque si alguien debe beneficiarse de la feria son los empresarios y grupos locales”; las charangas y grupos de pasacalles también serán de la ciudad, y los grupos del Carnaval (Los cariocas, Los danzarines...) animarán las calles, así como las bandas de música que ensayan en El Economato, que darán conciertos para los jóvenes y participarán el 4 de septiembre en el Día del Joven, además del festival Dance en el albergue”. Se recuperan dos actividades en colaboración con el Centro de Iniciativas Turísticas, el concurso de albañilería, que vuelve al parque López de Ayala tras el final de las obras; y el Día del Turista, después de doce años sin celebrarse; también en el Día del Mayor volverá la revista de variedades y la actuación de un trío musical; el grupo folclórico La Tajuela, de El Barrio, inaugurará la feria tras el encendido oficial; se recupera también la exposición de pájaros exóticos en el patio del Ayuntamiento; y junto a la Asociación de Caballistas se organizará la primera exhibición de enganche tradicional extremeño en la Plaza de Toros, así como paseos a caballo. Serrano, además, no se olvida de las competiciones deportivas, “como una prueba de tiro olímpico en la finca La Cortezana, las 24 horas de fútbol sala que organizan Los danzarines emeritenses o el primer trofeo 24 horas de fútbol 7 que organizan la Asociación de Fútbol Aficionado y la escuela Deportiva El Prado”, e insiste en la importancia de la participación de empresarios locales en la feria: “Son ellos los que harán posible la mayor parte de las actividades, los propietarios de pubs y discotecas los que llevarán muchas casetas, patrocinarán eventos y ofrecerán una oferta musical diaria para que Mérida tenga una feria capital.”

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No distingue entre feria de día y de noche, “porque habrá opciones de ocio casi las 24 horas; la feria será como cada uno se la quiera tomar y como su cuerpo aguante”, y señala que “habrá recortes económicos, pero nunca de servicios, a pesar del poco tiempo que hemos tenido para prepararla. La feria no será un período vacacional sino un tiempo de ocio en el que se han implicado muchos y que será para todos los emeritenses y extremeños. La feria tiene que ser una oportunidad de ocio para ayudar a paliar la crisis. Si antiguamente se realizaban trueques, ahora la sociedad necesita oportunidades para realizar actividades comerciales que ayuden a reactivar la economía”. No puede adelantar datos sobre los festejos taurinos, porque aún no están cerrados por el empresario, pero Daniel quiere que también en esto, “la de Mérida sea una feria extremeña. La Plaza no es municipal, es propiedad de un empresario que arriesga, pero que debe estar en consonancia con el Ayuntamiento y, aunque no tenemos capacidad económica para decir quién viene y quien no, sí podemos hacer recomendaciones y pelear para que la gente de aquí tenga su hueco. Para mí sería muy importante que Miguelín Murillo formara parte de los carteles porque su ciudad tiene que apoyarle, como al resto de toreros extremeños, que son los mejores del momento y, por tanto, algunos deben estar aquí”. El delegado de Festejos piensa que los emeritenses se sentirán orgullosos de una feria que será la mejor de la región, y él está dispuesto además a vivirla de forma intensa: “Me tomaré mis cañas y tapas por el día y me echaré unos bailes por la noche en el Real. Me gusta vivir la feria, como lo he hecho hasta ahora, aprovechando mis días de vacaciones para disfrutar de forma más intensa de la feria de mi ciudad”.


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programación Días 18,19, 20 y 21 de agosto,

Día 27 de agosto

GRAN PREMIO DE CICLISMO EXCMO.AYUNTAMIENTO. Avda. Juan Carlos I, 8 horas.Categorías: Junior, Sénior, Master 30 y Veteranos.

XIV TORNEO DE PADEL FERIA DE MERIDA. Lugar: Club de Golf Don Tello. Categorías: Absolutas y Sub 16 Masculino y Femenino

Día 20 de agosto.

FONDO POPULAR DE CROSS. 20 Horas.Categorías: Masculino y Femenino Salidas para todas las categorías desde la Plaza de España.

Días del 22 al 26 de agosto.

Torneo de Tenis Feria de Mérida. Complejo Polideportivo Guadiana. Categoría Absoluta: Masculino y femenino.

Del 22 al 29 de agosto.

ACTIVIDADES MULTIDEPORTIVA DE LA DELEGACION DE JUVENTUD. Lugar: El Economato. Modalidades: Futbol-Chapas, Ajedrez, Ping-Pong. Futbolín. Categorías: Hasta 14 años y desde 15 a 18 años.-

Del 26 de agosto al 4 de septiembre.

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VIII CONCURSO MONOGRAFICO DE PAJAROS EXOTICOS. Patio del Ayuntamiento. Entrada gratuita.Organiza: Club EXOTIM.

Día 25 de agosto, jueves

XXX TORNEO DE PETANCA FERIA DE MERIDA. Pistas de petanca Delgado Valhondo. 20 h.- Torneo Infantil y Juvenil

Día 26 de agosto, viernes.

XXX TORNEO DE PETANCA FERIA DE MERIDA. Pista de petanca Delgado Valhondo. 20 h.- Torneo de Mayores por dupletas.

PROGRAMA MUJER Y DEPORTE.2011. Federación Española de Orientación. Carrera de la Mujer. 19 horas.Recorrido: Casco Histórico de Mérida. XXX TORNEO DE PETANCA FERIA DE MERIDA. Pista de petanca Delgado Valhondo. 20 h.- Torneo Femenino Individual.

Día 28 de agosto, LXXVII TORNEO INTERNACIONAL DE PESCA. 8 DE LA MAÑANA. Lugar: Rio Guadiana. XXX TORNEO DE PETANCA FERIA DE MERIDA. 20 h.- Torneo masculino por dupletas.

Días 27 y 28 de agosto.

CAMPO DE FUTBOL POLIGONO EL PRADO. I TROFEO 24 HORAS DE FUTBOL -7 (FERIA DE MERIDA). Colabora: AFAM Y ESCUELA DEPORTIVA EL PRADO.

Día 29 de Agosto. 13 h.- Entrega de Trofeos a los mayores en el Hogar Trajano.-

Del día 25 al 28 de agosto.

VIII OPEN DE PADEL FERIA DE MERIDA. Lugar; Sociedad de Tiro de Pichón y Deportes Proserpina. Categoría Absoluta masculina y femenina. Menores: Alevín, Infantil, mas. Y femenino. Puntuable FEXP, con 26 estrellas.

20 h.- Entrega de Trofeos a los mayores en el Hogar Reyes Huertas.

Día 30 de agosto 12 h.- Entrega de Trofeos a los mayores en la Residencia El Prado.

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20 h.- Entrega de Trofeos a los mayores en el Hogar de El Calvario.

Día 31 de Agosto. 21,30 h.- Inauguración Oficial de la Feria y Fiestas de Septiembre, por el Sr. Alcalde, con el encendido del Alumbrado Extraordinario e Iluminación de la Portada, con la actuación del grupo de folklore extremeño “ LA TAJUELA. Caseta Municipal, recepción de Autoridades y entrega de Revista y programa oficial. Intervención del Concejal de Festejos y Saluda del Sr. Alcalde..

A continuación Bailes con la Orquesta: PIRAMIDE

Día 1 de Septiembre

PLAZA DE ESPAÑA. De 10 a 14 h. Talleres infantiles para niño/ as. (pintacaras, globoflexia, etc.) Delegación de la Juventud. DIA DE LA BICICLETA.12 h.- Paseo en bicicletas para todas las edades, desde la Plaza de España, donde se entregaran las camisetas conmemorativas. Recorrido: Plaza de España, Plaza Sto. Domingo, Romero Leal, Sagasta, José R. Melida, Plaza Margarita Xirgu, Cabo Verde, Avda. Juan Carlos I, Avda. de Extremadura, calle Almendralejo, Marquesa de Pinares, Avda. José Fernández López, Paseo de Roma, calle Cava, Plaza de España.

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CASETA-GUARDERIA INFANTIL. Hora: De 21 a 3 de la madrugada. Competición de deportes- de videos-juegos-de Karaoke y Entrada Gratuita. CASETA MUNICIPAL DE BAILES Y ATRACCIONES. A partir de las 22,30 h.-, Música y bailes a cargo de la Orquesta: REFLEJOS DE PROSERPINA.

Día 2 de septiembre.- Viernes. FIESTA LOCAL.TROFEO DE PESCA VETERANOS. Mayores de 60 años. Lugar: Rio Guadiana8 de la mañana.Organiza: Sociedad Mixta de Pescadores. “EMÉRITA” PASACALLE MUSICAL.. A partir de las 12 h. Pasacalles musical a cargo del grupo carnavalero LOS DANZARINES EMRITENSES, que recorrerán la Avda. Juan Carlos I, Avda. Extremadura, Parque López de Ayala, Rambla Sta. Eulalia, calle José R. Melida, Cervantes, Puerta de la Villa, Santa Eulalia y Plaza de España... PLAZA DE TOROS” CERRO SAN ALVIN”. I EXHIBICION DE ENGANCHE DE TRADICION “CIUDAD DE MERIDA” 11 h.- Concentración en Rotonda 3 fuentes N-V. Recorrido : Avda. Juan Carlo I, Avda. Extremadura, Camilo J.Cela, Félix Valverde Lillo, Plaza de España, El puente, calle Cava , Plaza el Rastro, Graciano, Atarazanas, Avda. Lusitana, calle Don Benito, N-V- calle Oviedo, Legión X, Vía Ensanche, Plaza de Toro, donde se realizará la Exhibición de Enganche. Concluido el acto, salida hacia el Recinto Ferial, por calle Oviedo, Plaza Sto. Domingo, John Lennon, calle El puente, Avda. Roma, Avda. José Fernández Lo pez, Ferial.CASETA-GUARDERIA INFANTIL. De 21 a 3 de la madrugada. Cuentacuentos- Marionetas. Juegos y dinámicas... Entrada Gratuita Caseta Municipal de Bailes y Atracciones. 22,30 h.- Bailes con la Orquesta: DIRECCION SUR.TEATRO ROMANO. 23 h.- Actuación estelar de RAPHAEL. ALBERGUE MUNICIPAL.22,30 h. Actuaciones de CAMELA Y BORDON -4.

Día 3 de septiembre.

XV TROFEO DE GOLF CIUDAD DE MERIDA. Lugar: Don Tello club de Golf. Hora: 8,30.Modalidad: Stableford- 18 hoyos-Abierto. Tres categorías. Masculino y Femenino.


Día 5

DIA DEL TURISTA. A partir de las 10 h.Se recupera este día tan importante para la feria, donde chicas ataviadas con el traje regional, repartirán información de las fiestas y de los monumentos de nuestra ciudad en los aledaños del Teatro Romano, Museo y Plaza de España.

de septiembre

Caseta- Guardería Infantil. De 21 a 3 de la madrugada. Pegasaltos, Seta Loca, Karaoke. Cuentacuentos. Entrada Gratuita.

CONCURSO NACIONALDE ALBAÑILERIA. 10 h.- Parque López de Ayala. Colabora el CIT de Mérida.Patrocina Big Bat TEVISA.

Caseta Municipal de Bailes y Atracciones. 22,30 h.- Día. Del Mayor. Revista de Variedades con la Vedette María Liñán, el cantante Matías Hidalgo y Ángel y su cuadro flamenco. Bailes con el Trio Agua Clara...

PASEO A CABALLOS. 12 h.- Concentración Rotonda 3 fuentes, Salida hacia Avda. Juan Carlos I, Avda. Extremadura, Camilo José Cela, Félix Valverde Lillo, Plaza de España, calle Puente, Avda. Roma, Avda. José F.Lopez, Recinto Ferial.-

24 h- Colección de Fuegos de Artificios. Rió Guadiana.Entrepuentes.

PASACALLE MUSICAL. A partir de las 12 h. pasacalle musical, con la actuación de la Banda Municipal de Música, recorriendo Plaza de España, Santa Eulalia, Puerta de la Villa, José R. Melida, Cervantes y vuelta por el mismo itinerario. PLAZA DE TOROS “CERRO SAN ALVIN” Extraordinaria Corrida de Toros. Con los Toreros extremeños: Miguelin Murillo, Julio Parejo y Javier Solís, acompañados de sus correspondientes cuadrillas. CASETA-GUARDERIA INFANTIL. De 21 a 3 de la madrugada. Talleres chapas, palos lluvia, Atrapa sueños, Karaoke. Entrada Gratuita. ALBERGUE JUVENIL MUNICIPAL. “La música se alberga en Mérida” con las actuaciones: LOS SUAVES, SINKOPE, ALBERTUCHO y el grupo de EL CAPITAN COBARDE. A partir de las 21,30 h. Caseta Municipal de Bailes y Atracciones. 22,30 h.- Actuación de la Orquesta: Nueva Fase.

Día 6 de septiembre

22 h, Plaza de España. Verbena Popular fin de fiesta con la Orquesta Chicago.

Día 4 de septiembre.

VIII GRAN PREMIO INTERNACIONAL CIUDAD DE MERIDA DE TIRO OLIMPICO. Lugar: Instalaciones de la Sociedad de Tiro Olímpico Vía de la Plata. Finca la Cortezona. Hora: 10 de la mañana. Organiza: Sociedad de Tiro Olímpico Vía de la Plata.

Día 10 de Septiembre

Caseta- Guardería Infantil. Zonas de Videos juegos, fútbol-chapas, mini-golf, karaoke. De 21 a 3 de la madrugada. Entrada Gratuita. Caseta Municipal de Bailes. 22:30 Día del Joven.- Festival musical a cargo de grupos jóvenes de Mérida. Entrada Gratuita.

I EDICION DE MUSICA DANCE “MERIDA MUSIC DANCE FESTIVAL. Albergue Juvenil Municipal. Desde las 2o h. Intervienen entre otros Djs: Raúl Pacheco, Robert Mendoza, Carlos Chaparro, Juan Muver, Bordeline. Daniel Muñoz, Xarlee, Da¨well, Nono Mérida, Shega Deejay.

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Airesyde feria de recuerdos Aquel año arrancamos el ritual festivo de nuestro Septiembre en lo mas alto del María Luisa, en el sudoroso gallinero y apretujados como sardinas, para ver “Tambores lejanos”, aquella película de Gary Cooper, nada de Cuper, como se dice ahora en el mas correcto inglés. Nosotros en castellano imperial era como pronunciábamos el nombre de aquel actor tan querido por el público. Como mi madre que todavía dice Clark Gable, como Dios manda y tal cual se escribe, cada vez que evoca “Lo que el viento se llevó”. El caso es que, por los años de este relato, una Feria de Mérida no podía alardear de novedades si dejaba de traer lo mejor de la cartelera de Madrid, aunque fuera con algo de retraso. Aquella “cinta”, tolerada para menores, fue de las más esperadas de toda nuestra historia y nos llevó en tropel para patear las proletarias y crujientes tablas de aquella sala oscura, cada vez que nuestro héroe se engallaba con los perversos indios “seminolas”. Tras salir de la catedral de la ficción, con la adrenalina a tope, nos encaminábamos, disparados, hasta el Ferial de “La Argentina”, en plan de comernos el mundo. Directamente asaltábamos el “Carrousel Lafuente” con sus cubas giratorias que te ponían en el más difícil de los equilibrios para lanzar puñetazos, sobre la marcha, contra los balones de boxeador que colgaban del techo, mientras el conjunto giraba, contorsionándose contra sus hierros y nuestras expectativas. Luego corríamos hasta el tren de los escobazos para cumplir el ritual obligado, entre estridencias y desorden, tensando el miedo que, en clave de mentirijillas, nos provocaban aquellos fantasmas a jornal que, de vez en cuando, hacían un alto en su “horrorosa” faena, para echar un cigarro ante nuestras protestas de guindillas. Luego le tocaba el turno a las voladoras, a pesar de lo apercibidos que estábamos por nuestros mayores sobre el peligro de aquellos asientos colgados de cadenas y girando a velocidades endiabladas. Poco nos importaban las recomendaciones y, allí en lo alto, navegábamos, como pedaleando contra el viento refrescante de septiembre, como descosidos. Solo la noria, las apacibles “Carmelas”, ponían después el contrapunto de apacibilidad, mas que nada por ver el panorama desde las alturas. Detrás de aquellas movidas, hacíamos una descubierta por las casetas de tiro, disparando contra los palillos con cigarrillo, las bolas de anís o los patos movibles de hojalata decorada. También sacábamos lo más primitivo de nuestra condición lanzando bolas de trapo macizo contra aquellos muñecos alineados en una estantería. Luego las tómbolas, tentando la fortuna, con el azar de las papeletas y los sobres sorpresa a la espera de un golpe de suerte. Y los paseos para

encandilarnos sobre las habilidades de los trileros, engañando con sus cubiletes a los ambiciosos. O el muñeco aquel tan sonriente, soltando un chorro dulce de vino de Cariñena que tanto público congregaba y que, a nosotros, una feria nos cogió de vomitona con tanto chupeteo alcohólico con los canutos de vainilla que entraban en el lote. Fue aquel año cuando consolidamos nuestra habilidad al volante, sobre la pista anhelada de los coches eléctricos, choque tras choque eludido con maestría, que traía con empresarial orgullo la familia Naranjo. Aquello era la gloria, lo máximo de nuestra feria, el hito más importante, sin duda, con el que nos enfrentábamos, tan vehementemente, en aquellas noches luminosas, arrancando unos septiembres tan lejanos. Repaso desordenadamente estos recuerdos, en la seguridad de que nunca más tuvieron los niños tanta capacidad para la sorpresa como en aquellos años de nuestra infancia. Dudo que ahora, entre tanta tecnología, haya suficientes coartadas para los asombros. Ni para la contabilidad festiva de unos recursos que nosotros ahorrábamos pacientemente, moneda a moneda, algún billete incluso, para hacer frente, con orgullosa solvencia, a los gastos caprichosos de unas jornadas tan fulgurantes. ¿Quién podría decir, ahora, lo mismo en mitad de una sociedad tan poco previsora en su procelosa singladura? Curiosamente, entonces, el dinero para tan señaladas fechas lo “juntábamos” los niños para quemarlo alegremente en aquel volcán festivo que tanto nos enganchaba. Ocurría al empezar a rodar septiembre, un mes que en Mérida se distinguía por la vendimia de sus viñedos periféricos. Cuando estallaba la Feria, esta Feria nuestra que, obstinadamente, aún pervive. Antonio Vélez Sánchez

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Aspectos MERIDA feria

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de la Feria

A lo largo de los años hemos contemplado muchas Ferias septembrinas de Mérida y su significativa evolución, al tiempo que nos percatamos de la desaparición, a pesar de que sigue siendo referida en el Calendario Zaragozano, de la Feria de Febrero, la denominada popularmente “del Moco”, la verdad que casi nunca, si no fuera por las transacciones ganaderas que se efectuaban a la vera del Guadiana, con fuerza para justificar su existencia y la también disminuida en su importancia “Feria Chica”, con día taurino incluido el 12 de octubre, todavía con la tradición del encuentro de las familias gitanas que llenan de colorido y tipismo el centro de la ciudad, pero en modo alguno con el esplendor de antaño, con sus bodas y la masiva asistencia que propiciaba esa cita una vez concluida la singular Feria de San Miguel de Zafra. El sentido de la Feria de Septiembre ha cambiado; las circunstancias actuales son otras. Ya no existe el rodeo que se celebraba en las orillas del Guadiana, pues tal era el número de cabezas de ganado que se podía contemplar en ese amplio y tradicional espacio reservado para estas prácticas desde la época romana con su forum pequarium, las populares “nundinas”. Hoy no es el momento del año en el que la rutina se quebraba y daba paso a la fiesta. Hoy, como dicen los castizos, “cada uno puede montar su propia feria cualquier día del año”, sin tener que esperar a esas fechas del calendario en cuyas vísperas lo niños abríamos alborozados las huchas que contenían el fruto de nuestro esfuerzo de ahorradores para hacer posible la diversión.

La Feria Taurina, a pesar de los afanes que empresarios, cuya gestión deja a veces que desear, y el de las instituciones, no es tampoco la de antaño. La asistencia, por las causas que sean, no es masiva; los festejos no concitan el interés del aficionado que se acercaba a Mérida en gran número poblando calles y plazas antes y después de la corrida, proporcionando así a la ciudad un aspecto distinto al que ofrecía cotidianamente. Pero con todo y con eso la Feria de Mérida sigue teniendo algo de mágico. Las iluminaciones extraordinarias tanto en el centro como en el ferial o el adorno de farolillos de sus calles principales así lo manifiestan. A los que hemos vivido muchas ferias en la Rambla, en el Paseo del Guadiana, en la barriada de la República Argentina, en la orilla izquierda del Padre Ana o en el actual Real, nos sigue agradando pasar esos días en la ciudad y disfrutar de su ambiente. Nos satisface la atmósfera que se respira a mediodía en el centro, con las tertulias de amigos saboreando buenos caldos extremeños y andaluces, aunque ya no veamos las extensiones, en verdad de marcado sabor pueblerino, popular, de las barras de los kioscos de la Plaza, ni participemos en los celebrados “matinés” de nuestras más señeras sociedades o añoremos esos bares y restaurantes que han ido despareciendo en los últimos años. El programa de festejos ha cambiado y muchas de las actividades han dado paso a otras que tienen como centro las casetas oficiales del Real, donde se citan grupos de amigos o partidos políticos para celebrar sus tradicionales comidas de hermandad, con esas sabrosas garbanzadas, a pesar del calor. Sin embargo, sí hay que celebrar que casetas como la del Cortijo Extremeño “hagan Feria”, gracias al ímprobo esfuerzo de sus responsables, que alientan los valores genuinos de la cultura extremeña en contraposición a esas formas y costumbres andaluzas que, como remedo de la sin par Feria de Sevilla, se llevan a la práctica más de lo debido. Debemos de convenir que la Corporación Municipal, sea del signo que sea, cada una con su personalidad, intenta, en la medida de sus posibilidades, que en estos tiempos, no precisamente boyantes, configurar para los ciudadanos un programa lo más completo posible para evitar, cosa difícil por lo demás puesto que es un período netamente vacacional que los emeritenses y comarcanos aprovechan para pasar unos días de asueto en playas o participar en viajes organizados, la mayor asistencia posible a los actos. Particularmente hemos considerado algunos aspectos que en nuestra particular opinión podrían mejorar estos actos festivos. La potenciación de ese Concurso de Albañilería tan importante y en el que tantas ilusiones siempre pone ese gran emeritense, impulsor de tantas iniciativas que es Ángel Texeira, actual presidente del Centro de Iniciativas Turísticas. He tenido ocasión en mis viajes por la geografía nacional en relación con la gestión de nuestro patrimonio de poder conocer a profesionales de la albañilería, seguidores de las buenas prácticas que reputados maestros de obras les enseñaron, que contaban con variada información sobre este Concurso y valoraban su importancia al contribuir a la no desaparición de ese oficio tradicional.

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Una más completa atención a nuestros turistas y visitantes, práctica que el Centro de Iniciativas Turísticas puso en marcha hace algunos años, animándoles a conocer mejor la ciudad. Mayor ambiente festivo en nuestras calles con esa añorada Diana Floreada a cargo de la Banda Municipal, que tanta ilusión nos producía y con la actuación de charangas y orquestinas que animen a los emeritenses a disfrutar del Centro de la ciudad y del Real en esos días. La recuperación de una costumbre tan española como es la del desfile de Gigantes y Cabezudos, que en Mérida estuvo vigente hasta hace unos años, nos parece una mejor manera de animar que esos grupos infantiles que se han visto recientemente. Resultan ser insustituibles en varios lugares de nuestra nación como Vitoria, con sus gigantes caracterizados como campesinos de la Llanada Alavesa y el popular Gargantúa devorando niños desde sus fauces hasta arrojarlos al exterior por un tobogán. Igualmente en Tarragona, donde en su Ayuntamiento he podido ver a los gigantes, personajes de la Historia de la ciudad o en Toledo, donde en la víspera del Corpus, sale la popular “Tarasca”, un desfile de gigantes, que representan a personajes de las etapas históricas de la ciudad y que disfrutan alborozados los toledanos.

Renacimiento o un cronista barroco etc... Junto a ellos, para deleite de la grey infantil, un grupo de cabezudos, como auténtico guiño a los personajes populares de nuestro entorno. ¿Costumbres de antaño?. Sí. ¿Fuera de lugar?. Creemos que no. La prueba está en los ejemplos que nos ofrecen esas ciudades cultas que hemos referido. Otras mejoras podrían contemplarse para potenciar nuestra popular Feria Septembrina, sin duda. Valgan, para nosotros, las que enunciamos. Con el deseo de que estos días de la Feria de Septiembre sean gozosos para todos, mi saludo y mis mejores deseos. José María Álvarez Martínez Cronista Oficial de la Ciudad de Mérida

En Mérida esas efigies de gigantes podrían relacionarse con personajes carismáticos, determinantes de su rica historia: un romano, un obispo de época visigoda, un caudillo árabe, un caballero de Santiago, un ilustrado del

Gigantes y cabezudos en 1976, Plaza de España. Archivo Histórico Municipal

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La familia salesiana emeritense

Hermosas ramas de la raiz de un sueño bailaba sobre la cuerda tensa como un profesional.

hacer personas. Ese es el objetivo de los Proyectos Educativos Salesianos.

En un prado de I Becchi, su pueblo natal, repetía para las gentes del lugar lo que había aprendido, pero antes les invitaba a rezar el rosario, les leía el Evangelio y, subido en una silla, les explicaba cuánto había leído. Después, empezaba la diversión.

La preocupación de Don Bosco por la educación y evangelización de los jóvenes le llevó a convocar numerosas fuerzas que le ayudaran en su misión, en su sueño. Quería llegar a los jóvenes en otros ámbitos y para ello contó con seglares que compartían con él su pasión por los jóvenes necesitados y que, al mismo tiempo, se enriquecían personalmente.

La alegría es un elemento fundamental en su obra. Quería niños, jóvenes y salesianos alegres y que pudieran transmitir la alegría allí donde estuviesen.

Las circunstancias que me han impulsado a colaborar en la Revista de Feria de este año, han sido muy contundentes. Una de ellas, el interés que el responsable de la revista ha tenido en buscar mi paradero vacacional, para invitarme a hacerlo. En el número de este año se van a dedicar varios espacios a la vinculación del Colegio de los Salesianos con la ciudad de Mérida, con motivo de los 50 años de presencia salesiana en la ciudad. Ángel sabe muy bien de mi vinculación con los salesianos: antiguo alumno del colegio de Córdoba, padre de tres alumnos de Mérida y abuelo de siete alumnos; y cooperador en las instituciones o asociaciones de la casa. Por todo ello, y porque esa invitación me ha hecho recordar mi inicio en la colaboración de esta revista, con aquel artículo titulado “…Y permaneces”, dedicado a la ciudad, en aquel lejano septiembre de 1973.

La fiesta en Don Bosco Si Don Bosco pudiera leer esta revista, seguro que no se extrañaría de que en una publicación dedicada a las Ferias y Fiestas se incluyeran unas líneas dedicadas a su obra. En las Memorias del Oratorio él mismo nos cuenta cómo iba a las ferias y mercados para ver y oír a los charlatanes y volatineros que en ellos actuaban. Observaba con detenimiento cuanto hacían y al volver a casa lo repetía una y otra vez hasta aprenderlo. A los 11 años hacía juegos de manos, daba saltos mortales, caminaba con las manos y saltaba y

Antes de hacer sus votos de sacerdote, cuando solo era un estudiante, creó la Sociedad de la Alegría, nombre que le dio a las reuniones que hacía con sus compañeros y amigos, a los que ayudaba a realizar los deberes escolares y a los que contaba historietas con las que trataba de suscitar conversaciones y pasatiempos, que contribuían a formarles entre risas y alegría. La fiesta, la feria, la alegría estaban presentes siempre en el modo de acercarse a los jóvenes. Jóvenes abandonados y necesitados de una mano amiga y un lugar de acogida, una casa, en resumen una familia. Sus colegios siempre están concebidos como casas que acogen una familia, La familia salesiana. Siempre planificaba su construcción con hermosos patios de recreo, teatros y oratorios festivos. Don Bosco necesitaba que la salesianidad traspasara los muros de sus casas e inundara las plazas y las calles de las ciudades donde estaban. Colegios con las puertas siempre abiertas para acoger a cuantos quieran acercarse, aunque no formen parte de la familia. La ciudad de Mérida y en particular la familia salesiana emeritense bien lo saben.

Familia Salesiana Emeritense Los Colegios Salesianos quieren caracterizarse por ser casas que acogen, patios donde relacionarse con los demás y escuelas que preparan para la vida. La educación no se reduce a la transmisión de conocimientos o de adquisición de habilidades. Educar es

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Como en un estanque de agua cuando se lanza una piedra y produce ondas expansivas, así es el movimiento salesiano. Un movimiento que tiene su centro en la experiencia e intuiciones de Don Bosco. Algunos de estos grupos los fundó él mismo y todavía tienen valor. Además de la Sociedad de San Francisco de Sales (Salesianos), fundó también las Hijas de María Auxiliadora (Salesianas), los Salesianos Cooperadores, Antiguos alumnos y Asociación de María Auxiliadora. Después de él la familia ha seguido creciendo hasta llegar a una Familia con los 28 grupos actuales. Todos miembros activos que están insertados en la pastoral de las parroquias, en las iglesias locales manteniendo siempre el estilo y la espiritualidad del fundador. En la casa de Mérida radican y actúan algunos de esos grupos que, con la asociación de Padres y Madres, trabajan para el bien de los alumnos y de jóvenes no alumnos que acuden a su Centro juvenil. Cientos y miles de familias extremeñas han estado y están, de alguna forma, vinculadas a los salesianos, pero no todas han mantenido su compromiso de colaboración. La denominación Familia Salesiana integra a las más comprometidas y el Cincuentenario del Colegio de Mérida puede se una buena ocasión para que las actualmente vinculadas, por la enseñanza de sus hijos, entren a formar parte de esa familia a través de alguno de los grupos existentes. Miguel Manzano García Salesiano Cooperador


Don Justo,

testigo de cincuenta años de presencia salesiana en Mérida Son cuantiosas las historias que se acumulan en esta ciudad, todas con el denominador común de hacer de Mérida un rico conglomerado de experiencias. Una de esas historias tiene a la Congregación Salesiana como protagonista. Una comunidad que lleva entre nosotros medio siglo ya, con más de cuarenta y cinco mil alumnos que han pasado por aulas y patios, una cosecha educativa que no se puede obviar. Como testigo de esos cincuenta años transcurridos, está con nosotros Justo González Martín, “Don Justo”, un sacerdote salesiano enjuto y menudo en su físico, de verbo pausado y fácil, maestro entrañable siempre, fuente inagotable de alegría. Él fue uno de los hijos de Don Bosco que llegaron, allá por los albores de los años sesenta, para dar contenido al vasto edificio a medio rematar que era, por aquel entonces, el colegio María Auxiliadora. Don Justo puso toda su alma, junto a una nómina de sacerdotes y salesianos, dirigidos primero por Manuel María Martín y, posteriormente, por Javier Montero o Eutimio Vicente, para que las primeras generaciones de alumnos sirvieran de cimiento a una gran obra, necesaria tanto para la ciudad como para toda la provincia. Tanto es así que un nutrido grupo de sus alumnos ha ostentado y ostenta hoy cargos de responsabilidad en los más diversos ámbitos, es más, un antiguo alumno de esta Casa es hoy el responsable de todas las comunidades salesianas de Europa Occidental y, en consecuencia, podemos decir que nuestra ciudad no es en absoluto desconocida para el Rector Mayor de los Salesianos. Don Justo nació en 1932 en un pueblecito salmantino, no lejos de Ciudad Rodrigo y a cuatro pasos de la frontera con Portugal. Ingresó en la congregación salesiana en 1948 y fue ordenado sacerdote en 1958. Realizó estudios de Teología en Turín, posteriormente cursó un año de filosofía en San José del Valle (Cádiz) para pasar a foguearse con los niños y jóvenes en el colegio salesiano de Utrera. En 1961 arribó en Mérida, donde pasará “los mejores catorce años de mi vida curtiéndome en diversas responsabilidades, como las de asistente, secretario, catequista, administrador y, por último, la de director desde 1970 hasta 1976, año en el que fui a Salamanca, para ampliar estudios y atender a los jóvenes de esa ciudad, luego estuve en Utrera, en Triana, en el colegio chiclanero de Campano, nuevamente retorné a Extremadura en los ochenta, en este caso para dirigir la Casa Salesiana de Badajoz…”. Su entrega a los muchachos siempre ha sido absoluta y, doy fe de ello, porque a mis cincuenta años, él se dirige siempre a mí como si del alumno José Luis Mosquera se tratara. Nada mejor que estar con Don Justo un rato para perder años. “El colegio tuvo una primera hornada de doscientos ochenta y ocho alumnos internos y trescientos treinta y un externos, procedentes en su mayoría de toda Extremadura pero, también, hubo numerosos estudiantes que venían de Andalucía, sobre todo de Sevilla, Cádiz y Jerez de la Frontera. Fueron aquellos primeros años muy duros, con grandes carencias, pero María Auxiliadora nos cobijó bajo su manto y guió…ya ves, José Luis, cincuenta años manando de esta inagotable fuente la alegría, la libertad y el espíritu de acogida de Don Bosco. Cincuenta años como agentes de transformación social en esta Mérida que tan bien nos acogió desde el principio. En cierta medida, la presencia salesiana en la ciudad fue un regalo y, por otra parte, la comunidad religiosa se enriqueció con el ser de esta ciudad, estando presente en todos los eventos que han marcado, desde entonces, su devenir, ya fueran éstos alegres o luctuosos”.

Levantar un colegio no era sólo hacerlo en el sentido constructivo, ya se sabe que una comunidad educativa necesita de un ideario, unos objetivos y un profesorado aunque, aquella tarea, a Don Justo, no le fue difícil, entre otras cosas “porque la amistad entre nosotros y las personas que regentaban las instituciones era muy fuerte, así fue con los responsables del Instituto Santa Eulalia, del que dependíamos administrativamente, del Ayuntamiento y de distintos profesionales de la ciudad que, a la sazón, eran padres de algunos de nuestros alumnos. Recuerdo, entre otros, a Luis García de la Puente, al abogado Matías Pozo, a un médico entrañable, Anselmo Montero, a Manuel Gijón, un empleado de banca siempre a disposición del colegio, a Manuel Ariza, por entonces director de la factoría de Butano o Leopoldo Gómez, jefe de la CAMPSA en Mérida. Y, cómo no, Miguel Manzano, periodista y especialista en turismo, quien hoy como antaño sigue apoyando nuestra labor sin fisuras. Puedo decir sin rubor que entonces la relación de estas personas con el colegio fue de corazón y viceversa. Con ellos prendió una idea hermosa de Don Bosco: el colegio es casa y la casa es de todos, tanto de los padres como de los hijos que en ella habitan o a ella retornan mucho tiempo después de haber concluido sus estudios. Tanto es así que la palabra que define a nuestra comunidad es la de familia, una familia compuesta por el alumnado y sus padres, el profesorado, el personal no docente, los antiguos alumnos, la Asociación de María Auxiliadora, los Cooperadores Salesianos, los miembros de Hogares Don Bosco…Todos ellos encuentran sus posibilidades de apostolado trabajando en común con la Comunidad Salesiana para

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transmitir a la sociedad emeritense la verdadera dimensión de lo que somos y significamos desde que San Juan Bosco rompiera el hielo a mediados del siglo XIX.

Visita al Museo Arqueológico de Mérida en diciembre de 1964. De izda. a dcha. y de arriba abajo: Don Justo, Don Tomás Gutiérrez (administrador del colegio entonces). Don Salvador Linares (Secretario Inspectorial), Don Carlos Pérez, Arzobispo de la diócesis argentina

Fíjate, José Luis, un detalle de esa familiaridad fue la realización de la Fiesta de la Familia Salesiana, en el Pantano de Proserpina. La primera vez que se hizo fue cuando yo era director. Los romeros no eran miembros de hermandades, si no padres, alumnos, profesores y el pueblo de Mérida en general que, a la sombra de María Auxiliadora, llevamos la vitalidad salesiana al campo.”

de Salta y Don José Álvarez y Sáenz de Buruaga, Director del Museo y gran amigo de nuestro entrevistado.

Otra de las labores salesianas son las misiones, con las que Don Justo se ha implicado vivamente. Ya en 1975 organizó en el colegio la mayor exposición misionera que se ha organizado en Extremadura. De aquella muestra muchos supimos lo letal que es el curare y lo que hacen los jíbaros con las cabezas de sus enemigos. Después, realizó dieciséis viajes a África y durante veinte años fue delegado de Animación Misionera Nacional y Director de la Casa de Don Bosco en Madrid durante hasta su retorno aquí en el pasado curso 2010-2011. “Hoy retorno a Mérida, luciendo aquel escudo de oro de la ciudad que me otorgara el entonces alcalde de Mérida, Don Manuel Sanabria, para estar con los míos, con mis alumnos, y festejar con alegría los cincuenta años de esta casa, la Casa Salesiana de Mérida, una casa de todos los emeritenses”.

Don Justo haciéndole un recorte al paso a una vaquilla del Vizconde de Burguillos, durante un festival taurino celebrado en el colegio en 1964.

Justo, el forjador de amigos, el cura alegre, como lo fuera Juan Bosco, es sólo un ejemplo del espíritu salesiano que un día de otoño de 1960 prendió en nuestra ciudad para no volver a apagarse desde entonces. José Luis Mosquera Müller Cronista Oficial de la Ciudad de Mérida

Don Justo a principios de los 60 con algunos de sus alumnos en un paseo por Mérida (al fondo se ve la espadaña del Colegio de las RRMM Escolapias).

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De la pedagogía de a la pedagogía de la de

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la vara

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Pintura con escena escolar en el Foro de Pompeya. Castigo infligido a un alumno. A la memoria de D. Silverio Barreña (SDB), maestro y amigo. “Casi todos tenemos malos recuerdos de la disciplina pedagógica de antaño. El refrán ‘la letra con sangre entra’, hace temblar nuestras carnes. Nos vienen a la memoria aquellas bofetadas tremebundas, que quedaban señalados los dedos en la mejilla; la tradicional ‘palmeta’ que producía fuego en las palmas de nuestras manos; los ratos de rodilla con trigo debajo de nuestras rótulas, o en cruz con los libros en las manos. Y esto en la escuela y en la casa; en el colegio y en el seminario.” Ocho largos lustros habían pasado y el popular Don Juanito, sacerdote de Santa Eulalia no ha mucho desaparecido, todavía tenía frescos en la memoria los castigos escolares. Le daban la entradilla perfecta para desarrollar su punto de vista sobre la educación, allá por septiembre de 1975, y a nosotros, ahora, para esbozar este aspecto tan particular de la enseñanza y para rendir un tributo de admiración y gratitud a la Congregación Salesiana emeritense en el Cincuentenario de su llegada a nuestra ciudad. Hoy día es impensable que pueda aplicarse un castigo corporal a un alumno díscolo o distraído, pero no así en otros tiempos. Desde Sócrates a San Agustín, de Quintiliano a La Salle, el castigo corporal fue un hecho constante en la vida escolar. En una de las tablillas antiguas de cera sobre las que los niños romanos se ejercitaban en la escritura encontramos máximas como ésta: “Trabaja duro, niño, si no serás azotado”. Azotar a los niños en la época romana era lo más normal del mundo. A nadie extrañaba y estaba incluso bien visto por los padres de los alumnos.

los brazos del reo sobre sus hombros y asía sus muñecas firmemente, un segundo le levantaba por los tobillos, dejándolo, pues, en suspensión. La espalda y las nalgas quedaban así convenientemente expuestas. Esto era conocido con el nombre de catomus, que era la expresión griega para la posición “sobre los hombros” Conocemos una representación antigua de este castigo cruel y doloroso, pues aparece en un fresco de Pompeya. He podido agruparla con otra más moderna, una pintura del siglo XVIII debida al pintor Longhi y conservada en la colección Trucci de Génova. A diferencia de la pintura romana, la disciplina es dada por un compañero y no por el profesor. Esta costumbre se llamaba en la España del Siglo de Oro “ganar la palmatoria”. Dice Quevedo en su Buscón: “Sentábame el maestro junto a sí, ganaba la palmatoria los más días por venir antes”. Con esta frase Quevedo nos instruye sobre la generalizada costumbre según la cual el maestro encargaba al primer muchacho que llegaba por la mañana a la escuela ser ejecutor de los castigos que impusiera. Eso significaba “ganar la palmatoria”, ser el verdugo de sus propios compañeros. La disciplina, para que surtiera realmente efecto debía hacerse sentir, como se le dice al buen Sancho Panza. Y para ello nada mejor que las disciplinas de ‘canelones’ que el Diccionario de Autoridades del siglo XVIII describe del siguiente tenor: “Llaman {canelones} al azote, compuesto de seis u ocho ramales, que rematan juntos, y son más gordos, duros y desigualmente labrados, con

El azote más común y el que menos daño infligía en comparación con el resto era la férula. Cortada del tallo del hinojo gigante (narthex), se aplicaba sobre las palmas de las manos. Mucho peor y reservada a faltas más graves era la scutica o látigo, que no era una simple correa de cuero, sino, al decir de Marcial, varias unidas. En Alejandría, un gramático llamado Dionisio recibió el apodo permanente de scytobrachion, es decir brazo de cuero, por la afición que tenía al látigo. Finalmente, y bastante horrible por sus efectos, estaban las varas formadas por un mazo de mimbres flexibles: se obligaba al niño a que se desnudase de cintura para abajo y era izado por dos de sus compañeros. Mientras uno, dando la espalda, tomaba Vale de premio escolar. Años 1920.

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Azotes a un escolar en un cuadro de A. Longhi (Col.Trucci, Génova) término de las mismas el maestro distribuía “pequeños billetes ó vales de premio”, del tipo de los que presentamos. Años más tarde, además de los vales, se instituyeron medallas al mérito escolar por distintos conceptos. Cuando los premios no eran señuelo suficiente y a falta de mejores argumentos, entraba en liza la represión pura y dura. El maestro, por lo general, un hombre rudo, sin apenas conocimientos y sin un método apropiado para saberlos transmitir, basaba su principio de autoridad en la fuerza bruta. De ahí las sátiras literarias de casi todas las épocas.

que castigan los maestros a los niños y con que se disciplina el virtuoso y el penitente”. El azote podía ser, igualmente, de una sola vara, siendo la flexible la más eficaz para el cumplimiento de tan dolorosa misión; de ahí la expresión “temer más que a una vara verde”. Esta versión rústica a más no poder de las disciplinas se trocó en otra más urbanita cuando se abandonó progresivamente por el uso de la regla, vulgo palmeta. Alrededor de la vara nacerá toda una vasta pedagogía. Recuerdo de mi etapa escolar el símil que el maestro refería al atento auditorio: cuando un árbol es pequeño, para que no crezca torcido es necesario ‘arrimarle una vara’; si no, luego ya no hay manera de enderezarle. Disciplina como concepto educativo se verá irremediablemente contaminado con la acepción disciplina, arte o artefacto empleado para la aplicación del castigo corporal.

Y si el maestro no era considerado socialmente, en buena lógica su sueldo estaba en consonancia con ello. Un maestro ganaba en 1882, es decir por los años en que se construyeron las escuelas públicas en Mérida, en la Plaza, menos que un albañil. En quince siglos poco es lo que se había avanzado, porque según el Edicto de Precios Máximos promulgado, ahí es nada, en la época en que la Mártir Eulalia correteaba por las calles de nuestra ciudad, un maestro recibía una remuneración de cincuenta denarios por alumno y mes, mientras que un albañil percibía los mismos cincuenta denarios pero al día. De manera que el maestro debía tener censados al menos treinta alumnos para poder cobrar a final de mes la misma cantidad que el albañil. Pocos albañiles y pocos trabajadores manuales pasaban más hambre que un maestro de escuela, frase que se haría proverbial. Con el poco dinero de los antiguos maestros, pero con un gran bagaje de ilusión, Don Bosco quiso hacer de sus oratorios, sus centros educativos y comunidades lugares donde reinase la alegría, en el convencimiento de que, como señalara Buenaventura Delgado, no había mejor reclamo pedagógico. Alegría, estudio y piedad, el programa pedagógico de Don Bosco para vivir feliz y hacer mucho bien al alma.

Los que tuvimos la fortuna de habernos educado en el Colegio María Auxiliadora de Mérida lo sabemos. Hemos sido, ciertamente, unos privilegiados al recibir esa educación en valores y en alegría que preconizaba Don Bosco y que con tanto celo y rigor supieron transmitirnos los salesianos, ‘I padroni del mondo’, como un día le refiriera el beato Juan XXIII a mi recordado don Silverio, mi viejo profesor de Latín, mi inolvidable amigo. José Luís de la Barrera Antón Antiguo Alumno Salesiano.

Para conocer el antiguo régimen de premios y castigos, cómo se concedían o aplicaban y a quienes, nada mejor que acudir al Reglamento Provisional para las Escuelas Públicas de Instrucción Primaria Elemental del año 1838. Era competencia exclusiva del maestro la adquisición de buenos hábitos tanto morales como de aprovechamiento escolar, es decir, en conducta y aplicación. Y para excitar el celo de los alumnos nada mejor que fomentar la competitividad, fijando unas dádivas con las que recompensar a los que habían sobresalido en las clases. Al Cartoncillo que se entregaba como premio en el siglo XIX.

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Con motivo del 50 Aniversario de la trayectoria artística del pintor Florencio Aguilera, se llevará a cabo la muestra itinerante

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RAFAEL AGUILERA (1903-1998) FLORENCIO AGUILERA (1947) CHENCHO AGUILERA (1975)

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3generaciones@patiodelajaboneria.es

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Estudio-Museo Florencio Aguilera, Ayamonte Patio Mudéjar del Ayuntamiento de Ayamonte Del 30 de Julio al 30 de Septiembre de 2011 Sala de Exposiciones Santa Inés, Sevilla Febrero – Marzo de 2012 QCC Art Gallery, Nueva York Octubre 2012 a Enero 2013 Madrid Primavera 2013


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MÉRIDA, con la autoestima bajo tierra

La visión práctica de los diversos Consistorios de la ciudad, consideraron que había qa Plaza de España.

Se ha puesto de moda, en el mundo de los negocios, lo que ahora llaman el “Coach”, que toda la vida se ha llamado “entrenamiento”, aunque bien analizado, más bien se trata de crear o elevar la “autoestima”, y a partir de afianzarla se establece una plataforma para conquistar los objetivos, o establecerlos, sabiendo de donde se parte. En todo el mundo, y durante toda la historia se ha hecho “coach”, desde el general que arenga a los ejércitos, antes de la batalla, consiguiendo que unos pocos consigan la victoria frente a miles de soldados desmotivados, al entrenador de un equipo modesto, que logra ganarle un partido al vencedor de la liga, hasta en la actualidad en la que a esta estrategia se le llama “marca”. Todas las regiones quieren tener su “marca”, “Marca Extremadura”, Cataluña, Madrid, Castilla la Mancha… Y proclaman frente a los demás sus excelencias, cuando en realidad lo que pretenden es afianzar la “propia autoestima”, a través de las bondades de la geografía, personajes e historia de su territorio. Que este orgullo de pertenencia es muy importante y fundamental para no ser absorbidos y desaparecer en la vorágine del conjunto, no cabe duda. La ausencia de esta autoestima en los miles de inmigrantes que salen de sus tierras hacia otros lugares hace que, frente a una sociedad extraña, tengan la tentación de incorporarse a dos grupos distintos e igualmente conflictivos; el de los que no hacen el esfuerzo de adaptarse y se reúnen en guetos, o cotos cerrados, donde se sienten protegidos aunque aislados del entorno, pretendiendo llevar una vida semejante a la de sus lugares de origen, o la parte opuesta, que equivocan integración con un deseo de ser aceptados, renuncian a sus raíces y se unen a nacionalismos radicales, algo muy habitual en regiones españolas, como el País Vasco o Cataluña. El tener un conocimiento de la historia y las aportaciones que al conjunto han hecho los habitantes de un pueblo, hace que se esté inmunizado contra estas tentaciones y que la adaptación, e incluso la aportación cultural y social de los nuevos llegados a un lugar, distinto del suyo, sea enriquecedora para ambas partes.

Finalizamos el siglo XIX y comenzamos el XX. En España, la desaparición de las colonias y el salto social respecto al anterior siglo, crea una sensación de vacío, que ha de llenarse. En el mundo del arte los pintores y escultores adoptarán una temática, casi tópica, en la que retratarán personajes y ambientes sociales pueblerinos que, aunque no hay que buscar en ello más intencionalidad que la de una pintura amable y decorativa, y que gozaba de gran éxito popular, y por supuesto comercial, en el fondo, no es sino la búsqueda de las esencias de la España profunda, del alma del pueblo, supuestamente menos contaminada por ideas foráneas que la urbana. Todas las regiones quieren crear un escaparate que les muestre cómo son, algo identitario para evitar perderse en ese camino nuevo, que no saben a dónde va, pero en cuya andadura quieren tener referencias, para en caso de perderse, volver la vista atrás y poder reandarlo nuevamente. Es una corriente que surge como por generación espontánea y que se denominó regionalismo, o costumbrismo. Los cuadros de Sorolla, en Valencia, con sus pescadores, barracas, o mujeres vestidas con sus coloristas trajes. Los de Zubiaurre, en el país vasco, los Casas, Rusiñol en Cataluña… Y tantos y tantos, son el ejemplo de esta situación. ¿Y en Extremadura? Tampoco nosotros fuimos ajenos a esta corriente, que quería afianzar una forma de ser y sentir, que nos hiciera mirarnos en un espejo ante el que pudiéramos decir: “¡Esos somos nosotros¡”. Sentimiento que expresaría magistralmente Luis Chamizo, en uno de los poemas del libro “El Miajón de los Castúos”: Vusotros qu´atendéis a las lerturas y seis tan sabijondos en las cencias que quizás nus larguéis de carrerilla y en romances jazañas extremeñas que los nuestros ejaron sin contaglas endispués de jaceglas. Vusotros los que vais drento del bicho que juyendo retumba y traquetea, ¿no sentís al pasá junto por junto al mesmo corazón de nuestras tierras argo asín com´un juerte deseo que s´eschanguen del chisme toas las rueas pa queäros aquí, junt´a nusotros pa endurzá una mijina nuestras penas, pa rumiá nuestro pan y p´ampaparos en la sal del süor que nus chorrea? Vusotros corriendo, mu corriendo, sin queär en los jierros ni las juellas, qu´asina como ´l tren vais por la vida, retumbando y depriesa... Si n´os podéis pará, meté pal bolso este cacho e libreta y al pasá por aquí mirá pal cielo, y endispués pa la tierra.

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Para acabar resumiendo este modo de sentir, que en este caso es lo mismo que ser:

siglo y hasta los años 30, entre otras cosas por el gran impulso dado desde la llegada del ferrocarril, en 1864, poco a poco la calle Santa Eulalia, eje comercial urbano, se va llenando de establecimientos que demuestran la pujanza económica, además se sabe de la existencia de dos bancos privados locales.

Porque semos asina, semos pardos del coló de la tierra.

Pero si tenemos en cuenta la idea de que la colocación de estatuas en los lugares públicos, demuestra un intento de afirmación de la personalidad y autoestima local por una parte y de una situación económica holgada por otra, no será hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XX cuando empiecen a erigirse estatuas en la ciudad, y gran parte de ellas por acuerdos con el gran escultor emeritense Juan de Ávalos. En el libro “Extremadura y sus símbolos parlantes”, que realiza un repaso por las estatuas existentes en los pueblos de Badajoz, no se cita la existencia de ninguna en lugares públicos en la ciudad de Mérida, hasta la segunda mitad del siglo XX.

Es la búsqueda de las raíces profundas de lo español en las gentes del pueblo, que habían sido preservadas de las ideas foráneas y que constituían por lo tanto, lo genuino. Con no poca frecuencia, este regionalismo se convierte, en el arte, en costumbrismo, en la exaltación de una alegría de vivir, casi cercana al bucolismo, con la representación de personajes, tipos, fiestas y paisajes de la tierra, que a veces caen en el folclorismo. En Extremadura se produce un fenómeno muy curioso, las plazas se llenan con estatuas de personajes históricos, así en Badajoz se instalan estatuas como las de Zurbarán, Luis de Morales o de José Moreno Nieto. Pero no sólo es la capital de provincia, Medellín en 1890 coloca la de Hernán Cortés, obra del escultor más de moda en ese momento, Eduardo Barrón y podríamos seguir una larga estela de monumentos en muchos pueblos de la región, como la de Pizarro en Trujillo, o de Don Luis Clarós y Sánchez de Barriga realizado por Gabino Amaya en 1928 en Higuera la Real. Pero no sólo es eso, la nómina de pintores costumbristas y escultores nacidos en todos los pueblos de la provincia y de cierta importancia es enorme, desde Checa, Hermoso, Covarsí, Aparicio Quintana, Antolín, Rosa Telesforo Gumiel y una larguísima lista, hay pocos pueblos incluso de escasa importancia demográfica que no tengan su escultor o pintor de cierto nivel.

¿Qué es lo que ha sucedido para que no se haya producido este fenómeno que vemos repetido en muchos pueblos de la región? Por una parte, el capítulo de la autoestima lo tiene cubierto con la realización de las excavaciones, que día a día sacaban al aire las grandezas históricas de la antigua Emerita Augusta, sin necesidad de afirmarla, como en el caso de otras ciudades y pueblos; y por otra parte la visión práctica de Pedro María Plano y de los diversos Consistorios de la ciudad, que consideraron que había que gastar el dinero existente en obras útiles, como la construcción de un nuevo Ayuntamiento, una Plaza de Abastos, un colegio de enseñanza pública modélico, como el Trajano, o una plaza de Toros, por citar alguna de las obras que se realizaron entre finales y comienzos de siglo, concediéndose el Consistorio una “licencia artística” con la fuente de la Plaza de España, que dignificaba adecuadamente un espacio urbano. No había pues dinero para estatuas, porque en la mente de los regidores este era un gasto superfluo. Pero a pesar de la Escuela de Artes y Oficios inaugurada en 1932 por el alcalde Andrés Nieto Carmona, tampoco surgen en la ciudad pintores dignos de consideración, de hecho Mérida no ha sido nunca, hasta fechas recientes, pródiga en artistas plásticos. Pero incluso dos grandes escultores emeritenses como fueron Juan de Ávalos o Manuel Madridejos Borrachero, que emprendió, tras la guerra civil, el camino del exilio, dieron muy escaso margen en su obra, al costumbrismo. Porque Mérida, como si tratara de un tesoro, tiene su autoestima “bajo tierra”, en la historia que la ciudad ha vivido entre sus calles y que nuevamente como el sol ilumina el horizonte, tras una larga noche, vuelve a resurgir, en sus yacimientos arqueológicos. Y tras esta sesión de “coaching” de “autoestima” emeritense, sólo queda una cosa. ¡Disfrutar de la Feria¡

¿Y en Mérida? En el campo pictórico lo único reseñable es que prácticamente no hay casi nada. En lo económico la ciudad se va uniendo a la pujanza general, e incluso acortando las distancias respecto a otros pueblos de la provincia que poseían mayor población. En 1900, tras Badajoz, con 31.110 habitantes, le seguían, entre los 10 primeros pueblos más poblados, Don Benito, que tenía 16.652; Azuaga, 14.114; Villanueva de la Serena, 13.500; Almendralejo, 12.558; Jerez de los Caballeros, 10.095; Villafranca de los Barros, 9.820; Fregenal de la Sierra, 9.582 y tras él, Mérida con 9.124, seguida de Olivenza con 8.933. Así, finalizando el

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Adoro la cocina. Es vocacional Francisco Beltrán Gómez, chef del Rex Numitor

Francisco Beltrán Gómez nació en Barcelona de padres extremeños. Tiene 34 años y es Chef del restaurante emeritense Rex Numitor. Comparte con Ferrán Adriá la sonrisa traviesa y con ….un enorme tatuaje que le serpentea por el brazo. Un brazo que igual sostiene con fuerza paelleras de campeonato que espolvorea con suavidad las especias más ignotas.

¿Que ingredientes se llevaría a una cocina desierta? Seguro que productos extremeños. Jamón, queso y chorizo. Me encantan. ¿Que receta le gustaría haber creado? Muchas. Quizás la merluza en salsa verde, porque me encanta como con una receta tan sencilla se puede hacer un plato tan maravilloso.

¿La cocina es para usted vocación o supervivencia? Mis padres tenían ya un restaurante en Lobón cuando yo era pequeño. Empecé de camarero y he ido formándome poco a poco porque adoro la cocina. Es totalmente vocacional ¿Cómo llegas Mérida? He estado trabajando en la cocina profesional en Tenerife durante cinco años, y también en Menorca y Formigal… Volví a Extremadura y estuve trabajando en Badajoz y más tarde trabajé en el Melia Palace de Mérida. Ahora soy el Jefe de Cocina del restaurante Rex Numitor.

¿Y cual es su mejor creación? He realizado tantos platos que no puedo acordarme de muchos. Uno de los que estoy más orgulloso lo he creado ahora para la nueva carta de esta de temporada, y me parece una delicia: El manjar de Ibérico.

¿Cuál es tu proyecto para el Rex Numitor? Llevar el restaurante al primer nivel de Mérida. Me ofrece toda la libertad para hacer lo que quiero, y eso te da una enorme satisfacción.

¿Y cuando cocina para los amigos o la familia? Dicen que me salen muy bien los arroces. Me gusta cocinarlos y me encanta comerlos.

¿Cuál es el tipo de cocina que realiza ahora? Cocina de vanguardia, pero con la puerta abierta para cualquier tipo de público. ¿Cuáles son sus chef favoritos? Internacionalmente, el francés Michel Bra, y en el ámbito nacional sin duda es Ferrán Adrià el que mas ha hecho por la cocina española, aunque también está Chicote, Roncero… ¿Cuál es tu libro gastronómico de cabecera? Ufff… Imposible decir solo uno. Tengo unos 200 libros de cocina, y sigo ampliando la bibilioteca. ¿Y cual fue el primero que compró? Eso sí lo recuerdo. Era de Arzac.

¿Y cocina mucho en casa? En casa de herrero, cuchillo de palo. Los días que no trabajo suelo comer fuera o recoger comida de casa de mi madre. Su plato favorito es… Un bocadillo de mortadela. Puede ser exquisito.

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MERIDA feria Todo comienza al mirar detenidamente un escaparate, una obra de poesía visual. Porque la mejor manera de dotar de vida a una obra, es haciendo que esa vida la tome del mismo espectador que la contempla. Es él quien la somete a un proceso de lectura. El espacio público es donde, la realidad y la imaginación, nos dicen que es posible otra sustantividad. Todo poema es fuente de información con una mayor riqueza de sentido, proporcional al impacto y a la claridad del mensaje, a la imaginación del receptor. El poema se encuentra en el propio proceso que la mente hace del mismo; está limitado sólo por el intelecto, se construye y destruye tantas veces como le viene en gana, siempre está abierto a libres interpretaciones.

Llega al célebre grupo de tertulianos Alcandoria, y a través de uno de su más significativos miembros, el siempre recordado Vidal Ángel Garrido, de quién era amigo y vecino. A raíz de ello, su participación se hace efectiva, a través del proyecto Arco Iris. “Apreciando diferentes obras como, por ejemplo, las de Antonio Gómez, te quedas mirando de manera perpleja y no puedes apartar la vista de ellas. En ese momento, es cuando te empiezan a aflorar las ideas de lo que estás viendo y vas profundizando”. El que existiera un grupo sobre este movimiento permitió a Joaquín descubrir un mundo con el que se puede crear arte, pero de manera diferente. Se abrían así nuevas posibilidades, dentro de un campo ilimitado.

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!Lo sientes

le das vueltas a como hacerles descifrar lo que tienes en la cabeza e incluso, en alguna ocasión, ha dado la sensación de que han llegado a pensar que estaba loco o que no andaba muy bien de la cabeza, pero eso va con el artista; todos tenemos algunos momentos de locura”.

Sin embargo, si algo está claro es que no somos artistas plásticos: “Yo lo que hago es manejar el terreno de las ideas y cuando ya la tengo en la cabeza, es el momento en el que hay que confeccionarla y hacer uso de esos segundos personajes que me rodean y que, esporádicamente, como ya he comentado, no sé como hacer que entiendan lo que realmente quiero ejecutar. Sobre este aspecto, en algunas ocasiones he tenido que darle explicaciones a mi padre, a mis hijos, que son los más críticos con mis obras. Aunque, también en otras, el hecho de que no captaran lo que quería decir, ha provocado que sus opiniones me hicieran modificar la obra. Por eso, el personal, tiene que acostumbrarse a ver el arte para poder ser crítico”. “Otra cosa diferente del visualismo es el terreno de la literatura tradicional, la poesía en particular, que es un mundo en el cual uno se mueve en su ambiente, con los compañeros de trabajo, en alguna ocasión comentas algún aspecto por cuenta de una emoción, aunque el binomio visual-tradicional se mueven en distintos ambientes y no hablan el mismo idioma”. “La poesía me encanta y le dedico casi todo mi tiempo libre, pero nunca he llegado a plantearme, dejar mi trabajo como ATS para dedicarme a esto pues, simplemente me moriría de hambre, ya que la poesía no da de comer y, en este país, solo viven unos pocos de la literatura, y, es evidente, yo no soy uno de esos”.

Por otro lado, fue determinante que los componentes del grupo tuvieran calidades singulares, pues le hizo vivir fuera del tiempo en el que estaba, permitiéndole innovar o, lo que es lo mismo, propiciar que un acto sea arte, pues sin la innovación, el arte no tiene sentido. Desde ese prisma, el tiempo que dedica a confeccionar sus obras se reparte, en cualquier momento del día, cuando lee, ve la televisión... “En cuanto a los medios y técnicas que uno puede emplear al crear una obra, se desarrollan a partir de la idea de lo que pretende hacer. En ocasiones, uno no posee recursos materiales, y tiene que pedir ayuda a la gente de su entorno, familia o ir simplemente a un carpintero, impresor o cerrajero. Es algo que resulta complicado pues, en el primer momento, no entienden lo que pretendes crear y tú

“Y eso es así porque tú te tomas el proceso de escribir, de crear, como una aventura emocionante y lo que se pretende es mostrar al mundo lo que uno es capaz de hacer, siendo muy gratificante manifestar con más gente (grupo Alcandoria), que estás en la misma onda, mediante una veintena de obras que conjuntamente y a través, en este caso de exposiciones, hablan por sí solas de lo que es la poesía visual y, al tiempo, definir a ese grupo de artistas tan variopintos, a los que ha unido una ilusión en común”. “Ahora bien, todo ello me lleva a que ame tanto la poesía experimental como la poesía al uso, pues he tratado siempre de investigar la poesía discursiva, intentando mover las palabras, incluso de hacer magia con ellas; un ejemplo palpable es Dependencia municipal de objetos perdidos donde, en un poema que se llama Magia, se trata de jugar con las palabras de manera visual. Pretendo así que el espectador lo vea desde diferentes puntos de vista, para poder tener una percepción de las cosas de manera global y saber qué nos dicen, avanzar e innovar con ellas”. “Actualmente, estoy inmerso en una corriente que se llama Mail-Art, o el arte por correo. Se trata de recopilar una serie de obras de diferentes artistas, un ejemplo de ello son las revistas ensambladas, te piden 20

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Cada obra es una victoria sobre lo material, infinitamente heterogéneo, con el que se crea. Lo ordenado es posible desordenarlo, se puede violar lo convencional y representarlo, se conjugan la experimentación, la investigación y la sensibilidad. Y es lo que nos cuenta Joaquín Gómez Ferreira, enfermero metido a poeta visual, que llega desde Montijo a Mérida, alrededor de los años 90, y comienza a observar obras sobre este campo, descubriendo que existe un mundo imaginativo en el que podía expresarse de otra manera.

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obras en tres juegos que se exponen en una revista; estas obras son muy preciadas en los museos americanos. La última obra la envié a Irlanda, aunque esta fórmula no está muy vista en Mérida y, darlas a conocer aquí, sólo se podría hacer de manera esporádica. Además, es un terreno que no está controlado de manera comercial, con lo cual no está demasiado explotado”. Joaquín se encuentra también inmerso en otras labores: “Me gustaría destacar dos obras que aun no han salido a la luz, como es Imágenes de una caja tonta, que está compuesta por una caja en la que se incluyen diez estuches de discos compactos y cada uno tiene una pantalla de televisión, apareciendo una poesía o la imagen de un poema visual. Se refleja ahí todo tipo de poesía. El segundo trabajo se llama Versos encantados de haberse conocido, que retratan un libro de poemas al uso, de texto. Ofrece poemas, pero jugando con su forma, es un juego visual en el que deseo que las palabras también bailen. Aquí me valgo el empleo que hago usando de la “Y”; me aprovecho de las nuevas tecnologías para poder jugar con la creación de los propios poemas. Finalmente, debo hacer especial mención de “Una obra es lo que pienso, no lo que veo”, que reúne todas las características antes mencionadas. No pretende otra cosa que dar una vuelta de tuerca más, con la búsqueda de una obra sin lógica, ininteligible”. “Porque el objetivo pasa por trabajar, en general y en particular, en el mismo límite. Incluso fuera del marco o la cajonera donde se exhiben, que es donde discurre la obra. Desviar la atención del mismo espectador del escenario común, en un intento de transformación. El espíritu de la obra no está en lo enmarcado, sino que se encuentra impreso en la cartera y adquiere el título por primera vez, con más protagonismo que lo representado, por encima de estilos y soportes”. “Las imágenes están cargadas de metáforas que invitan a asomarse a los múltiples significados de la idea, un espacio privilegiado para la memoria, la experiencia y el sentimiento de pertenencia; todo con la intención de cuestionar, de forzar el límite de la literatura. Si hay algo que diferencia la poesía experimental de la literatura discursiva no es otra cosa que ésta última, una vez escrita, deja de dar señales de vida”. Pero Joaquín, en su recorrido, siempre se ha planteado comenzar a hacer públicas sus obras, cuando las tenía amontonadas en los cajones, sin saber qué hacer con ellas; es ahí donde les tenía que dar algún sentido. Confeccionó los poemas y los fue metiendo en un saco; así poco a poco los perfilaba. Lo mismo hacía con la poesía visual y para proyectos con premios. Posee destacables galardones como el Premi Internacional d`investigacions Poétiques, de Barcelona en el que participó con Joan Brossa. Ha colaborado con el pintor Bigas Luna y recibió una beca a la creación literaria en diciembre de 2009. Tampoco hay que olvidar la serie de exposiciones colectivas e individuales, antologías nacionales y otras publicaciones y producciones como la propia Vietnamita Ediciones. La forma de ser de nuestro artista se completa con diferentes gustos en otras áreas culturales: “Sobre estilos musicales, normalmente escucho música experimental, contemporánea, que me ayuda a aislarme y crear al mismo tiempo, aunque parezca contradictorio. Uno de mis autores preferidos es John Cage. En cuanto a literatura, mis padres putativos son Ramón Gómez de la Serna, Marcell Ducham, Renné Magritte, Brodthaers, Vicente Huidogro y Joseph Beup. En poesía visual, Nicanor Parra, tanto en lo discursivo como en lo visual; tiene noventaitantos años y es el eterno candidato al premio Nóbel, aunque creo que nunca se lo darán”. “Cinematográficamente, me gusta Emir Kusturika, que habla de la guerra en Bosnia, y lo hace de manera agradable; son historias de vida. Me gusta Agustín Villaronga y José Luis Cuerda con su inolvidable Amanece que no es poco. En general, el cine europeo que es rico y buenísimo, lo que ocurre es que no tiene la publicidad necesaria como para ser suficientemente valorado”. Ese conjunto llamado Joaquín es el reflejo de sus obras, es la muestra de sus pensamientos. En el momento de exponer una obra se desnuda, se muestra pensando; son dos personas en una, a saber; está el que se muestra con la gente, en las relaciones con los demás, y el que está dentro de su entorno íntimo, esa persona que vive dentro de cada uno que, normalmente, suele aflorar cuando descansa y está rodeado de los suyos. “Uno es como es y otra cosa es como se muestra, por eso trato de mostrarme como me siento y lo que siento”. En definitiva, teniendo en cuenta lo complicado de lo vital, todo consejo para quienes pretendan acercarse a ese mundo, parte de una idea básica: pararse y mirar. “Eso de pasaba por aquí, es un ejercicio que te cambia la forma de ver la vida. Lo importante no es buscar, lo importante aparece solo. Es como el amor; en el momento que menos te lo esperas aparece en tu vida sin darte cuenta y, poco a poco, va haciendo un hueco en tu corazón, hasta que te termina conquistando”. “No obstante, se debe tener en cuenta que la poesía visual a la hora de clamarla, necesita escenificación, acción, música, gestos, sentimientos para poder darle vida, y poder sentirla. Para hacer poesía visual se debe investigar, hay que huir de todos los prejuicios visuales, pues si no es imposible la innovación, y es necesario, para poder ofrecer ese arte que fluye en cada uno de nosotros; escuchar todos los ismos que han provocado un golpe en el movimiento anterior; por lo tanto, lo importante es la esencia, no la apariencia, pues ésta puede llegar a equivocarnos y desviarnos a otro aspecto que no corresponde”. Joaquín Gómez es un vivo exponente y un producto de esa inagotable cantera emeritense que, en este caso, tiene el principio y el sello de la factoría Alcandoria, que proyecta la innovación cultural en nuestro entorno, como un antológico faro en mitad de Extremadura.

PENÉLOPE MOLINA PATIÑO DANIEL MOLINA VALLS

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En el año 47, un grupo de misioneros conocidos como los Siete Varones apostólicos (Torcuato, Cecilio, Indalecio, Eufrasio, Texifonte, Hesiquio y Segundo) cruzó a pie la vieja Hispania a través de sus Vías Principalis: Hercúlea, Augusta y De la Plata. Si multiplicamos la distancia que puede recorrer un hombre a pie al día (cargado con un fardo de ropa y alimento), unos 25 km, por la longitud media de aquellas Vías romanas,1.000 kms, cada apóstol debía haber tardado entre cuarenta y cincuenta días en cubrir dicha distancia. Estrabón, en su Geografica, haciéndose eco de la ponencia de registro del pretor Antonio Augusto Caracalla, escribía: “... De este modo Hesiquio, el último de los Varones Apostólicos, siguiendo la Vía Apia hasta el Pyrene, más la Vía Augusta hasta la Bética, consiguió llegar a su destino treinta y tres días antes que sus predecesores, dejando constancia de su firma en los registros de las tres Mutatio en las que pernoctó: Tarraco (a 1.600 millas de Roma) el 5 de julio, Cartago Nova (a 1.900 millas de Roma) el 6 de julio y Gades (a 2.200 millas de Roma) el 7 del mismo mes” Hesiquio recorrió más de mil kilómetros en tres días y seis horas. Algo completamente imposible para la ciencia de la época. Según las Crónicas de Plutarco en sus Vidas Paralelas (Caius Lilius Caesar Augustus), En julio del 25 a.d.C. las legiones V (Alaudae) y X (Gémina) salieron de Roma con dirección a la Lusitania tras 70 años conteniendo a los Alóbroges, en la Galia Narbonensis. Se dirigían a la actual Mérida (Emérita Augusta), donde recibirían justa recompensa por sus éxitos de guerra. Cada legión romana estaba formada por seis mil hombres (dos mil Hastati; dos mil Prínipes y dos mil Triarius) y unos trescientos jinetes. A paso militar, una legión puede recorrer al día hasta treinta kilómetros sin

descanso, esto es, sin comer, dar de beber a los caballos o echar una partida de Tali en el camino. La distancia Madrid-Roma es de 1.928 kilómetros. Tanto Plutarco en su libro IV, como Tácito en su prólogo a la Historiae, así como Cayo Salustio Crispo (Salustio) en su Dueu Epistolae de República Ordinanda, aseguran que la primera de las legiones colgó su estandarte a las puertas de Emérita Augusta el 29 de julio del 25 a.d.C ¡59 días antes de lo esperado!. Y asegurando primero el control del río Anas (Fluminus Anae), y controlando el castro Vetón de inmediato. Seguidamente se hicieron con las reservas de trigo, agua y hortalizas, pues el hambre hacía estragos entre la tropa, ya que se había dispuesto para cada soldado tan sólo 1 kilogramo de peso, el equivalente a un pellejo de agua, administrado a razón de 250 centilitros al día. Si las reservas de alimento (ninguna) y agua (un litro aproximadamente) de cada soldado de infantería son exactas y las crónicas acertadas, los pronósticos de los generales romanos para la llegada de sus tropas a Mérida eran de ¡¡4 días! Algo, absolutamente descartado según la tecnología y las comunicaciones de la época. En el capítulo XIII de Los papales póstumos del Club Pickwick, de Dickes, Henry Lamar, contramaestre del Beagle, el navío en el que Darwin circunnavegó el Orbe, génesis del Origen de las Especias, cuenta cómo siguiendo la ruta Malaespina, tras atravesar una tormenta de ceniza en Tierra de Fuego, (probablemente del cercano volcan Kilauea, en Muna Loa) perdieron la visibilidad y el control del barco. En el espacio de apenas siete minutos dos marineros aseguraron haber visto, en algunos claros de aquella nube de ceniza, las costas de África y Escocia seguidas por tan sólo dos minutos la primera de la siguiente. Cuando hubo pasado la tormenta, y según indicaba el sextante marino, el barco apareció en el hoy conocido como estrecho de Bering, rodeado de nieves perpetuas (entre Asia y América del Norte), desde donde volvieron al puerto de Playmouth (Inglaterra) el 27 de diciembre de 1831. El Comandante del Beagle, Robert Fitz-Roy, no cometió ningún error al diseñar su famoso Mapamundi (hoy en el Hermitage de San Petesburgo), en el que obvia la mayor parte de Canadá, los Grandes Lagos y Alaska, puesto que el marinero, simplemente, jamás estuvo allí. Los últimos restos romanos encontrados bajo la escena del Teatro Cine María Luisa muestran dos escuadras de madera en perfecto estado, unidas por cuerdas y pedazos de piel de antílope (un animal que no llegaría a la península hasta el siglo XIX de manos de Dino Price, periodista y precursor del mundialmente famoso Circo Price). Las escuadras triangulares, colocadas según indica el “De Aviatione Romana Historiae” de Juanelo Turriano (creador de los primeros autómatas, un moro y un cristiano de metro sesenta capaces de mantener un combate durante diez minutos, que hacía las delicias de Carlos I), componen la forma del tren trasero de un fuselaje. Los restos datan del Siglo I a. d. C. Las juntas de unión son de un material de origen desconocido. Un tipo de fusión de acero de diámetro atómico (dA) 2,48Â, a temperatura de fusión 1.535º mezclado con un mineral llamado “Sólum”, repetidamente encontrado en el interior de cráteres y restos de asteroides fríos. Este tipo de mineral ha sido hallado recientemente por la Sonda Viking 2 de EE.UU muy cerca de la superficie del Mar congelado de Hooke, en Marte. El foro de escritores de Ciencia Ficción, celebrado el pasado 11 de Junio en Las Siete Sillas, con destacados invitados, como las personalidades del mundo de la astrofísica (o física de partículas luminosas) Mel Brooks Jr, Manel Loureiro, Corman Mcarty y George RR. Martin, discutió sobre la teoría del origen extraterrestre de nuestra cultura, tomando como punto de partida el manuscrito “De la Aviatione Romana historiae” de Juanelo Turriano, y de cómo sin la ayuda puntual de dichas civilizaciones (ese empujoncito), nuestra cultura aún permanecería en las cavernas. Otras teorías, aún más atrevidas y que no suscribimos, apuntaban a nuestro planeta como una especie de sanatorio, donde ingresarían aquellos entes marginados por otros Sistemas, con un cierto grado de retardo psicomotriz (“La Tierra como un manicomio” de M. McFly), vaya usted a saber. Desde la Sociedad de Arqueológía-ficción que presido, no podemos confirmar o desmentir dichas teorías, pues está fuera de nuestro objetivo y carece de base científica demostrable, sin embargo abrimos una puerta al debate, dejando a libre juicio del lector cualquier tipo de conclusión. Sule: Coordinador de Proyectos de la Sociedad de Gestión de Arqueogiaficción Extremeña (SGAE) -Con registro mercantil Nº: 9205908-C. Fecha: 28 de Diciembre de 1975. (Nota: diferénciese, por favor, de la otra SGAE, con sede social en la Audiencia Nacional, C/Génova s/n)

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La Biblioteca Municipal: referente cultural y literario en la ciudad La Biblioteca Municipal es un centro de formación, de información general, bibliográfica y documental y de fomento de la lectura, que se ha consolidado como un referente cultural entre los ciudadanos de Mérida; ser un espacio formativo supone un esfuerzo e interés en renovar continuamente su fondo tanto de libros como de los nuevos documentos audiovisuales (dvds, cds y blu-ray disc); independientemente de los nuevos soportes sí que es muy importante tener una colección para todos los públicos, actualizada, bien informatizada y con posibilidades de recuperación asequible y fácil. La Biblioteca ha sabido crecer en su interés de fomentar la lectura entre todos los sectores de población al entender que es una de sus misiones fundamentales; es a través de los talleres y de las actividades de fomento de la lectura, tanto las periódicas (cuentacuentos, encuentros con escritores, feria del libro, etc...) como los clubes de lectura o tertulias literarias permanentes. Esta actividad tan arraigada y con tanta participación necesita un claro interés institucional y político, una gestión rigurosa para conseguir el mayor número de préstamos gratuitos a través de la colaboración con otros centros como ayuntamientos, universidad, planes de fomentos de la lectura de otras comunidades, e incluso empresas privadas, como es en nuestro caso el hipermercado Carrefour, que mensualmente dona a la biblioteca novedades literarias de su librería.

Cada año se han prestado a domicilio y en sala más de 100.000 documentos en soporte papel y otros tantos, que no podemos determinar, en digital a través de los 12 ordenadores de acceso a Internet que están repartidos en la sección de adultos y en la infantil. Los préstamos colectivos y los interbibliotecarios han crecido considerablemente. En 2010, la Consejería de Educación de la Junta invitó a la biblioteca a formar parte del proyecto Comenius Regio, financiado por la Unión Europea, para llevar a cabo el programa Bibliotecas sin fronteras, en el que participan varios centros educativos del Alentejo Portugués y de Extremadura. La Biblioteca Municipal de Mérida será la encargada de coordinar y llevar a cabo un club de lectura virtual entre todos los centros participantes. El proyecto se inició en enero 2011 y durará dos años.

La biblioteca digital El proceso de informatización de los fondos documentales se inició en el año 2000 y desde ese momento la evolución ha sido rápida; se lleva a cabo una catalogación retrospectiva que sigue siendo tarea ardua; se informatizan todos los documentos nuevos, sean libros o audiovisuales y, por supuesto, el préstamo, las reservas o las renovaciones también se hacen a través de ordenador, por lo cual la red de gestión de la biblioteca amplía cada vez más sus posibilidades y sus funciones. La Biblioteca, que disponía desde el año 2005 de 4 ordenadores de acceso gratuito a internet con línea ADSL, gracias a la donación de la Consejería de Cultura y a la aportación del Ayuntamiento, cuenta en la actualidad con 10 ordenadores de acceso a Internet en la sección de adultos y 4 en la infantil, creándose así una de las secciones más utilizadas de toda la biblioteca. Por el contrario, la sección de consulta formada por más de 8.000 volúmenes de obras de referencia deja de tener sentido y es utilizada por una minoría de usuarios. Unido a la gestión de la biblioteca informatizada y al incremento de ordenadores para acceder a Internet se une el aumento de nuevos usuarios. La biblioteca acoge diariamente a un número importante de inmigrantes que habitan en la ciudad y que utilizan este servicio para la búsqueda de empleo, de actividades, de información social y sobre todo utilizan el

Aspectos nuevos La Municipal de Mérida es de las pocas bibliotecas que en temporada de verano permanece abierta no sólo en horario de mañana (de 8,30 a 14,30) sino también en horario de tarde (17,30 a 20,30) durante los meses de junio a septiembre, siendo además la única biblioteca de Mérida que abre por la tarde. Por otra parte, la Biblioteca ha potenciado que sus actividades de fomento de la lectura se celebren fuera de su ubicación habitual y se lleven al exterior utilizando parques y plazas para estar más en contacto con los ciudadanos; así se organiza, entre otros el día de la poesía, la feria del libro, recitales poéticos, rutas literarias... Uno de los Cuentacuentos que se celerban a lo largo del año.

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Componentes del Club de lectura de adultos.

esta actividad; este hecho, unido a los comentarios personales y la evaluación final realizada a más de 300 personas participantes en los grupos de clubes de lectura, nos da idea clara de la importancia social, cultural y humana que suponen mantener e incluso ampliar, si fuera posible, el número de personas implicadas en esta actividad.

acceso a internet para ponerse en contacto con sus países de origen. Es cierto que en 2007 y 2008 fueron los años en los que la afluencia de inmigrantes fue mayor y que, a partir de 2009, bajó considerablemente la visita de este sector, pero aún así el número de usuarios inmigrantes es considerable.

Queremos hacer hincapié en la importancia de la Biblioteca en los tiempos que corren, tiempos de crisis. Las bibliotecas están dando respuesta a cientos de ciudadanos a través de sus espacios preparados para estudiantes, opositores que buscan su seguridad laboral; trabajadores que necesitan información; inmigrantes que utilizan sobre todo, los recursos de acceso a la red; familias que desean ofrecer ocio educativo para sus hijos; discapacitados que disfrutan en contacto con libros especiales en sus visitas periódicas; adultos que encuentran en el taller de pintura el espacio para desarrollar su creatividad y otros adultos que lo encuentran participando en los clubes de lectura donde comparten sus experiencias lectoras en español, inglés o portugués.

Un aspecto más es el interés de cumplir las directrices marcadas por la UNESCO; la biblioteca debe de facilitar el progreso en el uso de la información y su manejo a través de medios informáticos… Y por ello se organizan periódicamente talleres de formación tecnológica destinado a adultos, con la colaboración de los Nuevos Centros del Conocimiento (NCC) y el Centro de Profesores y Recursos (CPR). Desde el año 2008 la Biblioteca forma parte del portal web del Ministerio de Cultura creándose su propia página web www.bibliotecaspublicas.es/municipaldemerida; así todos sus servicios se abren al exterior, además, ésta página se enlaza directamente con la web institucional del Ayuntamiento www.merida.es En el año 2010 la biblioteca crea su blog http://bibliotecamerida.wordpress.com/ y una página en la red social facebook.

Los clubes de lectura se mantienen

Las bibliotecas tenemos que cuidarlas y mantenerlas porque siguen siendo un referente cultural y literario muy importante para muchos ciudadanos, cada vez más para adultos que encuentran en ella lo que no tuvieron en otro momento, aunque menos para niños y jóvenes que lo descubren mejor en el espacio digital; eso sí, tenemos que estar alerta; las bibliotecas se deben actualizar, informatizar, digitalizar, estar en ese mismo espacio virtual ya que tienen que estar en consonancia con los tiempos y con la sociedad donde presta sus servicios.

Los temas que funcionan no deben modificarse sino profundizar en ellos y mejorarlos. Ésta es la sencilla idea que se mantiene en la Biblioteca para seguir creciendo en el desarrollo del club de lectura. En el año 2000 surgieron los primeros grupos y en la actualidad existen 8, 4 de adultos en español, 1 en inglés, 1 en portugués y 2 de jóvenes. Son grupos de lectura o lo que es lo mismo un número muy amplio de jóvenes y adultos leyendo diariamente en su casa y participando quincenalmente en las tertulias literarias. Esta actividad aporta usuarios fieles que dan sentido al proyecto lector de la Biblioteca y ésta le aporta a ellos la organización de grupos de lectura que les proporciona riqueza cultural, literaria, social, terapéutica y humana, por las tertulias en sí y por las actividades literarias que van unidas, como son cine, teatro, viajes, gastronomía, o encuentros con autores, entre otras. Una de las actividades más interesantes y enriquecedoras son los viajes literarios; el más reciente fue el pasado mes de abril de 2011; el X Viaje Literario se realizó en esta ocasión a Valladolid para hacer 3 rutas, la del Hereje de Miguel Delibes, la del Caballero de Olmedo de Lope de Vega y la ruta de la lengua: Rosa Chacel, Cervantes, Zorrilla... El número 24 de la revista Mi Biblioteca, de la Fundación Alonso Quijano, publicó el artículo El club de lectura en inglés de la Biblioteca Municipal de Mérida, donde se explicaba el desarrollo y la gestión de este club; además varios usuarios exponían sus opiniones, siempre positivas, sobre

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Magdalena Ortiz Macías Directora de la Biblioteca Municipal


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Adelina

Borza

Había que reconocer que Humberto Borza era un personaje muy singular. Italiano, natural de Lezza, hijo de padres alemanes, vino a España con la intención de hacerse torero. En aquellos años de principios del siglo XX no era nada fácil discurrir de país en país, ya que las fronteras no eran tan permeables como en el día de hoy. A través de gestiones diplomáticas intrincadas y complejas, vino a España avalado por un pasaporte firmado directamente por el rey Faruk de Egipto. Humerto poseía un circo que, con el tiempo, se convirtió en un espacio mítico para todas las ferias españolas y de países limítrofes. Tenía un don personal extraordinario. Disponía de la facultad de domesticar a cualquier animal en brevísimo plazo. Eran dominados por la voluntad del hombre, sometiéndose dócilmente a sus órdenes. En su circo no existían fieras salvajes ni exóticas, sino animales comunes que realizaban maravillas. La naturaleza invertía sus principios y podían admirarse cosas imposibles. Perros, caballos, asnos y otros animales, colmaban de sorpresa a unos espectadores embobados y satisfechos por haber contemplado y ser testigos de hechos prodigiosos. Adriana Cabella, su esposa, era como él italiana. Natural de Génova, también tenía su papel en el circo. Era una funambulista excepcional.

Tuvo que desplazarse varias veces, recibiendo honores, bandas, premios y distinciones, y detalles innumerables. El antiguo “Anís Mihura” cambió su nombre y la imagen de la etiqueta por la preciosa joven; los carteles llenaron todos los establecimientos, y los azulejos con su figura engalanaron las fachadas de las tiendas de coloniales de las más distinguidas calles de España. El anís “Mis Andalucía” formó parte de lo cotidiano en nuestra tierra. Hasta cajetillas de tabaco ilustraron la marca con su cara. Su fama de amazona y su belleza, hicieron que el circo Borza llegara a alcanzar cotas de popularidad y notoriedad increíbles. Bajo su carpa, artistas geniales como María Cristina del Pino Segura, más conocida como “Pinito del Oro”, y que fue llamada justamente la “Reina del trapecio”, la mejor del mundo, ilusionistas y magos sorprendentes, o los payasos, esos queridos e inolvidables amigos de los pequeños y mayores, en sus dos vertientes de “el tonto” y “el listo”, o más técnicamente el “augusto” y el “clown”, los hermanos Romper, es decir, Pompoff y Teddy, a quienes acompañaban los inseparables Zampabollos y Nabucodonosorcito, formaron parte de su elenco, haciendo las delicias de un público entregado. Otro payaso genial, Fofó, estuvo enamorado perdidamente de ella.

Uno de los atractivos más llamativos del circo era el de encontrarse con las formas más difíciles de equilibrio. El funambulista debe caminar sobre una cuerda, alambre o cable, tensos o flojos. En este caso, el ejercicio es sensiblemente más complicado, casi siempre se necesita un contrapeso para ayudarse, es decir, una pértiga o balancín y, en los casos más atrevidos, para rizar el rizo, hacer sobre la cuerda complicados malabares con aros y mazas. Pues bien, de este matrimonio tan poco convencional, nacieron tres hijos, José, María y Adelina. Las dos hembras tenían una gran belleza. De José conocemos poco, debió ser uno más de los que colaboraba a que el Curico cubriera sus tareas con los brazos necesarios. María se casó con el Marqués de Cañete de las Torres, falleciendo tempranamente a la edad de 38 años, en 1949. Adelina, nuestra protagonista, nació en Gijón en 1914, se bautizó en Almendralejo y su residencia estaba fijada en Llerena. Desde la adolescencia se reveló como una joven bellísima, que llamaba la atención por su donosura y talento. Un día apareció por su domicilio un elegante caballero. Al abrir la puerta el señor, sin más ceremonia, afirmó:

Era una mujer de belleza y encanto tal que parecía reunir todas las circunstancias de la moda femenina. Alta, de nacaradas y rotundas formas, cuidaba su cuerpo con el control estricto. Su pasión por la hípica era tan desmedida que llegaba al extremo de cabalgar con tres caballos, comentándose que los dejaba extenuados.

-- Buenos días, usted es María Borza. -- No señor, yo soy Adelina Borza, mi hermana es María. -- Pues serán ustedes gemelas, ya que tengo en mi poder una fotografía con el nombre de María Borza y es idéntica a usted. -- Nos parecemos, pero no somos idénticas como usted asegura. Al escuchar una conversación en la puerta apareció María y se aclaró el curioso enredo. María se había enterado que en Sevilla se estaba realizando una selección para elegir a “Mis Andalucía”, y bajo su nombre envió la fotografía de su hermana. -- Entre todas las fotografías recibidas ha sido seleccionada usted. Yo soy el encargado de verificar la elección y no hay duda. Debe formalizarse el nombramiento viajando a Sevilla, recibiendo el galardón y el premio.

Esta joven, una de las más hermosas de la época, estuvo además dotada de cultura, inteligencia y gran sensibilidad, más sin embargo fue una persona voluble y profundamente melancólica. De compleja personalidad, no es de extrañar que buscara la soledad y la paz después de viajar sin descanso y sin meta conocida.

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Su nombre y figura despertaban expectación, hasta el punto de que el querido y añorado Manuel Núñez, en su libro La fiesta de los toros en Mérida, dice textualmente: “Fue como una norma hasta el paréntesis de nuestra guerra civil que la petición de llave la hiciera una bella mujer, copropietaria del Circo Romano llamada Adelina Borza, quien a lomos de un magnífico caballo de los que actuaban en su circo daban realce al espectáculo. El circo Borza era inviable que faltase en alguna población importante en ferias”. Era un momento de intensa emoción la espera de la petición de llaves, pues a través de la puerta de cuadrillas se vislumbraba caracoleando el corcel blanco y su amazona, estallando el público en una ovación al aparecer la figura hermosamente plástica de ambos. Era una liturgia seguida con fascinación. A las ferias ganaderas acudían los chalanes de todos los lugares inigualables, con el fin de demostrar en el arte del regateo que son capaces de superar a gitanos avezados. Ricardo Fernández era un tratante de altos vuelos. Alto, elegante, varonil y hombre serio y formal en el negocio, era uno de ellos. Conocía que la paciencia es el factor fundamental y que un trato puede durar horas y ninguno de los participantes, comprador y vendedor simulan fatiga ni cansancio. Pero la mayor parte de esos especializados seres no tienen ganado. Compran y venden por cuenta ajena, y por la comisión defienden al comprador o vendedor, según tengan el encargo, con absoluta fidelidad. Los mercados de ganado dan paso a otras actividades que se ejercen a su alrededor, charlatanes, vividores y carpas de circo. Y Mérida era una plaza privilegiada. Aquél le llamó más la atención que otros que había conocido. Estaba recientemente remozado, y los camiones de transportes y las roulotes destacaban por sus superficies decoradas con pintura esmaltada, que emitían brillos extraordinarios. La carpa no era de un tamaño espectacular, pero conjugaba dignamente con los llamativos colores de los reclamos de las actuaciones. Había

sido reforzada en sus zonas más usadas, con una lona muy gruesa de color bermellón y el aspecto general era llamativo y espectacular.

Los azulejos con su figura engalanaron las fachadas de las tiendas de coloniales de las más distinguidas calles de España

Entre todos los dibujos uno le quedó especialmente perplejo y sorprendido. Una joven hermosísima cabalgaba con un caballo, blanco jerezano de gran alzada. Su traje y todo el equipo era insuperable. Botas altas de repujada caña, espuelas doradas, bridas trabajadas primorosamente y aparejos y brozal propios de un príncipe árabe. El corcel y la joven formaban una estampa de rara hermosura. El hombre acostumbrado a los equinos de gran nivel, no pudo evitar que su encantamiento viajara a la observación de la bellísima joven. Perdió un poco la noción del tiempo, hasta que un paisano de su pueblo le sacó del encantamiento. Tocándole en el hombro se percató de que había estado un buen rato mirando y que incluso algunos de su alrededor contemplaran burlones. -- ¿Quién es?, dijo solamente. -- Adelina Borza, la hija del propietario del circo, cabalga con ese caballo como los ángeles y su número hípico es el que despierta más sensaciones maravillosas en el espectáculo. -- Es guapísima, casi murmuró. -- Es una de las mujeres más hermosas que he visto, contestó el amigo. -- Quiero verla al natural. -- Esta noche a las ocho comienza la función. El tiempo pasó lento hasta que abrieron las taquillas y adquirió la localidad de primera fila. Estuvo todo el espectáculo esperando su actuación y, una vez terminada la amazona, abandonó el asiento y dirigiéndose al espacio destinado a cuadras se cruzó en el camino con ella. Ambos se miraron con hondura y la joven quedó sorprendida por la apostura del hombre, que la piropeó con la elegancia de un seductor experimentado, mientras acariciaba el cuello de la jaca jerezana. Poco tiempo duró el noviazgo; la pasión eternizaba el espacio. Adelina por lo itinerante de su vida y el trabajo profesional no tenía ganas de seguir el uno sin el otro. Se casaron y tuvieron cinco hijos –Domingo, Severiano, Adela, Ricardo y Pedro-, viviendo una existencia apacible y llena de cariño. Su madre murió en Madrid de diabetes y fue enterrada en el cementerio de la Almudena; diez años más tarde murió su padre, Humberto Borza. No pudieron confesarle en su lecho de muerte porque el sacerdote no entendía el idioma alemán, único en el que había rezado toda su vida. Al principio su suegra no hizo buenas migas con ella, por sus costumbres modernas como fumar; después la adoró. A los 69 años murió en Castuela, como ama de casa; esa mujer que fue una estrella por su belleza y cuya fama deslumbró al mundo.

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Pedro Pablo Serrano Bergas


Historia del

PADRE MOLLETE

A Lolin Moreno Olle, hija de Pedro María Moreno que, con Vicente Galán, crearon el personaje del Padre Mollete de agosto de 1923 le traspasa el negocio a su antiguo dependiente Pedro María Moreno Gallardo, que amplió el negocio y creó una lista de precios que es todo un lujo. Estuvo implicado en todos los actos sociales de finales del siglo XIX y comienzo del XX. Vicente Galán casó con Magdalena Gil, hermana de Bartolomé Gil, dueño del palacio de la China que, en principio, estuvo en la calle el Puente y pasó a la Plaza de España, donde es un edificio singular y carismático de la ciudad; no tuvo descendientes. Traspasó el negocio a su dependiente y amigo Pedro María Moreno el 9 de agosto de 1923.

Boda de Vicente Galán con Magdalena Gil, en 1902 Vicente Galán Gallego es conocido en la ciudad como “Padre Mollete”; a finales del siglo XIX , siendo un niño, ya comienza a destacar vendiendo molletes por las calles emeritenses. Entre sus amigos se encontraban Miguel Seller “Mimi” y Pedro María Moreno, su sucesor en el negocio y en el nombre. Ambos fueron empleados del negocio que después destacaría en la ciudad con un magnífico restaurante en la calle El Puente, esquina con la calle Castelar. En cierta ocasión tuvo como cliente al Rey Alfonso XIII, en una de sus visitas. Comenzó a trabajar a los 11 años en la panadería de Valencia, en la calle Santa Eulalia, después Bar Trópico. Adquirió el local Manuel Barroso y puso “El Sanatorio de la Radio”. Hoy es una óptica. Su trabajo consistía en cuidar del ganado de la casa, ir a los recados de los dueños y en la madrugada, con una cesta de mimbre, pregonaba por las calles los ricos molletes, tiernos y calentitos para el desayuno. El apodo de Padre Mollete viene de unos carnavales de 1885. Siendo un jovencito, acordó con los amigos vestirse de cura y, en el entierro de la sardina, se subió a un balcón, le echó las bendiciones a los presentes y alguien lo bautizó como “Padre Mollete”.

Pedro María Moreno Gallardo nace en Magacela el 16 de agosto de 1895, justo el año que se abre la tienda de Comestibles finos, embutidos y jamones Padre Mollete. A los once años viene a trabajar a Mérida y con esta edad ya entra a trabajar en la tienda que da comidas económicas, y sirve vinos y cervezas a su numerosa clientela. Allí pasa Pedro María Moreno su juventud y diecisiete años trabajando en este establecimiento; se hace cargo el 9 de agosto de 1923 como sucesor de la firma y se comunica el traspaso a la ciudad con unas invitaciones personales. En 1927 se casa con Paula Bernal, llevando el negocio entre ambos y en 1939 se lo traspasa a Miguel Seller Galván,

Los dueños donde trabajaba le prestaron un dinero, conocían su actividad y ansias de prosperar. Puso un pequeño negocio en el número 8 de la calle El Puente. De madrugada vendía copas de anís y coñac con un café de puchero que preparaba él mismo. Al no tener mostrador, despachaba las copas a través de una ventana de hierro que daba a la calle Castelar. El negocio se fue afianzando, la ventana se convirtió en puerta, puso un mostrador y comenzó a despachar copas con aperitivos y comidas económicas. Se había creado el negocio que estaría abierto más de cincuenta años. La puerta del negocio y de los dueños aún está en la calle La Casa del Padre Mollete fue fundada en octubre de 1895 y Vicente Galán tuvo una actividad en la ciudad, no sólo como restaurador sino en la vida cultural y social. Ayudó en 1898 a sacar adelante a muchos repatriados de Cuba y Filipinas, ayudando a dar comidas a los cientos que llegaban destrozados, heridos y desmoralizados a la estación emeritense, y donde se les acogía en casas y en el Hospital Juan de Dios hasta que marchaban a sus hogares. Le encantaba el deporte y fue uno de los más fervientes seguidores del Club Deportivo Emeritense. Inauguró el campo de La Antigua en 1933. El negocio que tenía en el número 8 de la calle El Puente pasó a ser el 10 de esta misma calle y el 1 de la de Castelar. Allí se anunciaban los comedores económicos, vinos y aperitivos de todas clases, y estaba especializado en chuletas de corderos empanadas y pajaritos fritos. El 9

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Iniciales de Vicente Galán y Pedro María Moreno, que pueden verse hoy en esta puerta de madera, que linda con el hoy restaurante Rex Numitor.

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Iniciales de Vicente Galán y Pedro María Moreno, que pueden verse hoy en esta puerta de madera, que linda con el hoy restaurante Rex Numitor (detalle). Saca el título de Agente Comercial en 1950 y deja de forma definitiva los negocios y se hace representante de varias casas comerciales. Vicente Galán y Pedro María Moreno hicieron historia en Mérida Los anuncios de la Casa Padre Mollete comenzaron a publicarse en los semanarios emeritenses desde 1895, el año que se fundó en esta ciudad. Este ultramarino, restaurante y bar estuvo regido por Vicente Galán Gallego (1895-1923), Pedro María Moreno Gallardo (1923-1939), Miguel Seller Galván (1939-1944) y Antonio y Damiana Daza de la Calle (1.9441952). Actualmente lo regenta la familia Briz, magníficos restauradores de la ciudad, con el nombre de Rex Numitor. No podía perderse este edificio y lugar sin ser un restaurante que comenzó en 1895 y aún perdura.

que era el otro amigo que compartieron juntos el trabajo en este negocio. Miguel Seller, casado con Vicenta Daza de la Calle, deja el restaurante en 1944 a sus hermanas Damiana y Antonio Daza de la Calle, hasta que cierra de forma definitiva en 1952. Por allí pasaron Félix Valverde, Luis García de la Puente, Luis Matute, Baldomero Pablo Díaz de Entresoto, Ramón Hortal, Juan Saussol, Alfonso Novillo, Alberto del Valle, Carlos Fernández Ruano y, años después, se ampliaron las tertulias en distintos bares y peñas de la ciudad Pedro María tiene un hijo que nace muerto y toma como hija a su sobrina Lolín Moreno Ollé. Su padre, militar, murió en Lérida y quince días antes había muerto su madre. Estudia en Badajoz y Mérida, se hace profesora e imparte enseñanza como maestra durante toda su vida, hasta su jubilación. Lolín es la auténtica sucesora de este nombre. Su padre, así es como ella lo llamó siempre, le puso a una de las bebidas Manzanilla Lolín. Pedro María Moreno, que también llevó el apodo de “Padre Mollete”, monta otro bar, Jauja, en la calle Santa Eulalia, en el mismo lugar donde se abrió el comercio La Giralda. Montó varios negocios, los abría y al poco tiempo los vendía. Fue el caso de la Heladería Los Valencianos, que aún perdura. Se trajo de Valencia a dos hermanos, José y Victoriano Guill que se quedaron con ella.

El semanario La República (1897-1905) no sólo tiene algún anuncio, sino que cuenta que Vicente Galán participó en los carnavales y habla de las ayudas que hizo a la llegada de cientos de soldados de Cuba y Filipinas en 1898. Su actividad era total y el reconocimiento del emeritense estaba siempre patente. En el semanario El Noticiero Emeritense (18991900) -eran semanarios muy efímeros-, se anunciaba: Establecimiento de comestibles y ultramarinos de Vicente Galán (Padre Mollete). Precios sin competencia. Calle del Puente. Mérida. En el semanario Plumas Nuevas (1906-1907) decían: Comedores económicos Padre Mollete. Especialidad en toda clase de aperitivos. Chuletas de cordero y superiores pajaritos fritos. Excelentes vinos añejos de cuatro años del Prado. Vermouth estilo Torino. Calle del Puente, esquina a la de Castelar. El Eco Extremeño (1905-1906) se publicitaba: Padre Mollete. Calle del Puente esquina a la Castelar. Mérida. Se sirven almuerzos y comidas. Excelente vino Rioja marca El Ciego, a 11 pesetas arroba y a 60 céntimos botella. Ultramarinos, vinos y aperitivos de todas clases. Especialidad en pajaritos fritos. Las notas de precios que nos ha facilitado Lolín Moreno, hija de Pedro María Moreno, datan de la época de Vicente Galán y de su padre: Chuletas de corderos empanadas a 0,75 pesetas, tres reales de aquella época; un par de huevos fritos 0,50; un pollo frito con tomate a sólo 1.25. De pescado la carta era más escasa. Una merluza frita 0,75, era lo único que servían del mar, algunas veces boquerones y sardinas y no faltaban nuestras bogas del río Guadiana asadas por 0,50 y los postres a 0,20. En el ultramarino tenían una amplia carta que ofrecer de productos de Navidad, conservas de frutas, hortalizas, pescado, fiambre y conservas de carnes; quesos, chocolates, cafés tostados, aceites, leche, harina... En vinos tenían de todas las regiones, y franceses, italianos, alemanes y de Portugal, entre ellos un fino que se llamaba Padre Mollete, que costaba la botella 4 pesetas o un Montilla Fino Santa Eulalia a 3,70 pesetas. En la calle el Puente se pueden ver, en la parte superior de la puerta de madera, su antigua vivienda, las iníciales de ambos: VG y PM (Vicente Galán y Pedro Mª Moreno).Ambos hicieron historia en Mérida.

FERNANDO DELGADO

Cronista Oficial de Mérida

Pedro María Moreno abrió en la plaza el quiosco Jauja, frente al Ayuntamiento, aún se le conoce con este nombre y también como Paquito, su sucesor. En 1934 se daban conciertos en la plaza de España, entonces se llamaba plaza de la Constitución. Su actividad era frenética. En 1934 daba cenas americanas en el Teatro Cine María Luisa y en el Hotel Comercio. Pedro María Moreno, a la izquierda, el sucesor del primer padre Mollete. frente a él está Agustín Quesada

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130 Aniversario del comienzo de su construcción

EL PUENTE DE HIERRO

o de las aportaciones humanas y sociales del ferrocarril a Mérida Antonio Mateos Martín de Rodrigo

In Memoriam, a Clemente, mi hermano, y a sus compañeros de infortunio en el accidente ferroviario de Villafranca de los Barros hará cincuenta años, el 17 de septiembre de 1961. No hay duda que la existencia del autor dependió de la construcción de dos puentes y de los dos puentes cuya construcción produjo mayor impacto económico y de migraciones hacia la margen izquierda del Guadiana en la zona de Mérida; el primero se construyó hacia 1850 sobre el río Matachel e hizo posible que, posteriormente mi bisabuelo zarceño, como otros numerosísimos zarceños, pasasen a Torremejía, Almenadralejo o a Calamonte en su caso llevando apellidos como Trinidad, López o Molina; el segundo puente, a la vez segundo puente de Mérida tras el romano, es el denominado Puente de Hierro, montado por Williams Finch Festherstone - ingeniero y socio de la “Compañía de Ferrocarriles Extremeños-; éste se construyó para la que sería la línea ferroviaria de Mérida a Tocina/Los Rosales; por él llegó a Calamonte mi abuelo materno, originario de Puebla de Alcocer, como ferroviario del M.Z.A. (Ferrocarril de Madrid- Zaragoza-Alicante). Por lo tanto de puente a puente a puente… Y el primer investigador científico del otro puente, del romano, dedicándole su tesis doctoral, es el bisnieto de Williams Finch, José María Álvarez Martínez, con quien comparto además de un gen de carbonilla dedicación a la mártir Eulalia a quien Don César Lozano Cambero, hermano de ferroviario, convirtió en mártir ferroviaria y la primera en sacar billete(en 1940 en un vagón convertido en capilla fue trasladada a Zaragoza). Y si en la familia Martínez se evidencia la asociación entre las vías y la arqueología propongo a considerar dos cuestiones de origen que cierran el círculo: En el siglo XIX, determinados yacimientos arqueológicos recibieron el nombre de “estaciones” por influencia ferroviaria, ya que los propios arqueólogos para reconstruir los trazados viarios romanos tomaban como modelo las distancias kilométricas entre las estaciones de tren. Y no andaban mal encaminados; a falta de ingenieros y medios modernos el ferrocarril seguía las antiguas vías de comunicación romanas superponiéndose las más de las veces; ejemplo emeritense de ello es la llamada “alcantarilla” romana.

A través de José María Álvarez Martínez sabemos que su bisabuelo nació en Londres y que era hijo de un médico de la Corte Inglesa y que su religión era la anglicana; por esta razón, tras su fallecimiento, sus restos fueron inhumados en la zona civil del cementerio de San Marcos de Llerena. Entre los descendientes de los ferroviarios se cuentan dos “hazañas” suyas; la construcción de la pilastra “millonaria” y la prueba de carga del puente: la “millonaria” es la tercera pilastra del puente viniendo desde Calamonte y recibe su calificativo porque no fue fácil encontrar en el lecho del río piedra firme en donde posarla sino hasta una gran profundidad no presupuestada; la otra “hazaña” es que al negarse la gente que debía hacer la prueba de carga o de resistencia del puente, según unos, condujo él y sus hijos sobre el puente; en realidad fue él junto con un maquinista de su confianza quienes hicieron la prueba. Claro es que había miedo fundado ya que hacía poco un puente similar se había desmoronado obligando al gobierno de entonces a exigir las mayores garantías de seguridad. Y es que éste era y aún es el puente de hierro más grande construido en España. Poco se sabe del ingeniero Finch que era socio de la “Compañía de Ferrocarriles Extremeños” con Juan Boix y el ingeniero Pastor y Landero, a falta de una profunda investigación muy merecida, pero si los simples ferroviarios revolucionaron la vida personal y pública emeritense, él como extranjero e ilustrado también aportó en lo personal una innovadora educación a su hija Ana; Fernando Delgado la tiene por ello como una mujer progresista y adelantada a su tiempo, del que también fue testigo como escritora desde principios del siglo XX hasta sus comedios; sin duda fue una de las primeras mujeres feministas de Mérida. Y es que el ferrocarril, o las vías y la carbonilla, trajeron a Mérida muchas e interesantes biografías y nuevas vidas hasta hacer de Mérida una ciudad moderna, la más moderna de la Extremadura de los años finales del siglo XIX y primeros del siglo

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XX; es decir el ferrocarril trajo el entonces tan elogiado y ansiado progreso. Hasta que se escuchó en Mérida el primer silbido del tren, la ciudad era un pueblo con el que casi rivalizaba en número de habitantes el propio Calamonte, hasta hacía no mucho tiempo aldea suya. Y hasta se renovó e innovó el comercio siendo prueba de ello el calamonteño Eugenio Macías Rodríguez, con una bien surtida red de agentes comerciales en España, Portugal, Francia e Inglaterra cuyas mercancías llegaban, lógicamente, en tren. El ferrocarril, insisto, trajo vida; mucha vida; así a través de su concurso la Mérida romana comenzó a recuperar su antigua extensión, especialmente recuperando lo que hoy se denomina El Barrio, un espacio intramuros de la antigua ciudad romana; sucedía concretamente en el año 1878. Consecuentemente el ferrocarril no sólo revolucionó, en todas sus extensiones y dimensiones, la vida emeritense. El trabajador ferroviario no era al peón campesino, apegado a las peores suertes de la tierra, aquel que, al morir dejaba a su viuda oficialmente como de profesión “pobre”, porque algunas mujeres e hijas de ferroviarios accedían a la profesión de guardabarreras y como tal alcanzaban pensión de jubilación; posiblemente éstas fueron las primeras trabajadoras por cuenta ajena y que, por razones evidentes, compatibilizaban con “sus deberes propios de su sexo” en las denominadas “casillas” en donde controlaban los pasos sin barrera. Y es que ellos pertenecían a una especie de trabajadores privilegiados -trabajo muy especializado y concreto, salario fijo y algo más alto, jefes y no amos, encuadrados en diversas sociedades de socorro mutuos, derecho a pensión tras la jubilación, etc...N.B. Las populares berenjenas en vinagre es un producto traído por los ferroviarios procedentes de Ciudad Real.

Pero para entender la influencia directa de los ferroviarios en Mérida, como por ejemplo en el buen desarrollo de la vida cinematográfica, hay que considerar la proximidad de la estación a la población; los ferroviarios emeritenses no formaron “ barriada de la Estación” como en Zafra o en Badajoz; antes al contrario, insisto, le hicieron recuperar a la Mérida romana su parte urbana perdida en el siglo XI durante el período de dominio musulmán; lo mismo sucedió en Llerena y en ambos casos se desparramaron por el casco urbano al que hicieron crecer en todas las direcciones. Otros signos de modernidad que trajo el ferrocarril fueron los sindicatos, el republicanismo y la masonería; por eso cuando se proclama la II República muchos ferroviarios pasaron a la primera línea política también en Mérida; en 1936, desgraciadamente, también pasaron por una feroz y despiadada represión. En un primer momento los ferroviarios encontraron la oportunidad de la historia ya que de simples y casi analfabetos labriegos y pastores dieron un salto impensable de siglos, desde el arado a la máquina de tren y en muy poco tiempo basándose en sus cualidades personales, aunque la Compañía les proporcionaba asistencia técnica. Por todo ello ha de creerse que fueron estos hombres y mujeres los primeros en realizar la primera revolución obrera; lo que ellos consiguieron a través de sus asociaciones de empleados fue, sin duda, el modelo a conquistar por los demás trabajadores ya fueran de la industria, del comercio o de la agricultura. Y es que hasta disponían de sus propias escuelas para sus hijos y de sus propios comercios denominados “economatos”; también los que morían prematuramente sabían que el Colegio de Huérfanos se haría cargo de ellos. Pero no todo era trabajo en el mundo ferroviario; su esfuerzo laboral, no siempre entendido y hasta ácidamente criticado, se compensaba con el ocio y, tal como se decía entonces, con la instrucción; de aquí la integración de muchos en el Liceo emeritense. ¿Debe hablarse, pues, que los ferroviarios fueron los primeros trabajadores que saborearon las mieles de la actual sociedad del bienestar? Evidentemente sí. Y habrá que hacerle justicia historiográfica al conjunto de los ferroviarios y de los ferrocarriles emeritenses; fue nuestra primera industria durante muchos años y la generadora de otras muchas industrias fundamentales como el matadero -que contaba con estación propia-, las corcheras, el silo de trigo, etc... Aquella “Mérida Industrial” que dio apellido hasta los años setenta al equipo de fútbol emeritense tuvo su origen en el ferrocarril en donde confluyeron como nudo ferroviario tres líneas: Ciudad Real-Badajoz, Madrid-Badajoz vía Cáceres y Mérida-Tocina (al final Los Rosales).

Sin embargo algunos ferroviarios quisieron proyectar su propio bienestar hacia sus convecinos y a partir de 1931 les vemos implicados en la vida política y sindical como dirigentes. Y el nuevo trabajador, el moderno, cuya labor no va a depender de las estaciones ni del trabajo estacional, va a modernizar

la Mérida decimonónica desde la Estación, un lugar, que, como evidencia la canción popular, suscitaba cierta envidia: “ Que llueva, que llueva…”; tal era la prestancia del trabajador ferroviario que afectaba también a los enamoramientos y en Llerena se cantaba: “La bata porque sí/ la bata porque no;/ la bata me la pongo/ para ir a la estación/ a ver si me sale un novio/ maquinista o factor”.

Creo que no hay duda; como dice José María Álvarez Martínez, “Mérida despertó de su letargo de siglos cuando la primera máquina de tren se hizo oír con sus pitidos”; era el 2 de octubre de 1864. Y algo debe saber él ya que además es un personaje cuya familia ha protagonizado en primera línea el desarrollo de las dos “industrias” esenciales de Mérida a través de su bisabuelo, Williams Finch Festherstone, y de su padre José Álvarez y Sáenz de Buruaga, director del Museo Nacional de Arte Romano.

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sobre el río Guadiana

EL PUENTE DE HIERRO Antonio Hidalgo Rodríguez

El único puente ferroviario metálico, de gran longitud, que subsiste en Extremadura, está ubicado en Mérida. Con 605 m. de longitud, construido sobre el río Guadiana a 1.600 metros de distancia de la actual estación de ferrocarril. Su construcción fue aprobada por su Majesta, el Rey Alfonso XII, comunicada al Ministerio de Fomento y Dirección General de Obras Públicas con fecha 20 de enero de 1882. La acometida de la obra la realizó la Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Zaragoza y Alicante. Hasta 1960 formaba pareja con el de La Zarza, de 550 metros, sustituido por hormigón en esta misma fecha.

Dificultades de construcción de las líneas ferroviarias A la implantación del ferrocarril en España, en el año 1846, y a causa de ser nuestra península de accidentada geografía, surgieron graves problemas en la construcción de las líneas. Uno de los obstáculos importantes fue atravesar los cursos de agua. Los más cortos fueron salvados con arcos de bóveda y estribos de sillería de granito y ladrillo. Los ríos caudalosos o de anchos márgenes ofrecieron una dificultad añadida, por lo que se buscaron alternativas a la sillería y, por su elevado coste, se construyeron con vigas y celosías de madera. De las vigas de madera se pasó a las vigas mixtas de madera y hierro.

infinidad de pontones de 10 metros. Éstos últimos y el del río Aljucén fueron sustituidos en 1927 por otros de hormigón en masa, y los de Valdeconde y Salor, en 1945, con el mismo material. Los de Albarregas y Ayuela fueron sustituidos también en 1927, pero con tramos de acero dulce en vigas de alma llena, de mayor resistencia que el hierro forjado Después de la II Guerra Mundial, a mediados de los años 50, se generalizaron los puentes de hormigón pretensado, sistema que también se aplicó al ferrocarril.

Los puentes. Obra. Presupuesto. Recorrido Para atravesar el Guadiana se necesitaba, naturalmente, un puente. Pero no es el que vemos ahora, sino otro provisional de madera, o mixto, de madera y hierro (no existen datos), que fue construido para la Compañía de los Ferrocarriles Extremeños, línea que partía de la estación que la Compañía de Madrid – Zaragoza - Alicante (M.Z.A.) para su línea de Ciudad Real a Badajoz en 1866. El tramo de vía desde la estación, que iba a enlazar con dicho puente provisional, transcurría por lo que es hoy la calle “Ferrocarril” y se unía con el puente en un lugar distinto al proyecto definitivo, que sería de hierro forjado. En un documento que se conserva en el Archivo Histórico Municipal de Mérida, de fecha 30 de mayo de 1877, se detallan los materiales y las cantidades invertidas hasta esa fecha en el puente y sus aledaños, que corresponden a: Expropiaciones ……………………..…….. 11.212 reales de vellón Obras de explanación……………….…….30.600 reales de vellón Obras de fábrica ……………………..……50.354 reales de vellón Puente provisional sobre el río ..................143.800 reales de vellón (sin detallar material empleado) 612 TM de carriles, a 1.400……………...856.000 reales de vellón 32 TM de eclisas, a 1.600….…………...51.200 reales de vellón Además, almacenados en Sevilla, listos para transportar a Mérida, se hallaban los siguientes materiales: 1.152 TM de carriles……………..…….1.612.800 reales de vellón 40 TM de eclisas……… ……..….…………64.000 reales de vellón 36.600 escarpias………………….……….107.800 reales de vellón 15.742 tornillos……………….………… .48.000 reales de vellón

Los puentes de madera tuvieron dos problemas graves: su difícil conservación y el peligro de incendio, por lo que, aún siendo más baratos, fueron sustituidos por puentes metálicos, muchos de los cuales subsistieron hasta la primera mitad del siglo XX. Los puentes con vigas metálicas y los de cantería y ladrillo, en pontones y puentes de poca longitud, se fueron alternando con los de madera. Un ejemplo es la línea de Mérida a Cáceres, sobre los ríos Albarregas, Aljucén, Valdeconde, Ayuela y Salor. Aquí los puentes se construyeron en principio con vigas de hierro forjado, colocándose

Locomotora y ténder de la nº040-2062. Procedente de la Compañía M.Z.A construida por Cockerill en 1879. Fotografía anterior a 1963 ya fuera de servicio, sin bielas, apartada para su desguace en un lugar desconocido; con ella pudo inaugurarse el Puente de Hierro de Mérida.

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El 3 de junio de 1879 se inauguró el tramo Mérida – Zafra de la línea en construcción Mérida – Sevilla, de largas y conflictivas vicisitudes, que sería muy extenso enumerar aquí. Los carriles, supuestamente, serían para la vía montada sobre el puente y las de aproximación a ambos lados. Cada carril de la época pesaba 30 Kgs. por metro lineal, y tenía 6 metros de longitud, con peso unitario de 180 Kgs. Cada tonelada equivalía a 36 metros lineales, y a 18 en vía paralela, aproximadamente. En los inicios del ferrocarril, los carriles fueron de hierro, con 28 Kgs. por metro lineal. Desde 1866 se fabricaron de acero, con 30 Kgs, en Bochum, Alemania, siendo utilizados, entre otras, en la construcción de la línea de Aljucén a Cáceres, entre 1881/1884, por lo que, probablemente, los del puente fueron de la misma procedencia Este puente provisional, al construirse el definitivo de hierro que ha llegado hasta nuestros días, fue desguazado, por innecesario, una vez enlazados los dos extremos de la vía. Su construcción corrió a cargo del ingeniero F. López Bustamante, con base en Sevilla. En el drenaje y regeneración de las márgenes del río Guadiana, que la Confederación Hidrográfica ejecutó entre 2000 y 2002, quedaron visibles las bases de hormigón y pivotes en que se apoyaron en su día las vigas que sustentaron el puente provisional. El puente definitivo se proyectó con 11 tramos de hierro de 55 metros de longitud cada uno, de centro a centro de cada pila, con vigas de celosía del sistema “Linville”, que darían una longitud total de 605 metros, apoyado en diez pilas y dos estribos, midiendo las primeras 5 metros de ancho y 2,30 de grosor. Las vigas inferiores tienen una distancia de 1,20 metros a la crecida máxima conocida del año 1876, más 4,55 metros al nivel normal del río, que harán un total de 5,75 metros hasta la rasante. Los 11 tramos metálicos tienen una altura de 6,34 a 6,37 metros, con una longitud real de 54,48 metros.

Puente de Hierro de Williams Finch.

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El puente nuevo se encuentra 2,37 metros más elevado que el provisional, siendo nivelado al punto de enlace. El presupuesto para la obra en 31-08-1881 era el siguiente: Expropiaciones (*). . . . . . . . . 17.000 pesetas Explanaciones (41.392 m3) . . . . . . . . . . . . . . . . 96.717 pesetas Obras de fábrica: Sillería (692 m3). . . . . . . . . . . . 86.520 pesetas Mampostería (28.745 m3) . . . . . . . . . . . . . . . 103.095 pesetas Hormigón hidráulico (187 m3) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.180 pesetas Ataguías y accesorios . . . . 153.000 pesetas Total: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 464.514 pesetas * Los terrenos que fueron expropiados a la salida dirección Calamonte para enlazar la vía, todos pertenecientes a la dehesa “El Prado”, se ordenaron por Decretos de expropiación forzosa publicados en sendos Boletines Oficiales de la Provincia de Badajoz, que se pueden encontrar en el Archivo Histórico Municipal de Mérida, con la relación de todos los parceleros afectados. Las pruebas de paso, una vez terminada la obra, se hicieron el día 14 de diciembre de 1883, resultando de conformidad para su uso.


Las locomotoras El importe de los tramos metálicos, material de vía y máquinas, se desconoce, lo mismo que el presupuesto de la mano de obra, que debió ser elevado, dado el volumen y dificultades del trabajo ejecutado.

Las primeras locomotoras con cuatro ejes acopla­dos adecuadas para el remolque de trenes pesados de mercancías, que prestaron servicio en la compañía Madrid a Zaragoza y a Alicante, provenían del ferrocarril “Ciudad Real a Badajoz”, anexionado por MZA prácticamente desde el final de 1879. Las siguientes provendrán de la compañía del ferrocarril “Mérida a Sevilla”, que será adquirido por MZA en el año 1880.

En la memoria descriptiva del 7-06-1882 se indica la forma de colocación del material que compone los tramos (vigas, palastros, traveseros, longrinas, pletinas y chapas), que había construido la factoría “Societé pour l’explotation des Etablisements John Cockerill”, de Seraing, Bélgica. Fueron recibidos en piezas y montados los tramos sobre el terreno, unidos por el sistema de remaches, según técnicas de la época, muy alejados de las modernas soldaduras.

Las seis primeras máquinas se entregaron por el constructor al “M.S.” en 1878, y las cuatro res­tantes llegaran un año más tarde. Estas diez locomo­toras, más las quince similares, encargadas ya por MZA a principios del siglo XX a la empresa constructora “Maquinista Terrestre y Marítima”, (M.T.M., Barcelona), serán las únicas con cuatro ejes acoplados y ancho español que circularán por nuestra red ferroviaria con ruedas motrices macizas.

A cada metro lineal del puente (armazón y material de vía) se le consideran 3,4 toneladas, que hacen un peso total de 187 toneladas por tramo. El recorrido del trayecto desde la estación de Mérida (Ferrocarriles Extremeños) hasta el enlace a la terminación del puente provisional era el siguiente: 148 m., salida de Mérida, en línea recta 322 m., a continuación, en curva 744 m., entrada al puente, más vigas y salida, en recta 359 m., a continuación, en curva 212 m., a continuación, en recta 369 m., a continuación, y enlace vía provisional a la general El 22 de octubre de 1925 se proyectó la sustitución de los tramos metálicos del puente por otros nuevos de acero dulce, lo que importaba un total de 2.752.210 pesetas, pero existía otra opción de hacerlo con arcos de hormigón en masa (estilo de la época), que importaba la cantidad de 3.548.707,50 pesetas. Ninguno de los proyectos se llevó a efecto. El 15 de mayo de 1928 se piden informes sobre la profundidad de los cimientos de las pilas. Se informa que se encontró el firme sobre la roca entre 5 y 10 metros, excepto la pila tercera, muy costosa, que pasaría de los 20 metros, y que dio no pocos problemas hasta épocas recientes.

Con el paso del tiempo se observan algunos cambios en su aspecto exterior, por lo que se sustituye la curiosa válvula de seguridad instalada por “Cockerill” inicialmente sobre la cúpula del domo de vapor, por otra más convencional colocada frente a la cabina de conducción (el cambio más notorio observable). Hay que señalar que alguna locomotora 537-546 circuló al final de su existencia con un tender de tres ejes, totalmente ajeno a su diseño original. La numeración de estas locomotoras en MZA fue de la 537 a la 546, y al entrar a formar parte del parque motor de Renfe (al que llegó toda la serie), serían numeradas de la 040-2061 a la 040-2070. Ante el buen resultado de estas 040 de “Cockerill”, MZA encarga a la “Maquinista” un lote de quince locomotoras que pueden ser consideradas como una continuación de esta serie, y que llegan a la compañía española entre 1900 y 1901. El 27 de diciembre de 1882, el ingeniero de Vía y Obras, de la compañía de M.Z.A., participa la llegada de mil toneladas de carriles para el nuevo puente, y de las tres locomotoras Cockerill, citadas anteriormente. El peso de estas locomotoras era de 46.500 Kgs, repartidos entre cuatro ejes acoplados, distantes uno de otro 1,38 metros. Existe la idea, bastante generalizada, de que el autor del proyecto de este puente fue el ingeniero inglés William Finch Festherstone, luego afincado en Mérida. Examinados a fondo los documentos existentes en el Archivo Histórico Ferroviario de la Fundación de los Ferrocarriles Españoles en Madrid, que comprenden el proyecto de alzado general en planta, memoria descriptiva, plano general, detalles de pilas, perfil longitudinal y demás documentación complementaria, entre 1881 y 1883, dichos documentos aparecen firmados por los ingenieros españoles Eduardo de Peralta, J. Ortega y E. de Letona, con el visto bueno del director general de la Compañía, Cipriano-Segundo Montesinos y Estrada. Existe la posibilidad real de que Finch fuera el ingeniero director a pie de obra de los trabajos de ensamblaje de la estructura y aparejos del puente, bajo la dirección de los Ingenieros Jefes de Madrid, y también de que formara su propio equipo con técnicos y oficiales de su propia nacionalidad, cumpliéndose así el dicho de que él fue el constructor del puente. Gracias a él, y a todos los que participaron en su construcción, hoy, el puente se erige digno testigo ferroviario del paso de miles de trenes que han atravesado de un lado a otro su estructura, y testigo, al fin y al cabo, del paso del inexorable tiempo.

BIBLIOGRAFÍA Inventario “Puentes ferroviarios de España”, de José Luis García Mateo, Miguel Jiménez Vega y Domingo Cuellar Villar. Fondos documentales del Archivo Histórico Ferroviario de la Fundación de los Ferrocarriles Españoles( Madrid). Archivo Histórico Municipal de Mérida. Revistas ferroviarias Vía Libre B.O. de la provincia de Badajoz nº 202, de fecha 23 de junio de 1882.

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a Mérida de Yucatán

Desde Feturex

Firma del convenio entre empresarios de las tres Méridas del Mundo, en julio de 2011 en México. La I Feria de Turismo de Extremadura, FETUREX, celebrada en mayo pasado, tendrá ya siempre una permanente gama de anécdotas y repercusiones, no solo por ser diligenciada en seis meses o por ser  realizada sin subvención. La  Junta Directiva de la Asociación de Empresarios de Mérida AEME, decidió dar su apoyo a la misma tras conocer la propuesta del empresario Pedro A. Morcillo, que había intentado dicho proyecto en anteriores ocasiones, ya que en AEME siempre ha habido interés por el sector turístico, conocedores del potencial de nuestra región  y del primordial protagonismo de nuestra ciudad en el mismo.

Ante la posibilidad real de asistir a este encuentro y comentado entre empresarios, nos refieren las dificultades de aquí y  la apreciación de que el poder adquisitivo se encuentra hoy fuera de nuestras fronteras. Empresas emeritenses que están sobreviviendo, en un gran esfuerzo de “internacionalización,” en países cómo Irak, Mauritania o Egipto nos animaron a organizar esta salida y acompañarnos a un país que ya creció el 5% en 2010 y se estima lo hará un 4,5 % en 2011, con la ventaja del idioma, el euro a 16 pesos  y conociendo que Fomento de Mercados de Extremadura  ya definió a México, en 2008, como “…nuestro principal mercado en Iberoamérica”. Así, tras llegarnos la confirmación de un intenso programa iniciamos el viaje el 14 de julio y, a partir de ahí se sucedieron ruedas de prensa, conferencias, seminarios y mesas de trabajo, conjuntamente con empresarios venezolanos, también de San Antonio (Texas) y agentes de negocios venidos de La Habana. Fuimos “invitados de honor” al concierto del Sol Maya, de Shakira. Toda una experiencia desde el primer acorde. Allí, entre ciento cincuenta mil personas, comprendí y recordé  que era mi primer concierto. Y el último.

El Comité Organizador tuvo noticias del interés de empresarios mejicanos en visitar FETUREX, y así, tras intercambio de  e-mails y, casi por sorpresa, recibimos al Lic. Omar Pacho y Sánchez, responsable de Desarrollo Económico del Ayuntamiento de Mérida-Yucatán  y el empresario y abogado Lic. Rubén  Pasternak Coronado. Nos sorprendían comentándonos que estaban constituyendo una Asociación de Empresarios “AEME” de MéridaYucatán, tomando como base nuestros estatutos y que se desplazaban en breve a Mérida-Venezuela para hacer lo mismo, invitándonos a asistir a la firma de un convenio entre las tres AEME´S, coincidiendo con  una serie de actos programados por el aniversario maya.  A pocos días de su marcha ya recibíamos una  invitación de la Alcaldesa Angélica Araujo, para celebrar el I Encuentro Empresarial de las Méridas del Mundo.

Un día después nos trasladaron, sin piedad, a las fantásticas pirámides de Chichén Itziá y la gratísima experiencia de bajar a un cenote, tras recorrer 230 kilómetros y, en días posteriores, se reiniciaron los encuentros con visitas individuales a empresas, visitapresentación del proyecto “AEME Trade Center”, discursos y actos protocolarios en la Plaza de las Méridas, donde, por cierto, continúa ausente el busto de Cesar Augusto de nuestro escultor y paisano Ángel Texeira. Esta podría ser nuestra crónica del viaje. Pero quedaría mucho por andar y saber. Debe saberse que esta expedición de empresarios emeritenses, y alguno no emeritense, se produce  por la invitación recibida desde Mérida-Yucatán, para consolidar allí la creación de la Asociación de Empresarios AEME, y propiciar que se constituya la AEME de MéridaVenezuela, que, en ésta ocasión, estuvo representada por el Presidente de la Cámara de Comercio e Industria del Estado de Mérida –Venezuela. Hicimos este viaje,  pagando nuestros gastos individualmente, y el Ayuntamiento mexicano tuvo la atención de sufragar la recogida y regreso al Aeropuerto de Cancún, hotel durante tres días, desplazamientos a Chichén Itziá, Puerto Progreso, ida y salida al multitudinario concierto y desplazamientos en la ciudad. No  hay palabras para agradecer las atenciones recibidas por la Alcaldesa y demás responsables institucionales así como por parte  del Presidente de AEME-México, José Luis Ordáz, Lic. Rubén Coronado  y su equipo técnico. Es objetivo claro de estos empresarios mejicanos y venezolanos el inicio de encuentros empresariales “directos”, tal como especifica el firmado Convenio de Cooperación Recíproca, creando contactos para generar posibilidades reales de negocio,  y  facilitado por la celebración periódica de la Feria de las Méridas del Mundo en cada uno de los tres países, a partir de ahora.

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Si a los empresarios extremeños, en la apertura de la Oficina Comercial de Extremadura en México, el 1 de Abril de 2008, se nos indicaba a “…México cómo país grande, estable y estratégicamente situado”, en este caso, los empresarios de Mérida-Yucatán y Mérida de los Caballeros, de Venezuela con cuatrocientos mil habitantes, nos comentaban la gran importancia estratégica que tiene para ellos “tener una base empresarial y directa en MéridaEspaña para su entrada en Europa”. Debe saberse que, en las mesas de trabajo y numerosas reuniones celebradas, comprobábamos que el turismo y el sector agroalimentario eran las estrellas del encuentro y de la zona. También asistían responsables de grandes grupos empresariales, propietarios de 516 supermercados por todo el país, otro con once mil puestos de trabajo, con proyectos de construcción de puertos marítimos y aeropuertos, o de distribución de carnes a partir de reses de sus propios ranchos... Supimos que los salarios son bajos, que el agua vale igual que la gasolina, que la financiación allí también tiene su miga….. Y toda una serie de peculiaridades de una ciudad de un millón y medio de habitantes, que importa casi el ochenta por ciento de lo que consume y redistribuye por la rivera maya, con una clase empresarial importante que, evidentemente, no hemos descubierto nosotros, pero a la que hemos accedido fácilmente gracias a los empresarios de AEME de Mérida-Yucatán.

Ahora, sin pausa, el Comité Organizador de FETUREX 2012, en cuya edición tendrá relevancia el turismo rural y gastronómico de los tres países, ya está trabajando y ha nombrado Presidenta de Honor a la conocida enóloga María Isabel Mijares, emeritense que también pasea el nombre de Mérida y Extremadura con verdadero deleite, y que ya estuvo recientemente en México coordinando nuevos eventos de las Méridas del Mundo. Para la Asociación de Empresarios de Mérida, está claro que FETUREX, ha sido la primera piedra de algo que puede y debería  tener  repercusión empresarial en toda Extremadura. El señor Fernández Vara nos animó y apoyó desde el primer día, así como la anterior Corporación. La actual, nos ha sorprendido participando muy activamente en este encuentro y asumiendo compromisos de importancia para nuestra ciudad en otoño próximo, con la venida de la Alcaldesa mexicana, y otros eventos con posible implicación de la Casa  Real.  Al César lo que es del César.

Ahora, tras este encuentro y la firma del Convenio, las tres AEME´S disponen además del  dossier de las actividades realizadas de una amplia base de datos para consulta, apoyo o inicio de cualquier gestión. Se han creado dos sociedades mixtas y puesto en marcha una web como portal de negocio vivo y activo, que permitirá el deseado contacto directo entre las empresas integradas en las tres Asociaciones de las tres Méridas. Debemos decir también que recibimos llamadas de nuestro Consulado, de la Cámara de Comercio  y de Fomento de Mercados. Se interesaban por nosotros y preguntaban si teníamos hotel. Alguien les había contactado e informado “… que todo iba bien en nuestra expedición  y que teníamos una agenda muy apretada”.  Sin comentarios. Pero sí hay que comentar que sería una lástima no aprovechar esta incursión de futuras posibilidades de negocio. No están las cosas para eso. En primer lugar, recordar que el turismo de congresos deja una media de 240 euros por persona y día, dato importante ya que la próxima FETUREX 2012 tiene solicitudes del 60 %  de los stands de la edición anterior, del Congreso de Airmet con 416 agencias,  añadiendo ahora la presencia de Mérida-Yucatán y Mérida-Venezuela, y en 2013, el desarrollo de la II  Feria Internacional de las Méridas del Mundo, que acogerán las instalaciones de IFEME.

Nosotros somos empresarios y queremos seguir siéndolo. Por consiguiente, ante la disminución de ventas, baja del consumo, aumento de parados y pérdida de poder adquisitivo seguimos luchando por nuestras empresas, unidos a través de  la Asociación y buscando siempre nuevas expectativas. En este encuentro empresarial lo hemos hecho, una vez  más.  Ahora ……

En la Asociación de Empresarios de Mérida pensamos que estos eventos son ya una excelente oportunidad para la ciudad y la región. También, que nuestra estructura no es para dedicarnos a fomentar mercados en Latinoamérica, no es nuestro objetivo y para ello ya hay otros cauces que habría que aprovechar mejor, para que lleguen a todas las empresas. Otra cosa será participar en el ambicioso proyecto “AEME Trade Center” que merece atención, ayuda y mención aparte.

Jorge Gruart Vila

Asociación de Empresarios de Mérida AEME

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Una mirada

al Coso del Cerro de San Albín y otras cosillas Quiero comenzar este artículo enviando un saludo afectuoso a Ángel Calle Grajera, anterior Alcalde, a su equipo de gobierno y al que fue Consejero Municipal, entre otras cuestiones del tema taurino, Antonio Rodríguez Ceballos, que rigieron los destinos de Mérida durante los últimos cuatro años, con quienes mantuve una cordial relación y, a continuación, vaya mi felicitación al actual Alcalde Pedro Acedo Penco y a su equipo de gobierno,

por su elección en las urnas el día 22 de mayo pasado, deseando que realicen una buena gestión municipal, que redunde en la superación de los múltiples problemas que aquejan a nuestra ciudad, entre ellos, comparativamente de menor cuantía con otros de mayor envergadura, la situación de la Fiesta de los toros. Pero sin más trámite, vamos al lío. Cuando hablamos de la Fiesta es poco habitual que nos paremos a pensar en los cosos taurinos, pero en esta ocasión aprovechando que el “Guadiana pasa por Mérida”, hablaremos del Coso del Cerro de San Albín y otras cosillas de la fiesta en nuestra ciudad. En general, salvo los de nueva construcción, suelen ser unos recintos decimonónicos que por sus instalaciones, muchas veces muy incómodas,

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pueden suponer una barrera tanto para atraer nuevos públicos, especialmente el joven a quien afecta más la cuestión económica, que debiera ser estudiada más detenidamente aplicando una adecuada política de precios, y la falta de emoción de los espectáculos que se les proponen, lo que también afecta de forma importante en que no repitan otros ocasionales clientes así como en echar al aficionado, con el añadido de la monotonía de los carteles en toros y toreros que se suelen plantear en la mayoría de las ferias, encaste Domeqc y figuritas, todo ello

aderezado con que durante el año solamente se abra la plaza de toros tres días. Con esos mimbres luego el empresario querrá que se le llene la plaza, porque en caso contrario nos repetirá su quejumbrosa cantinela de “es que no hay afición y además el Ayuntamiento no colabora suficientemente con la cuantía de su subvención y la misma se tarda en recibir” (esto último sí es real pues al menos que yo sepa con las entidades taurinas también sucede). En nuestra ciudad además de lo dicho anteriormente se da el agravante histórico a lo largo de muchos años e intentos “hueros”, de que cuando el Ayuntamiento, en diversos momentos y gobiernos municipales de distinto signo político, que comenzó en los años de alcaldía de Antonio Vélez, quizá la vez que más cerca se estuvo de conseguirlo, ha tratado de adquirir la propiedad del Coso del Cerro de San Albín para que pasara a titularidad pública, lo que hubiera abierto o abriría un marco amplio de posibilidades, o bien les han tomado el pelo de manera burda rayana en la chulería y falta de respeto, como el señor Marca, o bien han puesto un precio desorbitado como los actuales propietarios, la familia Postigo, bien entendido que la propiedad puede poner libremente el precio que entienda pertinente, pero siempre es aconsejable, si se tiene intención de vender, un poco de cordura, o bien en última instancia como este año cuando ha habido intentos serios por otros empresarios como Juan Francisco Recuero (hijo de Raúl Recuero) o Francisco González, que han querido echar la pata palante para arrendar la plaza por un período suficiente, qué menos que 5 o 6 años, con libre disposición del Coso del Cerro de San Albín durante ese período, todo ello a un precio y condiciones razonables, con el ánimo de levantar la Fiesta en nuestra ciudad y ganar dinero legítimamente, gestionando para ello de otra manera, con dedicación, ilusión, iniciativa, imaginación, propiciando el diálogo con la

afición y la institución municipal, en una palabra “dando en principio para luego recibir”, resulta, según mis noticias, que les ponen unas condiciones inaceptables de todo punto, vamos que resumiendo se podría aplicar aquello de “ni comen ni dejan comer” Pero si por una parte sería conveniente modernizar las plazas para hacerlas más cómodas, al mismo tiempo habría que modernizar su gestión y explotación. Es penoso y lamentable ver el precioso Coso del Cerro de San Albín semi-abandonado, con un mínimo mantenimiento o lavado de cara cuando se acerca la feria, limitándose el empresario, que como saben es a la vez propietario mayoritario de la sociedad por acciones “La Taurina S.A.”, cuando llega ese momento, a presentar sus carteles al Ayuntamiento y a los medios con una antelación, que en los casos más amplios ha sido de unos veinte días a la celebración de los festejos, abrir la taquilla y echar posteriormente el cierre prácticamente hasta el año siguiente, salvo cosillas sueltas a lo largo de los años (algún tentadero didáctico, algún festejo de promoción, el circo de Rodi, algún evento musical…), y si la cosa no le “cuadra” puede llegar incluso a tomar la decisión, echando un pulso a la ciudad, de no dar toros en su plaza, como ya sucedió aquel año de infeliz recuerdo con la portátil. Pero bueno, sigamos. Por si sirve para algo ahí van unas cosillas, para quien corresponda y quiera entender si le parece oportuno, dejando claro que son sencillamente unos breves apuntes: 1º.- E  l Coso del Cerro de San Albín, debidamente cuidado externa e internamente, podría estar abierto al aficionado, al público y sobre todo a la sociedad, incluyéndolo además en el circuito turístico visitable.

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2º.- E  l ruedo del Coso del Cerro de San Albín podría estar practicable y utilizable para que, por una parte pudieran entrenar diariamente los toreros emeritenses y de la comarca, y por otra se generase de una vez por todas, a través de EmpresaAyuntamiento–Patronato de Diputación una Escuela Taurina en nuestra capital autonómica (con voluntad y medios de las partes, no dudo que todavía es posible), a la que creo que apoyaríamos los aficionados de las entidades taurinas, al menos los de Cerro de San Albín, y alguna que otra Asociación de Vecinos, lo que ayudaría a facilitar, por situación y distancias, el fomento de nuevos valores, especialmente de la comarca de Mérida, zonas de la Serena y Cáceres y provincia, descargando así además a una “abarrotada” Escuela Taurina de Badajoz; y por último al menos los fines de semana para que pudieran aprender y practicar toreo de salón los aficionados, posibilitando que complementariamente se pudieran dar cursillos para ellos como se hace en otras localidades. 3º.- E  l Coso del Cerro de San Albín debiera ser un lugar generador de cultura en sentido amplio, incluyendo la taurina, fomentando el cante, la poesía y las artes (pintura, escultura, dibujo, fotografía, cine, museo taurino…), pero también de recursos económicos, con espacios para bares, restaurantes, tiendas… En definitiva, dar vida a la plaza y a los alrededores de manera continuada. 4º.- L a empresa y el bello Coso del Cerro de San Albín deben ir, acompañadas del Ayuntamiento, en la medida de lo posible, al encuentro de la sociedad, identificándose con ella,

estando presentes en los actos sociales, culturales, políticos y deportivos que se celebren en la ciudad y, por supuesto, con la FIESTA DE LOS TOROS, cuando menos en la Feria, con la necesaria dignidad e integridad del espectáculo, con carteles interesantes, en cantidad y calidad como plaza de 2ª categoría, cuidando la presentación del toro, con variedad de encastes, intentando calentar el ambiente previamente con algunos festejos menores a lo largo del año (novilladas picadas, bolsín taurino, festejos de promoción o festivales), recuperando fechas tradicionales en épocas pasadas. 5º.- Es bueno recordar que el año 2014 cumplirá 100 años el Coso del Cerro de San Albín, pasando a ser monumento histórico, efeméride que debiera ser festejada adecuadamente. Por otra parte Mérida es la Capital de una autonomía que celebra su día el 8 de septiembre, por lo que sería aconsejable y posible, si las instituciones así lo apoyaran, que en este importante día se instituyera entre sus diversas actividades un importante festejo taurino en el mencionado coso. Quiero rematar la faena “antes de que me echen el toro al corral”, con una modesta reflexión, dicha desde la libertad, el respeto y sin acritud. Creo que al empresario taurino le debe diferenciar respecto a otros empresarios, como punto de partida, que debe ser aficionado a la Fiesta de los toros y no sólo a que le suene bien la caja, que por supuesto también, que para eso se juega sus “duros”. Si me lo enseñaron bien y no lo tengo mal aprendido, para que algo sea rentable en cualquier actividad humana, hay que invertir, arriesgar de manera razonable, escuchar al cliente y gestionar adecuadamente, conceptos que forman parte de la esencia de todo buen empresario que se precie. Esa es la diferencia entre ser un mero especulador o un empresario promotor de espectáculos y cultura, sobre todo la taurina, porque de un coso taurino se trata el recinto del que hablamos. La forma actual, simplemente gestionando tres carteles al año en septiembre y abriendo la taquilla para luego quejarse diciendo que la gente no va a los toros, cuando sin mucho esfuerzo se podría pensar que con estos planteamientos es cuasi milagroso que vayan los que van; esa, entre otras causas, entiendo que es la principal que ha incidido para que las cosas hallan llegado al punto lamentable en que hoy se encuentran. En fin, entre todos la mataron y ella sola se murió. Aún así ¡Viva la Fiesta de los Toros! y no les quepa duda que seguiré, junto a otros aficionados, reivindicando estas y otras cosillas, aunque como diría el poeta sean “cosas de poca importancia”.

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Pedro García Macías aficionado


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Donaciones privadas y difusión

Archivo Histórico Municipal:

Sala de investigadores del Archivo. El Archivo histórico es un servicio municipal encargado de recoger, organizar, custodiar y difundir la documentación generada por el Ayuntamiento a lo largo de toda su historia. Cuando los documentos del archivo administrativo tienen más de 50 años pasan al Archivo Histórico y son Patrimonio documental de la ciudad.

fondo propio. Estas donaciones enriquecen considerablemente el Patrimonio documental de Mérida que se pone a disposición de investigadores y estudiosos. Entre las últimas donaciones recibidas podríamos destacar las siguientes: - Fondo de CARCESA se donó en el año 2005; lo conformaba sólo una parte del archivo de la empresa referida antes de ser absorbida por el grupo RUMASA. Llegó en un excelente estado de conservación pero totalmente desordenado. Tras tres años de trabajos se les dio una estructura acorde con la gestión del antiguo Matadero y quedó perfectamente organizado y clasificado. Las secciones a las que ha dado lugar este trabajo, así como su cronología, son: Gerencia y administración: 1973-1986; Sociedades: 1956-1978; Comisaría General de Abastos y Transportes: 1958-1968; Gestión hacendística y administrativa: 1956-1987 y Personal: 1942 – 1986.

Además de la documentación propia, el archivo está disponible para poder recibir donaciones de archivos particulares, como ha ocurrido en varias ocasiones. Cuando la nueva documentación está perfectamente organizada y clasificada se considera como

- Fondo gráfico de carteles políticos: es una colección de más de 600 carteles pertenecientes a elecciones municipales, autonómicas y nacionales, donado por Máximo Pulido Romero, vecino de la ciudad. La donación se efectuó en el año 2007. Su cronología ha quedado enmarcada entre los años 1977 y

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El Archivo tiene interés en difundir su misión entre estudiantes de bachillerato.

de los mismos en el entramado urbano de las ciudades. Los ponentes fueron eminentes historiadores como Enrique Moradiellos y Elena de Ortueta, de la Universidad de Extremadura, y Antonio Elorza y José Maria Luzón, de la Universidad Complutense de Madrid. Además se hizo una visita guiada por la ciudad de la mano del arqueólogo local José Luís de la Barrera Antón.

1999. Una de las actividades pendientes de realizar es una exposición con estos documentos gráficos acompañada de la edición de un catálogo. - Fondo del arquitecto Agustín Gabriel López; esta donación se efectuó a finales de 2010. Recoge los proyectos de obras que el arquitecto, natural de Mérida, hoy jubilado, ha realizado como particular a lo largo de su vida. Su dilatada carrera le ha permitido trabajar en su ciudad natal, en otras poblaciones de España y en diferentes cargos que ocupó dentro del Ministerio de Educación y Ciencia. La documentación se ha puesto a disposición de los interesados en conocer su obra

De cada una de las jornadas se han editado las actas correspondientes, que forman parte del fondo bibliográfico de la Biblioteca y del archivo.

- Además, aunque menos copiosa y no por ello menos importante, se han donado este 2011 un CD de imágenes digitalizadas de fotografías propias de Emilio Marín Galavís, en las que se recogen momentos muy interesantes del último tercio del siglo XX en nuestra ciudad; personajes en la feria de los gitanos, festival de teatro clásico, mítines, procesiones, etc... Muchas de ellas ya publicadas en la reciente obra Así éramos... también, y una colección de documentos pertenecientes a la Sociedad Taurina Extremeña, comprendidos entre los años 1903 a 1923, efectuada por el también vecino emeritense Juan Aragoneses Ferrero, que enriquecen el fondo histórico y nuestra memoria colectiva. Una de las misiones del archivo Histórico es difundir y dar a conocer su riqueza documental, para eso se organizan a lo largo del año una serie de eventos que detallamos a continuación.

Actividades que potencian la investigación archivística Cada dos años se organizan unas jornadas de Historia; las primeras bajo el título Juan Pablo Forner y la Ilustración, y las segundas La Guerra de la Independencia: mitos y realidad. Con las jornadas se consigue reunir en Mérida a los historiadores más influyentes, personalidades relevantes como Miguel Artola, de la Universidad Carlos III de Madrid; Charles Esdaile, de la Universidad de Livepool, Jean René Aymes, de la Universidad de la Sorbona (Paris), Antonio Pires Ventura, de la Universidad de Lisboa, y profesores de la universidad de Extremadura como Miguel Ángel Melón, Juan García Pérez y Alfonso Rodríguez Grajera. Las últimas Jornadas de Historia se celebraron con el título de “Cambios y permanencias en los inicios del siglo XX. De la ruina al monumento”, en consonancia con la celebración del centenario del inicio de las excavaciones arqueológicas, pretexto ideal para que, a través de estas conferencias, se diera una pormenorizada visión de lo que fueron los inicios del siglo XX en España, Extremadura y Mérida; el ambiente cultural, social, económico y político de esos primeros años de la centuria que comenzaba, y sobre todo, un aspecto muy importante, la búsqueda de la identidad de los pueblos a través de sus restos arqueológicos y cómo se produjo la integración

Formación de usuarios y visitas al archivo Cada año, desde 2005, los técnicos del Archivo Histórico municipal hacen una presentación de este centro de información documental, a través de medios audiovisuales, exposiciones y tratamiento directo con los documentos del archivo, al primer curso de la Escuela Universitaria de Enfermería de Mérida, como experiencia formativa de la asignatura Historia de la Enfermería. El archivo también tiene interés en difundir su misión entre estudiantes de bachillerato, con la idea de que conozcan in situ los documentos que nos ayudan a conocer los acontecimientos históricos de los pueblos y ciudades que, más tarde, conformarán la historia que ellos deben aprender. Alumnos de los distintos centros escolares, ocupan la sala de investigadores en contacto con documentos originales que hasta ese momento desconocían. El archivo de Mérida se completa con una colección representativa de fotografías, folletos, carteles y trípticos que conforman el archivo gráfico y fotográfico, que también nos hablan de la historia de la ciudad de Mérida.

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Magdalena Ortiz Macías José Antonio Peñafiel González

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Bebe:

“Si tuviera que elegir, me quedaría con la música”

Fotografía: Ceferino López

La cantante y actriz Bebe afirma que, en su carrera profesional, no se plantea nada y prefiere decidir qué trabajos realiza o no en el momento en el que se los ofrecen, aunque comenta que si tuviera que elegir entre la interpretación o la música, se quedaría con la última.

Antígona -papel que interpreta Bebe- se traslada a la Guerra Civil española y a los hechos ocurridos en el verano de 1936 en Mérida.

Bebe, que abrió el LVII Festival de Teatro de Mérida con la obra Antígona de Mérida, asegura que preferiría no tener que elegir entre sus diversas facetas artísticas -cantante, actriz de cine y de teatro-, pues le gusta “seguir haciendo todas las cosas que la vida va ofreciendo y hacerlas lo mejor posible”.

“No hay otra ley, otra norma ni otro idealismo en Antígona que lo que le dicta su corazón”, continúa Bebe, que agradeció la posibilidad de interpretar este papel porque “es una preciosidad, un privilegio y a nivel personal es muy potente, hace evolucionar y cuestionarte muchas cosas”.

“Todo es un aprendizaje”, dice esta extremeña que saltó a la fama en 2004 con su canción “Malo”, de su primer disco “Pafuera telarañas”, y que ya tiene en marcha en su tercer trabajo de estudio, pero que no sabe cuándo estará disponible para el público porque ahora ha estado “supercentrada en la obra. He hecho un parón y luego seguiré con el disco”.

A pesar de esa pausa en su disco para volcarse en la obra que se representó en el Teatro Romano de Mérida, Bebe asegura que siempre está “más centrada” en la música y que, si tuviera que elegir, se quedaría con ella.

Así hace referencia al proyecto teatral en el que ha estado inmersa un tiempo, “Antígona de Mérida”, una obra con texto de Miguel Murillo dirigida por Helena Pimenta, en la que el mito de

Para Bebe -que ha estado bajo las órdenes de directores como José Luis Cuerda en “La educación de las hadas”, Fernando Colomo en “Al sur de Granada” o Julio Medem en “Caótica Ana”- la protagonista de la obra es “una mujer que se guía por su sentimiento fraternal y humano de su corazón” y que, por esta misma causa, “tiene una fuerza poderosa, porque se agarra a la tierra”.

En su opinión, para que Antígona sobreviviera en el mundo actual, “solo tendría que ser como es, puro corazón y con una parte de cabeza. Es una mujer fuerte a pesar de las circunstancias y una superviviente, que es lo que tenemos que ser todos en la vida, supervivientes”.

Bebe, que no se plantea pasarse a la televisión sino que “las cosas van llegando y todo depende de las circunstancias y de lo que ofrezcan”, se ha mostrado solidaria con los “indignados “del 15-M, “un movimiento necesario, que ya tenía que ir pasando” y que desea que siga “moviéndose poco a poco, aunque solo sea en cada ciudad, en cada pueblo”. “La gente se tiene que ir uniendo y cada uno tiene su responsabilidad. Unos se quedan en la plaza, pero otros pueden usar sus armas en otro lado”, ha reflexionado Bebe.

Cristina Serena Trujillo. (Agencia EFE)

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FERIA DE MERIDA

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Merida Fiestas 2011  

Revista de fiestas de Merida del año 2011

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