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Les aquariums classiques : des techniques éprouvées Il y a bien des façons d’aborder l’aquariophile d’eau douce, et bien des types d’aquariums. Les exemples d’aquariums décrits dans ce chapitre sont typiquement considérés comme des installations pour débutants. Si cette notion est quelque peu discutable (cf. introduction), il n’en reste pas moins qu’ils correspondent à ce que conseillent de nombreux détaillants aquariophiles. De fait, ils fonctionnent très convenablement à l’aide des équipements d’aération, filtration, chauffage et éclairage aujourd’hui classiques (et de plus en plus performants). Il est cependant nécessaire de contrôler régulièrement la qualité de l’eau (surtout au début), et d’assurer un entretien minimal pour éviter toute déconvenue. En tout état de cause, la présence de plantes aide à maintenir l’équilibre de l’aquarium.

Dans tout aquarium, il est préférable d’avoir des plantes pour un bon équilibre biologique. 34


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Aquariums classiques

UN AQUARIUM D’ENSEMBLE De la vie, de la couleur, de la lumière… Un élément d’animation captivant pour votre intérieur.

Pour qui • Vous n’êtes pas du genre à vous prendre la tête : du matériel fiable, des procédures simples, voilà qui vous convient. • Vous êtes un peu curieux de nature, intéressé par les poissons, la vie aquatique… C’est indispensable pour être aquariophile !

Pour quoi • Une ambiance vivante et colorée. • Des poissons robustes et peu exigeants, aux formes et couleurs variées. • Un système tout à fait standard, pas compliqué à mettre en œuvre, mais demandant cependant un entretien régulier.

LE PLUS • Vous pouvez associer des poissons très divers selon vos envies (à condition tout de même qu’ils soient compatibles). • Pas besoin de vous compliquer la vie ! pour ce type d’aquarium, il existe des kits complets, avec tout le matériel nécessaire.

LE MOINS • L’équilibre d’un aquarium d’ensemble repose d’abord sur la technique et l’entretien : ni l’une, ni l’autre ne doit être défaillant ! • Il est parfois difficile de donner une impression d’harmonie dans un tel aquarium: entre un peuplement diversifié et une population disparate, il n’y a qu’un pas…

Les différentes variétés de scalaires peuvent cohabiter avec une grande diversité d’espèces tranquilles. 36

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Aquariums classiques UN EXEMPLE D’AQUARIUM D’ENSEMBLE

INFO + Les aquariums de cette taille sont souvent vendus en kits complets. Dans certains cas, un filtre à décantation (voir p. 173) remplace le filtre intérieur ; les deux options sont tout aussi valables.

L’aquarium

- Longueur : 80 cm, Largeur : 30 cm, Hauteur : 40 cm

100 litres, c’est un bon volume pour un premier aquarium d’ensemble. On peut faire plus petit, mais les risques de déséquilibre (et donc d’échec) sont plus importants. Cet aquarium chauffé est équipé d’un matériel standard: galerie d’éclairage, filtre intérieur. Avec cet équipement, vous pouvez faire vivre une bonne diversité de poissons, avec un environnement de plantes robustes et peu exigeantes.

- Volume brut : 100 l (volume d’eau utile : environ 80 l) - Poids total : 140-170 kg - Sol : 25-35 kg de sable ou gravier fin - Décor : 10-15 kg de roches non calcaires (grès, schistes…), et éventuellement une racine ou pièce de bois (voir p. 169)

Le décor et le sol

- Température: 24-26 °C - Eau: neutre à alcaline (pH 7,07,5), mi-dure à dure (TH 10 à 30 °F)* (voir p. 148) - Éclairage: 1 tube fluo 18 W 60 cm (type lumière du jour) en galerie étanche ou protégé (voir p. 182) - Chauffage: combiné étanche 100 W (voir p. 178) - Aération - filtration: filtre intérieur (débit 400 l/h) (voir p. 172)

- Alimentation: nourritures sèches (paillettes), vers de vase et petits crustacés congelés (daphnies, artémias). - Changements d’eau: 10 à 20 litres (1-2 seaux) chaque semaine. - Entretien complémentaire: contrôler les nitrates une fois par semaine pour vérifier s’il ne faut pas renouveler plus d’eau (voir p. 156). - Coût: 170-310 euros. Coût poissons et plantes: 80-140 euros.

• Choisissez un sable grossier ou un gravier fin. Ne lavez que la quantité qui servira pour la couche de surface. • Utilisez les roches (et/ou les pièces de bois) pour maintenir une épaisseur de sable plus importante sur les côtés et l’arrière, ce qui permettra un meilleur enracinement des plantes. Attention, les pierres doivent être bien stables sur le fond de l’aquarium; ne mettez le sable qu’ensuite.

* 10-30 °TH = 6-17 °GH.

L’eau • Les poissons sélectionnés se portent bien dans une eau mi-dure à dure: l’eau du robinet convient dans la plupart des régions. • Si vous avez une eau très douce, choisissez des espèces qui s’y plairont (voir les mini-fiches espèces), ou augmentez la dureté de votre eau, soit en y mettant des roches ou du sable calcaire, soit avec un additif du commerce (pour atteindre 10 °TH, soit 5-6 °GH).

L’équipement • Réglez votre chauffage sur une température pas trop haute (24 °C conviennent). Plus la température est élevée, plus les éventuels déséquilibres s’aggravent rapidement. • C’est sur le filtre que reposent la propreté et l’équilibre biologique de l’aquarium. Son débit doit être assez élevé (trois à quatre fois le volume de l’aquarium par heure). • Si le rejet du filtre entraîne un bon courant en surface, il n’est pas nécessaire d’ajouter pompe d’aération et diffuseur d’air.

Galerie d’éclairage PRÉCAUTION L’eau qui sort du robinet est agressive pour les poissons. Faites « reposer » l’eau destinée aux changements d’eau. Vous pouvez y ajouter un conditionneur d’eau (voir p. 151).

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Filtre intérieur

Aquarium d’ensemble • L’éclairage artificiel est constitué d’un tube fluo, qui devra être allumé 10 à 12 heures par jour. Choisissez de préférence un type « lumière du jour » (rendu des couleurs assez fidèle). Un programmateur électrique (horloge) peut assurer allumage et extinction à heures fixes.

PRÉCAUTION

L’entretien

Combiné chauffant

• Prévoyez des changements d’eau fréquents et assez importants (10 à 20 % chaque semaine), avec de l’eau « vieillie » (voir p. 30). • Entretenez le filtre deux fois par mois (voir p. 186) : rinçage de la masse de filtration mécanique sous le robinet, rinçage moins approfondi de la masse de filtration biologique (avec de l’eau provenant de l’aquarium). • Nettoyez les algues sur les vitres deux fois par semaine, en commençant dès les premiers jours de fonctionnement de votre aquarium. • Si les plantes poussent bien, vous devrez peut-être les élaguer (vous pouvez, pour certaines, bouturer les tiges coupées, voir p. 145).

Les premières semaines, contrôlez les nitrites pour voir si vous changez assez d’eau (ne jamais dépasser 0,1 mg/l). Par la suite, vous suivrez le taux de nitrates (à garder sous 50 mg/l).

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Aquariums classiques

Hygrophile difforme

Scalaire

Hygrophila difformis, 30 à 80 cm. Origine: Inde, et de la Birmanie à la Malaisie.

Pterophyllum scalare (var.), 10-15 cm. Origine: variétés d’élevage.

Le peuplement

IMPORTANT: N’introduisez pas tous les poissons en même temps. Commencez par les espèces les plus petites, timides ou sociables. Puis attendez une semaine ou deux avant d’introduire les individus plus gros, ou les espèces plus turbulentes (vérifiez leur comportement dans les mini-fiches espèces).

Si un aquarium d’ensemble présente classiquement des poissons très variés, il faut cependant s’assurer de leur compatibilité. Tout d’abord, ils doivent se plaire dans le même type d’eau : les espèces proposées ont été sélectionnées pour leur tolérance aux eaux dures qui sont habituelles en Europe. De plus, chaque espèce a son comportement, son caractère, sa sociabilité… Dans chacun des deux peuplements qui suivent, poissons tranquilles et poissons actifs, les espèces cohabitent habituellement assez bien. Mais évitez de mélanger les actifs aux tranquilles !

Un peuplement de poissons tranquilles Ces poissons assez grands, relativement lents, sont sociables avec des compagnons de taille comparable. Il faut cependant éviter de leur adjoindre des espèces trop petites.

Pousse aussi bien en eau douce qu’en eau dure à très dure. Température 22-28 °C. Bonne croissance en éclairage modéré, mais préfère une lumière intense. Multiplication par bouturage, ou plantules se formant sur des feuilles détachées.

Anubias nain Anubias barteri var. nana, 8-20 cm. Origine: Cameroun.

ESPÈCES

En haut, scalaire ordinaire ; en bas, scalaire marbré.

2 Hygrophiles difformes Hygrophila difformis Plantes : des plantes robustes, aux feuillages d’aspect varié, poussant bien (quoiqu’assez lentement pour l’anubias)

1 Anubias nain Anubias barteri nana Espèces complémentaires ou de remplacement: Échinodorus à feuilles larges Echinodorus bleheri (p. 120), Hygrophile à petites feuilles Hygrophila polysperma (p.63), Cryptocoryne de Beckett Cryptocoryne beckettii (p. 74) 5 Scalaires Pterophyllum scalare

Grands poissons calmes : atteignant une taille assez grande, ce sont les « pièces maîtresses » du peuplement

Petits poissons actifs : devenant moins gros, ils sont assez actifs, mais restent cependant très sociables Poissons de fond : ils mangent déchets et aliments non consommés (mais demandent aussi à être alimentés spécifiquement)

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Variétés plus tolérantes que la forme sauvage, mais éviter une eau trop dure. Température 24-28 °C. Les différentes variétés peuvent cohabiter, et se reproduire entre elles. Pondeur sur substrat découvert.

2 Vallisneries spiralées Vallisneria spiralis (p. 87)

1 Gourami doré Trichogaster trichopterus Espèces complémentaires ou de remplacement : Poisson de verre Kryptopterus bicirrhis, Kissing Helostoma temminckii 4 Veuves noires Gymnocorymbus ternetzi 4 Tétras cœur saignant Hyphessobrycon erythrostigma Espèces complémentaires ou de remplacement : Tétra aveugle Astyanax fasciatus mexicanus 3 Corydoras albinos Corydoras aeneus Espèces complémentaires ou de remplacement : Loche naine Botia sidthimunki, Silure masse d’armes Ancistrus dolichopterus (p. 108)

Gourami doré Accepte une eau douce à franchement dure. Température 22-28 °C (temporairement 18-20 °C). Éclairage faible à modéré. Ne pas enterrer le rhizome (qui s’accroche aux rochers ou racines). Croissance lente ; multiplication par division de rhizome.

Trichogaster trichopterus (var.), 10-15 cm. Origine: variété d’élevage.

Le kitsch assumé Kitschus assumatus (= Trucus ridiculus de certains auteurs), 5-30 cm. Origine: production humaine. Scaphandriers en porcelaine ou plantes en plastique sont affaire de goût! L’important est qu’ils n’affectent pas la qualité de l’eau: évitez les objets calcaires, les pièces métalliques…

Tolérant quant à la nature de l’eau. Température 2228 °C. Il s’agit d’une variété jaune (“xanthochromique”) du gourami bleu. Aussi robuste que la forme normale. Pond dans un nid de bulles.

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Veuve noire

Tétra aveugle

Gymnocorymbus ternetzi, 4-6 cm. Origine: centre de l’Amérique du Sud.

Astyanax jordani (= A. fasciatus mexicanus), 7-9 cm. Origine: Mexique (dans des grottes).

Un peuplement de poissons actifs Avec les éléments de décor et de végétation décrits plus haut, on peut envisager un peuplement de poissons différents, composé d’espèces actives, voire turbulentes, qui nagent en permanence.

ESPÈCES 3 mâles et 3 femelles Porte-épée Xiphophorus helleri Très tolérant quant à la nature de l’eau. Température 2227 °C. Paisible et sociable. La coloration ternit un peu avec l’âge.

Accepte une eau assez douce à dure. Température 18-25 °C. Poisson actif et sociable. Se débrouille fort bien en aquarium d’ensemble, ses autres sens compensant l’absence des yeux.

Tétra cœur saignant

Corydoras albinos

Hyphessobrycon erythrostigma, 5-6 cm. Origine: Bassin supérieur de l’Amazone.

Corydoras aeneus (var.), 5-7 cm. Origine: variété d’élevage.

Poissons ovovivipares : actifs et colorés, ils se reproduisent aisément car les femelles accouchent de bébés « tout faits » (voir p. 137)

Nageurs actifs: toujours en mouvement, ces poissons titillent parfois leurs compagnons de bac, mais c’est sans conséquence si ces espèces sont tout aussi actives.

Poissons de fond : bons nageurs également, ils préfèrent cependant reposer sur le fond, souvent cachés dans un secteur ombragé Accepte une eau douce à dure. Température 23-26 °C. Se nourrit de déchets tombés au fond, mais doit cependant être alimenté spécifiquement (comprimés pour poissons de fond, vers de vase).

Loche naine Botia sidthimunki, 5,5 cm. Origine: Nord de la Thaïlande.

2 mâles et 2 femelles Black molly Poecilia sphenops Espèces complémentaires ou de remplacement : Platy Xyphophorus maculatus, Molly voile Poecilia velifera, Molly à grande dorsale Poecilia latipinna,

ÉCO-AQUA : Nageurs actifs, ces poissons ont besoin d’espace pour nager : la répartition des plantes doit ménager une zone libre à l’avant, qui fasse au moins les 3/4 de la longueur du bac.

5 Sumatras verts Puntius tetrazona 4 Danios léopards Danio « frankei » Espèces complémentaires ou de remplacement :Tétra joyau Hyphessobrycon eques, Danio zèbre Danio rerio 1 Loche clown Chromobotia macracanthus 1 Gyrino Gyrinocheilus aymonieri Espèce complémentaire ou de remplacement : Labeo à nageoires rouges Epalzeorhynchos frenatum

ÉCO-AQUA : Vous pouvez aussi décider de peupler cet aquarium uniquement avec des poissons ovovivipares (voir aussi l’éco-aquarium à guppys, p. 56), ce qui donnera plus de chances de survie aux alevins, ou seulement avec des barbus et danios (voir aussi l’éco-aquarium rivières d’Asie, p. 77).

Danio rerio (= Brachydanio rerio), 4-6 cm. Origine: du Pakistan à la Birmanie.

Tolérant quant à la nature de l’eau. Température 18-24 °C. Petit poisson vivace, nageur actif, à maintenir en groupe. A besoin d’espace pour nager, avec de la végétation en pourtour.

Variété dorée.

En haut, variété voile.

Danio zèbre

En bas, mâle. Eau plutôt douce, jusqu’à mi-dure. Température 23-28 °C. Sociable ; ne lui adjoindre que des espèces calmes. Le mâle a une nageoire dorsale très longue.

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Peu exigeant quant à la nature de l’eau. Température 24-28 °C. Apprécie un substrat fin avec des déchets organiques. Petite espèce active, grégaire, à maintenir en groupe.

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Extrait L'aquarium d'eau douce - Éditions Ulmer  
Extrait L'aquarium d'eau douce - Éditions Ulmer  

Une présentation d'aquarium actuels et au goût du jour et une démarche pédagogique conçue pour les débutants : d'abord tout ce qu'il faut po...