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SUCCULENTES Le design végétal

THOMAS BALAŸ FRÉDÉRIC PAUTZ

PHOTOGRAPHIES TEXTE


Les Agavées L

es agaves sont des plantes américaines des formes assez reconnaissables, en rosette, qui trouvent leur centre principal de diversité au Mexique et au Sud des États-Unis.

Le nom de genre, dérivé du grec, signifie « digne d’admiration ». Ce sont presque toutes des plantes très faciles de culture et peu exigeantes. Ils en existent un grand nombre d’espèces, exprimant une grande variabilité de taille, de feuillage et de structure de l’inflorescence centrale. Les agaves ne fleurissent jamais la première année. La rosette de feuille croît avant de produire une grande inflorescence terminale. Certaines espèces attendent presque 20 ans avant de fleurir. Les fleurs, presque toujours en tube, possèdent des organes floraux de type trimères, c’est-à-dire par 3 ou multiples de 3. Dans le cas présent, 6 pépales, 6 étamines et 3 carpelles soudés. La production de l’inflorescence entraîne la mort du bourgeon terminal et parfois de la plante entière. Plus souvent, des drageons, des bourgeons, des rejets, apparaissent, assurant la pérennité de l’individu. Les agaves sont maintenant classées dans la famille des Asparagacées, entité qui regroupe des plantes aussi différentes que les asperges, les scilles, les jacinthes. Les yuccas et les hostas sont aussi des Agavées. Ce groupe s’est distingué il y a entre 50 et 90 millions d’années : les auteurs ne sont pas d’accord sur cette date, mais quelle que soit la date, cette longue histoire à permis à ces plantes de coloniser toutes les régions, climats et continents du globe et de prendre des formes végétales très diverses, en conservant une structure florale assez homogène. Les Agavées ont des feuilles rigides, linéaires, très souvent épineuses sur le bord du limbe et disposées en rosette ; celles d’Agave sisalana produit des fibres, le sisal. La tige de l’agave bleue, Agave tequilana, sert à la fabrication de la tequila, dont la production est normalement restreinte à un territoire spécifique du Mexique. Le pulque, une boisson

Agave ovatifolia G.D.Starr & Star & Villarreal COLLECTION KUENTZ, FRÉJUS

Certaines espèces d’agaves sont purement tropicales,

mexicaine, est aussi issu d’une agave. La quasi-totalité des plantes ligneuses de ce groupe vivent entre le sud des États-Unis et la Colombie. Les Aloes, qui vivent aussi en milieu aride et chaud, sont génétiquement et morphologiquement proches ; ce sont leurs cousins de l’ancien monde (de l’Afrique à l’Arabie). Comme eux, la rosette de feuilles est surmontée d’une grande inflorescence, synonyme de mort de la rosette après à la fin de la fructification.

tandis que d’autres résistent à des froids extrêmes. C’est le cas d’Agave ovatifolia, qui suivit sans peine à des températures inférieures à -10 °C. Elle est originaire du Nord-Est du Mexique.

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Les Cactacées P

our le plus grand nombre, c’est la famille la plus connue et représentative des plantes grasses et succulentes. Pour beaucoup, les mots « cactus », « plantes grasses

» ou « succulentes » ont le même sens. En effet, les Cactacées constituent une famille botanique à part entière, dont la quasi-totalité des représentants ont des branches ou des tiges succulentes. C’est une famille typiquement américaine, dont la grande majorité des représentants vivent dans les régions sèches du Sud des États-Unis jusqu’au Pérou. Certains cactus subsistent sans souci sous la neige, à plus de 4000 mètres d’altitude, dans les montagnes d’Amérique du Sud, d’Amérique centrale et jusqu’au Canada. C’est une famille jeune, apparue il y a 30 millions d’années, au moment où la surrection de la cordillère des Andes entraîna l’apparition de grandes zones désertiques. Ses représentants sont en évolution rapide, ce qui complique beaucoup la tâche des botanistes qui doivent la classifier en genres et espèces. Il existerait aujourd’hui presque 2 000 espèces connues. Les cactus les plus primitifs, que l’on retrouve encore aujourd’hui dans les sous-bois des forêts humides d’Amérique du Sud, sont classées dans le groupe des Pereskiodeae : ce cactus arbustif possède des feuilles, des tiges légèrement renflées et de longues épines. La fleur, avec ses nombreux tépales, disposés en spirale, grands et vivement colorés, de nombreuses étamines libres, permet de rattacher ces plantes à cette famille. Un second groupe se distingue : les Rhipsalis et autres genres voisins de cactus épiphytes. Elles vivent en grand nombre au Brésil, accrochées à la cyme ou au cœur des arbres tropicaux. Les tiges ont pris la forme de feuilles, qui s’imbriquent les unes dans les autres le long de la tige. Les Opuntia ont cette même particularité de former des raquettes, que l’on pourrait penser être des feuilles et qui sont en fait des tiges plates assurant la photosynthèse Les cactus sont presque tous épineux. De nombreux scientifiques estiment que ces épines

Cleistocactus strausii

correspondent à des feuilles dont la fonction et la morphologie se sont modifiées, passant

(Heese) Backeb.

d’une vocation d’usine verte de la plante à un rôle de protection contre les prédateurs.

COLLECTION KUENTZ, FRÉJUS

Parfois, la densité d’épine forme un véritable ombrage, qui protège l’épiderme et les zones

Les Cleistocactus ont la particularité de produire

plus internes de la plante.

des fleurs cleistogames, c’est-à-dire qui ne s’ouvrent pas et ont la possibilité de s’autoféconder. Cette caractéristique a donné le nom à la cinquantaine d’espèces de ce genre.

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Extrait Succulentes - Éditions ULMER  
Extrait Succulentes - Éditions ULMER  

Les plantes succulentes regroupent diverses familles de plantes ayant évolué pour résister à la sécheresse des déserts. Leurs formes et leur...