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Bon chien 

a u h a Chihu

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n o m c e v a e Bien vivr

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Dr Valérie Dramard

Bon maître!


Sommaire D La race CHIHUAHUA... 4 L’histoire de la race...................................4 Les caractéristiques du Chihuahua..............................................4

La laisse..................................................... 37 Le laisser seul.......................................... 39 Le câliner, jouer....................................... 40 Répondre à ses besoins........................ 41 Le sortir .................................................... 42 Week-ends et vacances........................ 44

D Bien choisir

D Les troubles un petit CHIHUAHUA....... 6 du comportement........ 46

Élevage, animalerie ou particulier ?....6 Visiter l’élevage..........................................8

Peurs et phobies..................................... 46 L’agressivité............................................. 49

D Préparer son

D Les dangers arrivée chez vous........ 14 domestiques.................... 52

4 questions à se poser.......................... 14 Le couchage............................................. 14 La nourriture............................................ 17

La curiosité est un vilain défaut........ 52 Ce qui est toxique pour lui.................. 52 Les pièges au jardin............................... 55 Le coup de chaleur................................. 55

D Comment

communique-t-il ?.......... 18 D Sa santé et les soins...................... 56

Les organes des sens............................ 18 Comment s’exprime-t-il ?..................... 23 Comment vous comprend-il ?............. 25 Comment communique-t-il avec les autres chiens ?........................ 26

D Au quotidien

ensemble........................... 30

Récompense et réprimande................ 30 Lui apprendre la propreté................... 33 Le rappel................................................... 35

Les soins courants.................................. 56 Les maladies spécifiques du Chihuahua........................................... 59 Quand consulter le vétérinaire ?........ 61 Index........................................................... 62

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La race Chihuahua Ce « chien de poche » (le plus petit du monde) est à la mode depuis quelques années, sans doute parce qu’il peut facilement vivre en appartement.

D L’histoire de la race

Le Chihuahua est une race très ancienne, dont les origines sont incertaines. Le Chihuahua, le plus petit chien du monde, porte le nom du plus grand état du Mexique. Des pierres gravées prouvent qu’un chien lui ressemblant beaucoup vivait au Mexique aux temps des Toltèques puis des Aztèques, donc au moins avant le xve siècle. Toutefois, certaines peintures italiennes datant d’avant la découverte du Nouveau Monde (Scènes de la vie de Moïse, Botticelli, 1482) montrent des petits chiens ressemblant au Chihuahua, laisse penser qu’il proviendrait de Chine et serait apparenté à d’autres chiens nus, comme le chien nu chinois à crête.

Voir vidéo

Présentation de la race

D Les caractéristiques du chihuahua

Taille : 16-20 cm ( ). Poids  : de 0,9 kg à 3,5 kg, mais les chiens de 500 g (non conseillé) sont acceptés ( ). Corps : compact. Poil : court ou long et ondulé. Robe : toutes les couleurs sont acceptées (sauf les couleurs merle). Tête  : en forme de pomme, museau court et stop bien marqué. Yeux : gros yeux (défaut), très écartés mais pas trop proéminents. Grands, arrondis, très expressifs, non saillants, foncés ; les yeux de couleur claire sont admis, mais pas recherchés.  Oreilles : grandes, très écartées, érigées, formant un angle de 45°. Queue  : moyennement longue, portée haut, recourbée ou en demi-cercle. Le port de la queue est caractéristique de la race : son extrémité est dirigée vers la région lombaire. Caractère : vif, remuant et courageux.


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Bien choisir un petit Chihuahua Le tempérament d’un chien est en partie lié à sa génétique (race et lignée), mais aussi à ses premières semaines de vie.

D Élevage, animalerie ou particulier ?

Quelle que soit la race du chien qu’on adopte, cette question se pose toujours. L’important est de connaître les conditions d’élevage. L’avantage d’adopter un chiot dans un élevage sérieux est de pouvoir connaître son histoire, notamment génétique s’il est inscrit au LOF (ascendance). Il n’existe pas de maladies génétiques prouvées chez le Chihuahua (pas de test génétique), mais un éleveur sérieux écartera de la reproduction les chiens présentant une tare physique (hydrocéphalie, instabilité atlanto-axiale) ou comportementale (agressivité, peurs excessives, par ex.). En animalerie, on peut connaître certains éléments de l’origine de son chiot, parfois voir ses frères et sœurs, mais évidemment, pas ses parents. Si votre chiot provient de particuliers, vous pourrez voir la mère et les autres chiots, et l’endroit où il a passé ses premières semaines.

Attention aux élevages intensifs ! Comme pour toutes les races de très petite taille à la mode, le risque de voir apparaître des élevages « en batterie » est important : nombre important de chiennes reproductrices dans un hangar, dans des cages les unes sur les autres et souvent dans l’obscurité pour diminuer les vocalises. Évidemment, dans ces conditions lamentables où le bien-être des animaux n’est pas respecté, le maternage ne peut pas être de bonne qualité, la socialisation à l’homme est quasi-nulle, tout comme l’habituation aux stimulations de la vie au quotidien avec lui. Les chiots issus de cette « industrie » souffriront de graves troubles du comportement.


Même s’ils n’ont plus besoin de téter, ces chiots âgés de 4 semaines ont encore besoin de l’éducation de leur mère.

D Visiter l’élevage

Les premières semaines de vie de votre Chihuahua conditionnent son comportement futur. Visitez l’élevage pour découvrir où est il est né, dans quel environnement il s’est développé, comment est sa mère et peut-être même son père. Quatre facteurs sont importants pour que votre chiot se développe correctement : • la génétique • le comportement maternel pendant ses 2 premiers mois • l’environnement de ses 3 premiers mois • les contacts avec les humains pendant les 2 premiers mois.

La génétique

Le Chihuahua fait partie des races de chiens plutôt rustiques : les maladies génétiques sont assez rares. Toutefois,

il est touché par toutes les maladies congénitales dont les races miniatures ou toy (yorkshire, caniche) sont atteintes, notamment l’hydrocéphalie, l’instabilité atlanto-axiale et la luxation de la rotule.

La mère, un repère rassurant

Le comportement de la mère avec ses petits est essentiel, même avant leur naissance. Une chienne stressée ou peureuse communiquera son stress à ses petits même pendant la gestation, les hormones du stress circulant dans le sang de la mère et des fœtus via le cordon ombilical. Quand les petits naissent, la mère les lèche, les réchauffe et évidemment les allaite pendant les 5 premières semaines. Les soins qu’elle leur prodigue ainsi sont indispensables pour un bon


Bien choisir un petit Chihuahua

développement physique et neurologique. L’environnement dans lequel la mère et ses petits évoluent pendant ces semaines doit être calme, propre, chaud et rassurant. À 3 semaines, les petits commencent à explorer et à s’éloigner de maman. Leurs yeux et leurs oreilles sont fonctionnels : ils découvrent les sons et les formes. Il faut donc que leur milieu offre des stimulations variées. La mère doit être présente et détendue, car elle sera pour ses petits le principal repère. Par exemple, quand une personne inconnue s’approche de la mère et de ses chiots, si celle-ci reste calme, les chiots ressentent que la situation n’est pas grave ni l’individu dangereux ; si, au contraire, elle sursaute et recule, ils perçoivent le danger, se réfugient dans ses pattes, et risquent d’apprendre que les inconnus sont dangereux, ce qui altérera leur socialisation. À partir de 4 à 5 semaines, les chiots possèdent de petites dents de lait très pointues et leur système digestif est prêt à recevoir de l’alimentation solide. C’est le moment du sevrage alimentaire et le début du détachement : la mère commence à repousser ses petits quand ils cherchent à la téter, car leurs petites dents sont douloureuses. Elle intervient aussi pour séparer les chiots qui jouent trop violemment au point de se faire mal, ce qui leur permet d’apprendre à se contrôler. Enfin, quand un chiot se montre agressif, elle le réprimande en grognant fortement ou en le mordant (sans jamais le blesser) pour le réprimander. Dès que le chiot bascule sur le dos, la mère se calme : cela permet au petit d’apprendre la posture de soumission.

Remarque Les portées de chihuahuas sont généralement peu nombreuses. Heureusement, car la mère n’est pas beaucoup plus grande que ses petits. Il lui faut donc beaucoup d’énergie pour bien materner ses chiots. Si la mère est de très petite taille et/ou si la portée est supérieure à 3 chiots, les risques de défaut de maternage sont plus importants. Dans ce cas, l’éleveur peut placer une autre chienne avec la mère pour l’aider à s’occuper de ses petits.

L’environnement et l’habituation

La qualité de l’élevage passe aussi par la qualité de l’environnement dans lequel votre chiot évoluera jusqu’à son départ. La propreté est importante mais les stimulations de l’environnement le sont tout autant. En effet, lorsque le petit a l’occasion de découvrir une balle en plastique rouge, par exemple, il va apprendre à la faire rouler, la poursuivre, flairer l’odeur du plastique, comprendre comment s’y reflète la lumière. S’il est surpris et a peur, il revient vers sa mère qui le rassure — car elle n’a pas peur des balles rouges ! Il apprend ainsi que la balle rouge n’est pas dangereuse. Il s’habitue progressivement à tous ces objets, leur forme, leur texture quand il les mordille, leurs odeurs et les sons qu’ils produisent. C’est le processus d’habituation, une forme d’apprentissage essentielle pendant le développement du chiot. Pendant cette période de 3  mois, une stimulation nouvelle

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On n’éduque pas un Chihuahua de la même façon qu’un Jack Russell : chaque race a ses spécificités en termes de santé, mais aussi de comportement. La vétérinaire comportementaliste Valérie Dramard donne toutes les clés pour bien choisir son Chihuahua, et l’élever pour qu’il soit en bonne santé et épanoui. Sept vidéos accessibles par QR Codes illustrent concrètement les points essentiels du texte : « La socialisation », « La laisse », etc.

www.editions-ulmer.fr ISBN  : 978-2-84138-845-5

,!7IC8E1-diieff! PRIX TTC France  :

14,90 €

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Une race, un guide !

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En supplément : 7 vidéos pratiques accessibles avec un smartphone ou une tablette.

Extrait Bien vivre avec mon Chihuahua - Éditions Ulmer  

Considéré comme le plus petit chien au monde, le Chihuahua est un chien de compagnie idéal. Mais il est également énergique et doit être trè...