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GERTI KELLER, EVA-GRIT SCHNEIDER

Gecko

l éopard


hhSommaire Avant-propos....................................................................... 7

hQUI EST LE GECKO LÉOPARD ? L’habitat naturel......................................................... 9 Les caractéristiques morphologiques................ 9 Les dessins et la coloration de base..................11 Les paupières et les griffes...................................11 L’audition et la voix.................................................13 La queue.......................................................................13 La mue...........................................................................13 Différencier mâle et femelle................................14 Le comportement.....................................................15 Le gecko s’apprivoise-t-il ?....................................19

hGENRE, ESPÈCES… ET COLORATIONS Les différentes colorations...................................23

hACHETER UN GECKO Les préparatifs avant l’achat..............................30 Éleveurs, bourses et animaleries......................30 Combien cela va-t-il coûter ?................................31 Le transport................................................................31 La quarantaine..........................................................34 La cohabitation est-elle possible ?.....................34

hLE TERRARIUM La taille du terrarium............................................37 La conception.............................................................37 Emplacement, lumière et température..........38 L’humidité de l’air....................................................41 Le substrat...................................................................42 Les plantes...................................................................43 Les cachettes...............................................................44 Grimper........................................................................48

hLA PROPRETÉ Les vacances...............................................................51


hL’ALIMENTATION Les aliments de base...............................................53 Les vitamines et le calcium.................................53 Les repas......................................................................54

hL’HIBERNATION hÉLEVER LES INSECTES PROIES Les grillons..................................................................63 Les vers de farine.....................................................65 Les criquets migrateurs........................................66 Les vers de farine géants......................................67 Les blattes argentines............................................68 Les teignes de ruche................................................69

hLA REPRODUCTION La maturité sexuelle...............................................71 L’accouplement et la ponte...................................71 L’incubation des œufs.............................................76

hÉLEVER LES JEUNES hLES MALADIES LES PLUS FRÉQUENTES La perte d’appétit.....................................................85 Les plaies et les écorchures..................................85 Une mue difficile......................................................85 Les parasites...............................................................88 Les infections cutanées.........................................88 Le chancre buccal.....................................................88 La constipation et la diarrhée............................88 Le rachitisme ou ramollissement des os........89 La pneumonie............................................................89

hLES MUTATIONS LES PLUS COURANTES Index..................................................................................94


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hh Avant-propos

Ils sont presque aussi vieux que le monde : les geckos peuplent la Terre depuis 50 millions d’années. Au cours de leur longue évolution, ils se sont répandus sur toute la planète, depuis les forêts tropicales chaudes et humides jusqu’aux déserts arides. Quelques espèces vivent dans des régions inhabitées, d’autres vivent sur les murs et les toits des maisons, se faufilant parfois par les portes ou filant tête en bas au plafond. Mais beaucoup d’espèces ne vivent pas facilement en terrarium. Le gecko léopard fait partie des exceptions. Depuis les débuts de la terrariophilie, ce gecko est l’un des animaux de terrarium les plus connus. Car ces reptiles mignons sont non seulement faciles à élever, mais aussi très robustes, ce qui en fait de bons animaux pour le débutant. Ils deviennent vite familiers et certains se laissent même apprivoiser ! Outre les taches de léopard qui ont donné son nom à ce gecko, il existe aussi des motifs très colorés, jaune orangé ou jaune vif, souvent porteurs de dessins étranges. Ils ne sont pas l’œuvre de la nature : c’est l’homme qui a pris leur évolution en main et combiné les colorations grâce à un élevage sélectif. Indépendamment des geckos, le terrarium peut devenir une attraction en soi. Ces geckos vivant dans les zones arides, ils apprécieront un mini-Sahara avec du sable, des cavernes sombres, des plantes grasses et des branches sèches. Le gecko léopard n’est pas un de ces acrobates qui marchent sans peine sur les vitres. Ses doigts sont munis de minuscules griffes qui lui permettent de creuser et de grimper sur les parois rocheuses. Malgré ces avantages, il faut savoir que les geckos ne sont pas à proprement parler des animaux de compagnie. On ne peut ni les caresser, ni les câliner. Crépusculaires et nocturnes, ils conviennent aux personnes qui travaillent dans la journée, car ils s’activent au moment où l’on rentre du travail. L’observation de ces reptiles exotiques compensera la dépense. Il est si captivant de s’asseoir devant le terrarium juste après leur avoir donné leurs proies et de les regarder chasser. Car ce sont des chasseurs très doués. Bien soignés, ils vivront plus de 20 ans. Et s’ils se sentent bien, on pourra aisément tenter la reproduction…

˙ À l'état naturel, le gecko vit dans des régions désertiques, en Inde, en Afghanistan et au Pakistan.


h Qui

est le gecko léopard ?

Les geckos existaient déjà il y a plus de 50 millions d’années. Ils comptent parmi les plus anciens habitants encore vivants de notre planète. Originaires d’Asie du Sud-Est, les différentes espèces se sont répandues dans le monde entier.


ÔQui est le gecko léopard ?

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Ó Quand le soleil se couche, le gecko léopard est en pleine forme et se met en quête de proies.

L’habitat naturel LLL Le gecko léopard vit en Afghanistan, au Pakistan et dans une grande partie de l’Inde. Il fréquente les steppes semiarides et les régions désertiques au sol rocailleux ou argileux, où règne une humidité atmosphérique relativement forte. On le rencontre jusqu’à 2100 m d’altitude. En été, la température diurne monte autour de 40 °C. Il peut faire aussi très frais dans les déserts, notamment la nuit. Dès que le soleil se couche, la température tombe à 10 °C en été. En hiver, la température diurne ne dépasse pas 20 °C et elle tombe parfois en dessous de 0 °C la nuit. L’humidité atmosphérique varie aussi selon les saisons : elle est nettement plus élevée en été qu’en hiver. Mais le froid et l’humidité gênent peu le gecko léopard, qui passe cette

saison à hiverner dans une cachette à l’abri du gel. Le gecko préfère dormir sous les pierres, sous les racines ou dans des terriers, où la terre humide le protège de la déshydratation. Il y est également à l’abri des prédateurs. Il ne se réveille qu’au crépuscule et se met en quête de nourriture. Dans la nature, on peut aussi l’apercevoir sur des rochers. Les geckos sont en effet d’excellents grimpeurs.

Les caractéristiques morphologiques LLL Adulte, le gecko léopard mesure 20 à 25 cm de long et pèse de 30 à 40 g, mais certains individus ne dépassent pas 15 cm. Les femelles sont plus petites et plus légères que les mâles.

˙ À l’heure où d’autres comment à sentir la fatigue, les geckos léopard sortent de leurs cachettes, une particularité dont il faut tenir compte pour les élever.


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Ă“ Les bandes transversales sont typiques des jeunes.


ÔQui est le gecko léopard ?

Les dessins LLL et la coloration de base Bien que tous les individus ne soient pas identiques, il existe une coloration de base. Ce gecko doit en effet son nom à son apparence de léopard : de nombreux points et taches brun foncé sur un fond blanc à jaunâtre. Chez les jeunes, les taches sont généralement remplacées par des bandes transversales foncées, et leur peau est souvent douce. Plus tard, elle devient rugueuse et se couvre de verrues. La gorge et le ventre sont généralement blancs chez l’adulte et chez le jeune, mais certains individus présentent des taches foncées. La tête est sombre chez tous les spécimens de coloration « sauvage ». La queue présente des anneaux blancs et noirs ou des points noirs. C’est entre 9 et 12 mois que les jeunes atteignent la maturité sexuelle et changent de coloration.

Les paupières et les griffes LLL Contrairement à d’autres espèces de geckos, le gecko léopard a les paupières mobiles, c’est-à-dire qu’il peut fermer les yeux en relevant la paupière inférieure, à l’inverse de nous. Cela protège les yeux sensibles des animaux dans un environnement qui les agresse. Les geckos s’orientent principalement grâce à leur

vue ; leurs yeux très développés sont munis d’une pupille verticale qui se contracte dans la clarté et s’élargit dans l’obscurité. Le gecko ferme les yeux au moment d’attraper sa proie pour éviter d’être blessé quand celle-ci se débat. Il dort les yeux fermés. Pour nettoyer ses yeux, il passe sa langue dessus. Autre caractère différenciant le gecko léopard de la plupart des autres espèces : ses pattes ne sont pas pourvues de lamelles adhérentes, il lui est donc impossible de grimper sur les surfaces lisses. À la place, ses doigts sont munis de griffes petites mais puissantes qui font de lui un excellent grimpeur, capable de grimper sur des surfaces escarpées, parois rocheuses ou branches. Les griffes pointues et courbes sont aussi efficaces pour creuser dans le sol, notamment pour façonner le trou de ponte.

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Ó Les différences entre jeunes et adultes sont ici très claires. Ces deux geckos ont été mis ensemble uniquement pour montrer les différences de coloration, et sous surveillance. Cette situation ne doit pas être reproduite, car les adultes mangent les jeunes.

Extrait Gecko Léopard - Éditions Ulmer  

Ce guide a été validé et actualisé par La Ferme Tropicale, leader dans le domaine de la terrariophilie en Europe.