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La fable et l écolier '

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Agrandir Portrait de Jean de La Fontaine gravé par Gustave Doré , d après une toile du peintre Hyacinthe Rigaud '

image tirée de wikipédia Mario Girard La Presse Douce émotion que celle de voir les enfants prendre le chemin de l école quand arrive septembre . Ce défilé de sacs à dos symbolisant l apprentissage est beau à voir . Cela nous on a vécues et on voudrait revivre. rappelle les rentrées '

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Parmi mes plus beaux souvenirs d école , les fables de La Fontaine , que nous devions apprendre par coeur , trônent au sommet . Alors que plusieurs de mes camarades pestaient contre cet exercice tout juste bon à nous faire découvrir une langue qui ne se parle plus , y apportais un soin particulier. '

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Ma fable préférée était La laitière et le pot au lait . Déjà , à 11 ans , aimais les drames . L histoire de cette ambitieuse qui imagine devenir riche et qui voit son rêve effondrer la seconde où elle échappe sa cruche remplie de lait , '

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symbole de ses aspirations capitalistes ,

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enivrait au plus haut point.

Quel récit ! Quel personnage ! Et quelle finale ! Les destins de Dalida , Marilyn Monroe et Lady Di ne sont rien à côté de la pauvre Perrette qui doit dire adieu à « veau , vache , cochon , couvée ! ai donc profité de cette semaine de rentrée pour me plonger dans la lecture d un ouvrage sur la vie de Jean de La Fontaine , l auteur des fameuses fables. '

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Ce livre , sur lequel vous devriez vous ruer comme un renard sur un morceau de fromage , est un pur délice. On doit lire cet ouvrage d abord pour son auteur , Erik Orsenna . L ancien conseiller culturel de François Mitterrand et lauréat du prix Goncourt ( L exposition coloniale) ne cesse de célébrer la langue française par ses nombreuses publications . Il en remet avec ce livre dans lequel il illustre ses talents de conteur. '

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La seconde raison qui devrait vous inciter à lire cet ouvrage est évidemment son sujet . On connaît Jean de La Fontaine pour ses célèbres fables , mais que sait-on de l homme et du reste de son oeuvre ? Pas grand-chose finalement. '

Orsenna nous présente un jeune bourgeois oisif , né le 8 juillet 1621 (tout juste quelques mois avant Molière) , élevé dans un château en Champagne . Le petit Jean vit près des forêts , des cours d eau et des animaux , des éléments qui constitueront une terre glaise malléable pour ses futures fables. '

L élève rêveur que fut La Fontaine étire l adolescence longtemps , trop longtemps au goût de son père qui souhaite le voir adopter une profession et quitter le lit des Parisiennes de mauvaise vie . Après un mariage de convenance et la naissance d un fils auquel il offrit une complète indifférence , Jean de La Fontaine eut du mal à mener une vie sage. '

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L homme fut toujours volage . Entre lui et son épouse , il y avait souvent une deuxième femme . Erik Orsenna rappelle à cet effet ce trait d esprit de Sacha Guitry : Le bonheur à deux , ça dure le temps de compter jusqu' à trois Quand je dis que ce livre est un délice ... '

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Une rencontre sera capitale dans la vie de Jean de La Fontaine et ce sera celle avec Nicolas Fouquet , le surintendant de Louis XIV. Celui-ci connut une descente aux enfers après avoir offert une somptueuse fête au château (Vaux-le-Vicomte) il venait de faire construire avec l argent du peuple . En effet , ce bellâtre séduisant et arriviste avait eu le malheur de confondre « finances de l État et cassette personnelle» pour offrir un luxe inouï. '

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D ailleurs , si ce sujet vous intéresse , je vous invite à lire l excellent ouvrage Fouquet ou le Soleil offusqué , de Paul Morand . On y raconte en détail la construction de ce château et l organisation de cette soirée à laquelle ont assisté des centaines d invités , dont Louis XIV . Dans la nuit qui suivit cette fête grandiose , le Roi-Soleil ordonna l arrestation '

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et l emprisonnement de son ministre des Finances. '

Alors que les « mouches changèrent d âne» (tous les proches de Fouquet allèrent incliner devant le roi) , Jean de La Fontaine demeura fidèle à celui qui avait été son premier mécène . Il tenta môme , sans succès , de le faire libérer. il écrivit en hommage à son protecteur fait partie de ses plus beaux textes. Le poème '

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Après avoir écrit quelques contes coquins (qui donnèrent lieu , vers la fin de sa vie , à une confession aussi théâtrale il avait 47 ans . Il en publia d abord que surréaliste) , La Fontaine connut la gloire avec ses fameuses fables alors 26 dont La Cigale et la Fourmi , Le Corbeau et le Renard et La grenouille qui veut se faire aussi grosse que le boeuf. '

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Orsenna précise que La Fontaine ne fut pas le premier à écrire des fables et en profite pour nous expliquer leur origine . Selon le dictionnaire de l Académie française , édition de 1694 , la fable est une chose feinte , inventée pour instruire et divertir . Dans sa préface , La Fontaine nous dit une fable est composée de deux parties le corps (la '

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fable) et l âme (la moralité) . '

La Fontaine écrivit au total 243 fables . Depuis 350 ans , elles ont été lues et apprises par des centaines de millions d enfants. '

Même il connut le succès avant de mourir , La Fontaine ne fut jamais riche . Le poète signa ses dernières fables un an avant de mourir . Devenu dévot et repentant , il mourut à 73 ans. s'

Beaucoup d enfants qui ont pris le chemin de l école la semaine dernière découvriront les fables de La Fontaine au cours des prochains mois . Bien sûr , on peut remettre en question les bienfaits du fameux « par coeur » . Et bien sûr, on peut se demander à quoi bon il est utile d apprendre des fables écrites dans une langue qui ne se parle plus , qui '

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ne se dit plus. Justement , apprendre ces mots qui ne se disent plus montre la richesse de notre langue . Cela jette un éclairage sur ses étendues , ses possibilités . Cela fait grandir notre attachement pour elle. Ce qui est formidable avec les fables de La Fontaine est que lorsqu' toujours . Leur morale reste ancrée dans notre tête éternellement. c'

on les apprend une fois , on

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en souvient pour

Et quel plaisir de amuser avec cette ménagerie lyrique . Le renard devient un certain politicien , la grenouille devient une certaine chanteuse de La voix , le loup devient un certain collègue , Perrette devient un certain entrepreneur. s'

est aussi pour cela que l on doit apprendre les fables de La Fontaine . Pour retrouver l animal qui se trouve dans chaque être humain. '

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ORSENNA Erik La Fontaine une école buissonnière  

La Presse Canada, Mario Girard (03/09/2017).

ORSENNA Erik La Fontaine une école buissonnière  

La Presse Canada, Mario Girard (03/09/2017).

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