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PAYS :France

DIFFUSION :575038

PAGE(S) :12 SURFACE :78 % PERIODICITE :Hebdomadaire

22 juin 2017 - N°3553

c u l t ur e ma t c h / l iv re s

t

Breakfast chez tyrannie L'année dernière, Patrick Boucheron passer un été princier avec Machiavel Un café très noir qu'il Patrick

Boucheron

sert aujourd'hui est devenu

nous avait fait sur France Inter. en livre.

un monument

du Quartier

latin en publiant une « Histoire mondiale de la France ». Ses admirateurs l'ont baptisé «l'homme qui fait aimer l'Histoire»... Ses détracteurs ont ajouté «... et détester la France ». Son pavé envoyait un peu trop balader le roman national traditionnel et ses figures d'Epinal. C'est possible. Dans ces annuaires traitant mille sujets, la pensée lumineuse comme une allumette éclaire tel ou tel détail mais l'ensemble de la fresque demeure ténébreux. Plus surprenant, on voyait grossir démesurément des ombres lointaines chargées de prouver que notre chère terre n'aurait pas été la France sans l'apport incessant d'étrangers. Pourquoi pas ? De toute façon, ces affirmations ne devaient pas être trop iconoclastes. Il a beau parler de « contemporanéité » comme une Philaminte 2.0, Patrick Boucheron n'est pas du genre à mettre le feu à la plaine. A 51 ans, il a obtenu du Collège de France une chaire d'histoire qui faisait rêver mille autres agrégés. Il a rencontré plusieurs fois François Hollande lors du quinquennat précédent et a déjà fait savoir au «Monde»

Portrait de Nicolas Machiavel par Santidi

Tito.

qu'il avait voté Macron dès le premier tour. On peut avoir une culture de baleine et des souplesses de murène. Cela dit, ce n'est pas de Baldassare Castiglione,Fauteur du «Parfait courtisan», qu'il a choisi de parler sur France Inter mais de son contemporain florentin, Nicolas Machiavel. Rassurez-vous : sur ces antennes, le temple du savoir ne s'élève jamais bien haut. On n'est pas en séminaire à Normale sup: Boucheron parle mystérieusement de la «férocité brutale des tableaux de Botticelli» mais l'ensemble est clair et incisif, les phrases tombent droit et les mots sont justes. On croit tous connaître Machiavel. Comme ou Kafka, son nom propre s'est transformé gros, on se souvient qu'avec lui cynisme et politique sont comme la main et le gant. Pour expliquer que la fin justifie les moyens, on cite « le fait l'accuse quand l'effet l'excuse ». E n réalité, il ne l'aurait jamais dit. Dommage, c'était bien tourné. Le fond de son analyse était plus pervers: comment conserver le pouvoir, être assez renard pour déjouer les pièges et assez lion pour effrayer les loups. Inutile d'aiguiser sans fin les épées jusqu'à les transformer en aiguilles si c'est pour ne pas s'en servir. Evidemment, cela ressemble à un recueil de bons conseils à l'usage des

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Corneille, Dante en épithète. En

tyrans. Mais ses analyses peuvent aussi instruire les peuples sur les procédés

« Un été avec Machiavel», de Patrick Boucheron, éd. des Equateurs, 148 pages, 13 euros.

qui les menacent. C'est la thèse que préfère Patrick Boucheron qui nous raconte, au passage, la vie de Machiavel. Pour lui, la politique

n'était

pas un rêve, juste une carrière

parmi d'autres. Pendant quinze ans, de 1498 à 1512, il joua un rôle important dans la diplomatie de la république toscane mais le retour des Médicis le renvoya à ses pénates, ses manuscrits, ses pièces de théâtre... Tout cela est très sérieux et manque un peu de paillettes. On aurait aimé voir mieux scintiller Laurent de Médicis et observer de plus près les grésillements de Savonarole en route pour l'enfer. Florence, dont la beauté fascinait l'Europe, n'apparaît presque pas. Mais c'est que nous sommes futiles. Nous aimons l'Histoire en Technicolor. Là, on nous la sert en noir et blanc. Plus universitaire que documentaire. Et on se maudit d'être déçus. Machiavélique,non? •

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Un été avec Machiavel. Patrick Boucheron  

Paris Match, Gilles Martin-Chauffier (22/06/2017).

Un été avec Machiavel. Patrick Boucheron  

Paris Match, Gilles Martin-Chauffier (22/06/2017).

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