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GUIA DE VIAJE X. RAÚL GONZÁLEZ SIERRA

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ESTAMBUL Paris Estambul:

ciudad imperial entre dos continentes.

El primer contacto visual desde el aire con Istambul, es una visión impresionante, apareciendo una Ciudad sin límites, única en el Mundo edificada sobre dos continentes, compuesta por siete suaves cadenas de montañas recubiertas de miles de casas con un color ocre predominante, casi perdiéndose en el infinito, mostrándose así una Urbe de unos 120 Km. de larga ocupada por 15 millones de habitantes que, generalmente, son imposibles de diferenciar de los de cualquier país occidental. Sus características destacables son su amabilidad, simpatía, querer agradar y hospitalidad. La Ciudad, impresionante, homogénea en sus edificaciones, salpicada de Mezquitas, estrenando metro subterráneo de moderno diseño, y clásica en su estilo, llena de vida y actividad, de apariencia caótica, se desarrolla entorno al Bósforo y rodeada de mares que esculpen atractivas calas, largas playas y acantilados que dan refugio a diferentes especies animales. La actividad en los mercados y en las calles y la propia configuración urbanística abruma a primera vista, desconcertando al forastero y dando la impresión de ser de imposible comprensión, pero en poco tiempo, dicha configuración penetra y encaja en nuestros esquemas, haciéndose una ciudad agradable, comprensible y de visita relajada. Llama la atención que, en invierno, a las 4,40 de la tarde, empieza a oscurecer y la noche toma su sitio, aunque la actividad continúa como siempre, adquiriendo otro aspecto, luminoso, festivo y con multitud de coches en todas direcciones, haciendo sonar sus claxon casi constantemente. 5


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Casi desde cualquier perspectiva aparecen innumerables minaretes de las mezquitas, sobresaliendo de los edificios circundantes, esbeltos y todos espectaculares a la vista del viajero, Antigua capital de tres imperios sucesivos -romano, bizantino, otomano-, Estambul es el centro económico de la República de Turquía. Un continuo desfile de petroleros y barcos mercantes cruza a diario las aguas del Bósforo. Es en realidad, la variedad de Estambul lo que fascina a sus visitantes: los museos, iglesias, palacios, grandes mezquitas, bazares y las vistas de belleza natural parecen inagotables. Una ciudad junto al mar es siempre una ciudad especial. Hay que caminar por la zona del Puente Galata, el que une las ciudades Vieja y Nueva. Puestos callejeros de mejillones, de kiwis pelados, de pescado fresco, de té turco e incluso de relojes. La gente yendo y viniendo, no nota las cáscaras de maní y líquidos derramados en el piso, los signos evidentes del abandono urbano. Las conversaciones en ese tono alto, los gritos de los vendedores anunciando su mercadería, los pescadores intentando su hobbie (o su comida del día, no lo sé), el sandwich de pescado más rico que haya probado, cocido a la parrilla directamente sobre el barquito anclado a la orilla. Ruidos, colores, olores, movimiento intenso, y el mar de fondo, el marco ideal. Fuera del centro turístico, la tranquilidad. Las calles de Estambul fueron diseñadas hace siglos, no siguen las reglas de la racionalidad arquitectónica. Hacia arriba, hacia abajo, angostas y serpenteantes, incomprensibles para el extraño, evidentes para el lugareño, que indica a cada paso, sin que lo solicites, la dirección para evadir el callejón sin salida. Tradicionales casas de madera de dos plantas, la enorme mayoría destartalada y mísera, que por su altura no dejan llegar la luz del sol. Por todos lados, chicos. Mujeres, todas ellas, con pañuelos en la cabeza y polleras o sobretodos que llegan hasta sus tobillos; alguna que otra viste completamente de negro y solamente deja al descubierto los ojos. Hombres de pantalón de vestir, mocasines de suela y cami6


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sa, todo muy desaliñado. En sus orígenes, bajo el nombre de Bizancio, era una de las ciudades-estado de la Grecia antigua. Según una antigua leyenda la fundación de Estambul se remonta hacia el año 650 a.C. cuando el colonizador Byzas decidió abandonar su ciudad Megera en busca de otro lugar donde él y su gente empezaran una nueva vida. Pero antes de partir consulto al Oráculo de Delfos y este le contesto que se asentase “frente al país de los ciegos”. Cuando Byzas llegó a la actual ubicación de Estambul observó que en la orilla de enfrente residía una tribu asiática que no había apreciado las riquezas del otro lado, sobre todo su puerto natural. Entonces Byzas pensó que se trataba de ciegos y empezó a edificar una nueva ciudad en el lado europeo a la que llamó Bizancio. El puerto fundamental para sus actividades comerciales se encontraba justo detrás de las murallas en la zona del cuerno de oro en el punto mas alto donde actualmente se sitúa el palacio de Topkapi se hallaba la Acrópolis. Allí estaban los templos dedicados a Zeus Poseidón Afrodita y Atenas Ectasia. Otras partes importantes de la colonia eran el Strategyon en el centro de la ciudad y THRAKÝON posiblemente cerca de la actual plaza de Santa Sofía. Completaban la vida social y ciudadana un teatro, baños públicos, un gimnasio y un estadio. Su modo de vida no se diferenciaba esencialmente de otras ciudades griegas de la época .Ocupada y destruida por los persas durante su expedición a Grecia y las guerras Medicas fue liberada en 478 a.C por el espartano Pausanias debido a su astuta diplomacia permaneció como ciudad libre incluso en el periodo de ascenso del potente imperio otomano siendo incorporada a este en fecha tardía como principios del siglo 2 d.C por el emperador Trajano (98-117) Después de la llegada de los romanos, la ciudad se extendió mas allá de recinto de la colonia griega, convirtiéndose en uno de los centros importantes del imperio. Alrededor del año 100 a.C. fue conquistada y anexada al Imperio Romano. En el 330 d.C. el emperador Constantino la rebautizó Cons7


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tantinopla y se estableció en ella. Pocos años más tarde, en 395, el emperador Teodosio, al morir, dividió definitivamente al Imperio en dos y lo repartió entre sus hijos: Honorio gobernaría la parte occidental, con capital en Roma, y Arcadio la oriental, con centro en Constantinopla.En Occidente, la decandencia fue cada vez mayor, en tanto que el Imperio Romano de Oriente, o Bizantino, se mantuvo durante casi mil años más. Con Justiniano (527-565) se alcanzó un período de gran esplendor y expansión colonial; fue el que ordenó la construcción de la iglesia cristiana de Sancta Sophia (Sagrada Sabiduría). Constantinopla fue la única gran ciudad de la Edad Media, como lo había sido la Roma imperial. Durante los siglos sucesivos Estambul sufrió la conquista del Imperio Romano, con la llegada del emperador Constantino el Grande la ciudad se convirtió en uno de los centros de referencia del mundo romano y capital del Imperio de Occidente o Bizantino. Persas, árabes y las cruzadas cristianas se repartieron durante años la conquista de la ciudad hasta que al final los turcos otomanos se hicieron definitivamente con ella en 1453 y la renombraron Estambul, capital del Imperio Otomano hasta el siglo XIX, y Sancta Sophia se convirtió en la mezquita Aya Sofya. En 1922 se formó la república turca, con capital en la ciudad de Ankara. Pero su centro comercial y cultural sigue siendo Estambul. A lo largo de su historia esta ciudad ha recibido mucho nombres, primero Bizancio, luego Constantinopla y finalmente Estambul. Durante siglos la ciudad ha recibido las aportaciones culturales de varias procedencias, sobre todo de las culturas cristianas y árabes. Sus fragancias de especias y perfumes, sus monumentales obras artísticas...todo un paraíso para los sentidos en esta hermosa ciudad, esencia de la intemporal Turquía. Hoy Estambul es una ciudad muy moderna con una población alrededor de 12 millones de habitantes. Aunque es el centro urbano más denso de Turquía, la capital del país es 8


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Ankara situada al sureste, aproximadamente 450 kilómetros - en el centro del país. Estambul es una ciudad muy grande y se localiza en dos continentes; el Europeo y el Asiático. Si usted mirar el mapa, verá que hay un estrecho geológico que separa la parte Europea y Asiática de Estambul. Este estrecho se llama Bósforos Estambul abarca dos continentes, un brazo extendido hacia Asia, el otro hacia Europa. En el corazón de la ciudad, el estrecho del Bósforo reúne las aguas del Mar Negro, el Mar de Mármara y el Cuerno de Oro. El distrito principal de la antigua Constantinopla ahora se llama Sultán Ahmet. Sin duda, es la variedad de Estambul lo que fascina a sus visitantes. Los museos, castillos, palacios, las grandes mezquitas, los bazares y los parajes de belleza natural parecen inagotables. Reclinado sobre la costa del Bósforo al atardecer, contemplando una mágica luz rojiza reflejándose en las ventanas de la costa opuesta, entenderá, de pronto y profundamente, porque siglos atrás los colonizadores escogieron establecerse en este espléndido paraje. De los lugares que se pueden visitar en esta ciudad destacan las obras arquitectónicas del museo y templo de Santa Sofía del siglo VI y la Mezquita Azul del siglo XVII. Como visitas obligadas no hay que pasar por alto estrecho del Bósforo que conecta el Mar Negro del mar de Mármara y el puerto natural llamado el Cuerno de Oro. Otros dos tesoros son las murallas defensivas con siete kilómetros de largo y declaradas por la UNESCO como una de las Herencias Culturales del mundo y el Hipódromo Romano con el Obelisco de Teodosio, la Columna Serpentina de bronce y la Columna de Constantino. Para llevarse un buen recuerdo de Estambul es recomendable pasar por el Gran Bazar, una calles estrechas y bajo techo donde podremos encontrar multitud de recuerdos y artículos como joyas, pañuelos, especias, perfumes, cerámica etc. El plato fuerte de la gastronomía turca es el afamado kebab de carne de cordero, junto con el iman bayildi elaborado con verduras y dulces como las confituras de ro9


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sas o los lukums. Y tras todo el trasiego de tanto recorrido turístico no hay mejor manera de relajarse que en lo baños turcos que ofrece la ciudad de Estambul. Están repartidas por toda la ciudad, algunas son subterráneas y fueron construidas como almacenamiento de agua de la ciudad, tanto para su consumo, como para resistir los múltiples asedios a los que estuvo sometida. La más grande, situada a pocos metros de Santa Sofía, es la cisterna de Yerebatán, construida en el año 532 en pocos meses, era el lugar en donde depositaban el agua traída a través del acueducto de Valente. Fue utilizada hasta el siglo XIV y restaurada a mediados del siglo XIX, ya que durante mucho tiempo en la época otomana no fue utilizada. Para su construcción se utilizaron diferentes tipos de columnas romanas de distintas épocas. Consta de 336 columnas recuperadas de antiguos templos griegos, en las que se pueden observar capiteles de diversos estilos. Repartidas en 12 hileras de 28 y situadas a 4 metros unas de otras y nos recuerda a un bosque de columnas. Ocupa un área de 10.000 m2, tiene 8 m de altura y aproximadamente su capacidad es de unos 80.000 m3. Tras las restauraciones realizadas el año 1987 se reabrió para el turismo. Hoy en día se puede llegar hasta al final de la cisterna que antes sólo se visitaba en barquitas. La música clásica y el espectáculo de luz completan su atmósfera mística. En el ángulo izquierdo de la cisterna, se descubrieron dos columnas cuyas bases esculpidas con óvolos clásicos reposan sobre dos extrañas cabezas de Medusa. La cisterna se ha renovado y está abierta al público todos los días de la semana. Dentro del palacio subterráneo usted puede escuchar música clásica, apreciar una iluminación diferente de las hermosas columnas y ver peces en la agua. Y en el final del paseo, usted puede también lanzar una moneda y pedir un deseo. Las cúpulas escalonadas y los cuatro delgados minaretes de la Mezquita Imperial de Süleymaniye dominan el horizonte 10


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en la orilla occidental del Cuerno de Oro. Considerada la más bella de las mezquitas imperiales de Estambul, la Mezquita de Süleymaniye es la mayor mezquita de Estambul y fue construida entre 1550-1557 D.C. por el Sultán Suleyman I - “Suleyman el magnífico”. Suleyman era el Sultán más rico y más poderoso del imperio otomano. Este Sultán es recordado por los Turcos no por su título de magnífico, sino como el Sultán que más leyes introdujo. Él emprendió a través de su imperio muchas construcciones, reconstruyendo los muros de Jerusalén (que era parte del imperio otomano en 1516) y construyendo muchos monumentos. Dentro de la mezquita su talla y también simplicidad le impresionará: azulejos de Iznik y cristales coloreados traen armonía a un lugar de rezo y de silencio. Cuatro columnas sólidas masivas sostienen la mezquita : una de Baalbek, otra de Alexandría y dos de antiguos palacios Bizantinos. Las pinturas dentro de la mezquita son antiguas, datan del siglo diecinueve y fueron renovadas recientemente. El arquitecto de la mezquita, Sinán, es conocido como “el arquitecto que trabaja sin necesidad de utilizar un plano”. Sinán vivió entre 1490 y 1588; fue el arquitecto principal de cinco Sultanes y construyó durante su prolongada carrera profesional, unos 50 años, alrededor de 400 obras. Nació en el seno de una familia no musulmana, a los 22 años vino al palacio ya convertido y después de servir como jenízaro durante 19 años empezó a trabajar como arquitecto. Se dice que en los tres primeros años de la construcción de la mezquita de Süleymaniye aproximadamente unas 3000 personas excavaron y construyeron una base de roca de 6 - 7 m de profundidad. Los gastos totales de la construcción de la mezquita fueron de unos 60.180 “akçe” (moneda otomana), que corresponderían en la actualidad a unos 60 millones de dólares. Otras obras que estaba realizando el arquitecto Sinán mientras construía la mezquita alargaron su construcción. El sultán, que estaba muy enfadado por esta tardanza, llamó varias veces la atención al arquitecto. Finalmente, el día de la inauguración de la mezquita el 11


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sultán, para demostrar su alegría y expresarle su afecto al arquitecto, le cedió a Sinán el honor de abrir la puerta de la mezquita con una llave de oro... El antiguo Hipódromo, escenario de carreras de carros y centro de la vida cívica bizantina, se encuentra al aire libre frente a la Mezquita Azul, en una zona ahora llamada Sultánahmet. Sólo quedan tres monumentos: el Obelisco de Teodosio, la Columna Serpentina de bronce y la Columna de Constantino. La Fuente de Ahmet III, construida en 1729, se encuentra a la entrada del Palacio Topkapi. Esta fuente con grandes adornos es un soberbio ejemplo del estilo otomano tardío. El Acueducto de Bozdogan-Valente, construido en el 368 d.C., suministraba agua a los palacios bizantinos y, posteriormente, a los otomanos. El hipódromo era una inmensa construcción con 480 metros de extensión y 117.5 metros de anchura; según las estimaciones, tenia capacidad de cien mil espectadores. Fue construida en 203 D.C. por el Emperador Septimus Severus y después fue extendido y remodelado por Constantino El Grande. Cuando Santa Sofía era el centro de la vida religiosa, el hipódromo era el centro de las actividades civiles. Los intereses y pasiones de la población eran divididos entre las controversias teológicas y corridas de carros en el hipódromo. Hoy se pueden ver solamente algunos monumentos dónde el hipódromo era localizado La línea central, o espina del hipódromo era marcado por obeliscos y columnas, tres de estos monumentos están en la plaza de Sultán Ahmet. Aquí se celebraban todos los grandes eventos de la época bizantina, se aclamaba a los generales victoriosos y a los emperadores y se ejecutaba a los herejes y a los rebeldes. También el pueblo expresaba allí su descontento. Durante la ocupación latina (1204-1261) fue saqueado y destruido y a la llegada de los turcos (1453) estaba en ruinas, mas tarde se usaron sus restos para la construcción de la mezquita azul que esta justo al lado.

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El primer monumento es el obelisco Egipcio. Este monumento fue construido por el faraón Thutmose III (15491503 A.C.) para conmemorar uno de sus campañas en Siria y su cruce del río Éufrates y lo erigió en el Deir Bahri opuesto a la ciudad de Tebas en Egipto. Fue erigido en su presente sitio por Theodosius El Grande, en 390 A.C. Al fondo del monumento hay una piedra jaspeada con algunos esculpidos con respecto a Theodosius. El segundo monumento es la columna de la Serpiente. Las tres serpientes de bronce eran la base de un trofeo que estaba en el templo de Apolo en Delfi. Fue dedicado a Apolo como gratitud por las 31 ciudades griegas que fueron derrotadas en la batalla Pérsico Plataea (479 A.C.). La columna probablemente fue traída de Delphi por Constantino El Grande. El tercer monumento es una columna de piedra de aproximadamente 32 metros de alto datado del S IV. El monumento fue recubierto anteriormente con placas de bronce dorados. En 1204, durante una invasión, estas placas fueran removidas, fundidas y acuñadas. Frente a Santa Sofía se eleva la suprema elegancia de la Mezquita Imperial de Sultánahmet. Construida entre 1609 y 1616, es más conocida como la Mezquita Azul debido a que en su interior está recubierta por un magnífico empanelado de azulejos de Iznik azules y blancos. El nombre de mezquita azul se debe a su decoración interior de azulejos azules de Iznik (ciudad famosa por su producción de cerámica) con motivos florales (flores de lis, claveles, tulipanes, rosas, cipreses y otros árboles). La mezquita fue construida durante el reinado del decimocuarto sultán otomano, Ahmet I, entre 1603-1617. Es la mezquita más grande y fastuosa de Estambul. Fue construida por el discípulo del arquitecto Mimar Sinán, Mehmet Aga. La mezquita fue construida junto con una madersa, escuela coránica, un asilo, un centro comercial de artesanía, un “kervansaray”, alojamiento para camellos, una fuente y 13


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un “külliye”, complejo socio-religioso. El sultán Ahmet subió al trono a los catorce años y gobernó con gran aceptación popular hasta los veintiocho; falleció, supuestamente de cáncer, unas cuantas semanas después de inaugurar la mezquita. Está enterrado en el “külliye” de su propia mezquita, en un mausoleo que construyeron más tarde. El arquitecto de la mezquita, Mehmet Aga recibió el apodo de “Sedefkar”, el marquetero. El lugar elegido para la construcción de la mezquita fue el centro de la ciudad, antiguo emplazamiento del hipódromo romano. Uno de los motivos para elegir esta zona fue porque estaba cerca del palacio de Topkapi. El cuidado que mostraron al elegir el lugar es un reflejo del posterior esmero que pusieron en elegir los materiales de construcción y en la decoración de la mezquita. Los 21.043 azulejos usados en su construcción fueron hechos en los talleres del palacio; las alfombras de cientos de metros cuadrados fueron tejidas en los telares imperiales y los cristales de las lámparas de aceite fueron traídas del extranjero. Hoy en día convertida en museo, fue la primera basílica cristiana construida hace cerca de 1.500 años. Destaca la inmensidad de su cúpula (42 metros de diámetro) y los restos de los primeros mosaicos bizantinos. La iglesia de Santa Sofía, es la única en Estambul que tiene 6 minaretes. Santa Sofía está situada delante de la Mezquita azul en el distrito de Sultán Ahmet. La iglesia fue construida alrededor de 360 D.C. por el emperador Constantino y fue destruida por dos incendios. La Iglesia fue reconstruida en 530 D.C. por el emperador Justiniano. La disposición y la decoración son típicas de una iglesia del período Bizantino. Después de que los Turcos asumieran el control de Constantinopla en 1453 D.C., transformaron Santa Sofía en una mezquita y fueron agregadas a él cuatro torres llamadas de minaretes (torres altas y finas cerca de la iglesia). Renovaron a Santa Sofía varias veces debido a daños causado por una serie de terremotos. Santa Sofía no es hoy ni 14


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una iglesia ni una mezquita, sino un museo. Dentro de el museo, se puede detectar la influencia de las religiones y de las culturas católicas y islámicas en sus decoraciones y frescos. Una de las mejor conservadas maravillas de esta ciudad fascinante. Sobre un cabo, en la confluencia del Bósforo y el Cuerno de Oro, se alza el Palacio de Topkapi, un laberinto de edificios en el centro del Imperio Otomano entre los siglos XV y XIX. En este opulento entorno vivieron y gobernaron los Sultanes y su corte. El Palacio de Topkapi fue la residencia oficial del Sultán por tres siglos. Topkapi significa la puerta (kapi) redonda (top). Después de la conquista de Constantinopla en 1453, Mehmet II- el conquistador, construyó este magnífico palacio. El complejo del palacio es hoy un gran museo con muchos cuartos en exposición. Allí se pueden apreciar objetos en oro decorados con piedras preciosas (tronos, taza de té, cuchillos, tenedores y cucharas, cuna, joyerías, kilos y más kilos de objetos trabajados en oro), objetos en plata, cerámicas, miniaturas, paños y objetos sagrados Islámicos (entre elles usted puede ver la barba y la impresión del pie del profeta Mohammed). En el palacio de Topkapi, el Harén está lleno de misterio y de historias. El harén está abierto al público y así usted puede ver cómo vivieron la esposa, las concubinas y la madre del Sultán. Las esposas y las concubinas del Sultán eran seguramente mujeres muy hermosas que asesinarían y cautivarían por el poder, pero debemos también recordar que el Harén era un lugar gobernado con mucha tradición, obediencia y ceremonias. El palacio de Topkapi fue la residencia oficial del Sultán hasta el final del S XIX. Mahmut II fue el último Sultán que vivió en este palacio. Los últimos Sultanes prefirieron vivir cerca del Bósforo, en palacios con estilos más europeos y así, construyeron los palacios de Dolmabahce, de Ciragan 15


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y de Beylerbeyi. Construido a mediados del siglo XIX por el sultán Abdülmecit I, la fachada del Palacio de Dolmabahçe se extiende a lo largo de 600 metros en la orilla europea del Bósforo. El palacio fue construido entre 1843 y 1856 cuando el imperio otomano perdía su poder. Este palacio magnífico visualiza la riqueza y lo poder que el Sultán tenía. La declinación del imperio otomano comenzó y el pueblo comenzaba a rebelarse; el ejército otomano era obsoleto y desorganizado, la economía estaba fuera de control. El palacio de Dolmabahce está situado en la parte europea de Estambul, enfrente del Bósforos y es enorme. Tiene 248 cuartos, 43 halls de entrada, 6 baños turcos y aproximadamente 2.700 ventanas. Se divide en dos secciones: la parte oficial , donde el Sultán recibía a huéspedes ilustres de todo el mundo y el Harén donde vivieron las esposas, la madre y las concubinas del Sultán. El salón tiene un candelabro de cristal que pesa 4,5 toneladas y que fue un presente de la reina Victoria de Inglaterra. Para calentar este enorme salón era necesario comenzar 3 días antes del acontecimiento festivo. Ataturk, el fundador de la república Turca, vivió y gobernó Turquía desde el palacio de Dolmabahce durante 3 meses. El Palacio de Beylerbeyi se sitúa en el lado asiático del Bósforo. Fue construido en mármol blanco por el sultán Abdülaziz en el siglo XIX. Posee un magnífico jardín con magnolias. El palacio fue usado como residencia de verano de los Sultanes y como casa de huéspedes para dignatarios extranjeros. El palacio fue construido entre 1861-1865 y está situado en la parte asiática de Estambul enfrente del Bósforo. Este era el palacio de verano de los Sultanes y es mucho menor que el Palacio de Dolmabahce. No hay calefacción en el palacio y el suelo fue cubierto con una paja comprada especialmente en Egipto. 16


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El palacio fue construido en un estilo neoclásico. Tiene un estilo lujoso y suntuoso que puede ser notado tan pronto se entre en el palacio. El Sultán Abdulaziz amaba los navíos y barcos. Durante su reinado la marina Turca era la segunda mayor del mundo, solamente detrás de la de Inglaterra. Se puede observar la pasión del Sultán por los navíos, en adornos navales en las decoraciones y las muchas pinturas de navíos. Rodeando el palacio hay una área de 160.000 metros cuadrados incluyendo un zoológico, una área de caza y un jardín con flora diversa de todo el mundo. Lujos impensables hoy en este territorio. En el siglo IV, cuando se construyó la iglesia San Salvador en Chora, ésta quedaba fuera de las murallas por eso se llamó “Chora” que significa” fuera de la ciudad o en el prado”, más tarde, aunque la iglesia quedara dentro de las nuevas murallas de la ciudad que se construyeron por el crecimiento de ésta, su nombre no se cambió. La iglesia actual se construyó por orden de Maria Dukas, en el siglo XI y reconstruida hacia el siglo XII por Isaac Commeno, más tarde, Teodoro Metoquites hizo añadir el exonartex y la parakklesia (cripta) de la iglesia. La iglesia fue transformada en mezquita por orden de Atik Ali Pacha, gran visir de Bayaceto II. Se le añadió un minarete en el exterior de la iglesia y los mosaicos fueron recubiertos con una capa de cal hacia el año 1765. El museo de Kariye es el que posee los mosaicos y frescos más hermosos del mundo bizantino. Es provechoso empezar la visita por la nave de la iglesia. Los mosaicos de mármol colorido del suelo y las placas de mármol que recubren las paredes de la iglesia le dan un aire de amplitud. El mihrab otomano que se encuentra en el ábside de la iglesia está orientado hacia el sureste, por eso no está situado en el horizonte medio de la iglesia. La cúpula de la iglesia fue restaurada en numerosas ocasiones. Esta torre de 61 m de altura que se eleva encima de la colina de Gálata se aprecia casi por toda la ciudad, uno de los 17


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motivos de que su visita sea imprescindible es su magnífica vista panorámica. La torre está construida encima de una colina que domina el Bósforo, el mar de Mármara y el Cuerno de oro. Al mirador de la torre se puede llegar a través de 143 escaleras o en ascensor. Se sabe que desde el siglo V en este mismo lugar había una torre, pero la torre de Galata actual fue construida por los genoveses hacia 1348, como gran baluarte del recinto amurallado que debía protegerlos de los eventuales ataques de los bizantinos. Los genoveses la llamaron “la torre de Cristo”, alcanza una altura de unos 140 m desde el nivel del mar y tiene 9 m de diámetro por dentro. La torre, durante la época otomana, fue utilizada como prisión para encarcelar a los prisioneros de guerra, También se utilizó como observatorio. Después del final de la época otomana, se convirtió en atalaya de vigilancia de incendios. Ahora tiene en su piso más alto una sala de fiestas, un restaurante y un café. Como Estambul fue la capital del Imperio Otomano durante más de 500 años, los tipos de arquitectura, construidos alrededor de la ciudad son mezquitas, complejos religiosos (kulliye) y pequeñas mezquitas de los barrios. La mezquita de Fatih fue la primera construcción de complejo religioso en Estambul, iniciada en 1453. Las mezquitas mandadas construir por los Sultanes o los miembros de su familia, tienen más de un minarete y se las denomina “selatin”. Algunas de las iglesias y los monasterios de la época bizantina fueron usadas como mezquitas después de la conquista de Constantinopla para la necesidad inminente de la población musulmana. Las mezquitas grandes y los complejos religiosos más importantes se situaron en las zonas más céntricas de la ciudad, a la vez que los complejos más pequeños fueron construidos por las familiares de la dinastía otomana y los altos oficiales del estado, tanto dentro como fuera de la ciudad. A continuación ofrecemos un breve e intenso repertorio de las 18


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mezquitas más destacadas. La Mezquita de Eyup fue la primera mezquita construida después que los Turcos tomaran Constantinopla. Uno de los primeros musulmanes, Ebu Eyup El-Sari fue muerto por el ejército árabe en el año 668 A.C. El maestro religioso del Sultán Fatih Mehmet encontró lo que él dijo ser la tumba del Sultán Eyup en esta región. Así, el Sultán Fatih construyó a una gran tumba, una mezquita y una cocina de sopa para los pobres. El interior de la mezquita es magnífico con decoraciones en oros, candelabros elegantes y alfombras que cubren todo el suelo. La tumba del Sultán Eyup fue construida en 1485 y su pared se cubre con azulejos de varios períodos. Durante muchos años se han hecho peregrinaciones a la tumba en busca de milagros. La parrilla dentro de la tumba delante de lo sarcófago está hecha de pura plata y fue un regalo del Sultán Selim III. Eyup es la región más religiosa de Estambul. En la primavera y verano usted encontrará niños vestidos para las fiestas de circuncisión orando en la mezquita. Usted también podrá ver muchas mujeres, totalmente cubiertas con paños negros haciendo su oración. Si usted está en Estambul un Viernes qué es el día más importante de la semana para los musulmanes, usted podrá ver una muchedumbre de personas que oran fuera y dentro de la mezquita. La Mezquita de Atik Valide, fue construida entre 1570-1579 en los alrededores de Uskudar, diseñada por el arquitecto Sinán, dedicada a Nurbanu Valide Sultán, la madre de Selim III. El complejo se compone de la universidad, la casa de monjes, la escuela primaria, el seminario, el curso de Corán, la cocina, el hospital y el baño. La mezquita se sitúa en la parte central y tiene un patio con cuatro puertas que dan paso a la fuente de las abluciones. La decoración más significativa se encuentra en el interior, son los paneles de azulejos que rodean el altar (mihrab) y la puerta de madera y contraventanas de la sala de oración, están decoradas con incrustaciones de ébano y nácar. 19


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Mezquita de Bayezit El sultán Bayezit II mandó construir a los arquitectos Kemaleddin y Hayreddin, esta mezquita en el centro de Estambul entre los años 1500-1505.Tanto el diseño arquitectónico como la composición y la decoración interior crean un hito de una de las etapas más importantes en la historia de la arquitectura turca, iniciándose desde ese momento “ el modelo clásico otomano”. Dentro del complejo hay una tumba, una cocina, una escuela, una imprenta, la universidad, unos baños y una posada para las caravanas. La mezquita es de planta cuadrada, cubierta por dos semicúpulas que soportan a su vez una cúpula central. Los arcos del portal de la mezquita son de mármol en color rojo y blanco. El altar, el púlpito (minber), el sitio de almuecín (muezzin mahfili), las paredes de la entrada y la zona destinada a las mujeres tienen un fino tallado de piedra, la puerta y contra ventanas son obras maestras de taracea. La madre del sultán Abdulmecit, Bezmialem Valide Sultán comenzó la construcción de la Mezquita de Dolmabahce en 1853. El hijo Abdulmecit la completó en 1855 después de la muerte de su madre. La mezquita tiene estructura geométrica con una base de 25X25 metros y la sección imperial de dos plantas en plano rectangular, una destina para el sultán y otra para la familia. Es uno de los últimos ejemplos del estilo imperial de siglo XIX. La Mezquita de Eyup Sultán, viene de un santo (Eyup El Ensari) que fue martirizado durante el asedio de Estambul por los Omeyas en 668. El complejo de la mezquita fue construido por el sultán Mehmet II “El Conquistador”, alrededor de la tumba de Eyup El Ensari. Por lo tanto es uno de los lugares más visitados de la ciudad por los musulmanes como un punto de peregrinación, sobre todo en las ceremonias de boda, de circuncisión y funerales. El nombramiento de los Sultanes se hacía en esta mezquita con la “ceremonia de espada”, a través de la cual se le daba el poder del imperio al nuevo sultán. El complejo fue ampliado por varios Sultanes con una universidad, una cocina y baño. Mantie20


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ne la misma estructura desde la época del sultán Ahmet I (1510). La Mezquita de Fatih, es la primera mezquita y complejo de la ciudad. Justamente después de la conquista en 1453, Mehmet II “El Conquistador” construyó la mezquita en el corazón de la ciudad, con un diseño totalmente simétrico del arquitecto Atik Sinán. Tenía una universidad, una imprenta, un hospital mental, un bazar y un baño. La Mezquita de Hirka-I Serif, fue construida por el sultán Abdulmecit en el estilo imperial en el año 1851 para guardar la capa de Mahoma, que fue dada a Veysel Karani como una reliquia sagrada. La capa sagrada se guarda en una caja de forma octogonal. La Mezquita de Laleli fue diseñada por el arquitecto Mehmet Aga en el barrio de Laleli, construida en 1763 durante el reinado del sultán Mustafa III. Se compone de mezquita, cocina, fuente, tumba, posada, universidad, la casa de reloj, alojando los encargados de la mezquita y tiendas: era también el centro de distribución de agua potable. Paneles de vidrio cubren los cuatro inmensos arcos que soportan la cúpula central de la Mezquita de Mihrimah Sultán. 161 ventanas iluminan esta mezquita, construida por Sinán en 1555 para la Sultána Mihrimah, hermana de Solimán el Magnifico. Fue diseñada y construida por el arquitecto Sinán por orden de sultán Solimán “El Magnífico” dedicándosela a su hija Mihribah Sultán en 1548. El complejo se compone de mezquita, universidad, posada, establo y granero. Los dos pilares grandes del interior de la mezquita fueron diseñados, inspirándose en un trébol de cuatro hojas. La Mezquita de Nuruosmaniye, está en la entrada del Gran Bazar en el barrio de Cagaloglu. El arquitecto fue Sinón, mandada construir por el sultán Mahmut I en 1755. El complejo se compone de Mezquita, cocina, universidad, biblioteca, tumba, cisterna, una fuente y tiendas. 21


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La Mezquita de Nusretiye, situada en la calle de Meclis –i Mebusan, en el barrio de Tophane, por eso se conoce como la mezquita de Tophane. Fue construida por El sultán Mahmut II, su arquitecto fue Kirkor Amira Balyan. Hay una fuente de abluciones con doce grifos en el patio de piedra y una puerta de entrada apoyada por diez columnas finas y es una de las mezquitas imperiales del siglo XIX, La Mezquita de Sokollu Mehmet Pasa del siglo XVI, una obra maestra del arquitecto Sinán. En su interior, un impresionante conjunto de azules, verdes, púrpuras y rojos colorean los elegantes diseños de los azulejos de Iznik (Nicea). Es el primer complejo de mezquita imperial. La mezquita de Sehzade está en el barrio de Sehzadebasi dentro del distrito Eminonu, situada en una colina que da al Cuerno de Oro y al mar de Mármara. El complejo tiene mezquita, universidad, imprenta, establo, la cocina y la tumba del príncipe Mehmet a quien la mezquita fue dedicada, hijo de Solimán, quien deseaba que su hijo accederá al trono, al que nunca llegó. La Mezquita de Semsi Pasa, está en la parte asiática de la orilla del Bósforo. Fue mandada construir por Ahmet Pasa en 1580, diseñada por el arquitecto Sinán, siendo el complejo de mezquita más pequeño de su obra. Combina tumba, mezquita y universidad. La gente local la llama la mezquita del espárrago (kuskonmaz) y es del estilo clásico otomano. La Mezquita de Sultán Selim, fue construida por la madre del sultán Abdulaziz, Pertevniyal Valide Sultán y el arquitecto fue Sarkis Balyan. La construcción comenzó en 1869 y se completó en 1871. El complejo tiene mezquita, escuela, tumba, la casa de reloj y distribución de aguas. Está en el barrio de Aksaray. Su diseño es diferente en comparación con otras mezquitas del siglo XIX, con respecto a la riqueza y la variedad de decoración en las paredes, El diseño interior es de estilo neogótico. La construcción de la Mezquita Nueva, se inició en 1597 con el deseo de Safiye Sultán, la madre del sultán Mehmet 22


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III, en Eminonu. Dalgic Ahmet Aga se encargó de la construcción, después de la muerte del primer arquitecto de la mezquita Davut Aga. Cuando Ahmet I accedió al trono en 1603, la obra se paró ya que el nuevo sultán le encargó con prioridad la construcción de la mezquita de Sultánahmet. Hatice Sultán se encargó del trabajo de Yenicami (mezquita Nueva) en 1661 y lo completó en 1663. El Bósforo es un estrecho que separa la parte Europea de la parte Asiática de Estambul. Este estrecho no es totalmente recto y tiene algunas curvas. En su parte más estrecha puede alcanzar 650 metros y en su parte más larga puede alcanzar 4,5 kilómetros. Su extensión es de 35 kilómetros. El Bósforo conecta el mar de Mármara (sur) con el Mar Negro (norte). Este estrecho es muy importante políticamente porque hace la conexión naval entre los antiguos países de Unión Soviética y el resto del mundo. El tráfico de barcos y de naves es grande. Hay también barcos públicos que trabajan como megabuses, haciendo el transporte de la población de ambas partes de la ciudad. La mejor manera de ver el Bósforo (el tortuoso estrecho que separa Europa de Asia), es a bordo de uno de los barcos de pasajeros que recorren sus costas. El Puente del Bósforo es uno de los puentes colgantes mayores del mundo, que une Europa y Asia. El maravilloso Palacio de Beylerbeyi se encuentra después del puente en la parte asiática. Desde la Colina de Duatepe, en la parte europea, se puede admirar el magnifico panorama del puente y el Bósforo. Debajo de Duatepe, el maravilloso Parque de Emirgan. El Haliç (Cuerno de Oro) es un santuario en forma de cuerno que divide el Estambul europeo. Considerado como uno de los mejores puertos naturales del mundo, aquí se concentraron las flotas bizantinas y otomanas y los intereses de la navegación comercial. Lo primero que se ve es la enorme fachada (248 m) del Palacio de Dolmabahçe (jardín cegado en turco). Sus muelles se extienden a lo largo de 600 m. La construcción del Pala23


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cio se inició por orden de Abdül Mecit en 1842 y se acabó en 1853. A unos 500 m está el Palacio de Ciragan, hoy hotel y casino que fue construido en 1874, destruido por un incendio en 1910 y reconstruido recientemente. También en la orilla europea vemos la Mecidiye Camii, la mezquita del barrio de OrtakÖy, que está casi debajo del puente del Bósforo (Bogaziçi KÖprüsü). Este puente, inaugurado en 1973, es el sexto puente más grande del mundo (1.074 m). Pasando el puente y ya en la orilla asiática estaba el Palacio de Beylerbey (= bey de los beys = gobernador de la provincia) que en principio fue residencia de Mehmet Pacha, gobernador de Rumeli. El Palacio actual está construido sobre la antigua residencia como palacio de verano de los Sultanes. Después de Beylerbey se pasa por las dos fortalezas del Bósforo: Rumeli Hisari en la orilla europea y Anadolu Hisari en la asiática. Rumeli Hisari fue muy importante en la conquista de Estambul (entonces Constantinopla) por Mehmet II el conquistador. Se construyó en 1452, en menos de 4 meses y sirvió para controlar el paso marítimo. Hoy es un museo. La fortaleza de la otra orilla: Anadolu Hisari es más antigua, del 1396, y fue levantada por Bayaceto I, abuelo de Mehmet II. Pasamos por debajo del puente de Mehmet Fatih (Fatih Sultán Mehmet KÖprüsü), construido en 1988 y 10 m. mayor que el anterior, y nos bajamos en Kanlica que es un pequeño pueblo a orillas del Bósforo y donde es muy famoso su yogur. El Cuerno de Oro, como un maravilloso puerto natural, ha tenido mucha influencia sobre el desarrollo de la ciudad de Estambul a lo largo de toda su historia. Esta ría estrecha divide el lado europeo de la ciudad en dos partes: la ciudad vieja y la parte de Galata. El Cuerno de Oro se extiende por 24


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cerca de 8 Km, desde la apertura extensa sobre el Bósforo hasta la entrada del valle, donde desembocan dos arroyos. Es un puerto natural sumamente seguro, donde no existe ni marea, ni corrientes. El puerto del Cuerno de Oro se utiliza desde el principio de la fundación de la ciudad. Fue llamado así, debido a las tierras fértiles que antiguamente lo rodeaban, a la gran variedad de peces y a la belleza de su forma parecida aun cuerno. A lo largo de su historia, 10 puentes fueron construidos para unir las dos riberas, desde el primero que fue uno muy sencillo durante la época de Justiniano, hasta los puentes de uso militar construidos en el siglo XV por Mehmet el Conquistador durante el asedio. De los tres puentes sobre el Cuerno de Oro, el más antiguo era el Puente de Galata, construido en 1912, reemplazado últimamente con un puente moderno mucho más ancho, construido a su lado. Durante la época bizantina, se podía impedir la entrada de las flotas enemigas en el Cuerno de Oro mediante cadenas muy gruesas tendidas entre las dos riberas. En la entrada del Cuerno de Oro y en los alrededores del puente de Galata, actualmente se ve un tráfico marítimo muy animado. Tanto los pequeños barcos que van y vienen entre las dos riberas de la ciudad y entre las Islas Príncipes, como los grandes barcos turísticos utilizan los embarcaderos del muelle situado en esta parte. El astillero del Palacio de Topkapi, el Pabellón de los Cesteros (Sepetçiler Kasri), la estación ferroviaria de Sirkeci, del año 1890, que es los términos de los trenes procedentes de Europa, la mezquita de Valide (Yeni Cami) y el Bazar Egipcio se alinean en la orilla de la ciudad histórica. Al pasar el segundo puente sobre el Cuerno de Oro, el Puente de Atatürk, se ve en la orilla de la ciudad vieja una iglesia muy interesante que pertenece a la Iglesia búlgara. Es un edificio hecho de una armadura de hierro, fabricada en Viena y montada en su lugar actual. Un poco más allá, en un lugar llamado Fener, entre los res25


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tos de las murallas y los barrios viejos, se encuentra la sede del Patriarcado Ortodoxo. En la orilla de enfrente en el barrio de Kasimpasa, se eleva un gran pabellón del siglo XIX, actualmente utilizado como el cuartel general de la Marina, no lejos del pabellón de Aynalikavak. El Acueducto de Valens fue construido en el 378. Era parte del sistema de aprovisionamiento de agua para la ciudad. La construcción de la mezquita se inició en 1597 con el deseo de Safiye Sultán, la madre del sultán Mehmet III, en Eminonu. Dalgic Ahmet Aga se encargó de la construcción, después de la muerte del primer arquitecto de la mezquita Davut Aga. Cuando Ahmet I accedió al trono en 1603, la obra se paró ya que el nuevo sultán le encargó con prioridad la construcción de la mezquita de Sultánahmet. Hatice Sultán se encargó del trabajo de Yenicami (mezquita Nueva) en 1661 y lo completó en 1663. Siguiendo la cuesta abajo al lado de la antigua casa de moneda, situada a la izquierda de Santa Irene, se llega a la entrada principal del museo arqueológico, uno de los cinco museos arqueológicos más importantes del mundo. El museo del Antiguo Oriente, el Çinili Kösk, el kiosco de Azulejos y el museo arqueológico forman el complejo de los museos, El museo del Antiguo Oriente posee una importante colección de antigüedades traídas de Anatolia, de Egipto, de Mesopotamia y de Oriente Próximo. El Çinili Kösk, uno de los edificios más antiguos y originales del Palacio de Topkapi, fue construido por el sultán Mehmet II en el año 1466. Se construyó en la época otomana como kiosco de diversiones, En el año 1967 se convirtió en el Museo de Azulejos y Cerámica Turca e Islámica. Los sarcófagos, monumentos funerarios hallados en la antigua Sidón, en Siria y Sidamara, en la región de Konya, y muchos otros restos arqueológicos cuando fueron traídos a Estambul, necesitaban un lugar donde ser expuestos; el museo actual fue construido en 1891 por el arquitecto Alexandre Valuary por encargo de Hamdi Bey, primer arqueólogo tur26


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co, y la mayor parte de la colección fue trasladada a este nuevo edificio. En el año 1991 los edificios anexos empezaron a ser también utilizados. La mayoría de las piezas que contiene la exposición son de la época griega y romana, Junto con los sarcófagos expuestos en el jardín y en el interior del museo, numerosas estatuas y relieves se pueden ver en el interior del museo, En el museo se encuentra una colección de más de 500.000 monedas antiguas de la época griega, romana, bizantina e islámica. A parte de todo esto, en el museo están presentes piezas de la vida cotidiana: lámparas de aceite, bustos, joyas y objetos traídos a Estambul procedentes de los países que pertenecían al Imperio Otomano, que están expuestas en orden cronológico y temático. La abundancia y la variedad de los objetos y la calidad museográfica del ala moderna contribuyen a hacer de este museo arqueológico uno de los más interesantes del mundo. El museo de miniatura en Estambul abrió para visitas en 2003. El museo de miniatura es un museo magnífico con 100 modelos de miniaturas hechas a partir de trabajos arquitectónicos representando la rica herencia histórica y cultural de Turquía. Todas las miniaturas fueran hechas con una sensibilidad estética de dimensión 1/25. El museo de miniatura se llama Miniaturk y fue construido en la margen del Cuerno Dorado, sitio histórico de Estambul. Posee modelos de miniatura de calidad, infraestructura y jardín. Miniaturk se está uniendo a la familia de miniaturas de parques del mundo. Hay también espacio para otras culturas diferentes además de la cultura turca. El museo de miniatura muestra ejemplos distinguidos de la herencia histórica y cultural de donde se encuentra Turquía y declara ser el “heredero” de esta herencia.} El Museo de mosaicos, esta en el gran palacio de los Em27


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peradores Romanos y Bizantinos se localizó en una colina cerca del Mar de Mármara y del Bósforo, en otras palabras, en los jardines del Palacio de Topkapi y cerca del hipódromo. La localización de este palacio ejerció una influencia considerable en la orientación de la vida urbana a lo largo de todo el período Bizantino y en el período Turco. Fue también muy importante para determinar la localización de construcción del palacio de Topkapi. En el museo de los mosaicos usted verá mosaicos que pertenecen al gran palacio datados de los S. IV - V D.C. Las excavaciones empezaron en 1935 y una otra vez en 1953 cuando el museo fue inaugurado. Los mosaicos fueron cubiertos durante el S. VI por pavimentos jaspeados y una calle fue construida encima en el siglo 7-8 D.C. Los mosaicos del gran palacio que se ve in situ fueron hechos de piedras diminutas. Aunque el museo es pequeño, usted podrá ver bonitos mosaicos muy realistas. El material es secular. Allí se puede ver: un león que devora un lagarto, un ciervo que se entrelazó con una serpiente, una mujer que da el pecho a un niño, el combate de un cazador con un tigre, un niño que alimenta un asno, entre otros. El Museo Arqueológico de Estambul, está situado cerca de la Iglesia de Santa Sofía y para los que aprecian la historia, es un lugar interesante de visitar. Si pensamos en la historia de donde Turquía se localiza hoy, debemos pensar en 10.000 años de historia, pero no espere encontrar un museo arqueológico muy grande en Estambul. Los objetos más interesantes del museo son sarcófagos adornados muy grandes y majestuosos. Entre ellos están los del rey Tabnit de Egipto y de Alejandro Magno. También se pueden ver esculturas antiguas, cerámicas, objetos en oro y cobre de civilizaciones Licias, Helenísticas e Hititas. Las tres torres. Este edificio de 1200 m2, conocido por los turcos como “Kyz Kulesi” (la torre de la virgen) y llamado por los europeos La Torre de Leandro, se construyó encima de una zona rocosa en medio del mar, a unos 200 m de la 28


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orilla, justo enfrente del barrio de Salacak de Üsküdar. Los dos nombres de la torre provienen de dos leyendas. Una de ellas se relaciona con un emperador bizantino que encerró a su hija en esta torre para protegerla de algún mal. Desgraciadamente, una serpiente que salió de una cesta de uvas que una bruja le había llevado a la torre le picó y la pobre princesa murió como habían presagiado los oráculos. A la torre por eso la llaman La Torre de La Virgen. El nombre de La Torre de Leandro no es nada más que una adaptación de una leyenda mítica que cuenta la relación entre el joven Leandro y Hero, sacerdotisa de la diosa Afrodita. Leandro cada noche atravesaba a nado el Bósforo guiado por el resplandor de la antorcha que encendía Hero, pero una noche de tormenta la tea se apagó y el joven murió ahogado. Cuando Hero supo la noticia se arrojó también a las aguas del estrecho. En los documentos históricos se cuenta que aquí se construyó un castillo por Alkibades durante la guerra entre Atenas y Esparta en el siglo V.a.c. El castillo, tras la conquista de la ciudad, fue reconstruido y reforzado con cañones por el sultán Fatih. La torre en el siglo XVI se utilizó como faro. Su aspecto actual proviene de fínales del siglo XIX, en la época del sultán Mahmut II. La torre ha servido sucesivamente de faro, de semáforo, de puesto de aduanas, de casa de retiro para los oficiales de marina y de cuartel de inspección de la marina turca. La Torre de Galata fue construida por los venecianos contra las actividades rebeldes de residentes de Bizancio. Ellos habían construido esta torre para prevenir todas clases de ataques a la región. En la torre, hay una escalera de piedra que sube con girar dentro de las paredes hasta al aterrizaje grande. Restaurada en 1967, tiene un elevador y un restaurante desde donde se pueden disfrutar maravillosas panorámicas. La Torre de Beyazyt, está en la construcción central de la Universidad actual de Estambul, fue usada como Ministerio de la Defensa Nacional durante el período de IInd Mahmud. 29


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La torre de madera en la yarda del tribunal del Ministerio de la Defensa Nacional, fue utilizada por un período largo de tiempo para observadores de fuego. IInd Mahmud había derribado esta torre para la construcción de una mejor, y según su inscripción, por la orden de él, en 1828 se pone la piedra fundamental, que refleja las características arquitectónicas de ese período. Con 50 mts. de alto este monumento, con su fastuosidad, gana el podio entre las vistas típicas de la ciudad. El mirador superior, que se alcanza vía una escalera de madera, da la posibilidad de ver una parte de la ciudad a vuelo de pájaro. El proyecto, Puente del Bósforo se preparó en el año 1950, la primera piedra del puente se puso el 20 de febrero de 1970 y su construcción se finalizó y se abrió al tráfico para el 50 aniversario de la República el 29 de octubre de 1973. Su construcción costó 23 millones de dólares. El puente tiene 1560 m de longitud, 33 m de anchura, la longitud entre los pilares, de l65 m de altura, es de 1074 m, Tiene 64 m de altura desde el nivel del mar. El puente de Atatürk, por el que diariamente pasan unos 200.000 coches y 600.000 personas de un continente a otro, es el cuarto más largo de Europa y el séptimo del mundo. El primer Puente de Mehmet el Conquistador, que se construyó en 1970, no podía responder al tráfico de Estambul que había aumentado demasiado, por eso el segundo puente fue inaugurado y abierto al tráfico el 29 de mayo de 1988, en el 535 aniversario de la conquista de Estambul, su construcción se había iniciado el 29 de mayo de 1985. Le llamaron el puente de Fatih Sultán Mehmet debido a su fecha de inauguración y por estar al lado de la fortaleza de Rumeli Hisari. La altura del puente desde el mar es de 65 m., entre los pilares tiene 1090 m, su longitud total es de 1510 m. y tiene una anchura de 39m, Este puente, que es el sexto puente colgante del mundo, fue construido por los japoneses por 130 millones de dólares. Al igual que el primer puente también 30


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es de peaje y el paso para los peatones está prohibido, más de 500.000 personas atraviesan el puente en unos 150.000 vehículos. Luego hacer un recorrido por los barrios, bazares y las principales mezquitas de esta ciudad maravillosa. Es el centro de la ciudad nueva, un paseo por los principales Galatasaray y cada vez que hay algún acontecimiento se festeja o se protesta en esta plaza que siempre está llena de gente que viene y va y tiene los hoteles más grandes y lujosos. La calle más comercial es Istiklal Cadessi, que es una calle muy animada. Desde aquí hay servicios de autobús cada media hora al aeropuerto; pero Taksim no está tan lejos, y las tarifas de los taxis son bajas y los taxistas se ajustan estrictamente al taxímetro. Famosa internacionalmente por sus tiendas, restaurantes, cafeterías, bares, locales nocturnos y discotecas, la vida nocturna de Estambul se da cita en Taksim. Taksim es una conglomeración de lo turístico y lo histórico, y de apariencia mucho más Europea. Aquí hay muchas librerías y tiendas de música internacionales, así como tiendas de moda y locales nocturnos. En el siglo XVI se instalaron aquí las grandes embajadas europeas, construyendo palacetes. Con la llegada de la república en 1923 y el traslado de la capital a Ankara, estas embajadas pasaron a ser consulados. Sin desviarnos de la Istiklal, cruzamos el barrio de Galatasaray y pasamos por el Liceo que le da nombre. Cerca del Liceo hay dos mercados cubiertos muy interesantes: el mercado de los pescados de Galatasaray (Galatasaray Balik Pazar) y el pasaje de las Flores (çiçek Pasaji) y un precioso restaurante, el restaurante ruso de Ayaspacha. Hay un tranvía que recorre la avenida. Cerca está el Hotel Pera Palas, que acogía a los viajeros del Orient Express y donde se hospedaron ágata Christie, Mata Hari, Greta Garbo, Sarah Bernhardt... El barrio histórico de la parte asiática es el barrio de Uskudar Aunque últimamente en este barrio se hayan construi31


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do muchos edificios nuevos, Uskudar todavía es uno de los pocos lugares que ha podido mantener su estilo oriental. Esta zona antiguamente recibía el nombre de “Crysopolis” (ciudad de oro), hay muchas leyendas de porqué esta ciudad se llamaba así: puede ser por su belleza natural única o el reflejo de la luz del sol sobre el mar de color dorado a la hora de la puesta del sol, o bien por los impuestos que pagaban los barcos cuando pasaban por el Bósforo. Según otra leyenda, el nombre de “Crysopolis” proviene del hecho de que en siglo VI d.c, los persas, que ocuparon la zona, olvidaron los talentos de oro que traían de Anatolia. A esta zona desarrollada como una zona de residencia independiente de la ciudad y guarnición militar, durante la época romana y bizantina se le daba el mismo nombre del cuerpo militar del emperador que se encontraba aquí, o sea Scutari, El nombre de Uskudar proviene de este nombre. Es el barrio de los pescadores. Kumkapi es un barrio de callejuelas lleno de restaurantes de pescado, de músicos tocando, de gente cantando y bailando, y de mucho bullicio. No puedes andar dos pasos sin que te quieran sentar a alguna mesa de algún restaurante. Pera y la Calle Istiklal es el barrio más Europeo de la ciudad en la época otomana. Ocupaba un terreno hasta más arriba de la colina de Galata (el puerto antiguo de los genoveses del siglo XIII). Los comerciantes ricos de la época tuvieron sus casas y las fuerzas coloniales construyeron palacetes. Todos estos estaban alrededor de una avenida que después se conoció como Gran Rue de Pera. A mediados del siglo XVIII, Pera tuvo una atmósfera cosmopolitana que todavía sigue teniendo. Después de la fundación de la republica turca el nombre del barrio fue Beyoglu y Gran Rue de Pera fue la Calle Istiklal. En esta calle de casi 2 kilómetros de largo, se encuentran tiendas de ropa, de recuerdos, de zapatos, de deporte y de música, cines, teatros, bares, restaurantes, cafeterías, librerías, dos iglesias católicas y muchos rastros en las calles laterales. Por la noche hay un ambiente nocturno por los 32


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bares y discotecas abiertas hasta las primeras horas de la mañana. El barrio pesquero de Ortakoy, esta justamente al lado del primer puente colgante de Bósforo. Como un barrio muy popular en los últimos años, después de una renovación en la parte marítima, se convirtió en una atracción tanto para los extranjeros como para los turcos. La característica del barrio viene de las cafeterías y de los restaurantes de pescado en el paseo marítimo, pero en realidad antiguamente era uno de los barrios étnicamente más mezclados de Estambul. En la época bizantina, el barrio se llamaba Santo Focas. Aún se conserva la iglesia realizada En 1872 con el nombre del mismo Santo. Hay una sinagoga del año 1913 que está muy cerca de la iglesia. Según los cuentos de antiguos viajeros, había muchas familias judías y griegas a parte de la población turca. No hay que olvidarse de las obras otomanas, la mezquita de Mecidiye del año 1854 en la orilla es una de ellas. Fue construida con la orden de sultán Abdulmecit por el arquitecto famosísimo Nikogos Balyan quien fue el arquitecto de la mezquita y palacio de Dolmabahce. La mezquita lleva las características de su arquitecto armenio y el estilo barroco. Otra obra otomana es el baño turco de las mujeres del siglo XVI. Construido por el arquitecto Imperial el gran Sinán. Los domingos se pone un rastro de tipo artesanal en las calles estrechas de Ortakoy, hay también tiendas artesanales, galerías de arte y anticuarios. Es recomendable para ver por lo menos el ambiente de un pueblo pesquero del Bósforo y para comprar cositas de artesanía local. Antes de los turcos, los romanos, o los Bizantinos, las gentes nómadas de la región tenían ya sus propios rituales de baño. Aquellas tradiciones crearon un nuevo concepto que los europeos llamaron “ El Baño Turco “. Un baño Turco combina cuatro elementos básicos, el calor seco, el calor húmedo, el frío y el masaje. Estos elementos estimulan y limpian el cuerpo además de mejorar la salud. 33


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El bañista primero entra en una sala caliente, el cuerpo empezará a sudar hasta que la acción del vapor se mantenga el nivel de sudoración. Uno mismo se limpia con agua y jabón. Los baños Turcos o hamams como dice la gente local no solamente sirvieron para limpiar el cuerpo o la piel, eran también el sitio de encuentro social. Antiguamente las mujeres del harén del palacio iban a los baños acompañados por sus sirvientes en una gran ceremonia haciendo gala de sus toallas bordadas, zapatillas incrustadas de nácar y pasaban horas y horas relajadas en la sala caliente. Era el lugar adecuado donde las mujeres mayores buscaban las posibles novias para sus hijos. La parafernalia de baño turco: “El pestemal” una tela que cubre el cuerpo del bañista, “Takunya”, zapatillas de madera que se usan en los baños, han sido sustituidos por las zapatillas de plástico. “Tarak kutusu”, una caja de cobre o de oro en que se guardaban el jabón, champú y otro tipo de cosas que tiene que ver con el baño. “Tas”, palangana de cobre para bañarse. Algunos de estos elementos ya no se usan, pero los demás incluso se puede comprar en los bazares. La construcción de los baños turcos se hacía diferente en función del sexo al que fuera destinada. Actualmente se utiliza la misma construcción en horarios diferentes para las mujeres y los hombres. Muchos baños fueron construidos durante la época Otomana, cuarenta de ellos por el gran arquitecto Sinán. Los baños turcos por el exterior tienen un perfil de cúpula distintiva con los cristales de botella que orientan los rayos de luz solar por dentro. En el interior, la primera sala se llama “Camekan”, una sala cuadrada, con las fuentecitas y pequeños camerinos individuales para cambiarse la ropa. Después de camekan se pasa a la sala pequeña de “Sogukluk”, que es la parte fría como los antiguos firigidarios de los baños romanos. La última parte es la sala más grande, vaporosa y caliente de baño “hararet” que está cubierta de mármol. En el centro 34


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de esta sala hay una plataforma elevada de mármol “ Gobek Tasi “ en castellano la piedra de panza. Está justamente encima de los hornos que sirven para calentar el hamam. El bañista se tumba aquí para recibir un masaje fortísimo o para que le froten con un guante duro llamado “Kese”. Después de salir de la sala caliente y antes de vestirse se puede disfrutar de la nueva sensación tumbado en el camerino individual tomando una cerveza. A pesar de que muchos baños han desaparecido aún se pueden encontrar en Estambul algunos históricos como “Galatasaray Hamami” en la parte moderna y “Cagaloglu Hamami” en la parte antigua de la ciudad. Y una vez descansado, la comida! Y aquí , para el deleite de todos, pasamos un breve pero diverso listado de lo más sabroso de la comida de Turquía (y que sea con buen provecho!): Corbalar- Sopas Bulama çorbasi: sopa de yogurt y ayran. Yogurlty dövme çorbasi: sopa de trigo con huevos y yogurt. Oz çorbasi: caldo de carne con trigo y yogurt. Salatar-Ensaladas Patlican salatasi: puré de berenjenas asadas con yogurt, aceite de oliva, ajo, limón y aceitunas negras. Havuç salatasi: puré de zanahorias cocidas con yogurt, aceite de oliva y ajo. Börekler ve hamur Isleri-Hojaldres y pastas Tepsi böregi: hojaldre relleno de carne picada, queso blanco, yogurt e hinojo picado. Lahmacun: carne picada, cebolla y especies forman este plato del sudeste de Turquía. Parecido a la pizza y se come echando el limón y perejil. Yogurtlu börek: hojaldre relleno con yogurt, queso blanco e 35


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hinojo picado, al horno. Peynirli pogaça: empanadilla rellena de queso blanco y yogurt. Yumurtalar-Huevos Cilbir: huevos escalfados con salsa de yogurt, mantequilla y pimentón. Yogurtly yumurta: huevos revueltos con salsa de yogurt. Et Yemekleri-Platos con carne Yogurtly kebap: pinchitos de carne servidos sobre pan tostado y servidos con una salsa de tomate y yogurt. Kuzu dügün kizartmasi: cordero guisado con cebollas, yogurt, canela. Sebze Yemekleri-Verduras Muteyna: pepinos guisados con carne, yogurt y menta. Kazan kebabi: albóndigas de carne picada con cebolla, berenjenas, ajo y yogurt. Alanazik: puré de berenjenas con aceite de oliva y ajo. Kabak kizartmasi: calabacines rebozados con salsa de yogurt. Bakla: guisantes hervidos servidos con yogurt. aklava: un postre típico hecho de hojaldre, pistachos o almendras y almíbar, y una especie de crêpe rellena de nata, plátano, y otras frutas. Cuando se decide entrar en algunas de ellas, llama la atención algunos vendedores que tejen y venden unos gruesos “patucos” de lana, para aislar del frío los pies desprovistos de los zapatos, por respeto, para acceder al interior. Una vez dentro se hecha de menos el constante y reiterativo acoso de los vendedores ambulantes, preguntando por la nacionalidad del turista, estado, profesión, ect. todo aquello que 36


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facilite un conato de amistad y confianza para ofrecer unas postales, libros, trompos, ropas... La luz, tenue, acompaña al silencio e invita al recogimiento, mientras, nuestros pies, cubiertos por el zapato de lana, se hunden en el suelo recubierto, más bien tapizado, de primorosas alfombras de dibujos repetitivos, orientativos del espacio a ocupar por cada persona en su momento de oración. Las lámparas, generalmente grandes circunferencias concéntricas colgadas de las altas cúpulas, están salpicadas de pequeñas vasijas de cristal que antaño, con aceite, iluminaban el gran espacio definido por los ricos paramentos y las grandes cúpulas, espacio presidido por grandes medallones, gruesos muros y sobrecogedora decoración de dibujos que denotan una creatividad y fantasía inigualables, muchos de ellos propios de Nicéa, con sus azules intensos y fineza de trazos. Derroche de fantasía y esplendor, mármoles, patios, dibujos en azulejos y jardines se perciben en el palacio de Topkapi, palacio de Sultanes Otomanos, cuyo imperio llegó hasta Occidente, construyéndose en el siglo XV y acoge el pabellón del Manto Sagrado que alberga distintas reliquias del Profeta Mahoma, en dicha sala siempre hay un muecín cantando relajados versos del Corán que presentan un gran parecido, o mejor dicho, similitud, con el cante flamenco. El palacio refleja en su configuración las características del pueblo nómada que fue el pueblo Turco, salpicando una gran extensión de terreno de edificaciones palaciegas o militares, entre patios y jardines acogedores de aves, cuyos graznidos nos recuerdan el ambiente oriental y exótico que rodea el Gran Palacio que se asoma al Bósforo para recibir los últimos rayos de sol al atardecer, acogiendo en sus árboles a miles de pájaros que buscan refugio en ellos para pasar la noche. ¡Tanta historia se respira por todos sitios!, en la calle, en los palacios, en las mezquitas, en los nombres... 37


GUIA DE VIAJE

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Guia de Etambul