Revista Repropres 165 - Noviembre / Diciembre 2021

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La fabricación aditiva permite a empresas como Angel Trains enviar fácil y simplemente un archivo digital donde se necesite la pieza, e imprimirla localmente, lo que reduce el envío físico de piezas.

da con meses de anticipación. Fíjese en los suministros para la construcción de viviendas y automotrices. ¡Incluso cafeterías! Esta es una situación muy difícil. Cuanto menos tengamos que predecir los meses impredecibles de antemano, mejor estaremos. Incluso cuando acertamos, estamos desperdiciando recursos. Según Global Efficiency Intelligence, alrededor del 22% de las emisiones globales de CO2 provienen de bienes y servicios comercializados internacionalmente. Tendremos que hacerlo mejor. En 2019, el Departamento de Energía de EE. UU. Publicó un informe llamado “Fabricación aditiva: construyendo el futuro”. Este no era el Departamento de Comercio, era el Departamento de Energía. Ese informe observó que, en comparación con la fabricación tradicional, la fabricación aditiva podría reducir los costos de desechos y materiales en casi un 90% y reducir el uso de energía de fabricación entre un 25% y un 50%. ¿Porqué es eso? Empecemos por los residuos y los materiales. La fabricación aditiva se compara con la fabricación sustractiva. Con el aditivo, agrega gotas de resina, gotas de filamento derretido o capas de polvo reutilizable para acumular y crear productos milímetro a milímetro. A veces incluso micrón por micrón. Hay muy poco desperdicio. Frente a la fabricación sustractiva, como el mecanizado CNC, en el que básicamente se corta el material que no se desea. Luego está el transporte. Hoy en día, gastamos miles de millones de dólares moviendo piezas por todo el mundo (en barcos, trenes y aviones, a lugares donde finalmente se ensamblan) y luego, a menudo, se envían nuevamente a los consumidores. La fabricación aditiva permite a las empresas enviar fácil y simplemente un archivo digital donde se necesite la pieza, y se imprime localmente. Y esto ya está sucediendo. Las compañías ferroviarias de Europa, como Deutsche Bahn en Alemania y Angel Trains en el Reino Unido, están imprimiendo muchas de las piezas de repuesto que necesitan cerca de donde las necesitan. La Armada francesa está probando esto en sus barcos, lejos de tierra. Si pudiéramos aumentar la escala de estas aplicaciones, podríamos tener un impacto aún mayor.

Entonces, la pregunta es: ¿puede esta escala? ¿Podemos fabricar una amplia variedad de productos utilizando impresoras 3D y en grandes volúmenes en todo el mundo? Sí ... podemos, y esta es, en última instancia, la razón por la que estamos en este punto de inflexión. Es por eso que miles de millones de dólares han estado inundando recientemente los mercados de capitales en torno a esta tecnología. Es por eso que empresas como General Motors han estado haciendo apuestas multimillonarias en la fabricación aditiva durante los últimos dos años y han construido sus fábricas del futuro para incluirlas en todo el ciclo de vida de la producción. Entonces, sí, estamos ampliando las aplicaciones que podemos servir de manera efectiva con la fabricación aditiva. La clave son múltiples tecnologías de impresión 3D maduras, optimizadas para una amplia variedad de aplicaciones, respaldadas por una amplia gama de materiales rentables y de alto rendimiento. No se trata de los diferentes tipos de tecnologías como FDM versus lecho de polvo versus sinterización láser u otra tecnología. Cuando están bien diseñadas, muchas de estas tecnologías son notables por razones muy diferentes. La inyección de material, por ejemplo, puede proporcionar precisión a nivel de micras y combinar múltiples materiales

hasta el punto en que podemos producir réplicas artificiales de órganos humanos para la planificación quirúrgica que salvan vidas. Los sistemas de lecho de polvo pueden proporcionar piezas a escala de producción ideales para una industria automotriz que busca cambiar la forma en que se construyen los automóviles, lo que es importante para el cambio a los vehículos eléctricos. Y gracias a los sistemas de impresión 3D impulsados por software como nuestra tecnología Origin P3, podemos desarrollar nuevos materiales poliméricos optimizados para aplicaciones específicas, con socios como Henkel y BASF, en semanas. Esto solía llevar años. En muchos casos, estos materiales para la fabricación aditiva son resinas, polvos y filamentos de extraordinario rendimiento. Fibra de carbono y materiales compuestos para aplicaciones de automoción. Polímeros resistentes al fuego, al calor y al humo para la industria aeroespacial. Metal de titanio para el sector sanitario. Y no hay una fórmula mágica. Necesitamos una variedad de sistemas y materiales, respaldados por software habilitado para la nube y la inteligencia artificial, y eso es exactamente lo que está sucediendo hoy. También estamos abordando la escala del mundo real. Experimentamos esto durante la REPROpres 49


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