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NÚMERO 454 MARZO 2019 www.muyinteresante.es

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hallazgos que han obligado a cambiar los libros de texto PÁG. 56 PÁG. 34

TECNOLOGÍA

CÓMO MEJORARÁ NUESTRAS VIDAS EL 5G

PÁG. 20

FRUTA Y VERDURA

LA REVOLUCIÓN

NEANDERTAL

CUIDABAN A LOS ENFERMOS, ENFERMOS DECORABAN LAS CUEVAS, CUEVAS, SE PINTABAN EL CUERPO, CUERPO ENTERRABAN A LOS MUERTOS,, TENÍAN SEXO CON ‘HOMO SAPIENS’... ASÍ PENSABAN Y SENTÍAN NUESTROS PRIMOS EVOLUTIVOS PÁG. 42

¿POR QUÉ AÚN SE ENVUELVEN EN PLÁSTICO?

CRIMEN

PÁG. 28

TEST GENÉTICOS CONTRA EL TRÁFICO INFANTIL


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MUY 454 Marzo 2019

PHILIPP GUNZ / MPI-EVA

SUMARIO EN P OR TA DA 20 28 34 42 56

Nasti de plastic ADN contra el tráfico infantil 5G: internet se dispara Dosier: En la mente del neandertal ¡Eso no salía en mi libro de texto!

DISCOV ERY

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Muy Data 10 Actualidad 17 Sala bit

WPA-ROTA / PRESS ASSOCIATION IMAGES

ISTOCK

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CUR IO SI T Y 62 64 66 67 68

114 SHUTTERSTOCK

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Preguntas y Respuestas Neuropecados capitales: el plagio De palabras Libros Días contados Muy Lab Muy escéptico

M Á S R EP OR TA JES 74 78 86 92

86 34

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Entrevista: Reidum Twarock La amnesia más extraña Los ofendiditos de la ciencia ¡Guarda la guita! La nostálgica belleza del abandono ¿A dónde te llevo, humano?

E X PL OR ER 4

Hi-Tech 108 Motor SHUTTERSTOCK

GETTY

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Comunidad Muy 122 Próximo número 120

ILUSTRACIÓN DE PORTADA: RECREACIÓN DEL ROSTRO DE UN NEANDERTAL (CHRISTOPHER RYNN / UNIVERSITY OF DUNDEE)


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EDITORIAL

Queridos lectores neandertales...

REDACCIÓN Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es). Subdirector: Pablo Colado (pcolado@zinetmedia.es). Director de Arte: Óscar Gómez (ogomez@zinetmedia.es). Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es). Editores: Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar (fjodar@zinetmedia.es); Raquel de la Morena (rdelamorena@ zinetmedia.es) y Pedro Estrada (pestrada@zinetmedia.es). Edición Gráfica: Manuela Arias jefa (marias@zinetmedia.es).

uando empecé en esto del periodismo científico hace ya algunas décadas, los neandertales eran descritos como unos humanos de segunda, en parte por el injustificado pensamiento antropocentrista y en parte porque los científicos sabían muy poco de esta humanidad extinta. “La ignorancia tiende a la simplicidad; los fósiles enseñan que la realidad es compleja”, decía el paleoantropólogo Juan Luis Arsuaga en una entrevista concedida a La Vanguardia en 2015. El Homo neanderthalensis era representado como un rudo cavernícola, torpe y de intelecto limitado, que fue borrado de un plumazo por los primeros colonos de nuestra especie, dotados de un intelecto superior. Una caricatura desdibujada por los recientes hallazgos fósiles y por los avances en genética, que permiten aislar y comparar el ADN prehistórico con el nuestro. Así las cosas, los neandertales eran, como los define Arsuaga, “inteligentes y prácticos”. Se comunicaban entre ellos, conocían el arte, cuidaban a sus enfermos, enterraban a los muertos, cazaban con jabalina... Y aunque pertenecemos a especies diferentes, neandertales y Homo sapiens se cruzaron entre sí, como han demostrado recientes estudios sobre ADN fósil. De hecho, muchas poblaciones actuales conservan su impronta genética. Al memos un 4% de nuestro genoma tiene firma neandertal.

Cierre y ayudante de Edición Gráfica: Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es). Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).

C

Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia), Cristina García-Tornel (correctora de estilo), Carlos Aguilera, Luis Miguel Ariza, Joana Branco, Laura Chaparro, Juan Carlos F. Galindo, Vicente Fernández de Bobadilla, Álex Fernández Muerza, Luis Alfonso Gámez, Mario García Bartual, José Manuel González, Victoria González, Dani Jiménez, Ángel Jiménez de Luis, Jesús Marchamalo, Ramón Núñez, Marta Peirano, Elena Sanz y Bob Thissen. Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es), Laura Marcos (lmarcos@zinetmedia.es) y Sarah Romero (ladymoon@ gmail.com). Equipo de vídeo: Jesús Nicolás (jnicolas@zinetmedia.es), Pablo Cantudo (pcantudo@zinetmedia.es) y Adriana Toca (atoca@ zinetmedia.es)

DEPARTAMENTO CREATIVO Jefe: Eduardo Román. Jefes de Diseño: María Somonte, Cristina Martín,

Mónica Ibaibarriaga, Jaky González y Sara Calavia. Diseñadores: Óscar Álvarez, Juan Elvira, Marga Esteban,

Esther García, Daniel Montero y Javier Vicente.

EVENTOS Y RR. PP. Responsable: Inés Pérez (iperez@zinetmedia.es), Claudia Olmeda (colmeda@zinetmedia.es).

DI RECCIÓ N Y TELÉFON O Calle Albasanz, 15, Edif. B - 4ª Planta. 28037 Madrid; tel.: 810583412 Correo electrónico: minteresante@zinetmedia.es

Consejera Delegada: Marta Ariño

Enrique Coperías, director.

Director General Financiero: Carlos Franco Directora Brand Development: Begoña Eguillor Director Comercial del Grupo: Ángel Navarro Adjunto al Director Comercial: Javier Puig (jpuig@zinetmedia.es).

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DISCOVERY

MUY DATA

BICICLETAS ELÉCTRICAS 34

De ellas, millones se comercializarán en China

Cifra de bicicletas eléctricas que se venderán en el mundo en 2023

3a8h

Tiempo de recarga, según los modelos. Sirve cualquier enchufe de 220 V

Consumen

1 kw/h por cada

100 km . Recorrer esta distancia sale por

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unos céntimos de euro

Dos ruedas, pedales asistidos por un motor unido a una batería y un objetivo: la movilidad sostenible y sana

La batería se cambia cada

30 100 km Su autonomía va de los

3a ñ o4s o

a los

Bicis eléctricas vendidas en España en 2017 (último año con datos completos), un 79 % más que en 2016

La cifra supone un

En España, el

6,5 %

20 %

de los ciclistas habituales ha usado alguna vez una bicicleta de pedaleo asistido

72.025

1895

del mercado total

El estadounidense Ogden Bolton Jr. patenta la primera bici eléctrica

Según la normativa de la UE… 8

250 W

es la potencia máxima de sus motores eléctricos

25 km/h

es la velocidad a partir de la que su motor debe dejar de funcionar

40 kg

es su peso máximo (sin ocupante)

2.107

Su precio medio es de

euros

POR CARLOS AGUILERA & FRANCISCO JÓDAR

ruedan por el planeta, la mayoría en China


CHIPRE

De la adoración al sol a lugares sagrados

en un instante. Afrodita, la diosa de la belleza, emergió de las aguas color turquesa de Chipre. No es de extrañar que las playas más espectaculares del Mediterráneo se fundan de forma tan inmaculada con el eterno esplendor de civilizaciones antiguas. Disfruta Chipre, desde un paseo por la playa hasta sus tesoros arqueológicos únicos; desde los deslumbrantes rayos de sol, hasta el brillo de la cultura que iluminó el mundo. Sigue a tu corazón y experimenta la belleza sobrecogedora de esta isla. Descubrirás que en Chipre todo está a la distancia de un suspiro.

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DISCOVERY

ACTUALIDAD

Entre las aves modeladas, hay pelícanos australianos, colibríes, águilas pescadoras, loros... e incluso gallos en plena pelea.

EL ARTE DE CREAR MINIPÁJAROS DE PAPEL ayan Shrimali y Vaishali Chudasama son una pareja de artistas indios que se dedican a crear esculturas de papel en miniatura. Sus obras están hechas con recortes que ensamblan a mano con gran precisión, capa a capa, y que pintan con acuarelas. La variedad de modelos es enorme –tienen hasta personajes de Disney–, pero se inspiran principalmente en la naturaleza. De hecho, su último proyecto, que data de 2018, ha consistido en llevar a cabo 365 especies de aves –una por día del año– y, como se puede apreciar en estas imágenes, son de un realismo asombroso. Cada una de las piezas requiere entre cuatro y ocho horas de trabajo, un tiempo que varía sobre todo en función del colorido de las plumas. Lo que hacen en primer lugar es un boceto en papel. Después, trazan y cortan por separado las plumas, el pico y las garras, y pintan con acuarela cada una de las capas. Por último, ensamblan todos los elementos para dar un aspecto tridimensional a la miniatura, que suele medir entre ocho y diez centímetros –las más pequeñas, apenas 1,8 cm de la cabeza a la cola–.

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UNA APUESTA POR EL ECOARTE. Tras este proyecto, titulado 365 días de miniatura, se esconde un mensaje ecologista: “A través de nuestro arte, queremos compartir con la gente lo que significan estas aves y su belleza. Espero que las personas también entiendan lo que representan los pájaros en sus vidas y ayuden a salvarlos. El clima está cambiando, así que ahora deberíamos cambiar también nosotros”, destaca Chudasama.

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LOS MISTERIOS DE M. A. S.

Sigue la actualidad científica en

www.muyinteresante.es

POR MIGUEL ÁNGEL SABADELL

LA MILAGROSA LLUVIA DE PECES DE YORO ara pescar no hace falta irse al mar. Tampoco necesitamos un río o un lago. Ni siquiera proveernos de una caña y cebo. En el norte de Honduras, en Centro Poblado La Unión, una comunidad agrícola del departamento de Yoro, sus habitantes se convierten en pescadores de tierra adentro una vez al año –a veces dos–. Ocurre entre finales de la primavera y principios del verano. Cuando termina la tormenta tropical que lo provoca y deja anegados los campos, estos hondureños agarran cubetas y canastas y se dirigen a una zona concreta en la que saben que encontrarán la tierra cubierta de cientos de pequeños peces plateados. Este increíble fenómeno meteorológico tiene lugar desde hace un siglo.

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FOTOS: CATERS NEWS / CONTACTO

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03 Las piezas creadas por estos dos artistas, incluida la de este martín pescador de llamativos colores (01), están a la venta en su sitio web (etsy.com/shop/nvillustration), a precios que suelen rondar los 70 u 80 euros por unidad. Entre las esculturas que han hecho, se encuentra el halcón peregrino (02), un ave capaz de superar los 300 km/h cuando se lanza en picado para dar caza a una presa. La joven Vaishali Chudasama se encarga de pintar a mano estas miniaturas (03).

CUENTA LA HISTORIA QUE TODO EMPEZÓ CUANDO el sacerdote español Manuel de Jesús Subirana –que llegó a Honduras en torno a 1856 y vivió allí hasta su muerte, en 1864– rezó durante tres días y tres noches pidiendo a Dios sustento para los más pobres de la región. Y, según la leyenda, este respondió: una nube oscureció el cielo y llovieron peces. Al verlos como una bendición divina, está prohibido comerciar con ellos, así que cada familia redistribuye entre los suyos esta peculiar cosecha. Aparentemente, estos animales provienen del Atlántico, a unos 72 kilómetros de allí. LA EXPLICACIÓN MÁS HABITUAL QUE SUELE DARSE a las llamadas lluvias de peces es que estos llegan con las trombas de agua, tras ser aspirados por remolinos de viento. Pero dicha solución no resuelve el enigma: ¿por qué razón aparecen siempre en el mismo sitio? Es más: nadie ha visto llover esos peces; algo que, por otra parte, parece lógico, ya que ¿quién se va a quedar sentado fuera de casa mientras caen chuzos de punta? Otras teorías apuntan a que son animales que viven en corrientes subterráneas y la inundación provocada por las tormentas los impulsa al exterior. Una explicación atractiva, y muy prometedora, porque en los años setenta un equipo de National Geographic descubrió que esos peces son ciegos. Ahora bien, nadie sabe con certeza por qué se produce cada año desde hace un siglo y en la misma época. A la espera de una teoría concluyente, en La Unión se celebra desde 1998 la Fiesta de los Peces, que incluye un desfile y un carnaval. Las jóvenes del lugar compiten para ser nombradas Señorita Lluvia de Peces, y la ganadora desfila en una carroza vestida de sirena.

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ACTUALIDAD El impacto del asteroide que provocó la extinción masiva del CretácicoTerciario, hace 65 millones de años, ocasionó una catástrofe climática global.

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T-REX: UN MEDIOCRE MORDEDOR

EL ASTEROIDE QUE ACABÓ CON LOS DINOSAURIOSCAUSÓ UN MEGATSUNAMI a madre de todas las catástrofes acaeció hace algo más de 65 millones de años, cuando un asteroide cayó en las aguas poco profundas de la actual península de Yucatán. El impacto dejó una huella aún rastreable –el llamado cráter de Chicxulub, de 180 kilómetros de diámetro– y desencadenó la extinción de los dinosaurios y de otras muchas formas de vida, que no pudieron adaptarse al cambio climático ligado a un suceso que además provocó un tsunami de dimensiones apocalípticas, según una investigación dirigida por Molly Range, paleoceanógrafa de la Universidad de Míchigan. Su trabajo indica que el cho-

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AGE

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EN PROPORCIÓN A SU TAMAÑO, el pinzón de Darwin, pajarillo que fascinó al autor de El origen de las especies en su visita a las islas Galápagos, cierra sus mandíbulas con mucha más violencia que el Tyrannosaurus rex. Estas aves pesan 33 gramos de media, pero muerden (es un decir, no tienen dientes) con una fuerza de 70 newtons. El T. rex alcanzaba 57.000 newtons, pero pesaba unas 8 toneladas. Si el pinzón hubiera tenido la misma masa que el extinguido terópodo, lo habría destrozado, porque su mordida habría sido unas trescientas veces más potente que el de su hipotético rival. Los datos provienen de un análisis de científicos de las universidades de Reading y Lincoln (Reino Unido) sobre la fuerza de la mordedura de 434 especies de mamíferos, reptiles y aves. SHUTTERSTOCK

DISCOVERY

que fue de tal magnitud que generó una ola de 1,5 kilómetros de altura, seguida de otras también descomunales que tuvieron un alcance global. BARRIENDO EL PLANETA. Range y sus colegas han creado un modelo informático a partir de las dimensiones de aquel asteroide –14 km de diámetro–, su velocidad y las condiciones del lugar del choque por entonces. Tras la primera masa de agua en movimiento, alta como una montaña, surgieron sucesivas olas de 14 o más metros de altura que se desplazaron por el Atlántico y el Pacífico, ya que en esa época América del Norte y del Sur estaban separadas.

Así se habría visto desde el espacio el choque con la Tierra del asteroide que aniquiló a tres cuartas partes de los seres vivos. Su cráter se puede encontrar por debajo de 10 kilómetros de agua y sedimentos marinos.

La morderura del T. rex no era especialmente poderosa. Su fuerza provenía de su tamaño.

Su objetivo era averiguar si los animales con las mordidas más potentes las tenían a causa de cambios en su dieta que los habían llevado a desarrollar esa capacidad con rapidez; resultó ser así en unos pocos casos. Los modelos informáticos revelaron que la mayoría de los supermordedores llegó a serlo por su gradual aumento de tamaño. Es el caso del tiranosaurio, que fue incrementando la fuerza de sus mordiscos a la par que su volumen, en un proceso de decenas de millones de años. Este trabajo indica también que los humanos deben su débil mordedura al aumento del tamaño de su cerebro: para albergarlo, el cráneo creció, y eso exigió músculos mandibulares más pequeños.


DE MUY PARA FORD

FORD ECOSPORT ST-LINE: PARA LA LIBERTAD HAZ LO QUE QUIERAS. VE ADONDE QUIERAS. Y DISFRUTA DE CADA KILÓMETRO DEL CAMINO. or ciudad. Por autopista. Por carreteras secundarias. Da igual. La vida está ahí fuera. Y tú puedes salir a por ella a bordo del nuevo Ford EcoSport ST-Line, un SUV que tiene tanto de urbano como de salvaje. Al volante, la tecnología será tu pastor, y nada te faltará: las innovaciones de este modelo pondrán nuevas experiencias a tu alcance y te permitirán disfrutar de lo que importa: el placer de la conducción y la libertad que implica. El EcoSport ST-Line sorprende por su versatilidad: es perfecto para el entorno urbano, pero su sistema de tracción total inteligente lo agarra como una lapa a la carretera más complicada, así que lánzate a la aventura. Sus faros de xenón de alta intensidad tienen el doble de potencia que los convencionales y consumen dos terceras partes de la energía que estos. Y la tecnología Ford ECOnetic permite optimizar el

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consumo de combustible y reducir las emisiones al máximo. La suspensión deportiva, los sensores traseros de aparcamiento, los pedales deportivos con apliques de acero inoxidable, el volante forrado en piel con costuras en rojo y el ordenador de a bordo con pantalla en color de 4,2 pulgadas se unen para que te diviertas y te sientas libre y seguro. TE VAN A VER PASAR. Hoy no solo queremos tecnología. También buscamos belleza y personalidad. Al EcoSport ST-Line le sobran, gracias a la equilibrada combinación de elementos como el techo bitono (puedes elegir entre una amplia gama de combinaciones de color), las llantas de acero de 16 pulgadas, los retrovisores exteriores termoeléctricos del color de la carrocería o los raíles del techo en acabado negro. Una conjunción de estilo, deportividad y la última tecnología que no pasa desapercibida.

100 X 100 CONECTADO CONDUCIR EL FORD ECOSPORT ST-LINE es lo opuesto a aislarse del mundo. Por cómodo y silencioso que sea su habitáculo, no te abandonará la sensación de seguir conectado a todo. FordPass Connect transmite al sistema de navegación Ford SYNC 3 datos del tráfico al minuto, para que este elija la mejor ruta. Disfruta al volante y despreocúpate: llegarás a tiempo. Además, hay wifi a bordo, y un sistema de sonido diseñado por Bang & Olufsen con diez altavoces y un amplificador de 675 vatios. SYNC 3 se integra con tu móvil y te permite controlar todas sus funciones, desde las llamadas y los mensajes de texto hasta la música y el navegador, mediante una pantalla táctil capacitiva de 8 pulgadas. Se conecta tanto a CarPlay de Apple como a Android Auto.


ACTUALIDAD

MÁS CERCA DE DESENTRAÑAR EL MISTERIO DE LAS EXPLOSIONES FRB

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¿EMISIONES ALIENÍGENAS? El hallazgo, recién publicado en la revista Nature, es importante, porque una ráfaga sostenida de FRB permite precisar de dónde viene la señal, a diferencia de los pulsos individuales, demasiado breves y esquivos para hacerlo. Si conocen el punto de origen del fenómeno, los astrofísicos tienen más posibilidades de averiguar su causa, que hasta ahora se mueve en el terreno de las hipótesis, a menudo atrevidas: algunos científicos han sugerido que las FRB

El radiotelescopio CHIME se compone de cuatro reflectores cilíndricos de 20 metros de ancho por 100 de largo.

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Captar ráfagas rápidas de radio (FRB) es complicado. Duran milisegundos y surgen en cualquier punto, así que dar con ellas requiere mirar al sitio exacto en el momento justo, algo más que difícil en términos astronómicos. El radiotelescopio CHIME, inaugurado en Canadá en 2017, es óptimo para detectarlas, ya que no tiene partes móviles, a diferencia de instalaciones similares. Concebido para mapear el hidrógeno del universo, sus características lo hacen ideal para detectar también las FRB (abajo, representadas en una ilustración): ya que escruta a fondo regiones concretas, la posibilidad de cazar estas esquivas ondas crece.

podrían ser emisiones de civilizaciones extraterrestres o incluso pulsos de energía para impulsar naves alienígenas, como propuso Avi Loeb, astrofísico israelí de la Universidad de Harvard. Otras teorías menos mediáticas sostienen que estas ráfagas rápidas de radio de potencia apabullante podrían proceder de objetos de densidad inimaginable, como los agujeros negros; o de magnetares, un tipo de estrella de neutrones con un intenso campo magnético que genera de forma esporádica tremendas explosiones de radiación de alta energía. También se ha hablado de remanentes de supernovas. ¿QUÉ HAY AHÍ FUERA? Las FRB importan mucho a los especialistas, más allá del enigma de su fuente. La razón es que pueden constituir una excelente herramienta para conocer mejor el medio intergaláctico, el espacio prácticamente vacío situado entre las galaxias, del que queda mucho por saber. Dado que estas señales de radio atraviesan enormes distancias hasta llegar a nuestro planeta, interactúan por fuerza con las mínimas cantidades de materia presentes en su camino. Así, desentrañar la estructura y naturaleza de las FRB, y los cambios que sufren desde su origen, puede decirnos mucho sobre el cosmos. 

T. JARRETT / B. SAXTON

uran milisegundos y se desvanecen. Son las explosiones FRB (siglas inglesas de ráfagas rápidas de radio), pulsos extraordinariamente energéticos causados por algún fenómeno desconocido. Proceden de lugares muy lejanos, tanto como miles de millones de años luz, e intrigan a los científicos desde que se detectaron en 2007. En una década se han registrado 52 fuentes de FRB. En 2012 se captaron por primera vez ráfagas que venían de una misma fuente, y ahora ha vuelto a suceder: el radiotelescopio CHIME (foto grande), ubicado en la Columbia Británica (Canadá), descubrió entre julio y octubre del año pasado trece nuevos FRB, seis de ellos con origen en el mismo punto.

UNA DETECCIÓN ENDEMONIADA

A. RENARD / INSTITUTO DUNLAP DE ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA

DISCOVERY


Cerebro de hurón en desarrollo. Las zonas en verde corresponden a las neuronas que contienen el gen ARHGAP11B, responsable del crecimiento del neocórtex.

MPI-CBG / KALEBIC / GILARDI

2 AÑOS

EL GEN QUE HACE CEREBROS GRANDES a corteza cerebral tiene la culpa de que nuestro órgano pensante luzca una superficie llena de circunvoluciones. Su capa más externa y de más reciente evolución, el neocórtex, es la sede del lenguaje y la razón; surgió tan rápido que para caber en el constreñido cráneo humano tuvo que plegarse para ocupar los recovecos disponibles. ¿Cómo se desencadenó el proceso? Gracias en buena medida a un gen exclusivo de nuestra especie, que da ese tamaño de lujo a nuestro ático cerebral. El nombre de esa secuencia de ADN: ARHGAP11B. Ahora, científicos del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética de Dresde (Alemania) han implantado este gen en el encéfalo en desarrollo de hurones, con el objetivo de comprender mejor cómo actúa.

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Observaron que, al crecer, los pequeños mamíferos modificados poseían un neocórtex mayor de lo habitual. Al parecer, el gen hace que las células progenitoras neurales (parecidas a las células madre y encargadas de producir nuevas neuronas) pasen más tiempo activas, lo que agranda el neocórtex. CRECER PARA MEJORAR. Según el doctor Wieland Huttner, supervisor del estudio, “ahora tenemos que averiguar si el crecimiento del neocórtex de los hurones eleva su capacidad cognitiva. De ser así, tendríamos nuevas pistas sobre el desarrollo humano”. El volumen del cerebro es uno de nuestros rasgos distintivos: muy grande en relación con nuestro cuerpo, triplica en tamaño al del chimpancé, nuestro pariente animal más cercano.

A esta edad, el cerebro de un niño posee el 80 % del tamaño que tendrá de adulto. Las cabezas de los críos son grandes para albergar un cerebro en rápido crecimiento.

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GRAMOS Peso medio del cerebro de un adulto. El 60 % del mismo, en seco, corresponde a grasa, lo que lo convierte en el órgano más grasiento del cuerpo humano.

73 % Porcentaje del cerebro humano que es agua. Basta con una deshidratación corporal del 2 % para que queden afectadas la atención, la memoria y otros procesos cognitivos.

MPI EVA / S. NEUBAUER / CC

LA MENTE HUMANA MODERNA, UNA RECIÉN LLEGADA

Arriba: cráneo y cerebro de Homo sapiens de hace 300.000 años. Abajo: los de uno de hoy.

EL ÓRGANO DEL QUE TANTO PRESUMIMOS, el que marca diferencias con el resto de los animales, alcanzó su actual morfología –y con ella sus funciones y capacidad– más recientemente de lo que se creía. Es la conclusión de un equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig, que tras analizar cráneos fósiles de Homo sapiens mediante microtomografías computarizadas descubrió que el cerebro de forma globular, un rasgo típico de los humanos modernos, es un chaval: solo encontraron indicios de su existencia en restos con menos de 35.000 años, lo que sugiere que evolu-

cionó entre 100.000 años atrás y esa fecha. Nuestro encéfalo ha ido cambiando en tiempos recientes (en términos evolutivos), y nuestro potencial cognitivo y emocional es mucho más joven de lo esperado. En 2017 se hallaron fósiles de Homo sapiens en Jebel Irhoud (Marruecos) con 300.000 años de antigüedad, los más viejos conocidos. Como los de Florisbad (Sudáfrica, 260.000 años) y Omo Kibish (Etiopía, 195.000 años), sus dientes y caras son modernos, pero la forma de sus cráneos es más elongada que la nuestra y no podría haber albergado un cerebro globular como el que nos caracteriza hoy.

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DISCOVERY

ACTUALIDAD

MURCIA: LA GRAN EXPOSICIÓN QUE RECOGE EL LEGADO DE FLORIDABLANCA LA HISTORIA DE MURCIA A FINALES DEL SIGLO XVIII va inexorablemente unida a la biografía de José Moñino y Redondo, una de las figuras más ilustres y controvertidas de la capital del Segura, que en 1773 recibió el título por el que aún hoy es conocido: conde de Floridablanca. Ahora, la exposición “Floridablanca. La sombra del rey” examina su intensa actividad pública, los proyectos que gestionó –la mano de Moñi-

no, considerado un referente del despotismo ilustrado, se dejó ver en el comercio y las infraestructuras, pero también en distintas iniciativas científicas– y la azarosa relación que mantuvo con la corona y sus rivales políticos. De hecho, acusado de corrupción y abuso de poder, fue destituido y encarcelado, pero también encumbrado como presidente

de la Junta Suprema Central, antes de su muerte, en 1808. Cerca de trescientas obras procedentes de colecciones privadas e instituciones, como el Museo del Prado, el Museo Arqueológico Nacional y la Biblioteca Nacional, permiten explorar esos momentos, así como la sociedad de aquella época, a caballo entre el conservadurismo y la revolución. La muestra recoge las aficiones de la época, como el interés por los globos, que en esta obra plasmó Antonio Carnicero hacia 1783.

NO TE LA PIERDAS O Dónde: la exposición, que organiza la Región de Murcia, el Ayuntamiento de la capital murciana y Acción Cultural Española, tiene dos sedes, el Palacio del Almudí (Plano de san Francisco, s/n) y la Sala Verónicas (Calle Verónicas, 4). O Cuándo: hasta el 28 de abril. Puede verse de lunes a sábado, entre las 10:00 y las 14:00 horas; por la tarde, entre las 17:00 y las 21:00 horas. Los domingos y festivos, de 11:00 a 14:00 horas. El 19, 23 y 27 de abril las instalaciones estarán cerradas. O ¿Y la entrada? Es gratuita. Se puede acceder hasta 45 minutos antes del cierre. www.expofloridablanca.com

El conde de Floridablanca.

UNA RADIOGRAFÍA DE LA BASURA MARINA QUE CONTAMINA EL MEDITERRÁNEO ESPAÑOL ras once años de investigaciones, un equipo de científicos de la Universidad de Alicante y el Centro Español de Oceanografía, en Murcia, ha presentado un estudio en el que se analiza la composición, distribución y evolución de la basura que puede encontrarse en SHUTTERSTOCK

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las aguas del Mediterráneo español. Para ello, los expertos han tenido en cuenta los 2.197 kilos de restos recogidos por la campaña oceanográfica MEDITS-España. De ese modo, han podido determinar que el principal componente de los desechos es el plástico –un 29,3 % del total–. A este le sigue un Los residuos llegan al mar de distintas formas. Muchos son transportados por los ríos, el viento o los sistemas de alcantarillado, pero otros son abandonados deliberadamente.

compuesto utilizado en la producción de cemento, cuya presencia coincide con las rutas que toman los barcos mercantes –el 28,4 %–, la madera –10,2 %–, el metal –9,7 %– y el vidrio –6,2 %–. EL PLÁSTICO, OMNIPRESENTE. “Las tres áreas con una alta presencia de plásticos son el mar de Alborán, el golfo de Alicante y las inmediaciones de Barcelona. Pese a que, en general, en ellas hay una menor proporción respecto a otras zonas del Mediterráneo, su presencia es muy frecuente”, señala Santiago GarcíaRivera, autor principal del trabajo. Los resultados, publicados en el Marine Pollution Bulletin, también indican que la densidad de basura es mayor en el citado mar de Alborán, donde la cantidad de residuos parece haberse mantenido estable durante los últimos años. Es más, en determinados momentos ha disminuido. Aun así, según los investigadores, no lo ha hecho lo suficiente como para afirmar que hay una tendencia descendente significativa.


DISCOVERY

SALA BIT

POR MARTA PEIRANO

HERENCIA POR SORPRESA LOS KITS PARA REALIZAR PRUEBAS DE ADN CASERAS PUEDEN SER DIVERTIDOS... O PUEDEN REVELAR TERRIBLES VERDADES OCULTAS ACERCA DE TU ORIGEN BIOLÓGICO.

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ES EL CASO DE DANI SHAPIRO, autora de Inheritan ce. A memoir of genea logy, paternity, and love (‘Herencia. Memorias de genealogía, paternidad y amor’). Sus padres, judíos askenazíes, deseaban in tensamente tener un hijo y, tras varios desencantos, acudieron a una clínica de inseminación en Filadelfia (EE. UU.), donde se produjo el milagro. Shapiro solo su

po del incidente tras la muerte de sus padres, cuando llegaron los resultados del test. Su investigación posterior le descubrió que las clínicas tenían por costumbre mezclar el semen de los clientes con el de otros donantes sin advertir a los interesa dos para aumentar las posibilidades de embarazo. Y que a menudo los donantes eran estudiantes de Medicina de la pro pia clínica, que prestaban sus servicios para experimentación y estudio sin saber que acabarían fecundando a alguien. Era el caso de su verdadero padre, al que descubrió triangulando re des sociales. El servicio de test de ADN señaló una coincidencia genética con un primo carnal completamente desconocido, al que naturalmente buscó en Facebook, donde rápidamente en contró a sus tíos. Uno de ellos era médico. EL ESTIGMA Y EL SECRETISMO que han rodeado la insemi nación artificial favorecieron las estafas. Fue el caso del doctor Jan Karbaat, que inseminó a miles de mujeres con su propio semen en su clínica de Barendrecht, cerca de Róterdam, des de 1980 hasta 2009. Ni siquiera las 215 mujeres que fueron in seminadas con éxito en el famoso banco de genios del doctor estadounidense Robert K. Graham podían saber si recibían la simiente de un verdadero premio Nobel o de un glorioso at leta olímpico. Ahora la cues tión es si queremos saber quiénes somos realmente o es preferible mantener la fic ción narrativa que nos une a nuestros familiares. En su libro, Shapiro relata su pri mer encuentro con su padre biológico como un proceso completamente desestabi lizante para ambos, aunque asegura que prefiere cono cer su origen que vivir en la mentira. Ninguno de los dos habría sabido de la existencia del otro sin el kit de ADN. Ni se hubieran encontrado sin la ayuda de las redes sociales. GETTY

l regalo estrella de las pasadas Navidades en los Estados Unidos fueron tubos de saliva, el mo delo estándar para hacer test comerciales de ADN. Uno de los atractivos principales del kit es conectar con los ancestros, principalmente con la vanidosa esperanza de estar genéticamente conectado a alguna tribu carismática. En Norteamérica todos quieren tener una gota de sangre cherokee; en Europa se lleva la ascendencia vikinga. Biológicamente, la identidad racial no supera el 0,1% de la herencia genética, pero narrativamente ocupa un lugar pri vilegiado en nuestras vidas. El ácido desoxirribonucleico es el material del que están hechas las grandes tribus modernas, el carné de pertenencia irrenunciable que nos une a nuestra co munidad. Es por eso por lo que regalar un test de ADN a un fa miliar querido parece una forma directa de celebrar y estrechar los vínculos entre padres, hijos, hermanos, primos, sobrinos y esos tíos abuelos lejanos que protagonizan las anécdotas más salvajes y más repetidas en bodas, comuniones y bautizos. Pa ra muchos, sin embargo, la experiencia ha sido exactamente la opuesta. El kit les ha descubierto que su sangre no es la sangre de los queridos rostros que sonríen eternos desde la mesilla de sus madres y los álbumes de familia, y que el rastro de sus an tepasados se pierde en los archivos clasificados de una clínica de fertilidad.

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NUEVO MAZDA3 OBJETO DE DESEO

Creado para despertar emociones, diseñado en torno al conductor. La mezcla de líneas puras y sutiles ondulaciones genera una forma compacta que juega con la luz para dar vida al vehículo.

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l nuevo Mazda3 supone un gran salto adelante en diseño, en acabados, en sensaciones al volante y en calidad. Pero también es una declaración de fidelidad a los principios de la marca japonesa, que siempre crea coches inspirados por el diseño KODO (‘alma del movimiento’), una búsqueda de pureza regida por la filosofía estética nipona de “menos es más”.

CON CARÁCTER PROPIO. La versión cinco puertas de esta séptima generación de vehículos de Mazda posee un espíritu deportivo. Representa una personalidad libre de restricciones ajenas. ¿Cómo transmitirla? Con un diseño sin precedentes, que elimina las líneas de carácter y lo basa todo en el uso de paneles de carrocería brillantes y bellamente curvados que reflejan el entorno circundante.

Resulta muy agradable a la vista gracias a una expresión que cambia con el paso de las horas del día y las estaciones. En el interior se ha creado un entorno cómodo para el conductor, que puede centrarse en el placer de dirigir el vehículo, con seguridad y sin distracciones innecesarias. Para lograrlo, la marca ha partido de un estudio científico exhaustivo del cuerpo humano y su forma de moverse. El conductor del nuevo Mazda3 siente una adaptación y una conexión perfectas con el coche desde el momento en el que ocupa su asiento y lo ajusta: disfruta de una visibilidad magnífica a través del parabrisas, y el diseño le ayuda a percibir las dimensiones intuitivamente. También le seducen el nuevo aspecto y ubicación de los indicadores, la claridad de las pantallas y el tacto y la coherencia de los mandos y controles. La estructura de los asientos –ajustables a un nivel nunca visto– y la disposición y funcionamiento de los pedales han sido objeto de un meticuloso estudio. Y todo con el conductor siempre en mente.


DE MUY PARA MAZDA

Skyactiv-G: un motor con etiqueta ECO

E

l motor de gasolina Skyactiv-G con tecnología M Hybrid del nuevo Mazda3 cuenta con la etiqueta ambiental ECO, gracias a un sistema semihíbrido que asiste al motor principal para reducir sus emisiones. Este distintivo permite disfrutar de ventajas en la conducción y el aparcamiento en las ciudades y cuando entran en vigor los cada vez más restrictivos protocolos anticontaminación. En el Skyactiv-G se unen un motor eléctrico y una batería de iones de litio de 24 V, que al combinarse con el exclusivo sistema de regeneración de energía durante el frenado garantizan un alto rendimiento y eficiencia. La versión más avanzada de la unidad de gasolina de alta eficiencia 2.0 l. Skyactiv-G del nuevo Mazda3, asistida por el nuevo sistema M Hybrid de Mazda, exhibe un comportamiento muy dinámico, y unas excelentes cifras de consumo de energía y emisiones de partículas. Este motor desarrolla 122 CV a 6.000 rpm y entrega un par máximo de 213 Nm a 4.000 rpm. Su consumo medio de gasolina y sus emisiones WLTP son de 6 litros y 136 g/km de CO2. Se trata de un propulsor limpio y eficiente, asociado a una transmisión manual de seis velocidades Skyactiv-MT o a un cambio automático Skyactiv-Drive de seis velocidades. Los motores Skyactiv-G son una de las bazas del nuevo Mazda3, una conjunción armónica del respeto al planeta y el gusto de conducir.

Nada de estrés: conducir es un placer cien por cien humano cuando uno se sienta en ese puesto confortable, silencioso y repleto de tecnología que, lejos de distraer, centra al conductor en lo que tiene entre manos. La carrocería es una reunión de paneles curvados que parece hecha de una sola pieza, y llena de detalles innovadores.


MEDIOAMBIENTE

El abuso del plástico y los residuos que provoca están generando un grave problema en la naturaleza, en especial en el mundo marino. Hemos inventado envases para vestir incluso alimentos que no lo necesitan. Diferentes movimientos ciudadanos y oenegés intentan concienciarnos sobre el exceso de embalaje de frutas y verduras, mientras que los defensores de este material elástico destacan sus bondades y piden que no se lo demonice por el mal uso que se hace de él.

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Texto de ÁLEX FERNÁNDEZ MUERZA


GETTY SHUTTERSTOCK SHUTTERSTOCK

SHUTTERSTOCK

SHUTTERSTOCK ISTOCK

SHUTTERSTOCK

La industria alimentaria envuelve en plรกstico las frutas y hortalizas alegando que mejora su conservaciรณn y evita el desperdicio de comida. Ni siquiera tener piel, como los plรกtanos, las salva a veces. El colmo de esta prรกctica lo encontramos en el envase individual de las piezas.

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ocos plastificados, plátanos sin piel guardados en una bandeja de poliestireno, fresas envueltas en una red plástica una a una, fruta con certificado ecológico plastificada, envases llenos a dos tercios o menos para aparentar más cantidad de la que traen… Todos podemos encontrar ejemplos de este empaquetado excesivo al hacer nuestras compras cotidianas. Son cada vez más las voces que reclaman acabar con esta práctica; y las redes sociales se han convertido en el escaparate perfecto para ello. Entre los tuiteros implicados en esta movilización se encuentra Isabel Vicente, bibliotecaria en la Universidad de Salamanca e impulsora del movimiento #DesnudaLaFruta: “Siempre me ha molestado ver productos envasados que no lo necesitan. Puede que las frutas y verduras sean los ejemplos más claros. Por eso, hace unos meses planteé en un grupo de Facebook hacer algo para denunciarlo. — Y añade—: #DesnudaLaFruta apareció gracias a la colaboración de mucha gente que se animó a declarar la guerra a los productos frescos plastificados. La etiqueta se ha usado

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EFE / ABIR SULTAN / EPA / LAFOTOTECA.COM

Desde que se empezó a producir a escala industrial en 1950, los seres humanos hemos fabricado 8.300 millones de toneladas de plástico, y casi el 80 % de este material acaba en la naturaleza y en basureros.

mucho en Latinoamérica e incluso se ha traducido al italiano y al inglés”. La iniciativa de Isabel Vicente, también autora del blog La hipótesis Gaia –donde escribe sobre el impacto del uso excesivo del plástico–, no es ni mucho menos la única. En internet encontramos iniciativas similares en todo el mundo, con etiquetas como #BreakFreeFromPlastic (‘libérate del plástico’) o #RidiculousPlastic (‘plástico ridículo’). Hay incluso quien llama a salir del mundo virtual y plantear acciones en los supermercados. Se conocen como plastic attacks, y surgieron en el Reino Unido. Según la creadora de #DesnudaLaFruta, ya se han realizado varios en España. “En su mayoría, se invita a que los consumidores dejen los plásticos a la salida del supermercado de forma organizada, para hacer ver que no son necesarios tantos envases. En un corto espacio de tiempo, se obser-


Las bolsas, en cifras

va el gran volumen de plástico generado por las compras”. Una de las campañas internacionales más activas de la oenegé Greenpeace en la actualidad es precisamente la de denunciar este sobreempaquetado. Bajo el lema No más plásticos en nuestra comida, sus responsables están recabando firmas en doce países para pedir a las empresas y los supermercados que eliminen los plásticos de un solo uso y ofrezcan alternativas a los consumidores. Aseguran haber logrado más de dos millones de adhesiones en Estados Unidos y más de 200.000 en España. ¿Cuál está siendo la respuesta del sector a este movimiento reivindicativo? Los diferentes responsables, tanto productores de materias plásticas como gestores de supermercados, afirman que no disponen

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ada vez más países del mundo aprueban normas para evitar el uso abusivo de las bolsas de plástico y su impacto ambiental. En España, el real decreto 293/2018 prohíbe desde el pasado 1 de julio que puedan entregarse a los consumidores de forma gratuita, a excepción de las muy ligeras que sean necesarias por razones de higiene o para alimentos a granel y de las de espesor igual o superior a 50 micras con un porcentaje de plástico reciclado que sea del 70 % como mínimo. Portavoces de asociaciones de supermercados, como ACES y Asedas, recuerdan que la mayoría de sus establecimientos empezaron a cobrar las bolsas de plástico de un solo uso años antes de la aprobación de esta ley y que, gracias a ello, han reducido su consumo entre el 80 % y el 85 %. Sin embargo, la impulsora del movimiento #DesnudaLaFruta, Isabel Vicente, cree que este real decreto es “poco ambicioso, sobre todo en el punto de intentar sustituir las bolsas tradicionales por las compostables, que, si son abandonadas en la naturaleza, se convertirán también en un residuo duradero, ya que no tienen las condiciones necesarias para transformarse en residuo orgánico. Además, no todos los municipios tienen un sistema de gestión de residuos con compostaje”, señala.

IMAGEN: SHUTTERSTOCK. FUENTES: GREENPEACE / ONU

#DesnudaLaFruta es una campaña lanzada en redes sociales que denuncia el sobreenvasado de frutas y verduras

AL AÑO SE CONSUMEN

500.000

millones DE

BOLSAS DE PLÁSTICO EN EL MUNDO

EN ESPAÑA UTILIZAMOS

144 bolsas

15

de plástico

minutos:

POR HABITANTE Y AÑO

DURACIÓN MEDIA DE

su uso

8.000

millones DE ELLAS ACABAN EN LA NATURALEZA CADA AÑO EN EL VIEJO CONTINENTE

7%

PORCENTAJE QUE SE RECICLA EN EUROPA 23

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siglos: TIEMPO QUE PUEDEN TARDAR EN DEGRADARSE

2021: AÑO EN EL QUE ESPAÑA PROHIBIRÁ LAS BOLSAS DE PLÁSTICO NO BIODEGRADABLES


EFE / JC TARDIVON / MAXPPP

Los defensores del plástico argumentan que, entre otras ventajas ambientales, contribuye a reducir el desperdicio alimentario de datos concretos sobre el uso de plástico para embalar frutas y verduras, o bien ofrecen estimaciones o cifras relativas. Así, Ignacio Marco, director general de PlasticsEurope en la región ibérica –la asociación paneuropea de productores de materias primas plásticas–, señala que, “a nivel europeo, el 39,9 % de la demanda de plástico de los transformadores corresponde al sector de envases y embalajes. —Y reconoce—: Lo que no sabemos es qué proporción va a frutas y verduras”. Por su parte, María Segura, responsable de Calidad y Medio Ambiente de la Asociación de Cadenas Españolas de Supermercados (ACES), cuyos establecimientos representan el 27,65 % de este sector en España, asegura que no conoce ningún estudio global sobre el envasado de este tipo de alimento, si bien “con toda seguridad las frutas y verduras sin transformar envasadas representan en España mucho menos del 20 % del mercado. No obstante, para algunas variedades, como la familia de las bayas, los porcentajes pueden ser muy altos”.

GREEN OFFICE PLASTIC

DESDE EL SECTOR SUBRAYAN LA IMPORTANCIA Y NECESIDAD DEL ENVASADO. Fuentes consultadas

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Los plastic attacks se suelen montar a la salida de los supermercados para concienciar a los consumidores acerca de la generación de residuos por culpa del excesivo embalaje de los productos con plástico y cartón. El acto reivindicativo de la foto de arriba fue organizado en septiembre de 2018 por estudiantes de la universidad francesa de Borgoña.

en la Asociación Española de Distribuidores, Autoservicios y Supermercados (Asedas), que representa el 67,6 % de la superficie de venta en España, destacan esto: “Los envases se utilizan, sobre todo, para proteger los alimentos de posibles contaminaciones biológicas, químicas y físicas. Los supermercados están obligados a velar por la seguridad alimentaria debido a la reglamentación técnico-sanitaria comunitaria. Asimismo, facilitan información obligatoria al consumidor sobre las propiedades de los alimentos y a la hora de elegir el formato que mejor se adapta a sus necesidades. La mayoría también se usa para transportar los alimentos y evitar daños físicos, por ejemplo, en frutas tipo frutos rojos”. Mari Carmen del Amo, directora de Comunicación y Marketing en ANAIP, la Asociación Española de Industriales de Plásticos –que representa al sector de la transformación de este material a nivel nacional–, añade que el uso de dichos envases “en muchos casos es imprescindible”, como en hospitales y residencias, centros penitenciarios, medios de transporte, restaurantes de comida rápida, máquinas expendedoras, etc., e incluso asegura que, entre otras ventajas ambientales, contribuye a reducir el derroche alimentario: “Si se sustituyera el plástico por otros materiales en el envasado de alimentos, el peso se cuadriplicaría, se doblaría el consumo de energía, la emisión de gases de efecto invernadero [que producirían los envases sustitutivos] se triplicaría [respecto a los que lanza el plástico],


El proyecto The Ocean Cleanup trata de acabar con el vertedero de plástico más grande del Pacífico, el llamado Great Pacific Garbage Patch. Un tubo flotante de 600 metros, en forma de U, tiene por objetivo atrapar el plástico y recogerlo.

Microplásticos y plásticos ahogan nuestros mares

G

reenpeace destaca el enorme impacto de los plásticos en los océanos citando datos del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA): “Llegan cada año al mar hasta doce millones de toneladas de residuos plásticos que ahogan a la fauna marina e, indirectamente, afectan al ser humano. Se estima que, en ese mismo periodo, más de un millón de aves y más de cien mil mamíferos marinos mueren a causa de los plásticos que se encuentran en los océanos”. A su vez, los plásticos se degradan y fragmentan con el tiempo hasta convertirse en pequeñas partículas, los microplásticos, que llevan ya en su composición diversos productos, como abrasivos industriales, exfoliantes, cremas faciales y solares, pasta de dientes, champús, geles, productos para bebés y repelentes de insectos. Tras su uso, aunque pasan por los sistemas de tratamiento de aguas residuales, buena parte llega a los mares y océanos. Y los microplásticos pueden convertirse en elementos incluso aún más pequeños, los nanoplásticos, que entran en la cadena alimentaria, porque los peces los ingieren. Estos plásticos tienen ftalatos, polímeros de plástico que a su vez absorben otros contaminantes. Y, por si fuera poco, en los ríos se evaporan y parte de ellos pasan a la atmósfera. Para poner freno a este problema, la Comisión Europea ha propuesto nuevas normas para los diez productos de plástico de un solo uso que se encuentran con más frecuencia en nuestros mares y playas.

THE OCEAN CLEANUP

incrementándose [en Europa] en 61 millones de toneladas de CO2 más por año, y crecería considerablemente el desperdicio de comida. En países en desarrollo, donde el uso de en vases es muy escaso, la pérdida de alimentos aumenta hasta el 40%”. Esa explicación de que los envases plásticos contribuyen a reducir el desperdicio alimen tario no convence a Amigos de la Tierra, Zero Waste Europe y la alianza Rethink Plastic. En un reciente estudio titulado Los envases de plástico no evitan el despilfarro alimentario, estas oenegés ecologistas destacan que “ha crecido simultáneamente el uso de envases de plástico de alimentos y el desecho alimentario en Europa. La demanda europea total de plás tico es de 49 millones de toneladas al año, de las cuales el 40% se utiliza en el envasado”.

LOS PRODUCTORES ESGRIMEN QUE SE TRATA DE UN MATERIAL RECICLABLE. Marco cita un estudio, en comendado por su organización a la consultora alemana Conversio GmbH, que señala que “ca si el 62% de los residuos de envases y embalajes plásticos domésticos, comerciales e industria

les se recuperan y reciclan en nuestro país”. Del Amo añade que “España es el segundo país de la UE que más recicla en el hogar, casi el 70 % de los envases de plástico domésticos. Tenemos más de 380.000 contenedores amarillos y 95 plantas de selección de envases de plástico”. En esta cuestión tampoco coinciden Amigos de la Tierra, Zero Waste Europe y la alianza Rethink Plastic, cuyo estudio sostiene que “en Europa se tiran de media treinta kilos de envases plásticos por persona y año. Se emplean mayoritariamente el vertido y la incineración para gestionar estos residuos –31 % y 39 %, respectivamente–, y el abandono en el entorno sigue presentando tasas inaceptables. Menos del 30 % de los residuos de plástico se recogen para su reciclaje, y la mayoría se exporta fuera de Europa” para su tratamiento. El director general de PlasticsEurope asegura que su sector apoya “plenamente” campañas como las de #DesnudaLaFruta o Greenpeace, porque “han nacido con el objetivo final de luchar contra el littering –el abandono de residuos en la naturaleza– y las basuras marinas producidas cuando los envases plásticos se abandonan”. Sin embargo, sostiene, “no se puede demonizar un material por el mal uso que se hace de él”. Tanto su asociación como otras del sector han puesto en marcha la campaña #NoCulpesAlPlástico, para recordar las ventajas de este material y la importancia de un consumo y una gestión responsables de estos envases y de los residuos en general. Los portavoces de Asedas y ACES aseguran estar trabajando en varias líneas para reducir el uso de los plásticos. “Tenemos en cuenta la necesidad de preservar la seguridad alimentaria y la informa-

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¿SE PUEDE VIVIR SIN PLÁSTICO? HAY PERSONAS, COMO MARION DE LA PORTE Y JAVIER BARRIOS, QUE SON CAPACES DE HACERLO. DE HECHO, MONTARON HACE CUATRO AÑOS EN BILBAO SINPLASTICO.COM, UNA TIENDA QUE VENDE POR INTERNET PRODUCTOS QUE NO CONTIENEN ESTE MATERIAL. CAMBIAR NUESTROS HÁBITOS ES DIFÍCIL, PERO ESTAS DIEZ MEDIDAS TE AYUDARÁN A EMPEZAR A HACERLO.

consejos para reducir su consumo

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U BOLSAS DE TELA USA O MATERIAL VEGETAL

Yannick Combet-Blanc, del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD, por sus siglas en francés), examina una bolsa biodegradable durante un estudio sobre el uso de bacterias para descomponer plásticos.

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LLEVA UN UNA BOTELLA DE AGUA REUUTILIZABLE 03

E EMPLEA UN TÁPER DE CRISTAL IMÁGENES: SHUTTERSTOCK

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DI NO A LAS PAJITAS Y LOS CUBIERTOS DE PLÁSTICO 05

066

La solución pasa no solo por reciclar más y mejor, sino por reducir nuestro consumo de este tipo de material

ALMACENA LA COMIDDA EN TARROS DE CRISTAAL 07

UTILIZA JABÓN EN PASTILLA 8

AFÉITATEE CON MAQUINILLA DE ACCERO INOXIDABLE Y BROOCHA 09

USA COPA MENSTRUAL 10

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EVITA LA ROPA SINTÉTICA: CONTIENE MICROFIBRAS DE PLÁSTICO

SPL

COMPRA PRODUCTOS A GRANEL

ción y el servicio a nuestros clientes como bases para una alimen tación segura y adaptada a su modo de vida”. La representante de ACES afirma que entiende “que alguien se extrañe al ver la fruta pelada y envasada, pero son productos cada día más demandados. Por otro lado, los hogares son cada vez más pequeños el 50 % de ellos tienen uno o dos miembros , y crece el número de personas sin tiempo. Estos envases alargan la vida del producto para unos y otros. No obstante, nuestras empresas apuestan por el producto fresco a granel y, en el caso de frutas y hortalizas, en autoservicio”. La solución pasa, una vez más, por la concienciación de toda la so ciedad: empresas, instituciones y consumidores. Como reconoce Del Amo, “hay un abuso de consumo en general, no solo de plástico. El ritmo de vida, la facilidad para cambiar las cosas más viejas por nuevas y más actualizadas, la fecha de caducidad, etc., nos llevan a un consu mo mucho mayor que hace años”. Por su parte, Isabel Vicente cree que hay que proporcionar más información a los consumidores. “Muchas personas creen que un consumo excesivo de envases no es perjudicial y que todo se soluciona con el reciclaje. Antes de todo hay que reducir nuestro consumo. Asimismo, debe haber una legislación que controle y acote el envasado de productos”, concluye.


CRIMINOLOGÍA

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ADN CONTRA EL TRÁFICO INFANTIL Adopciones ilegales, explotación laboral y sexual… En el mundo hay en torno a 700.000 menores de edad víctimas de la trata de personas. Técnicas de identificación genética, como las del proyecto DNA-Prokids, son herramientas muy poderosas para combatir y prevenir estos delitos. Texto de VICTORIA GONZÁLEZ

uatemala, febrero de 2015. En el registro de una casa sospechosa de alojar a miembros de una red de trata de personas, la policía encuentra un bebé de siete meses. Los detenidos dicen no saber nada sobre él… Este podría haber sido solo uno de los miles de menores robados en el mundo que, pese a ser liberados de sus captores, acaban desvinculados de su familia. Pero este sietemesino tuvo más suerte: su ADN lo devolvió junto a su madre biológica, que unos meses antes denunció el robo de su bebé en un hospital público de Ciudad de Guatemala un día después de que naciera. El ADN de la denunciante se incluyó en la base de datos del Instituto Nacional de Ciencias Forenses (INACIF) de Guatemala, país que participa en el programa DNA-Prokids. Se trata de una iniciativa del Departamento de Medicina Legal de la Universidad de Granada (España) que usa la identificación genética de las víctimas y sus familiares para luchar contra el tráfico de seres humanos, sobre todo de menores. Estuardo Solares, jefe del Laboratorio de Genética Forense del INACIF, en Guatemala, recuerda la historia para MUY: “La fiscal que se encargó del caso se acordó de nuestro programa y contactó con nosotros para ver si la madre figuraba en nuestra base de datos. Fue muy emocionante. El registro policial se hizo a las seis de la mañana. A las nueve, nos trajeron al bebé, le tomamos una muestra y los siete empleados del laboratorio nos centramos en analizarla. Había que hacerlo rápido, para que el niño no pasara a depender del aparato burocrático del Estado. A las tres de la tarde ya teníamos los resultados: ¡había

AGE

G El test de ADN no miente. Es la prueba infalible que nos dice quiénes son los parientes biológicos de un niño robado.

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Así son los kits de identificación de DNA-Prokids

L

as entidades participantes en el programa DNA-Prokids reciben unos kits con el material necesario para tomar las muestras, que pueden ser de sangre o de células epiteliales de la boca. Cada paquete contiene un par de guantes, una lanceta (para pinchar en el caso de extracción sanguínea), una tirita, una toallita de limpieza con alcohol, una varilla de papel (para recoger las células epiteliales o para depositar la muestra de sangre) y un sobre, que se sella para enviar el material con confidencialidad. Hay dos cosas más: un papel que muestra un árbol genealógico y que se debe rellenar en el caso de las muestras de familiares que denuncian, ya que explica la relación de parentesco con el menor perdido. Y una ficha con los datos de este o del familiar, un número de identificación y un código de barras. “A menudo nos llegan las muestras solo con el código de barras —dice José Antonio Lorente, creador de DNA-Prokids—. Así se garantiza la confidencialidad; en España hacemos el análisis genético sin saber de quién es la muestra, lo mandamos al país de origen y allí ya son las autoridades las que tienen los datos del menor o la persona en cuestión”.

coincidencia! Ese mismo día pudimos devolver al bebé a su madre”. Desde su inicio en 2004, DNA-Prokids ha servido para recoger alrededor de 13.600 muestras biológicas en todo el mundo, ha conseguido cerca de 1.200 identificaciones y ha evitado 270 adopciones ilegales. “Hay países de Asia y Centroamérica donde las adopciones son un negocio —explica José Antonio Lorente, catedrático de Medicina Legal y Forense de la Universidad de Granada y principal impulsor del programa—. Adoptar un niño tiene un elevado coste de tiempo, económico y psicológico, y hay mucha gente que se beneficia gracias a los atajos ilegales. Es un tema muy goloso, principalmente para los abogados, pero también para médicos, psicólogos... A alguna gente le interesa que haya niños para dar en adopción. Y si no hay disponibles, se buscan”. El método identificativo ideado por Lorente es sencillo. Por un lado, se toman muestras de familiares que denuncian la desaparición de un niño; y por otro, de menores cuya identidad se desconoce. “Se puede recoger saliva o una gota de sangre, siempre con la autorización de quien tenga la patria potestad del niño, que en España sería el fiscal de menores —puntualiza Lorente. Y añade—: El material genético se analiza con un procedimiento estándar. Solemos usar el ADN autosómico (heredado a partes iguales del padre y la madre), aunque también trabajamos con el ADN mitocondrial (heredado por vía materna) y el del cromosoma Y (el masculino), porque las muestras de referencia no siempre son de los progenitores, sino de alguno de los abuelos. En el caso de las abuelas, el ADN mitocondrial es útil porque no se recombina, de modo que el de una niña perdida es idéntico al de su madre, al de su abuela materna o al de las tías y primas hermanas de la línea materna. En el de los abuelos pasa igual, pero con el cromosoma Y, que por ser de herencia paterna y no recombinarse sirve para realizar comparaciones genéticas entre padres, hermanos, abuelos o primos hermanos hijos de tíos paternos”.

DNA-PROKIDS PROPORCIONA A SUS SOCIOS UNOS KITS CON TODO LO NECESARIO PARA TOMAR MUESTRAS. Con los resultados del análisis genético, cada país genera una base de datos que puede cruzarse con otras para buscar coincidencias. “Algunas identificaciones se obtienen en caliente; la familia denuncia la desaparición de un niño y dos semanas después aparece en otro punto del país. Pero la mayoría son identificaciones en frío, esto es, de niños perdidos desde hace mucho tiempo”. El proyecto de Lorente empezó con pruebas en Guatemala y México, y luego se extendió. “Trabajamos con varios estados de México, y en Honduras, El Salvador, parte de Panamá, Ecuador, Perú, Bolivia, Paraguay y un estado de Brasil. En Asia colaboramos con China –esta tiene su propio programa–, Nepal, algunos estados de la India, Tailandia, Filipinas, Malasia e Indonesia. Y nos interesan otros países donde se sabe que hay tráfico de menores: Birmania, Vietnam, Laos y Camboya. Siempre trabajamos con organismos públicos, como la policía e institutos médicos de la red estatal. Si quieres que algo funcione, hay que ir a las Administraciones y respetar las leyes nacionales. También colaboramos con algunas oenegés, pero la clave son los Gobiernos”. El gran reto es crear una base de datos internacional para cruzar resultados entre países y no solo dentro de estos, algo que en teoría incrementará en gran medida el número de niños identificados. “A veces no intervenimos en el proceso; en otras ocasiones, nos mandan muestras de manera anónima y nosotros devolvemos el resultado. Pero la base de datos es de cada país; nosotros no tenemos información personal de ningún niño —indica Lorente—. Estamos haciendo mucho hincapié en la colaboración internacional, ayudando a que todos los

José Antonio Lorente, catedrático de Medicina Forense y Legal de la Universidad de Granada, es el impulsor de la iniciativa DNA-Prokids.

Las adopciones ilegales constituyen un negocio muy lucrativo en muchos países de Latinoamérica y Asia


países tengan un software similar que permita intercambiar informa ción de manera anónima. Ahora se hace de vez en cuando, pero quere mos que se convierta en un proceso sistemático”.

LOS NIÑOS SON VÍCTIMAS DESTACADAS DEL TRÁFICO DE SERES HUMANOS, como señala el último Informe mundial sobre la trata de personas, elabo rado en 2016 por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC): alrededor del 30% de las víctimas de este delito son menores de corta edad. En regiones como el África subsahariana, Centroamérica y el Caribe, la cifra supera el 60%. En este contexto, programas como DNA-Prokids son de gran utilidad. “En Guatemala, los delitos más frecuentes relacionados con la trata de menores son el robo y la compraventa de niños para adopciones

ilegales dice Solares : Cuando comenza mos a actuar, las madres recibían 150 dólares mensuales durante el embarazo, atención médica y suplementos vitamínicos, otros mil dólares repartidos a lo largo de la gestación y entre 1.500 y 2.000 dólares por el bebé. Pero para los abogados y las personas implicadas era un negocio más que lucrativo: un niño podía costar de 60.000 a 110.000 dólares”. El Gobierno guatemalteco estableció el Consejo Nacional de Adopciones para combatir es te problema, y el programa DNA Prokids se consolidó como una herramienta clave. “Ya

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Niños sirios en un campo de refugiados en el Líbano, al que han llegado huyendo de la guerra en su país. En esos asentamientos provisionales no es raro el robo de menores.

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Algunos de los niños que cruzan el Mediterráneo rumbo a Europa son retenidos y explotados por los tratantes de personas

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hay una cultura DNA-Prokids —explica Solares—. Hacemos dos mil peritajes anuales entre niños y familiares. Los jueces de Guatemala ya no dan niños en adopción sin una prueba genética. No creen en nada: solo en el ADN”. ¿Y qué pasa en nuestro país? Según el Índice de Esclavitud Global elaborado por la Fundación Walk Free, apenas hay casos de menores en situación de esclavitud. El último informe Trata de seres humanos en España, publicado por el Ministerio del Interior en 2017, cita dieciséis casos para el periodo 2013-2017. Pero España es una tierra de tránsito cuyas fronteras cruzan muchos menores en riesgo de ser víctimas de la trata. “Hemos trabajado con Melilla —señala Lorente—. Allí estaban llegando muchos niños en situación irregular, así que ahora, cada vez que aparece uno con una documentación sospechosa, nos mandan muestras de ADN para su identificación. Cuando empezamos a colaborar con las autoridades melillenses tuvimos picos en los que casi un tercio de los casos eran de niños sin parentesco con el adulto con el que cruzaban la frontera. Había verdaderas redes de trata de menores. Nuestro trabajo redujo el fenómeno, hasta casi atajarlo”.

Italia es otro país fronterizo que recibe miles de refugiados que huyen de guerras, violaciones de sus derechos humanos y vidas desesperadas. “Los niños que migran solos se exponen a todos los peligros de un viaje así, pero con una vulnerabilidad extrema por su edad —dice Rosa Flores, de la Unidad de Trata de Seres Humanos de Cruz Roja España—. Sin dinero, sin documentación, sin que nadie sepa dónde estás o te espere en el destino... Son carne de cañón para las mafias”. Una encuesta hecha por la Organización Internacional para las Migra ciones a 1.600 niños llegados a Italia por el Mediterráneo reveló que más del 75% habían sido retenidos contra su voluntad u obligados a trabajar sin remuneración en algún momento de su trayecto. “Sería necesario crear una gran base de datos coordinada por todos los países en los que haya una gran afluencia de refugiados”, opina Lorente.

ADEMÁS DE AYUDAR A LOCALIZAR NIÑOS, la implantación sistemática del programa DNA-Prokids sería una eficaz herramienta preventiva. “Las técnicas de identificación de ADN están muy depuradas, tenemos tecnología de sobra para resolver este problema”, afirma Lorente. Según explica, en muchos países traficar con niños pequeños es relativamente sencillo, pues basta con falsificar el certificado de nacimiento y poco más. Esto se evitaría si a cada crío que fuera a ser dado en adopción se le tomara una muestra de ADN para verificar su procedencia. “Un menor no puede dejar un país para ser adoptado si no se comprueba que sus padres no lo buscan, ni sin que quede un registro, por si más tarde aparecen los familiares reclamándolo”. Para este científico, “lo mejor de DNA-Prokids es la prevención. El objetivo es crear un sistema que haga mucho más difícil robar un niño, lanzar un mensaje de aviso”.

REUTERS

Un pequeño recién llegado en patera se abraza a un guardia civil en la localidad gaditana de Los Barrios, cerca de Algeciras. La cifra de menores que cruzan el Mediterráneo solos es preocupante.


LAS MENTIRAS DE

FACEBOOK

"No hay mucha televisiรณn que tengas que ver, pero este documental es una excepciรณn" John Anderson (Wall Street Journal)

ESTRENO EXCLUSIVO 19 y 26 DE MARZO

22:30

CANAL DE TELEVISIร“N DISPONIBLE EN TODAS LAS PLATAFORMAS DE PAGO


TECNOLOGÍA

¿Crees que tu móvil se conecta rápido a internet? Pronto te parecerá que lo hace a cámara lenta. El 5G promete velocidades de conexión tres veces superiores a la actual.

GETTY

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Texto de ÁNGEL JIMÉNEZ DE LUIS


INTERNET SE DISPARA

La nueva generación de telefonía móvil está dando sus primeros pasos, con pruebas piloto de las principales operadoras. Ofrecerá conexiones inalámbricas mucho más rápidas, en una escala que nos cambiará la vida. Fecha prevista de despegue: 2020.


Las apps de realidad aumentada explotarán con el 5G. La información digital se superpondrá al mundo real y la veremos con unas ligeras gafas, sin necesidad de conectarnos a un ordenador potente. Los datos vendrán por vía inalámbrica.

cho millones de vehículos autónomos circularán por las carreteras del mundo en 2025; 31.000 millones de objetos conectados, desde pequeños sensores personales hasta líneas de producción completamente automatizadas, intercambiarán información entre sí; 88 ciudades tendrán el calificativo de inteligentes y regularán de forma automática el tráfico o el tránsito de los peatones; y los cirujanos operarán a cualquier paciente a miles de kilómetros de distancia. ¿Qué tienen todos estos escenarios en común? Que dependerán de una red de comunicaciones mucho más avanzada que la que usamos hoy para acceder a internet con nuestros móviles, una que todavía no está lista para el despegue comercial, pero que arrancará en 2020, si se cumplen los plazos previstos. Esta red se llama 5G, y promete introducir cambios profundos en nuestra sociedad. Si el ritmo al que han avanzado la informática y las comunicaciones en los últimos treinta años impresiona, en la

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próxima década va a dar vértigo. En principio, el 5G es fácil de explicar. Se trata de la próxima generación de redes de comunicaciones inalámbricas (la quinta), la sustituta de las que hoy permiten enviar y recibir datos y voz desde nuestros teléfonos. Ahora podemos navegar con una velocidad de entre 100 y 300 megabits por segundo (Mbps) si tenemos la suerte de que el área no esté muy saturada. Con 5G, los Mbps serán gigabits por segundo (Gbps): las velocidades de conexión doblarán y triplicarán las actuales en un primer momento, pero el potencial de esta tecnología puede multiplicarlas por diez en un futuro no muy lejano. Esto quiere decir que las conexiones inalámbricas empezarán a rivalizar –e incluso las superarán– con las de la fibra óptica que tenemos en los hogares y sitios de trabajo.


SHUTTERSTOCK

Para ser seguro y eficaz, un coche autónomo necesita comunicarse en tiempo real con los sensores y los centros de datos. Eso solo es posible con la quinta generación de tecnología de telefonía móvil.

QUALCOMM

más antenas para asegurar una mejor cobertura. El segundo es la latencia, el tiempo que tardan los datos en viajar desde un dispositivo como el móvil hasta el servidor al que se solicita la información. Es esta característica la que hace del 5G una tecnología con un increíble poder de transformación social. Tan grande, según Karen Campbell, de la consultora IHS Markit, como fueron en su momento el de la imprenta, el telégrafo o el motor de vapor. Según dice, “en 2035, el 5G y los diferentes usos que traerá esta tecnología serán responsables de unos 22 millones de puestos de trabajo y de un volumen de negocio mayor que el que movieron las trece mayores empresas del mundo juntas en 2016”.

En lugar de contratar con la operadora de telefonía un paquete de servicios que incluye la visita de un técnico instalador, para conectarse en el hogar del futuro bastará con un pequeño rúter que dé acceso a esta red a todos los dispositivos cercanos.

MÁS VELOCIDAD SIEMPRE ES UNA NOTICIA POSITIVA, pero lo bueno de las conexiones 5G es que se diseñan desde cero para mejorar dos de los problemas habituales de las redes de telefonía móvil. El primero es la congestión que se produce cuando un gran número de usuarios se concentra dentro de un área limitada de servicio (¿quién no ha tenido problemas para enviar una foto o un vídeo a los amigos durante un partido o un concierto?). Las redes 5G estarán mejor preparadas para manejar grandes volúmenes de tráfico provenientes de varias fuentes simultáneas, y podrán reforzar áreas con muchas

LA ACTUAL LATENCIA DE LAS CONEXIONES MÓVILES SUPERA LOS 20 O 30 MILISEGUNDOS. Parece poco, pero imposibilita emplearlas en muchas aplicaciones que requieren de una respuesta o reacción en tiempo real. Con 5G, esta latencia podría caer hasta rozar el milisegundo. Con tiempos tan reducidos, se abre la puerta a nuevos usos para estas redes que van más allá de la conexión del móvil o el PC a internet. La conducción autónoma es un ejemplo de estas nuevas posibilidades. En algunas ciudades de Estados Unidos han comenzado los primeros programas de prueba de flotas de vehículos sin conductor. Waymo, una empresa de Google, ya ofrece en Phoenix (Arizona) la opción de pedir un coche sin conductor para ir a cualquier destino del área metropolitana. Estos nuevos taxis cuentan con un potente ordenador que analiza en

De entrada, el 5G triplicará la rapidez de las conexiones móviles; se estima que puede llegar a multiplicarla por diez

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La velocidad del 5G permitirá que los cirujanos operen en tiempo real y con robots a pacientes situados a miles de kilómetros tiempo real la información de los sensores y decide qué maniobras debe hacer a continuación. Pero hasta las mejores computadoras que se pueden instalar en estos vehículos son rudimentarias comparadas con la enorme potencia de cálculo de un centro de datos remoto. Con una conexión 5G, los coches futuros podrán reaccionar mucho antes a situaciones y escenarios muy complejos, como la circulación con mal tiempo. En lugar de usar un ordenador de a bordo, o como com plemento a este, se comunicarán con un centro de datos capaz de analizar la información de los sensores de forma mucho más veloz y exacta. En casos de emergencia o imprevistos, un conductor huma no podría hacerse con el control del vehículo y manejarlo a distancia.

LA BAJA LATENCIA TAMBIÉN SERÁ CLAVE EN APLICACIONES DE TELEMEDICINA Y CIRUGÍA A DISTANCIA, que hoy requieren centros especializados con conexiones dedicadas para poder operar a pacientes a distancia. Los robots cirujanos trabajarán desde cualquier rincón del mundo con una precisión hoy impensable. Ya se ha probado con éxito: el pasado 8 de enero, cirujanos chinos operaron del hígado a un perro situado en otra ciudad. La intervención duró una hora y fue posible gracias a una conexión 5G. Y el Hospital Clínic de Barcelona acaba de inaugurar el quirófano Optimus, equipado con esta tecnología. Las realidades virtual y la aumentada también se beneficiarán, porque sus cascos o gafas ya no dependerán de una conexión física a un ordenador o un teléfono para recrear mundos y objetos virtuales. Las imágenes se enviarán desde un centro externo de procesamiento de datos a la pantalla de las gafas. Este avance no solo revolucionará el mundo de los videojuegos, sino que convertirá estos dispositivos en herramientas de trabajo más útiles que un portátil, un móvil o una tableta. Fábricas inteligentes que funcionarán casi sin intervención humana, objetos siempre conectados a la Web y entre sí, redes eléctricas capaces de reaccionar en milisegundos ante una avería... La menor latencia en internet acelerará de forma sorprendente nuestra economía. En 2035, su impacto global podría superar los 12.000 billones de euros. “Las posibilidades de transformación digital que

va a ofrecer a la sociedad y a los diferentes sectores de la industria están por imaginar”, dice Álvaro Sánchez, director de la cuenta de Telefónica España en Nokia. Pero para llegar a esa realidad aún hay que sortear obstáculos. El más importante, la propia definición técnica del estándar 5G, que sigue sin completar. El 3GPP (siglas inglesas

UNA CARRERA DE RELEVOS

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Esta es la breve historia de la vertiginosa evolución de las redes de telefonía móvil.

La primera generación de telefonía móvil –la tecnología sin la que ya no sabemos vivir– surgió en los años 80. Completamente analógica y muy limitada, se usaba solo para voz y sobre todo en teléfonos instalados en coches, o con terminales como el Motorola DynaTAC 8000x, el primer móvil comercial. Lanzado en 1983, este pesaba casi un kilo.

Esta primera red digital comenzó a implantarse a principios de los 90 y popularizó el móvil. La voz viajaba cifrada –algo que nunca se había hecho–, permitía el envío y recepción de SMS y de MMS (mensajes multimedia), y una navegación rudimentaria gracias a servicios como WAP, y conexiones de baja velocidad con los estándares GPRS y EDGE. Con el 2G nacieron las tarjetas SIM: el número no estaba anclado ya a un teléfono, sino a un chip intercambiable entre terminales.


QUALCOMM

Gracias al 5G y su capacidad de transmisión de datos, los operadores y diseñadores industriales usarán gafas de realidad aumentada que les permitirán simular el trabajo, y detectar fallos antes de ponerse manos a la obra con objetos físicos.

de Proyecto de Asociación de Tercera Generación), el organismo internacional que regula la estandarización de los diferentes sistemas de comunicación móvil, publicó el primer acuerdo sobre el 5G a mediados de 2018, pero habrá una segunda fase en la que se deben concretar ciertos aspectos de la tecnología, y no se prevé que acabe antes de 2020.

A finales de los 90 estaba claro que el móvil se convertiría en bastante más que un teléfono, y que las redes tendrían que soportar una transmisión de datos mucho mayor. Esta tercera generación amplió el ancho de banda y el uso de datos en el móvil. Estándares como UMTS y W-CDMA proporcionaron suficiente velocidad para ver vídeo en streaming, aunque a muy baja resolución. HSDPA, una evolución del estándar a mediados de la primera década del siglo, aumentó la velocidad hasta 42 Mbps, lo que posibilitó el nacimiento del teléfono inteligente.

“Con el primer documento de estandarización tenemos ya mucho más claro el calendario para la implantación de esta tecnología —indica Rob Topol, responsable de la división de negocio 5G de Intel, el fabricante de procesadores estadounidense que desarrolla algunos de los módems y chips de comunicación que podríamos ver en los futuros dispositivos compatibles con estas redes—. Podemos decidir, por ejemplo, qué frecuencias utilizar en cada territorio, y comenzar a trabajar en los primeros despliegues”, añade.

Es la tecnología más extendida hoy. Se apoya en los estándares LTE y WiMax (en algunos territorios) para ofrecer hasta 1 Gbps, aunque la velocidad real para el usuario suele oscilar entre los 100 y 300 Mbps. Ha posibilitado el desarrollo de aplicaciones móviles más avanzadas y rivaliza con algunas conexiones de cable. Al ser uno de los sistemas más extendidos geográficamente, ha permitido fabricar teléfonos con una cobertura casi mundial.

Traerá velocidades que se medirán por primera vez en Gbps, y rivalizará con las conexiones de fibra doméstica. Su espectacular reducción de la latencia (el tiempo que tardan los datos en viajar entre los distintos puntos de la red) permitirá desarrollar nuevas aplicaciones y dispositivos que hasta ahora necesitaban de wifi para funcionar o no resultaban comercialmente viables. Coches autónomos, objetos inteligentes o realidad aumentada y virtual sin cables son algunos ejemplos.

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QUALCOMM

Los módulos de antena QTM052 mmWave de Qualcomm, ya disponibles, permitirán que los móviles disfruten de la baja latencia y la alta velocidad de la tecnología 5G.

El problema de las frecuencias resulta crucial, porque parte del éxito del 5G depende del correcto uso combinado de varias de ellas. La física no perdona. Si se quiere conseguir una mayor capacidad de transferencia de datos de forma inalámbrica, hay que trabajar con frecuencias más altas que las actuales. Para distribuir las di ferentes conexiones, la infraestructura 5G en Europa se apoyará en las bandas de 1.500 Mhz y 3.500 Mhz, con las que será posible ofrecer velocidades superiores al Gbps en los principales núcleos urbanos. Además, contará también con soporte en lo que se co noce como ondas milimétricas, emisiones de muy alta frecuencia (en este caso en el espectro de 26 GHz) que permitirán alcanzar velocidades de transmisión de hasta 10 Gbps.

ESTAS BANDAS DE FRECUENCIA SON CAPACES DE PORTAR MÁS DATOS, PERO A UNA DISTANCIA MUCHO MENOR, y además tienen problemas para penetrar en los edificios. Esto quiere decir que las operadoras deberán instalar más antenas y puntos de acceso para cubrir las diferentes áreas de población, y que será común emplear antenas de pequeño tamaño diseñadas para oficinas y hogares. La ventaja es que tales antenas serán más discretas y de menor tamaño que las actuales. Hay, en cualquier caso, una tercera banda que soluciona algunos de los inconvenientes de las bandas elegidas.

La tecnología 5G contempla también el uso de la frecuencia de 700 Mhz, que hasta ahora estaba dedicada a la televisión digital terrestre. Esta banda cuenta con un mayor alcance y una buena penetración en el interior de los edificios, aunque con menor velocidad. Estas frecuencias todavía están bloqueadas en muchos países, pero su uso se subastará a lo largo de 2019 (en España habrá que esperar a 2020) para dar entrada al 5G. Es importante tener en cuenta que las actuales conexiones 4G seguirán activas. Los teléfonos y otros dispositivos irán saltando entre las diferentes opciones disponibles en cada momento para garantizar la mejor conexión al usuario. Que el estándar no esté definido del todo y que no exista todavía acceso a la banda de 700 Mhz no quiere decir que no se puedan dar los primeros pasos para implantarlo. En 2018, varias operadoras comenzaron a desplegar programas piloto para probar las capacidades de las nuevas redes, y con-

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Este año irán saliendo a la venta los primeros móviles 5G, pero los expertos recomiendan no comprar uno hasta 2020


El ¿peligro? chino

E

REUTERS

l impacto del 5G será tal que Gobiernos de varios países extreman las precauciones en su implantación, en ocasiones con medidas que elevan la tensión internacional. No es para menos, porque hay mucho en juego. Las nuevas redes inalámbricas permitirán crear aplicaciones muy potentes para la conducción autónoma o la automatización de fábricas y el control de ciudades inteligentes. Una vulnerabilidad en la Red o la posibilidad de que un Gobierno extranjero pueda hacerse con el control de la infraestructura puede ser un desastre para un país. Dado que la mayoría de los equipos de telecomunicaciones se fabrican en China y que algunas de las empresas que más recursos destinan a desarrollar los diferentes componentes son de allí, como Huawei y ZTE, los Gobiernos occidentales sopesan mecanismos de control para limitar su presencia en el mercado, temerosos de que esos equipos integren chips que puedan servir para espiar, aunque algunos analistas del mercado tecnológico creen que la verdadera razón es una guerra comercial: Huawei, por ejemplo, está cerca de convertirse en el segundo productor de móviles del mundo. En cualquier caso, Estados Unidos ha pedido a aliados como Alemania, Italia y Japón que impidan la implantación en sus territorios de infraestructura 5G con dispositivos de estas marcas chinas. Noruega estudia hacerlo por su cuenta, y el pasado enero Polonia detuvo a uno de los ejecutivos chinos de Huawei en este país, acusado de espionaje. Un mes antes, Canadá arrestó a Meng Wanzhou, directora financiera de Huawei e hija del fundador de la empresa, a instancias de una petición de extradición de Estados Unidos que la acusa de haber violado el embargo comercial impuesto por Washington a Irán. Este hecho desató un conflicto diplomático que sigue abierto. Al cierre de esta edición, Wanzhou permanece en libertad bajo fianza. La inteligencia estadounidense ha vetado el uso de productos de estas marcas chinas en sus operaciones domésticas, por el temor a que contengan puertas traseras que permitan a la superpotencia asiática acceder a sus comunicaciones. El pasado verano, Australia y Nueva Zelanda prohibieron a las operadoras locales usar material de Huawei para desplegar sus redes de comunicaciones. En ambos casos se señala la nueva ley nacional de inteligencia del Gobierno de Pekín como detonante: aprobada en 2017, permite a los servicios secretos del país exigir la cooperación de cualquier ciudadano o compañía china en cualquier parte del mundo. Atrapada en una guerra estratégico-comercial, Huawei niega operar bajo el control del Gobierno chino e intenta convencer de su limpieza a Occidente.

Una mujer china apoya a Huawei junto al juzgado de Vancouver donde declaró el pasado diciembre Meng Wanzhou (vicepresidenta de la firma), sobre la que pesa una petición de extradición de EE. UU.

tinúan haciéndolo. En el caso de España, Vodafone ha instalado cincuenta antenas 5G en Madrid, Barcelona, Sevilla, Málaga, Bilbao y Valencia. Es un sistema que se apoya en parte en las redes 4G existentes, pero capaz de alcanzar velocidades de descarga de 2,2 Gbps y tiempos de latencia de menos de 3 milisegundos. Telefónica, por su parte, ha elegido Segovia, Talavera de la Reina y Málaga como localidades para sus primeros ensayos, que tienen un marcado acento en las aplicaciones industriales; el pasado mes de noviembre realizó la primera videollamada 5G, entre Málaga y Londres. La operadora ha elegido un proveedor de infraestructura diferente en cada localidad: equipos de Nokia en Segovia, Ericsson en Talavera y Huawei en Málaga. Orange también ha comenzado a desplegar sus antenas en Barcelona, Sevilla, Santiago de Compostela, Vigo, Málaga, Valencia y Bilbao, en un programa que espera completar a lo largo de este año con la idea de hacer un lanzamiento comercial en 2020.

EN DIVERSAS CIUDADES EUROPEAS Y AL OTRO LADO DEL ATLÁNTICO, 2019 es también el año escogido para desplegar las primeras experiencias piloto, o incluso servicios comerciales. Verizon y AT&T, operadoras estadounidenses de telefonía móvil y telecomunicaciones, prevén hacerlo acompañadas por smartphones de Motorola y Samsung. Esto resulta fundamental, porque hay un actor imprescindible para el éxito de este asunto: los fabricantes de móviles, que todavía no disponen de terminales preparados para aprovechar el tremendo potencial de las nuevas redes. Qualcomm, la compañía de Estados Unidos que es la principal proveedora de módems para móviles, anunció el pasado diciembre que tenía listos los primeros componentes que los fabricantes podrán utilizar para crear teléfonos compatibles con el 5G. Motorola ya posee un accesorio que se compra por separado, se añade a su móvil modular Z3 y lo dota de velocidades de descarga de 5 Gbps en algunas de las redes de prueba que la operadora Verizon ha instalado en San Francisco. Samsung ha mostrado algún prototipo de teléfono compatible con 5G, y se espera que su lanzamiento estrella de este año, el Galaxy S10, sirva como ariete de esta tecnología. Su rival, Apple, podría esperar hasta 2020 antes de lanzar los primeros iPhone compatibles, según varios analistas. Por su parte, las marcas chinas Huawei y Xiaoimi han anunciado su intención de sacar sus primeros modelos este mismo año. Un despliegue algo lento, por tanto, que contrasta con la vertiginosa velocidad de la propia tecnología 5G. Pero, sin duda, la larga espera merecerá la pena y nos llevará a un futuro más conectado.

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D O S I E R

PALEOGENÉTICA

LOS ÚLTIMOS ESTUDIOS SOBRE NEANDERTALES Y OTROS HUMANOS EXTINTOS MUESTRAN QUE SE PARECÍAN MUCHO MÁS A NUESTROS ANCESTROS DE LO QUE PENSAMOS Y QUE NUESTRA ESPECIE ES HOY MENOS DIVERSA. POR JOANA BRANCO (1.ª PARTE), LUIS MIGUEL ARIZA (2.ª PARTE) Y MARIO GARCÍA BARTUAL (3.ª PARTE)

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42 EN LA MENTE DEL NEANDERTAL SE COMUNICABAN, CONOCÍAN EL ARTE, CUIDABAN A SUS ENFERMOS... ¿CÓMO PENSABAN ESTOS HOMÍNIDOS?

EN LA

DEL NEANDERTAL DESDE QUE EN 1856 SE HALLARA EL PRIMER CRÁNEO DE HOMO NEANDERTHALENSIS EN EL VALLE ALEMÁN DE NEANDER, LA CUESTIÓN DE POR QUÉ ELLOS SE EXTINGUIERON Y NOSOTROS NO HA SUSCITADO UN ENCENDIDO DEBATE. HOY SABEMOS QUE NO SE ESFUMARON DEL TODO, Y QUE LOS HUMANOS, EXCEPTO LAS POBLACIONES SUBSAHARIANAS, LLEVAMOS UN 2 % DE GENES NEANDERTALES. ESTO LOS HA ELEVADO DE TOSCOS HOMBRES DE LAS CAVERNAS A UN ESPEJO EVOLUTIVO EN EL QUE CONTEMPLARNOS.

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50 LOS OTROS HUMANOS QUE LLEVAMOS DENTRO. NUESTRO ADN CONSERVA EL RASTRO DE LOS CRUCES ENTRE LAS DOS HUMANIDADES

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54 LA CUEVA DE LAS MARAVILLAS EL PROYECTO FINDER REVELA NUEVOS DATOS SOBRE LOS DENISOVANOS Y OTROS HUMANOS ARCAICOS

AGE

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1.ª PARTE

Los neandertales no eran ni mucho menos tan torpes como sostenían los primeros estudios de los que fueron objeto. De hecho, poseían un gran cerebro y eran capaces de pensar de forma simbólica y creativa.

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PALEOGENÉTICA

i pudiéramos saber con certeza qué compartimos con los neandertales, podríamos definir qué rasgos son exclusivamente nuestros, explorar qué significa exactamente ser humanos y delimitar qué características nos definen como especie. La cuestión es: ¿hasta qué punto somos diferentes de nuestros extintos primos evolutivos? Hoy, más que nunca, este asunto suscita encendidas discusiones entre los científicos. Por una parte se sitúan los que aún creen que los neandertales carecían de las capacidades técnicas, culturales y cognitivas de los Homo sapiens. Frente a ellos encontramos a otros investigadores que abogan por difuminar la frontera entre ambos. Es el caso de Sergi Castellano, un experto en genómica computacional del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig (Alemania). “No creo que el concepto de especie se aplique a los humanos, tanto arcaicos como modernos, dentro del último millón de años”, afirma en una entrevista reciente. Castellano, que codirigió una iniciativa que reveló que hace 100.000 años ya tenían lugar encuentros sexuales entre neander-

S

tales y H. sapiens, explica que su rastro genético en nosotros es más notable de lo que puede parecer en un primer momento. Se estima que el 2 % de nuestro ADN es de origen neandertal –excepto el de los subsaharianos, donde no está presente–. “Cada persona tiene en su genoma regiones diferentes que proceden de ellos –aclara este científico. Y añade–: Pero si sumáramos todos los genomas, nos encontraríamos con que, en realidad, tenemos hasta un tercio de material genético neandertal. ¡Es mucho más que ese 2 % con el que contamos cada uno de forma individual!”. Esto es, están más presentes en nosotros de lo que pensábamos. Y, sin embargo, no sabemos mucho de aquella extinta humanidad. Los estudios que se han ido acumulando a lo largo de los años, pero sobre todo en esta última década, nos han permitido determinar que eran avezados cazadores –un ensayo publicado el pasado enero en Scientific Reports muestra que eran capaces de acertar a un blanco con una lanza a 20 metros de distancia–. Sentían especial predilección por los animales de gran tamaño, como el mamut lanudo, a pesar de que su caza era una actividad arriesgada que les ocasionaba importantes lesiones. Seguían una dieta hipercarnívora, lo que les permitía lidiar con las necesidades nutricionales de su organismo, grande y potente –requerían un 35 % más de calorías que nosotros–, y proporcionar energía a su cerebro, un 10 % más voluminoso que el del Homo sapiens.

SU VIDA ERA DURA, NO MUY LARGA Y, PROBABLEMENTE, UN TANTO RECLUIDA. Solían vivir en grupos familiares pequeños, en los que la endogamia era la norma. No parece que tuvieran ansias expansionistas, pero no está claro hasta qué punto les gustaba desplazarse o si, de hecho, lo hacían fuera de sus territorios. No obstante, raras veces se congregaban en gran número. Aun así, el biólogo sueco Svante Pääbo, uno de los investigadores que más a fondo ha estudiado el genoma de los neandertales y los cruces que mantuvieron con nuestros ancestros y otros humanos arcaicos, sostiene que eran más sociables que nosotros. ¿De verdad era así? ¿Cómo se comportaban? Y lo más complicado de responder: ¿qué pensamientos albergaban sus mentes? En la actualidad, los científicos siguen dos caminos muy distintos para tratar de abordar este último aspecto. En el laboratorio de Alysson Muotri, en la Universidad de California, en San Diego, una multitud de placas de Petri contienen unas agrupaciones celulares muy peculiares. A primera vista parecen palomitas, pero, en realidad, se trata de organoides, unas estructuras biológicas que reproducen algunas de las funciones y la fisiología de un órgano completo, en este caso, de un cerebro de neandertal. Quizá por ello, Muotri se refiere a ellos como minicerebros. Este neurocientífico los presentó a finales de 2018, y vieron la luz gracias a dos modernas tecnologías que

ALAMY

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Alysson Muotri, de la Universidad de California, en San Diego, muestra los organoides que ha construido a partir de ADN neandertal y que permiten recrear las conexiones sinápticas de sus cerebros.

ALGUNOS CIENTÍFICOS CREEN QUE PRONTO PODREMOS RECREAR EN EL LABORATORIO EL FUNCIONAMIENTO DEL CEREBRO NEANDERTAL


Nuestros primos evolutivos, de un vistazo Sabemos que los neandertales ya habitaban distintas zonas de Asia y Europa hace al menos 250.000 años, si bien algunos estudios retrasan ese momento a hace unos 400.000. Aún no están claras las razones que propiciaron su desaparición, unos 45.000 años antes del presente, pero en el tiempo que llevamos investigándolos hemos podido descubrir algunas peculiaridades de su anatomía y su cultura, como estas.

1.475

1.350

cm 3

Volumen medio de su cerebro.

Su capacidad pulmonar era

30

20 %

un mayor que la nuestra, y su masa muscular

10 % y u n 15 % superior

años

entre un

Era su esperanza media de vida

cm 3

INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

y y pesaban entre y kg. Los varones

eran unos más altos que las mujeres

1856

200.000 años

ya han revolucionado varias áreas de investigación: la edición genética CRISPR y la transformación de células diferenciadas en otras pluripotentes.

EN ESENCIA, MUOTRI TOMÓ CÉLULAS DE LA PIEL DE HUMANOS MODERNOS, las trató para convertirlas en pluripotentes –con capacidad de diferenciarse en cualquier tipo celular– y luego editó el gen NOVA1, que juega un papel clave en el desarrollo del cerebro. Pero es que, además, entre la variante presente en nuestro genoma y la de los neandertales solo existe una diferencia en un par de bases –los componentes fundamentales del ADN, por así decirlo–. Era un cambio sencillo, fácil de solventar con la ayuda de las tijeras moleculares CRISPR.

años

65.000 ... y hay restos de joyería neandertal con

130 milenios

de antigüedad

70.000 a 150.000 Número de neandertales que se estima que vivieron en Eurasia

100.000

Se descubren en el valle de Neander (Alemania) los fósiles del primer espécimen identificado como Homo neanderthalensis

Hace

ya dominaban el fuego...

Porcentaje de ADN neandertal en nuestro genoma. Los primeros cruces de H. sapiens y neandertales fueron hace

Neander

Los adultos medían entre

1,50 1,75 m 66 82 10 cm

2%

El del nuestro es de

años

Antigüedad de unas pinturas rupestres hechas por neandertales en tres cuevas españolas

Se movían en grupos de entre

15 y 25

individuos

Pasados unos meses, las células creadas de este modo dieron origen a neuronas, que posteriormente se conectaron y formaron los citados organoides. En esencia, estos eran un símil del córtex frontal del cerebro de un neandertal y presentaban ciertas características que no tardaron en hacerse notar. Por ejemplo, mientras que aquellos constituidos por células de humanos actuales son esféricos, las de neandertal migran de una forma distinta, lo que crea más pliegues y hace que los minicerebros adquieran un aspecto irregular. Sus conexiones neuronales también difieren; son más escasas y siguen un patrón muy distinto de lo habitual. Por ahora, desconocemos el significado de estas disparidades. Mientras que Muotri está convencido de que sus organoides pueden ayudar a recrear en el laboratorio la mente de los neandertales, otros científicos se muestran escépticos.

45


PHILIPP GUNZ / MPI-EVA

D O S I E R

46

PALEOGENÉTICA

Los neandertales tenían un cráneo mucho más elongado que el de los Homo sapiens, lo que, para algunos científicos, sugiere que el modo en el que las áreas de su cerebro se interconectaban difería del nuestro.

“El experimento seguramente nos aportará más datos sobre la relación entre los genes y el órgano, pero es poco probable que nos permita descubrir algo sobre la inteligencia, ya sea la nuestra o la de los neandertales”, afirma tajante el arqueólogo João Zilhão, de la Universidad de Barcelona. De la misma opinión es el psicólogo y también experto en estos homínidos Fred Coolidge, de la Universidad de Colorado (EE. UU.): “Cultivar organoides cerebrales es un logro biotecnológico emocionante, pero se exageran mucho los posibles resultados. –Y añade–: El cerebro humano es el sistema animado o inanimado más complejo conocido. Tendríamos que duplicar cada célula y cada parte del mismo en un solo organoide solo para comenzar a tratar de entenderlo. En la actualidad, creo que lo único que podrían enseñarnos es cómo funcionan grupos de neuronas cultivadas artificialmente en condiciones muy restringidas”. Consciente de estas limitaciones, Muotri aspira a poder construir un espécimen más desarrollado. Tiene en mente una ambiciosa idea:

implantarlo en un robot con forma de cangrejo y conseguir que controle sus movimientos; de ese modo, espera poder explorar las conexiones neuronales de los neandertales y su desarrollo en el medio. Eso sí, reconoce que, si lo consigue, en algún momento se topará con problemas éticos difíciles de solventar.

COOLIDGE, QUE JUNTO CON EL ARQUEÓLOGO THOMAS WYNN, PUBLICÓ EN 2012 LA OBRA HOW TO THINK LIKE A NEANDERTAL (Cómo pensar como un neandertal), defiende que no necesitamos recurrir a tecnologías rebuscadas para arrojar algo de luz sobre este asunto. Las respuestas a muchas preguntas sobre los neandertales están a nuestro alcance, escondidas en los datos que aportan sus restos. En opinión de estos expertos, desde hace más de una década ya contamos con suficiente

“PODRÍAS CRUZARTE CON UN NEANDERTAL EN LA COLA DEL AUTOBÚS Y


¿Podían hablar?

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información como para hacernos una idea bastante fidedigna sobre su comportamiento y forma de pensar. Es más, en su ensayo ya plantean cuáles serían las características más destacadas de su personalidad, extrapoladas a partir de lo que desvela la información arqueológica. “El hallazgo de esqueletos que presentan indicios de heridas graves y los estudios que nos indican que a menudo empleaban sus lanzas cuerpo a cuerpo para cazar animales de gran porte nos revelan que eran muy animosos y que estaban preparados para afrontar riesgos –detallan los dos especialistas. Y continúan–: En algunos individuos, como Shanidar 1, encontrado en la cueva homónima, en el Kurdistán iraquí, se observan distintas deformaciones y traumatismos. Aun así, este vivió hasta una avanzada edad, de lo que se infiere que cuidaban a los enfermos y a los débiles. Esto, a su vez, sugiere que eran cariñosos y empáticos, al menos hasta cierto punto”. Para Coolidge y Wynn, el hecho de que no hayan aparecido especímenes que hayan sobrevivido a lesiones en los miembros inferiores es

urante mucho tiempo se ha pintado a los neandertales como seres rudos, únicamente capaces de producir sonidos guturales y gruñidos diversos, pero cada vez son más los indicios que apuntan a que no solo podían hablar –necesitaban comunicarse para organizar las cacerías o enseñar las técnicas líticas a sus retoños–, sino que sus voces eran muy distintas de lo que imaginábamos. El análisis de sus cráneos demuestra que su área de Broca –la zona relacionada con el lenguaje– estaba bien desarrollada. Además, en su genoma está presente el gen FoxP2, indispensable para la producción del habla en nuestra especie. Aún más importante, estudios recientes indican que su anatomía, en especial la forma del torso y de la laringe, les permitía generar sonidos articulados. Gracias a la reconstrucción de su tracto vocal, sabemos que aquella estaba situada más arriba que la nuestra y que la base del cráneo era menos arqueada. Ello indica que tenían una voz aguda y nasal. Todos estos aspectos dejan claro que el lenguaje, la expresión máxima del pensamiento simbólico, no es un atributo exclusivamente humano.

NO TE DARÍAS CUENTA. EN EL MUNDO ACTUAL, SERÍA UN CIUDADANO MÁS”

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PALEOGENÉTICA señal de que también podían ser calculadores. “En un grupo reducido, todos deben colaborar –defienden–. Si te hieres en un brazo, puedes caminar por ti mismo y moverte con tus congéneres. Pero si no puedes hacerlo, te conviertes en un problema. En estos casos, los neandertales eran pragmáticos y abandonaban al inválido. Lo mismo intuimos cuando pensamos en los despojos hallados en la cueva francesa de Moula-Guercy. Sin lugar a dudas, proceden de sujetos que fueron víctimas de canibalismo, esto es, sirvieron de alimento para que los demás no murieran de hambre”. Coolidge y Wynn están convencidos de que los neandertales eran poco dados a conocer nuevas personas o a adoptar sus tecnologías. “Nunca hicieron suyas las novedades traídas por los Homo sapiens. Estos, por ejemplo, utilizaban propulsores que les permitían abatir a las presas desde lejos –aclaran–. Eran muy conservadores y, durante miles de años, siguieron haciendo las cosas del mismo modo”. En España, muchos científicos rechazan categóricamente esta visión. Rico en restos arqueológicos, cuevas y huesos, nuestro país fue probablemente el último reducto de estos homínidos. Y si queremos entender qué significaba ser un neandertal, es el lugar perfecto para estudiar el verdadero quid de la cuestión: si eran capaces de desarrollar o no un tipo de pensamiento simbólico.

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DURANTE DÉCADAS, ESTA CAPACIDAD PARA INTERPRETAR EL ENTORNO a partir de expe-

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Nuestros extintos parientes eran pragmáticos, pero también podían ser compasivos. Los restos de un individuo anciano y enfermo hallado en La Chapelleaux-Saints (Francia) muestran que recibió cuidados hasta su muerte.

riencias previas constituyó la diferencia más determinante entre el Homo sapiens y otros parientes del género Homo. Se creía que solo nuestros ancestros decoraban sus cuerpos, enterraban a sus muertos o pintaban en las paredes de las cuevas. Sin embargo, las cosas han cambiado. Aunque algunos investigadores siguen negando que los neandertales llevaran a cabo algún tipo de rito funerario, en el yacimiento de La Ferrassie, en el sudeste francés, se han encontrado restos de cadáveres en depresiones poco profundas, dispuestos con los miembros flexionados y cubiertos con rocas planas. Todo indica que fueron sepultados a propósito. Hoy se sabe que, además, adornaban tanto su piel como las cavernas que habitaban.

AL IGUAL QUE EL HOMO SAPIENS, LOS NEANDERTALES ERAN CAPACES DE PENSAR DE FORMA SIMBÓLICA: ENTERRABAN A SUS MUERTOS, DECORABAN LAS PAREDES DE LAS CUEVAS QUE HABITABAN Y SE PINTABAN EL CUERPO


JUAN GARCÍA AUNIÓN / AGE

En 2018, un revolucionario estudio publicado en la revista Science reveló que en la península ibérica se conservan pinturas rupestres de más de 66.000 años de antigüedad, cuando aún no estaba habitada por los Homo sapiens. Solo los neandertales podían haberlas hecho. Zilhão, uno de los expertos que las ha analizado, sostiene que es la prueba que demuestra a los escépticos que nuestros parientes evolutivos eran capaces de pensar de forma simbólica, lo que implica que poseían unas capacidades cognitivas parecidas a las nuestras y que contaban con un lenguaje propio. “Una de las muestras que hemos fechado en la cueva cacereña de Maltravieso tiene un motivo muy importante en el arte paleolítico, que es la mano en negativo –explica en una entrevista reciente–. Se trata de un trabajo realizado en total oscuridad y en un lugar muy concreto; esto es, quien lo hizo tuvo que caminar a tientas decenas de metros cargando pigmentos que ya debía tener preparados. Este proceso sugiere una intencionalidad, algo especialmente significativo porque denota un tipo de inteligencia idéntica a la nuestra”, recalca Zilhão.

Hace 66.700 años, un neandertal dejó su mano marcada en la cueva de Maltravieso, en Cáceres –en la foto, una réplica–. Es la representación pictórica más antigua del mundo. Unas marcas en estas garras de águila, halladas en Croacia, sugieren que fueron parte de un collar, hace 130.000 años.

que, de hecho, ni siquiera podemos decir que se tratara de una especie distinta a la nuestra, algo en lo que coincide con Castellano. Para entenderlo podemos pensar en un inuit y un aborigen australiano. Parecen muy diferentes, pero ¿hasta qué punto lo son de verdad? Por grande que sea la variedad en las sociedades humanas actuales, a nadie se le ocurriría decir que existen especies distintas, argumenta Zilhão. Por una parte, para que se haga notar el mecanismo de la selección natural, es decir, la evolución biológica, se necesita mucho tiempo. “Para un primate de 80 kilos de peso y un intervalo generacional de unas dos décadas, sería preciso que transcurrieran muchos cientos de miles de años o incluso un par de millones de ellos antes de que dos linajes llegaran a diferenciarse a nivel de especie. Si aceptamos esta premisa, neandertales y Homo sapiens no podrían distinguirse”. Pero es que, además, este investigador sostiene que no podemos argumentar el supuesto retraso cultural de los neandertales para establecer algo así. “La única forma que tenemos de valorar las capacidades cognitivas de un grupo de individuos que hayan vivido antes del desarrollo de la escritura es a través de sus obras. Los cerebros no fosilizan y no podemos viajar en el tiempo para hacerles pruebas –añade Zilhão. Y sentencia–: Comparar a un cromañón de hace 20.000 años con un neandertal de hace 50.000 y concluir que no hay equivalencia posible entre ambos y que el primero era mucho más capaz que el segundo es como defender que una persona del siglo XIX, que para comunicarse escribía cartas y no conocía WhatsApp, no tenía nuestra misma inteligencia y capacidad cognitiva”. El estudio de los cráneos de neandertal ha llevado a muchos investigadores a inferir muy distintas cosas, pero Zilhão nos recuerda que la vieja idea

LUKA MJEDA (ZAGREB) / CC

MIENTRAS QUE COOLIDGE Y WYNN DEFIENDEN QUE LOS NEANDERTALES SE EXTINGUIERON PORQUE ERAN INFERIORES desde un punto de vista cognitivo, Zilhão mantiene

que mantiene que las diferencias morfológicas se corresponden con distinciones en la inteligencia –esto es, la frenología– lleva mucho tiempo desacreditada. “No podemos conocer la psicología de un individuo a partir de su caja craneal”, afirma. Le preguntamos si un neandertal pasaría desapercibido en nuestra sociedad moderna. No duda en contestar que sí. Incluso Coolidge, que aún los considera inferiores en ese sentido, dice estar convencido de que uno de ellos, nacido y criado en el mundo moderno, pasaría por un ciudadano más. “Te lo cruzarías en la cola para subir al autobús y, sinceramente, ni te darías cuenta”.

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PALEOGENÉTICA

Hay menos diferencias morfolĂłgicas entre neandertales y Homo sapiens que entre chimpancĂŠs y bonobos. Para muchos investigadores, considerar a los primeros una especie aparte de la nuestra es algo trasnochado.


2.ª PARTE

LOS OTROS HUMANOS QUE LLEVAMOS DENTRO NUNCA HUBO UN CHOQUE ENTRE ESPECIES HUMANAS. LOS ÚLTIMOS ESTUDIOS DEMUESTRAN QUE NUESTROS PARIENTES EVOLUTIVOS EXTINTOS SE CRUZABAN ENTRE SÍ Y CON NUESTROS ANCESTROS Y QUE MUCHASPOBLACIONESACTUALESCONSERVANSUIMPRONTAGENÉTICA. PORELLO,CADAVEZSONMÁSLOSEXPERTOSQUEPIENSANQUEENTODOESTETIEMPOSOLO HA HABIDO UNA HUMANIDAD. ESTA, ESO SÍ, ERA MÁS DIVERSA EN EL PASADO.

nos pocos fragmentos de huesos humanos hallados en 2008 en la cueva siberiana de Denisova y la última tecnología en secuenciación genética están haciendo temblar los cimientos sobre los que se asientan los viejos esquemas que tenemos de nuestros antepasados y la propia paleoantropología. Su análisis demostró que pertenecían a un grupo de misteriosos homínidos a los que se bautizó como denisovanos. Desconocemos cuál era su aspecto, lo que hacían o cómo se organizaban. Ni siquiera podemos determinar si eran muchos o no. Lo único que sabemos a ciencia cierta es que vivieron hace al menos 40.000 años, y solo nos hemos podido hacer una idea de ellos por los restos que han ido apareciendo en este enclave. Uno de ellos, recuperado en 2012, apenas mide dos centímetros y medio, pero el estudio de su ADN ha permitido a Viviane Slon y Svante Pääbo, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig (Alemania), contarnos una historia fascinante de entrecruzamientos y seres humanos híbridos. La pieza, denominada Denisova 11, perteneció a una niña de unos trece años que vivió hace novecientos siglos. Aquella pequeña resultó ser muy especial, pues la investigación acabó revelando que su padre había sido un denisovano y su madre una neandertal. De hecho, sorprendentemente, esta no estaba emparentada con sus congéneres que también habían habitado la zona, sino con los que vivieron en lo que actualmente es Croacia. Aquello significaba que

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nuestros parientes evolutivos más cercanos habían viajado miles de kilómetros. Hurgando más en los genes, Slon y su equipo descubrieron que Denny, como fue bautizada la niña, no era una excepción. Su progenitor denisovano tenía asimismo antecesores neandertales, lo que sugería que se habían dado numerosas interacciones entre ambos grupos en un pasado remoto. Entre los investigadores que estudian la evolución de nuestra especie, el punto de vista clásico sostiene que el Homo sapiens actual es el resultado de una migración de un grupo de humanos modernos que partió de África hace unos 60.000 años. Aquellos emigrantes se encontraron con las poblaciones de neandertales que vivían en Europa y ciertas zonas de Asia desde hacía más de 250.000 años. A ellos, habría que añadir los denisovanos, cuyos genes han perdurado entre algunos melanesios: muchos habitantes de la isla de Nueva Guinea, por ejemplo, les deben hasta el 5 % de su material genético. ¿Cómo podemos interpretar entonces este complejo mosaico? Veamos.

HASTA HACE RELATIVAMENTE POCO, UNA DE LAS HIPÓTESIS MÁS EXTENDIDAS ENTRE LOS EXPERTOS consideraba que las distintas especies de homínidos habían competido entre sí hasta que solo una, la nuestra, se impuso. Durante décadas, a los perdedores, como los neandertales, se los ha tachado de brutos e ignorantes, inferiores desde un punto de vista cognitivo, un estereotipo que sigue circulando por la literatura científica. Pero el ADN ha demostrado que todos estos grupos se apareaban entre sí, de modo que, ¿dónde está esa supuesta competencia? Los estudios genéticos han puesto el panorama patas arriba.

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PALEOGENÉTICA

FRANK VINKEN / MPI-EVA

Para analizar el ADN de un neandertal, los técnicos del Instituto Max Planck tomaron una muestra de 400 miligramos de polvo de hueso. Algunos críticos rechazan esta técnica porque daña los fósiles.

Es sorprendente que muchas investigaciones se hayan centrado en los aspectos negativos de esos cruces y no en sus ventajas. ¿Persisten los prejuicios que mencionábamos antes? La revista Science publicó en 2017 un trabajo que describía el análisis de un hueso de una neandertal que vivió hace 52.000 años en Vindija, en la actual Croacia. Los expertos concluyeron que se asemejaba mucho al de otro espécimen hallado a miles de kilómetros, en Siberia, de 122.000 años. Ese parecido llevó a los científicos a concluir que estos homínidos no tenían una gran diversidad genética, lo que podría explicar por qué se extinguieron. Además, los análisis destacaban que hay una huella neandertal en los genes humanos ligados al colesterol malo y la esquizofrenia.

Otro ensayo, esta vez en el American Journal of Human Genetics, no mejoró las cosas. Sus autores compararon el genoma del ejemplar de Vindija con el de un amplio grupo de humanos modernos. En sus conclusiones destacaban que la impronta de nuestros primos evolutivos se deja ver en el color de la piel y el pelo y en la altura, pero también en ciertos desórdenes del comportamiento y malos hábitos a la hora de dormir, e incluso en la predisposición a fumar. Es como si antes de desaparecer, nos hubieran dejado un legado envenenado de genes ruinosos que favorecerían nuestra tendencia a engordar o a deprimirnos.

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FRANK VINKEN / MPI-EVA

EL ARQUEÓLOGO JOÃO ZILHÃO, UNO DE LOS PALEOANTROPÓLOGOS QUE MEJOR CONOCE A LOS NEANDERTALES, se mues-

En 2010, un equipo de científicos liderado por Svante Pääbo –arriba–, un paleogenetista del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, determinó que los neandertales y los Homo sapiens se habían cruzado cuando estos abandonaron África, y que los actuales euroasiáticos comparten el 2 % del ADN con ellos.

tra contrario a esta discriminación. Este experto de la Universidad de Barcelona y sus colaboradores dejaron perpleja a buena parte de la comunidad científica cuando en 2000 revelaron que los restos de un niño que había sido sepultado hace 24.500 años en el abrigo de Lagar Velho, en Portugal, presentaban rasgos neandertales y de humanos modernos. Muchos de sus colegas negaron con vehemencia tal posibilidad –en ese momento, las técnicas de análisis no estaban tan desarrolladas–, pero el tiempo le ha acabado dando la razón. Entonces, ¿cuántas especies conviven en nuestro genoma? Cuando echamos la vista atrás, parece como si nuestros ancestros hubieran coexistido con otras especies, más o menos como ocurre con muchos animales. Entre los felinos, por ejemplo, nos encontramos con tigres, leones, leopardos... ¿Es correcta esta analogía para describir nuestro pasado?


LOS RESTOS DE UN NIÑO SEPULTADO HACE 24.500 AÑOS EN UN ABRIGO DE PORTUGAL PRESENTAN RASGOS NEANDERTALES Y DE HUMANOS MODERNOS “Discrepo. La conclusión que podemos sacar de los últimos veinte años de investigaciones es que solo hay una especie humana que, eso sí, ha cambiado a lo largo del tiempo”, indica Zilhão. Hace decenas de miles de años era mucho más heterogénea que hoy en día, pero, como recalca este arqueólogo, “es la humanidad actual la que es anormalmente homogénea”. En los chimpancés y los bonobos, los primates que más se parecen a nosotros, hay mucha más diversidad morfológica que la que existe entre los humanos, incluidas sus formas fósiles. El mensaje, según Zilhão, es claro: no solo no se sostienen las hipotéticas divisiones entre razas, sino que no hay base científica para argumentar que hayan existido distintas especies humanas. “No hay estudio paleogenético publicado en los últimos cinco años que no aborde de una forma u otra la mezcla, la hibridación; nunca hubo barreras biológicas, genéticas o cognitivas entre las poblaciones”, afirma este investigador. Erik Trinkaus es uno de los expertos más renombrados en neandertales y el que más ha hecho por humanizar nuestra percepción sobre ellos. Cuando le preguntamos por los denisovanos, nos pide prudencia. “Hay que tener en cuenta que todo lo que sabemos de su ADN procede de un enclave y ha sido procesado por un único laboratorio. Si los resultados acaban confirmándose, incluso seguirían representando un grupo local, pequeño y quizá irrelevante –indica este profesor de la Universidad Washington, en San Luis (EE. UU.)–. La multitud de especies a las que se refieren algunos investigadores solo es un artefacto, el resultado de aplicar un esquema tipológico basado en la taxonomía del siglo XVIII a un mundo dinámico. Esto carece de sentido en la biología evolutiva moderna. –Y añade–: La humanidad está unificada en el presentte, pero también lo estuvo en el pasado”.

Los misteriosos homínidos siberianos

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o sabemos mucho sobre los denisovanos –nos comenta Sharon R. Browning, profesora del Departamento de Bioestadística de la Universidad de Washington, en Seattle (EE. UU.)–. Desconocemos cuál era su aspecto, cómo se vestían, lo que comían o cómo era su cultura”. Browning lideró un estudio publicado en la revista Cell que mostró, gracias a los análisis genéticos, que los Homo sapiens y los denisovanos se acostaron juntos en varias ocasiones. “Frecuentaban la cueva de Denisova, en Siberia, pero, de momento, no hay forma de saber qué otras zonas de Asia estaban a su alcance. Se cruzaron al menos un par de veces con los humanos modernos, sobre todo con los antepasados de los melanesios y los aborígenes, así como con los antecesores de las poblaciones del este asiático”. Algunos estudios relacionan la adaptación de los tibetanos a las altitudes elevadas con la herencia genética que les legaron nuestros parientes extintos. Browning cree que los humanos actuales somos el resultado de una serie de encuentros a diferentes niveles que se dieron entre distintos grupos que se desplazaron y se entrecruzaron. “Somos una mezcla de Homo sapiens, neandertales y denisovanos, y probablemente de otros humanos arcaicos que aún no hemos descubierto”, señala la investigadora.

TRINKAUS TAMBIÉN SE REFIERE A OTROS DOS HOMÍNIDOS CUYOS RESPECTIVVOS HALLAZGOS ACAPARARON LOS TITULARES HACE UN TIEMPO: el llamado hom-

Los genes denisovanos aún perduran en varias poblaciones melanesias.

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bre de Flores, de apenas un metro de alto, que habitó la isla hom mónima, en Indonesia, y desapareció hace entre 50.000 y 60.000 año os, y el Homo naledi, que vivió hace más de 250.000 años en Sudáfricca, probablemente a la vez que los Homo erectus. ¿Se trata realmente de especies diferentes? “Son grupos diferenciados –admite–. No obstaante, aún está por ver cuál es su auténtica importancia y significado o”. Según Trinkaus, se han observado numerosas anomalías del d desarrollo en muchos grupos de homínidos a lo largo del Pleistocen no, que se inició hace algo más de 2,5 millones de años y culminó ccon las últimas glaciaciones, hace unos 12.000. Entre el 10 % y el 15 5% de las mismas no tienen paralelo ni diagnóstico en el mundo m moderno, así que no sabemos si estos grupos periféricos son especiies distintas o variantes locales que presentan ciertas peculiaridades. ¿Nos puede sorprender que las pruebas genéticas muestren que los humanos, neandertales y denisovanos se mezclaron entre sí? “El seexo ocurre. De hecho, los entrecruzamientos son la norma. Muchas de las distinciones que hacemos son artificiales y están basadas en u una metodología caducada”, asegura Trinkaus. Este, además, nos deja una última reflexión en la que se muesttra en contra de una técnica de investigación muy extendida en llos últimos años: hurgar en los fósiles en busca de material genéticco. “La obsesión con nuestra genealogía y con quién supuestameente estamos relacionados es la base del racismo. En esencia, con ello asumimos que las cualidades inherentes de una persona esttán determinadas por quiénes fueron sus antepasados y cuál era su aspecto. Y, en mi opinión, eso es lo que hace la paleogenéticca. No aporta mucho más, pero para ello daña restos humanos irreemplazables. Quizá debería restringirse tal práctica e incluso dejar de hacerse, en muchas ocasiones”, propone.


D O S I E R

PALEOGENÉTICA

LA CUEVA DE LAS MARAVILLAS LAS EXCAVACIONES QUE SE VIENEN REALIZANDO DESDE HACE CUARENTA AÑOS EN LA CAVERNA DE DENISOVA ESTÁN SACANDO A LA LUZ UN AUTÉNTICO TESORO PALEOANTROPOLÓGICO. EL PROYECTO FINDER PROPORCIONARÁ NUEVOS DATOS SOBRE LOS ENIGMÁTICOS RESTOS HALLADOS EN ESTE ENCLAVE QUE PODRÍAN REVOLUCIONAR LA HISTORIA DE NUESTRA ESPECIE.

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La iniciativa FINDER ha revelado que la cueva de Denisova –en la foto– fue habitada por neandertales y denisovanos, y que hace más de 45.000 años estos podrían haber fabricado ciertas puntas de hueso halladas en el yacimiento, las herramientas más antiguas de la región.


3.ª PARTE

na de las principales dificultades en el estudio de la evolución humana es la escasez de fósiles. Podemos observarlo en Asia, donde muchos yacimientos se ubican en cuevas muy dispersas –en ellas, las hienas dieron buena cuenta de los huesos durante el Pleistoceno– y donde, hasta la fecha, solo se han recuperado unos pocos restos. En ocasiones, además, están tan fragmentados que es prácticamente imposible identificar su origen o extraer información de ellos. Durante una excavación pueden aparecer cientos de miles de estas piezas, que suelen acabar almacenadas en cajas en las dependencias de los museos y centros de investigación. No obstante, gracias a los importantes avances que se han dado en los últimos años en las técnicas de análisis genético, la perspectiva ha cambiado. Ahí tenemos el caso de Denny: a partir de una pequeña muestra hallada en la cueva de Denisova, en Siberia, se descubrió que esta niña había sido concebida hace 90.000 años por una mujer neandertal y un varón denisovano. Consciente de este potencial, el Consejo Europeo de Investigación, una institución que sufraga iniciativas científicas en la Unión Europea, decidió financiar el proyecto FINDER. Este se prolongará hasta 2022, y su objetivo consiste en recuperar, analizar y caracterizar los restos de nuestros ancestros y sus parientes evolutivos más cercanos que habitaron Eurasia hasta hace unos 10.000 años.

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Los misteriosos humanos de Denisova

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n la última reunión anual de la Sociedad Europea para el Estudio de la Evolución Humana, celebrada en Faro (Portugal), los investigadores del proyecto FINDER presentaron un fragmento óseo de hominino –un homínido bípedo capaz de caminar de forma erguida– de unos 26 milímetros de largo –en la imagen–. Fue identificado mediante la técnica ZooMS, y su datación por radiocarbono y la secuenciación de su genoma nos dirán si este pequeño hueso perteneció a un denisovano, a un neandertal o a un humano moderno. No obstante, debido a los espectaculares hallazgos que está proporcionando la cueva de Denisova, donde apareció, no puede descartarse que se trate de un nuevo individuo híbrido, que ampliaría el catálogo de mezclas detectadas entre nuestros parientes evolutivos. Es más, según la arqueóloga Samantha Brown, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), la iniciativa FINDER ha encontrado otros tres posibles homininos más, sobre los que aún no hay datos publicados.

te extraer colágeno, una proteína fibrosa y resistente que forma el tejido conectivo de un hueso, para descomponerlo en sus unidades constituyentes, llamadas péptidos. De este modo, los investigadores pueden buscar las señales características que distinguen los de un homínido de los de un caballo. Los expertos que trabajan en FINDER también utilizan equipamiento especialmente ideado para analizar los isótopos estables presentes en las muestras y, a partir de los datos, determinar el tipo de dieta que siguió un individuo. Además, tienen a su disposición herramientas de datación cronométrica, de diagnóstico por imágenes y de secuenciación de ADN, con las que es posible saber a qué variedad humana perteneció un fragmento. El proyecto, que lidera la arqueóloga Katerina Douka, es un esfuerzo interdisciplinario colectivo, pero tiene su sede en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, en Jena (Alemania). Sus miembros se centran sobre todo en ciertas regiones del norte de Asia, donde se han identificado los fósiles más antiguos de neandertales de la zona y los primeros denisovanos. Un segundo grupo de yacimientos de interés se encuentra en China, Tailandia, Vietnam y Oceanía occidental. Estos coinciden parcialmente con el porcentaje más alto de ascendencia denisovana en las poblaciones asiáticas modernas, pero los que se encuentran más al sur presentan problemas, porque el colágeno se conserva peor en las áreas próximas a los trópicos, por las altas temperaturas. No obstante, su potencial científico es incuestionable, ya que en estos lugares los grupos humanos de cazadores y recolectores persistieron durante más tiempo y la transición a la agricultura tardó más en darse. Sobre todo, los científicos implicados en este asunto intentan averiguar quiénes eran los denisovanos, hasta dónde se puede rastrear su presencia hacia atrás en el tiempo, cuán extenso era el territorio que ocupaban y qué herramientas empleaban. Para ello, tendrán que

CORTESÍA: IAN R. CARTWRIGHT (2018)

PARA ELLO, SE EMPLEAN TECNOLOGÍAS MUY AVANZADAS, COMO EL SISTEMA ZOOMS –ZOOARQUEOLOGÍA POR ESPECTROMETRÍA DE MASAS–, que permi-

abordar cuestiones espinosas, como si existe una relación entre la extinción de los denisovanos y los neandertales en las regiones que ocupaban y la llegada de los humanos modernos. Otra incógnita que tratarán de contestar es si el flujo de genes entre estos grupos fue frecuente, como sugieren los últimos estudios en este sentido. De momento, tienen a su disposición unos 40.000 fragmentos de hueso procedentes de los mencionados yacimientos. Se estima que tras estudiar mil piezas de animales acaba apareciendo uno de homínido. Si tal proporción se mantuviera, la iniciativa FINDER podría encontrar hasta 400 especímenes de interés. 55

EL PROYECTO FINDER TRATARÁ DE AVERIGUAR CÓMO ERAN LOS DENISOVANOS Y SI NUESTROS ANCESTROS PROPICIARON SU EXTINCIÓN


CIENCIA

¡Eso no salía en mi libro de texto! ¿Cuántos planetas tiene el Sistema Solar? ¿Qué sabores detecta la lengua? ¿En cuántos estados puedes encontrar el agua? ¿Cuáles son las capas que forman la Tierra? Si te parece que este examen está chupado, ándate con ojo. Porque algunas de las cosas que estudiaste en el colegio como verdades absolutas han quedado obsoletas a la luz de los últimos hallazgos científicos. Aquí te presentamos un temario con doce lecciones convenientemente puestas al día.

Textos de ELENA SANZ

Ilustraciones de CARLOS AGUILERA

EN EL SOLO HAY 8 PLANETAS TO) N E M O M E (D R A L O S A M SISTE icamente en

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veredicto “Desterrado”. Ese fue el s reunidos unánime de los astrónomo en Praga el 24 de agosto de 2006 asamblea durante la vigesimosexta nómica general de la Unión Astro decidir Internacional (UAI) para s expertos el destino de Plutón. Lo un cuerpo decidieron entonces que rse con proceleste solo podía llama la fuerza piedad planeta si ejercía de su órbita. gravitatoria más potente que Plutón Y este no era el caso, ya torias de su recibe influencias gravita a, comparte vecino Neptuno y, encim turón de órbita con cuerpos del cin eño de la Kuiper. Expulsado el pequ se reducía familia, la lista a recitar la Tierra, a ocho: Mercurio, Venus, Urano y Marte, Júpiter, Saturno, e no pisamos Neptuno, aunque los qu aún remala escuela hace décadas con aquello tamos automáticamente Plutón”. de “... Urano, Neptuno y podría Pero esta cantinela, ojo, bre todo recuperar su vigencia. So tzger, indespués de que Philip Me Espacial de vestigador del Instituto

Florida, cuestionase públ ez del actual la revista Icarus la valid Metzger arcriterio de clasificación. la literatura gumenta que, revisando doscientos científica de los últimos una publiaños, solo ha encontrado vecindad de cación que exija tener la considerado la órbita limpia para ser si seguimos planeta. Además de que, ición –adual pie de la letra la defin ía encajar ce el experto–, nada podr goría. Ni estrictamente en la cate r, que comsiquiera el colosal Júpite asteroides. parte órbita con ciertos fuera a Lo peor de haber dejado es que este Plutón, según Metzger, námico y cuerpo celeste “es más di e Marte”. Plaestá mucho más vivo qu nicos, con su gado de compuestos orgá pas, un océaatmósfera dividida en ca s de haber no subterráneo, evidencia s pululando tenido lagos y cinco luna considerar “el a su alrededor, se puede interesante segundo más complejo e n razones después de la Tierra”. So ar su vuelta de sobra para reconsider colares. a la lista de los libros es


OJO CON SUBESTIMAR A TU APÉNDICE

Si pensabas que, como las muelas del juicio, el apéndice es un órgano vestigial –o sea, un resto evolutivo que resulta inservib le para nuestra especie–, te equivocas. Su fama de completo inútil es inmerecida. Porque lo cierto es que se ocupa de proteger a las bacterias beneficiosas que hab itan en nuestras tripas. Lo demostró hace poco Heather F. Smith, de la Arizona Coll ege of Osteopathic Medicine, en la Midwestern University. Tras analizar a concien cia este saquito con forma de tubo en 533 mamíferos distintos, llegó a la conclus ión de que forma parte del sistema inmunológico y que funciona como una espe cie de refugio donde se atrincheran los microbios de la flora intestinal por si en algún momento necesitamos refuerzos; por ejemplo, después de ser víctimas de una intoxicación alimentaria. De este modo, garantiza el equilibrio de nuestra microbiota, lo cual ayuda a prevenir infecciones y ahorra problemas metabólicos, como la diabetes y la obesidad.

¡QUÉ PLANTAS TAN LISTAS! Tacha eso de

que, a diferencia de los animales, los representantes del reino vegetal son tontos, que no escuchan ni se comunican. El problema es que hasta hace poco éramos tan cerebrocéntricos que no podíamos concebir otro tipo de comportamiento inteligente no basado en neuronas. Sin embargo, las plantas nos han enseñado que hay otras maneras de, por ejemplo, aprender y almacenar recuerdos. ¿Y cómo lo hacen? Según la ecologista evolutiva australiana Monica Gagliano, gracias a una red de señales en sus células. Gagliano estaba también detrás de otro estudio donde se revelaba que perciben las vibraciones sonoras del agua en movimiento, para que las

raíces se muevan hacia su fuente. Pero es que los vegetales escuchan atentos todo lo que pasa a su alrededor. Hasta tal punto es así que si se les pone una grabación de audio de orugas masticando hojas, secretan sustancias químicas para defenderse. ¿Cambia esto tu concepto de las plantas? Pues no queda ahí la cosa. Lejos de vivir aisladas, se comunican entre sí. De hecho, cuando un árbol es atacado por insectos, lanza señales químicas –feromonas– a través de sus raíces y del aire que ponen en alerta a otros congéneres vecinos y estimulan la producción de taninos en sus hojas, sustancias amargas y desagradables para los predadores.

UN NUEVO UNIVERSO DE SA BORES “La lengua

distingue cuatro sabores. La punta detecta el dulce; la parte posterior, el amargo; las zonas laterales delanteras, la sal; y a ambos lados, al fondo, percibimos el ácido”. Así nos explicaban en el colegio hasta hace poco cómo funcionaba el sentido del gusto. Pero la realidad es que, desde 1974, los científicos tienen bastante claro que no existe en la sinhueso ningún mapa de sabores, concepto que tardó en desaparecer de los libros de texto. En lugar de eso, los receptores gustativos están repartidos por el órgano, y todos pueden detectar las cuatro variedades gustativas básicas. Un momento, ¿seguro que cuatro? No, cinco. Porque desde el año 2000 sabemos que existe el umami, el sabor de las proteínas, principalmente del ácido glutámico. Tal vez lo reconozcas si te decimos que es común al queso, la salsa de soja, las algas marinas, la carne roja y el tomate. Crea adicción –razón por la que los fabricantes añaden ácido glutámico a las patatas fritas de bolsa– y, aunque no

aparecía en los libros de EGB, sí consta ya en los temarios de primaria y secundaria que manejan colegios e institutos. Lo que aún está en duda es si se debería incorporar oficialmente a la lista un sexto sabor: el graso o adiposo. Los científicos cuentan con argumentos sólidos a favor de admitirlo en la familia, sobre todo porque detectamos específicamente los ácidos grasos de cadena larga del sebo y hay estudios que apuntan a que tener más o menos sensibilidad a ese estímulo repercute en nuestro peso. Al margen de esto, la lengua cuenta con sensores químicos de los que los libros no suelen hablar. Algunos están especializados en detectar la capsaicina –el picante de las guindillas–, que provoca una sensación similar al dolor. El mentol de la menta y la hierbabuena actúa sobre células nerviosas vinculadas a la señal de frío. Y no hace mucho se identificó también un receptor sensible al dióxido de carbono de las bebidas carbonatadas, lo que explicaría su éxito.

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¿HAY QUE AMPLIAR EL MANUAL DE ANATOMÍA? Con toda la tecnología que tenemos a nuestro alcance y la larga tradición de autopsias en la historia de la humanidad, ¿cómo se puede descubrir a estas alturas –en 2018– un órgano completo? Muy sencillo: porque se sale totalmente de lo común. El intersticio –así se llama– consiste en un entramado de tejidos repartido por todo el cuerpo: rodea el aparato digestivo, los pulmones, la vejiga y cada una de las venas y arterias. O sea, como la piel, pero en nuestro interior. Durante mucho tiempo se confundió con el insignificante tejido conectivo, el conjunto de fibras que mantiene los órganos en su sitio. Pero cuando los científicos han mirado de cerca, han comprobado que es mucho más complejo de lo que parecía a primera vista. Usando una técnica llamada endomicroscopía confocal, in-

MÁS ALLÁ DE LA DOBLE HÉLICE: ASÍ SE RETUERCE Y ENREDA EL ADN

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“El ácido desoxirribonucleico (ADN) es el ácido nucleico portador de la información genética, y tiene estructura de doble hélice”, puede leerse en los libros de ciencias naturales de secundaria. Pero se trata de una información incompleta. Porque también se organiza en agrupaciones de cuatro hebras, con dos configuraciones posibles: una cuádruple hélice y un nudo retorcido. La primera –G-quadruplex, en la jerga bioquímica– fue descubierta en células vivas por investigadores británicos de la Universidad de Cambridge en 2013. Se forma en regiones ricas en guanina (G), una de las cuatro letras –bases nitrogenadas– con las que está escrito el código de la vida. Y como es muy abundante en las

células que se dividen rápidamente –caso de las cancerosas–, los oncólogos no le quitan ojo. La segunda agrupación de ADN, el nudo retorcido, fue identificada a principios de 2018 por biólogos australianos. Bautizado como i-motif, se establece porque las letras C –citosina– de una misma hebra se unen entre sí, a diferencia de lo que ocurre en la doble hélice, donde la C va siempre unida a la G. Los investigadores creen que los nudos retorcidos son estructuras transitorias que aparecen en fases avanzadas del ciclo de la vida de una célula, cuando el ADN es leído más activamente para su copia. Y también en los telómeros –por decir así, las puntas de los cromosomas–, que se acortan a medida que envejecemos.

vestigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York han descubierto que entre las células que forman el intersticio existen sacos llenos de líquido que habían pasado completamente desapercibidos. Y que un puñado de proteínas activas conectan dichas bolsas entre sí. En total, el órgano recién descubierto contendría aproximadamente el 36 % del fluido de un cuerpo adulto. Y eso le da su propia entidad, según defienden Neil D. Theise y sus colegas. Sostienen que es autosuficiente y que podría funcionar como reservorio de nutrientes para otros tejidos, o incluso intervenir en la regulación del sistema inmune. Además, juega un papel clave en la metástasis del cáncer, entre otras funciones. Está por ver si, al final, la comunidad científica le da oficialmente la bienvenida como nuevo órgano.


A LA TIERRA LE FALTABA UNA CAPA

inferior ignorada por la geología hasta aho ra. Lo extraordinario del nuevo estrato, situado La imagen de que nuestro planeta es com a o una 1.496 kilómetros de pro fundidad, es su tremenda colosal cebolla, formada por capas, la ten emos viscosidad. Para que te hagas una idea, la grabada en la mente desde que nos sentáb del aagua es de 0,001 pascal-segundo, la de la mos en los pupitres a escuchar a los maestro miel s líquida ronda los diez y la de esta capa terr cuando nos explicaban cómo era la Tierra estre por alcanza mil millones de billones (1021). Jus dentro. Quizá hasta recuerdes los nombres tide ficaría por qué a veces las placas tectónicas las tres principales: la corteza, el manto y se el hunden y se atascan exactamente a 1.496 núcleo, de hierro y siempre en movimiento km . bajo la superficie. También podría explica Pues bien, hace tan solo tres años un geó r algulogo nos terremotos profundos y resolver el mis estadounidense y un físico alemán descub terio de riepor qué el mag ma de Isla ndi a es químicamente ron una franja rocosa por debajo del man to distinto al que dio origen a la isla de Haw ái.

EL KILO YA NO ES LO QUE ERA

Noviembre de 2018. Representantes de sesenta países se reúnen para redefinir el sistema internacional de unidades (SI) .Y modifican para siempre la definición mu ndial de kilogramo (unidad de medida de la masa), amperio (intensidad de la corrien te eléctrica), kelvin (temperatura) y mol (ca ntidad de materia). Los cambios, que ent rarán en vigor el 20 de mayo de 2019, ponen fin definitivamente al uso de objetos físicos y patrones para definir unidades de medida . Porque resulta que, hasta hace poco, el peso exacto de un kilo estaba definido por un cilindro de una aleación de platino gua rdado en una caja de vidrio custodiada en Fran cia, en

las Instalaciones de la Oficina Internacio nal de Pesos y Medidas de Sèvres. Ahora, este trozo de metal será reemplazado por la constan te de Planck, un valor fundamental e inmuta ble que ofrece la enorme ventaja de que no está ubicado en nigún sitio, cualquiera pue de acceder a él y minimiza las imprecision es. Además, el amperio a partir de ahora que da definido por la carga eléctrica element al; el kelvin, por la constante de Boltzmann ;y el mol, por la constante de Avogadro. Igu al que desde hace tiempo, un metro se def ine como “la longitud de la trayectoria reco rrida por la luz en el vacío durante un interva lo de tiempo de 1/299.792.458 segundos” .

LA PIRÁMIDE DE ALIMENTACIÓN SE HACE REDONDA

Generaciones de estudiantes asocian la expresión dieta sana a una pirámide con mantequilla y pasteles en la cúspide, y pan , cereales, arroz y pasta en su base. Esta figu ra pretende mostrar de un vistazo qué propor ción de cada grupo de alimentos hay que com er.

Fácil de interpretar pero difícil de aplicar. Eso al menos piensan unos nutricionistas de la Universidad de Harvard, que proponen cambiarla por un círculo. La mitad izquierda la ocupan las frutas y las verduras, y la otra mitad se reparte entre los cereales y las proteínas saludables –pe scados, aves, legumbres y frutos secos–. “Coloque una copia en su nevera como recordatorio”, aconsejan sus creadores.

HAY (AL MENOS) SEIS E STADOS DE LA MATERIA No solo de sólido, líquido y gaseoso viv

e la materia. Por un lado, tenemos el plasma, que consiste en partí culas cargadas de energía cinética y ya es universalmente reconocido como el cuarto estado. También está el llamado condensa do Bose-Einstein, que surge cuando la mate ria se acerca al cero absoluto, o sea, los –273,15 °C. Con semejante frío, las moléc ulas prácticamente dejan de moverse y los át omos se apiñan.

Otro estado próximo a es as temperaturas extremas es el condensado fermiónico, en el que la materia adquier e superfluidez. Y, por si fuera poco, hace solo tres años, científicos japoneses desc ubrieron el metal Jahn-Teller, que ellos proc laman como el séptimo estado de la materia . Serviría para explicar por qué funcionan los superconductores a altas temperaturas y amen aza con revolucionar por completo la elect rónica. Casi nada.

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LOS OJOS NO HEREDAN EL COLOR IGUAL QUE LOS GUISANTES “Una pareja formada por un hombre de ojos marrones y una mujer de ojos azules tuvieron dos hijos, uno de ojos marrones y otro, azules. Determina los genotipos de los padres y los de los hijos teniendo en cuenta que el color marrón de los ojos (M) domina sobre el azul (m)”. Este es el enunciado de un problema de genética de primero de BUP, hace unos cuantos años. Estaba formulado para que los alumnos lo resolvieran del mismo modo que Mendel zanjaba el asunto de sus guisantes verdes y amarillos. Es decir, partiendo de que si alguien tiene los ojos marrones es porque, o bien ha heredado una versión de cada progenitor (MM), o bien una azul y una marrón (Mm). Mientras que si los luce azules, forzosamente habrá heredado dos versiones de ese color (mm). Muy bonito sobre el papel, sí, pero lejos de la realidad. Porque, en este caso particular, la herencia no es tan simple. De hecho, de dos padres con ojos azules puede nacer un crío con ellos marrones, como

advertía hace una década Rick Sturm. Fueron precisamente Sturm y sus colegas del Instituto de Biología Molecular de la Universidad de Queensland (Australia) los primeros en probar que hay más de un gen dedicado a regular el cromatismo ocular. Según averiguaron, el 75 % depende de un gen llamado OCA2, responsable de controlar la cantidad de pigmento –melanina– fabricada en el iris. A más expresión del gen, mayor producción de esa sustancia y más oscuros son nuestros ojos. Para añadirle complejidad, la expresión de OCA2 depende de cambios en una sola letra del ADN en tres regiones minúsculas del gen llamadas polimorfismos de un solo nucleótido (SNP). Y, encima, hay otro SNP para el verde. Combinando todo esto, se obtienen montones de variedades cromáticas. Tantas que el iris, con sus texturas y matices, sirve para identificar a una persona con la misma fiabilidad que una huella dactilar, y con menos posibilidades de suplantación de identidad.

CRECE LA TABLA PERIÓD ICA Niho

nio, moscovio, teneso y og anesón. Así se llaman los cuatro últimos elementos químicos incorporados a la lista. Pe ro es difícil que te suenen porque son elementos identificados en pleno siglo XX. Todos ellos comp arten tres características: se colocan en la sé ptima línea de la tabla; duran, como mucho, segu ndos; y son sintéticos, es decir, no están disponi bles en la naturaleza. El nihonio, el moscovio y el teneso rinden homenaje a la ubicación de tre s instituciones científicas implicadas en su descubrim iento: Japón (Nihon en japonés), Moscú (Rusia) y Tennessee (EE. UU.). En cuanto al elemento 11 8, el oganesón, se trata de un nuevo gas noble de la familia del helio, el neón y el argón que debe su nombre a Yuri Oganesián, un veterano físico del Instituto Central de Investigación Nuclear de Dubná (Rusia) que contribuyó a su hallazgo. Y tiene una peculiaridad: tomo conocido más pesado del mundo. 0


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CURIOSITY

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿QUÉ ES UN XOLOITZCUINTLE? os conquistadores españoles del siglo XVI se asombraron al ver este perro sin pelo o de pelaje muy corto, de tamaño mediano, endémico de México y ligado a las creencias religiosas de los pueblos precolombinos de la región, sobre todo los aztecas. Su nombre se deriva del idioma de estos, el náhuatl, y es una mezcla de itzcuintli, ‘perro’; y xólotl, ‘deforme’, ‘raro’ o ‘esclavo’. Xólotl es también el nombre de una divinidad azteca relacionada con el inframundo y la muerte, representada como un hombre con cabeza de perro. Eran animales muy queridos por sus amos, tanto que a menudo eran sacrificados cuando estos morían, para que los acompañaran a la otra vida. La conquista española acarreó la decadencia de la raza, entre otras cosas por la erradicación de la religión azteca. Los xoloitzcuintles sobrevivieron en regiones montañosas y aisladas, y en el siglo XX fueron recuperados como símbolo de la cultura mexicana. Hoy son apreciados como mascotas y perviven con tres tamaños: miniatura, mediano (el original, de entre 40 y 50 cm de alto) y estándar, el más grande.

¿CÓMO SE FORMA LA LLUVIA ENGELANTE?

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capa atmosférica más cálida que la de las nubes donde se forman. Al hacerlo, se funden, y al proseguir su caída, se topan con otra capa fina de aire situada cerca del terreno y que se halla a una temperatura por debajo de los 0 ºC. Es entonces cuando, en mayor o menor medida, vuelven a congelarse y crean placas de hielo sobre el suelo, responsables de muchas caídas, fracturas de huesos –sobre todo entre ancianos– y accidentes de tráfico.

¿ES SANO CANTAR EN UN CORO? Cantar –o berrear– en compañía ejerce un efecto positivo en la gente, como habrás comprobado en verbenas, estadios de fútbol y otras ocasiones festivas. Une, relaja y nos permite liberar tensiones sin violencia. Y si se hace en una de sus formas más armoniosas –caso de un coro–, resulta beneficioso para la salud. Un estudio de la Universidad de Iowa (EE. UU.) señala que desestresa, fortalece los músculos de la deglución y mejora la respiración y la función motora. Y son muy conocidos los trabajos de Stefan Koelsch, catedrático de Psicología Biológica y Psicología Musical en la Universidad de Bergen (Noruega). Sus experimentos han demostrado el impacto positivo de esta actividad en el ánimo y el estado físico tanto de sanos como de enfermos.

Cantar en grupo nos ayuda a relacionarnos y nos enseña a expresarnos.

SHUTTERSTOCK

REUTERS

Este tipo de lluvia crea capas de hielo de varios centímetros de grosor.

Esta clase de precipitación supone un peligro para los conductores y una pesadilla para los camioneros y transportistas, porque a veces obliga a cortar carreteras. La lluvia engelante se produce en los días más fríos del invierno, cuando el agua que cae se congela justo al llegar al suelo y lo cubre con una capa de hielo que convierte calzadas y carreteras en pistas de patinaje. El fenómeno se da cuando los copos de nieve atraviesan una

¿Una estatua? No, un ejemplar vivo de xoloitzcuintle, una raza canina mexicana casi sin pelo. Figura entre las más antiguas del mundo.

CONTACTO

L


Lo sentimos, querida pantera, pero parece que tu color no es más que una voluntariosa creación del cerebro, porque no existe una longitud de onda del espectro visible a la que podamos llamar rosa. En realidad, este tono se compone de una serie de longitudes de onda –principalmente luz roja y blanca, en distintas gradaciones– que nuestras diligentes neuronas funden hasta transformarlas en lo que llamamos rosa, con todos su matices : fucsia, rosa palo, amaranto...

Aunque siempre podremos defender al rosa alegando que todos los colores son en el fondo una especie de ilusión: los objetos no poseen tonalidad alguna; simplemente reflejan las diversas longitudes de onda de la luz, y esas diferencias en el reflejo captadas por las células fotorreceptoras de nuestras retinas son lo que el cerebro interpreta como colores, de los que solo existen tres primarios, cuyas combinaciones forman todos los demás: azul, rojo y verde.

GETTY

¿EL ROSA ES UN COLOR REAL?

El universo cromático tiene infinitos matices: esta moto es de color rosa madreselva.

SHUTTERSTOCK

Las aguas turquesas y las ruinas arqueológicas son dos de los atractivos que hacen de Chipre un apreciado destino turístico.

¿POR QUÉ CHIPRE SE LLAMA ASÍ? iversas teorías intentan explicar de dónde viene el nombre de esta gran isla del Mediterráneo oriental: dos de las más populares lo relacionan con un mineral (el cobre) y un árbol (el ciprés). Chipre fue muy rica en yacimientos de cobre, tanto que los antiguos romanos llamaron aes Cyprium (metal de Chipre) a este elemento, que ellos y otros pueblos explotaron con avidez durante siglos. También lo llamaron cuprum, y de este vocablo latino proviene nuestra palabra cobre. La segunda hipótesis sugiere que la denominación de la isla se vincula a su abundancia en cipreses (kypárissos, en griego, y de ahí cypressus). Pero estas hipótesis ponen el carro delante del burro. Según los filólogos y especialistas en lenguas antiguas, el nombre de Chipre procede del latín Cyprus, que a su

D

vez tiene su origen en el griego Kypros... y ahí se pierde el rastro. La etimología se desconoce, aunque algunos estudiosos sospechan que la denominación procede de la lengua de los habitantes prehelénicos de la isla (poblada al menos desde 10000 a. C.), que hablaban eteochipriota, un idioma preindoeuropeo sin relación con el griego. De modo que los romanos no llamaron Cyprus a este territorio porque estuviera repleto del codiciado cobre, sino que denominaron a este mineral cuprum por los grandes filones que había en la isla, la tercera de mayor tamaño del Mediterráneo tras Sicilia y Cerdeña, y lugar de paso y asentamiento para numerosas culturas: en ella dejaron su huella micénicos, fenicios, egipcios, asirios, griegos, persas, romanos, bizantinos, los cruzados medievales, musulmanes, otomanos, británicos...

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CURIOSITY

NEUROPECADOS CAPITALES

EL PLAGIO

YO COPIO, TÚ COPIAS, ÉL COPIA... SER TOTALMENTE ORIGINALES ES IMPOSIBLE. ROBAMOS IDEAS AJENAS PORQUE HAY RECUERDOS QUE QUEDAN ARCHIVADOS EN NUESTRA MEMORIA SIN QUE SEAMOS CONSCIENTES DE ELLO. ocos habían oído hablar de un programa llamado Turnitin hasta que, el año pasado, varios escándalos políticos lo situaron bajo los focos. Primero saltó a la palestra cuando la exministra de Sanidad Carmen Montón fue acusada de plagiar su trabajo de fin de máster y esta herramienta antiplagio, la más usada por las universidades españolas, se puso a trabajar. El veredicto de Turnitin fue fulminante: la obra de Montón había sido calcada de diversas tesis doctorales y artículos colgados en páginas webs de universidades de todo el mundo en un 58 %. Poco después le tocó dilucidar si el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, era señalado justa o injustamente por fusilar textos de varios autores para su tesis de doctorado. En este caso, Turnitin lo exculpó, aunque la polémica sigue abierta. A fecha de hoy, para que la historia no se repita, la mayoría de las universidades se gastan una pasta gansa en detectar el plagio en los trabajos de fin de grado y fin de máster y en las tesis. Contra el vicio de copiar, parece, está la virtud de detectar el plagio. Lo complicado del asunto es que el plagio nos corre por las venas. El modo de trabajar de nuestro cerebro hace que, más allá del fraudulento y premeditado copy-paste, copiemos también a nivel subconsciente. Es decir, sin darnos cuenta de que estamos reproduciendo las ideas de otros en lugar de ser originales.

P

EL FENÓMENO ES TAN COMÚN QUE HACE AÑOS LOS CIENTÍFICOS LE PUSIERON UN NOMBRE: CRIPTOMNESIA. Según el psicólogo cognitivo Richard L. Marsh, de la Universidad de Georgia (EE. UU.), se da porque no podemos pedirle a nuestro cerebro que se dedique a la vez a pensar creativamente y a detectar de dónde proceden las ideas que nos vienen a la mente. Así que acabamos combinando ideas propias con información archivada en la memoria, es decir, cosas que hemos leído, oído o visto antes. ¿Cuántas? Es difícil de precisar, pero, de acuerdo con una histórica investigación de la Universidad de Nipissing (Canadá), incluso cuando nos piden expresamente que seamos originales se nos cuelan sin saberlo ideas copiadas de otros en un 9 % de las ocasiones. Es más, Marsh ha comprobado que este porcentaje sube a medida que la tarea asignada exige más creatividad. La criptomnesia significa literalmente ‘memoria escondida’, y el nombre le viene que ni pintado. Resulta que si robamos ideas ajenas sin querer es debido a que hay algunos recuerdos que se quedan archivados en la memoria, pero el cerebro no los reconoce como tales. ¿Por qué? En esencia, porque, como la capacidad de archivar información es finita, el cerebro establece un orden de prioridades. Y, claro, guardar detalles como la fuente de la

información no es prioritario. Por eso, cuando después de un tiempo, en el momento menos pensado, esos recuerdos afloran, lo hacen con aspecto de idea propia. Normalmente se trata de información que habíamos integrado en nuestra memoria semántica, es decir, esa que archiva datos y significados pero no las circunstancias en que los adquirimos. Por ejemplo, seguro que sabes que Londres es la capital de... ¡el Reino Unido! Pero ¿recuerdas en qué momento exacto lo aprendiste o quién te lo enseñó? Casi con toda seguridad, no. QUE LA CRIPTOMNESIA SEA HABITUAL NO SIGNIFICA, NI MUCHO MENOS, QUE SEA NEGATIVA. Muy al contrario, que plagiemos sin darnos cuenta es necesario, por ejemplo, para que los niños aprendan las normas sociales y las integren en su comportamiento. Para que hagamos nuestros los anuncios, los mensajes políticos y los consejos de médicos y terapeutas. E incluso para poder crear. “El plagio involuntario está a la orden del día —asegura Marsh—. En mi opinión, sería saludable admitir que nada de lo que diseñamos es totalmente nuevo, que cada esfuerzo creativo contiene vestigios de lo que hemos experimentado en el pasado”, recalca el investigador. Es decir, aceptar que no hay nada que merezca llevar la etiqueta de cien por cien original. Claro que una cosa es que la originalidad esté sobrevalorada y que la experiencia nos inspire, y otra muy distinta que hagamos la vista gorda a los plagios. Sea o no consciente, copiar es un robo de ideas. Así lo juzgó el tribunal que valoró la acusación de plagio a George Harrison, uno de los integrantes de los Beatles. La sentencia dictaminó que al componer su tema My Sweet Lord se había apropiado inconscientemente de la melodía completa de He’s So fine, una canción escrita por Ronnie Mack e interpretada por las voces femeninas de las Chiffons. Y el de Liverpool tuvo que pagar nada menos que cinco millones de dólares para recuperar la propiedad del tema. Que fuese sin querer no le libró del castigo.

... AL DESCONOCIMIENTO

ÉCHALE LA CULPA DE TUS PLAGIOS...

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POR ELENA SANZ @elenasanz_

NADIE ESTÁ LIBRE DE CULPA. ESTOS CUATRO FACTORES PUEDEN AYUDARNOS A EXPLICAR LAS RAZONES QUE NOS LLEVAN A COPIAR EN DETERMINADOS CASOS.

Según un estudio de la Sociedad Estadounidense de Química, la mayoría de los estudiantes plagian, sin saberlo, al hacer sus trabajos, ya que copian palabras textuales cuando deberían citar al autor. Al parecer, el 60 % de los estudiantes no distinguen entre parafrasear y plagiar. Para evitarlo, proponen una regla: si vas a reproducir más de cuatro palabras seguidas de otra persona, mejor cítala.


SHUTTERSTOCK

... AL SEXO

... AL PRAGMATISMO

A veces el deseo de ser prolífico, de generar muchos textos o publicar numerosos artículos científicos, lleva a una forma de plagio que en los círculos académicos está muy mal vista: el autoplagio o reciclado de textos. Algunos expertos aseguran que esta tendencia desaparecería si se concediese menos importancia al volumen de producción de los investigadores y más a la calidad.

En general, somos más proclives a robar inconscientemente ideas de personas de nuestro mismo sexo que de personas del sexo opuesto. Según un estudio publicado por la revista Memory, es más fácil que el cerebro femenino confunda una idea ajena como propia cuando se le ocurrió a otra mujer. Y lo mismo les sucede a los hombres.

No solo copiamos contenidos, también acentos. Un reciente estudio holandés reveló que, inconscientemente, imitamos la entonación de las personas con las que conversamos. Por una cuestión práctica, y es que adoptar el mismo acento que nuestros interlocutores nos ayuda a entender mejor lo que nos dicen.

ILUSTRACIONES: CARLOS AGUILERA

... A LA PRODUCTIVIDAD

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CURIOSITY

DE PALABRAS

LO QUE TE PODRÍA CONTAR UN ÁRBOL

RELOJ, NO MARQUES LAS HORAS unque ignoramos cuándo apareció el primer reloj, la obsesión por el paso del tiempo ha sido una constante en la historia de la humanidad. Los egipcios usaban relojes de sol allá por el año 2000 a. C., y hay quien afirma que incluso antes ya existían en Babilonia algunas clepsidras, esto es, relojes de agua que permitían medir lapsos de tiempo con relativa exactitud. Jesús Pardo, en su libro Zapatos para el pie izquierdo (Ed. Temas de Hoy), cuenta que la primera modalidad mecánica no pudo ser anterior al siglo XIII, cuando empezó a aparecer en las torres de las iglesias. Estos artilugios ni siquiera tenían esfera, sino que daban las horas por medio de campanas que se escuchaban en los alrededores, lo que permitía a la gente situarse temporalmente a lo largo del día. Antes, los monjes de muchos monasterios calculaban las horas de oración con los relojes de fuego: velas encendidas en las que unas marcas regulares medían el paso del tiempo. Todos estos sisteSHUTTERSTOCK

A

mas eran sumamente imprecisos, por lo que los relojes mecánicos solían ponerse en hora dos veces al día, con la ayuda de uno de sol. La esfera apareció en el siglo XV y, al principio, tenía las veinticuatro horas y una sola aguja. Habría que esperar mucho para que apareciera la manecilla de los minutos, y más todavía para la de los segundos. En español, por cierto, las manecillas se llaman también saetas por su parecido con las flechas. La palabra reloj nos llegó del griego oorologion, que significa ‘listado de horas’. De ella surgiría, por ejemplo, el italiano orologio o el holandés horloge. Y de orologio derivaron reloj –en castellano–, rellotge –en catalán– o relógio –en portugués–. Resulta curioso el caso del vocablo inglés clock, que al parecer llegó desde el holandés, clocke, que significa ‘campana’, en referencia a aquellos primeros relojes que hacían sonar las campanas en las torres. Más incierto es el origen de la voz francesa montre (femenina, por cierto –la montre–), que tal vez viniera de montrer, o sea, ‘mostrar’.

Cuando se tala un árbol, es posible leer su historia examinando los anillos concéntricos del tronco. Estos no solamente permiten saber su edad –ya que cada uno de ellos representa un año–, sino que su amplitud y color aportan información sobre el clima y los fenómenos geológicos. En su libro Verdolatría (Turner), Santiago Beruete habla de la rama de la botánica que los investiga, la dendrocronología, un término que viene del griego: dendro significa ‘árbol’; cronos, ‘tiempo’; y logia, ‘ciencia’. La dendrocronología ha permitido conocer, por ejemplo, los efectos de la erupción, en 1815, del volcán indonesio Tambora, que expulsó tal cantidad de humo y cenizas que cubrió el cielo durante meses con una neblina roja que impedía el paso de la luz. “El año sin verano”, lo bautizaron.

¡QUÉ MIEDO! Toma aire y lee: hipopotomonstrosesquipedaliofobia. Así se llama el miedo irracional a las palabras demasiado largas. Un nombre que parece escogido para torturar a quien lo padece.

PREVIENDO LOS ERRORES Prever es un verbo que a veces plantea dudas, pero en realidad es sencillo de usar: se conjuga como ver. Así, lo correcto es, por ejemplo, prevé, previó o previendo. Muchas de las confusiones tienen que ver con su parecido con el verbo proveer, cuya conjugación correcta es provee, proveyó o proveyendo. Las formas preveer, preveyó o preveyendo no existen.

UN BUEN NOMBRE, SI BREVE... 66

POR JESÚS MARCHAMALO

TODO EL MUNDO SABE LO QUE ES UN PIANO. Lo que no es tan conocido es que su invención se atribuye al italiano Bartolomeo Cristofori, de Padua, quien creó en torno al año 1700 un instrumento de teclado que permitía al músico producir a la vez sonidos con distintas inten-

sidades –piano o forte–, dependiendo de la presión que ejercía sobre las teclas. De ahí surgió su nombre, gravicembalo col piano e forte, que por abreviar pasó primero a convertirse en pianoforte y, después, en piano. No está claro si este era el nombre que Cristofori tenía previsto para su instrumento, al que, según algunas fuentes, pensaba haber llamado arpicémbalo.


CURIOSITY

LIBROS

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¿QUÉ SE CUECE AHÍ ABAJO?

PON EN JUEGO TUS NEURONAS

Eduardo Martínez de Pisón entrevera tres de sus múltiples facetas –la de montañero, escritor y geógrafo– para invitarnos a explorar un destino que, por inaccesible, ha inflamado la imaginación de autores de todas las épocas. En Viajes al centro de la Tierra, el lector tendrá la oportunidad de visitar cavernas subterráneas y descender al inframundo en compañía de guías tan carismáticos como Julio Verne, Homero, Virgilio, Dante, Cervantes y George Sand.

Que sí, que sí, que Tu cerebro es extraordinario, jalea el famoso youtuber francés Fabien Olicard, que no tiene problema en compartir sus trucos de mentalista, es decir –y como él mismo explica–, aquella persona capaz de explotar óptimamente su capacidad mental. Con su libro, promete Olicard, podrás calcular a vuelapluma una raíz cuadrada, ganar a piedra, papel o tijera, acordarte mejor de las caras o –reto donde los haya– memorizar los verbos irregulares en inglés.

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LOS AGUJEROS DE LA FÍSICA Ante todo, humildad. No tenemos ni idea bucea en las lagunas del conocimiento científico actual, que son muchas: ¿por qué no estamos hechos de antimateria?, ¿cuántas dimensiones hay realmente?, ¿podemos ir más rápido que la luz?... Lo cuentan con didactismo y humor el físico de la Universidad de California Daniel Whiteson –textos– y el dibujante Jorge Cham –ilustraciones–.

¡LARGA VIDA A LAS VIÑETAS! n plena época de madurez, el formato de novela gráfica acoge ya todo tipo de temáticas, sin renunciar, por ejemplo, a la divulgación y a la reflexión sobre el mundo actual. Valgan como ejemplo dos magnificas novedades de la editorial Astiberri. La primera, Los Enciclopedistas –arriba–, nos sumerge en el mundo dieciochesco, cuando un grupo de intelectuales franceses forjó el compendio del saber destinado a cambiar la historia de la humanidad. El guionista, José A. Pérez, urde una emocionante intriga que se encarga de dibujar Álex Orbe. Y Paco Roca, un grande del cómic contemporáneo, es el responsable de El tesoro del Cisne Negro. Basada en una historia del diplomático y escritor Guillermo Corral, narra las aventuras de unos arrojados funcionarios españoles que se enfrentan a una empresa cazatesoros norteamericana para que se quede en nuestro país el mayor tesoro submarino jamás descubierto.

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TALENTOS CON AGALLAS Precedido de un notable éxito en EE UU., EE. UU El ingenio de los peces llega a España para demostrar que los hab bitantes de los ecosistemas subacu uáticos son seres sociales, sensibles y, cuando procede, usan sus me ejores artes para engañar al go. El objetivo de su autor, enemig el etólo ogo Jonathan Balcombe, es reivindicar la individualidad de los peces e incluirlos entre nuestras p ecup pr paciones morales.

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CURIOSITY

DÍAS CONTADOS

HACE 130 AÑOS

EIFFEL REMATA SU CÉLEBRE TORRE EN PARÍS GETTY

DESDE SU INAUGURACIÓN EN 1889, CASI 300 MILLONES DE PERSONAS HAN VISITADO LA TORRE EIFFEL, UNA EXTRAORDINARIA OBRA DE INGENIERÍA QUE MUY PRONTO SE CONVERTIRÍA EN EL SÍMBOLO DE LA CAPITAL FRANCESA. La torre Eiffel fue la joya de la corona de la Exposición Universal de París de 1889 –en la imagen–, ocasión para la cual fue alzada. Su construcción llevó dos años, dos meses y cinco días.

a torre más famosa de Francia hizo popular el apellido de Gustave Eiffel, un ingeniero emprendedor que se había especializado en la construcción de puentes y gozaba por ello de una gran reputación. Ya entrada la segunda mitad del siglo XIX, su empresa realizaba obras en países de todo el mundo. Una de las primeras que le reportó prestigio internacional fue el viaducto María Pía de Oporto, construido en 1876 sobre el Duero. El ferrocarril que uniría aquella ciudad con Lisboa debía franquear el cauce en una anchura de 160 metros y con un solo tramo, pues la profundidad del río en aquel lugar hacía imposible cualquier apoyo intermedio. Eiffel propuso salvarlo con un arco de hierro en forma de cruasán de 42 metros de flecha, sobre el que se apoyaría el tablero con las vías. Aquella construcción fue posible gracias a varias innovaciones técnicas, y resultó en un logro del que estaba orgulloso.

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POR RAMÓN NÚÑEZ

Una de las claves del éxito de Eiffel radicó en la estandarización. Concebía sus obras como auténticos mecanos, de modo que las alzaba mediante el ensamblaje de piezas prefabricadas en serie. El hecho de disponer de ellas antes de que se produjera un encargo le permitía ofertar los menores plazos de entrega. Además, podía llevar a cabo el montaje con trabajadores no especializados. No es de extrañar que terminase patentando sus puentes portátiles desmontables. EN ESPAÑA, CONSTRUYÓ EN 1881 UN VIADUCTO SOBRE EL TAJO, a unos 30 kilómetros al norte de Cáceres, en la línea férrea de Madrid a Lisboa. Hoy no se conserva, pues dejó de funcionar en 1932 y fue demolido. No obstante, Eiffel también realizó otro tipo de edificaciones, como la estación de ferrocarril de Budapest, en Hungría, o distintas iglesias. Sus iniciativas más renombradas, como el mencionado puente de Oporto, el colosal viaducto de Garabit, en Francia, o la estructura metálica de la Estatua de la Libertad, ofrecían garantías de que resistirían el empuje de los vientos.


Eiffel estaba acostumbrado a los retos, por lo que afrontó sin dudar aquel por el que hoy más se le conoce: erigir una torre de 300 metros –la más alta del planeta en ese momento– destinada a la Exposición Universal de París de 1889, para celebrar el centenario de la República Francesa. El proyecto fue inicialmente criticado por artistas, escritores y políticos, que aducían razones estéticas y anunciaban su fracaso económico. Eiffel asumió todos los riesgos y a finales de enero de 1887 comenzó su construcción. LA GIGANTESCA ESTRUCTURA ESTABA FORMADA POR 18.038 PIEZAS prefabricadas de hierro forjado, que llegaron a los terrenos del Campo de Marte numeradas y listas para montar. Allí fueron unidas por 250 obreros que utilizaron dos millones y medio de remaches. Una vez finalizada, el 31 de marzo de 1889, Eiffel izó en el mástil que la coronaba una bandera francesa. Estaba acompañado por unas cuarenta personas, que consiguieron llegar hasta ese enclave tras subir más de 1.700 escalones, pues los ascensores no estaban todavía disponibles. La apertura al público tuvo lugar el 15 de mayo, nueve días después de la inauguración de la citada exposición universal. Durante el tiempo que duró esta, la torre recibió 12.000 visitas diarias; cerca de dos millones, en total. Se trataba de la construcción más alta existente, y continuó siéndolo hasta 1930, cuando fue superada por el edificio Chrysler de Nueva York. Hoy es el monumento por el que hay que pagar entrada más visitado del globo y sigue siendo el mascarón de proa de la ingeniería mundial.

HACE 200 AÑOS PRIMERA DESCRIPCIÓN DE UNA ALERGIA. John Bostock, un médico londinense, padecía un extraño catarro que se caracterizaba por que sus síntomas aparecían recurrentemente, siempre en el mes de junio. Tenía cuarenta y seis años, y lo sufría desde que tenía ocho. Comenzaba a manifestarse con congestión nasal, estornudos, irritación de los ojos y distintas molestias. En una reunión de la Sociedad Médica y Quirúrgica, el 18 de marzo de 1819, expuso sus ideas sobre “una enfermedad periódica en los ojos y en el pecho”. En su ensayo, se refería a un paciente “llamado JB”, que era víctima de lo que el vulgo llamaba fiebre del heno. Bostock continuó sus investigaciones sobre este asunto durante nueve años; estudió otros veintiocho casos y publicó un nuevo texto donde lo denominaba catarro de verano. Era el primer estudio sistemático de lo que ahora llamamos rinitis alérgica o alergia al polen –en la imagen, muestras de girasol, lirio y otras plantas–. El término alergia no se usó hasta 1906.

DEMF – DARTMOUTH COLLEGE / MEDIUM69

GETTY

Gustave Eiffel exploró distintas disciplinas científicas, como la meteorología y la aerodinámica,

FRED HOYLE PONE NOMBRE AL BIG BANG. Este astrónomo británico, que realizó importantes aportaciones en el terreno de la evolución y vida de las estrellas, se haría famoso por su pertinaz oposición a aceptar la existencia de un inicio para el universo. Hoyle defendía lo que se conoce como teoría del estado estacionario, según la cual el universo nunca tuvo un origen. Así, el 28 de marzo de 1949, durante una entrevista en la radio para la BBC, se refirió –quizá despectivamente– a “anteriores teorías, basadas en la hipótesis de que toda la materia del universo fue creada en un big bang en un momento determinado del pasado remoto”. Era la primera vez que se utilizaba esa expresión –que podría traducirse como ‘gran explosión’– para referirse al momento inicial del cosmos, una idea que había propuesto en 1931 el matemático belga Georges Lemaître y que fomentaría decisivamente el físico George Gamow.

NASA / CI LAB

HACE 70 AÑOS

OTRAS FECHAS PARA RECORDAR ESTE MES 30 DE MARZO DE 1759 El geólogo Giovanni Arduino (1714-1795) dirige una carta al profesor Antonio Vallisneri en la que le propone clasificar las rocas según su antigüedad, en primarias, secundarias, terciarias y cuaternarias. Así denominamos hoy los periodos de la historia de la Tierra.

11 DE MARZO DE 1869 El oso panda gigante, un icono actual de la conservación de la naturaleza, era un animal desconocido en Occidente hasta que un misionero registró este día en su diario que había visto el cuerpo de un “oso blanco” abatido por cazadores en la provincia china de Sichuan.

7 DE MARZO DE 1799 Se funda en Londres la Royal Institution, constituida inicialmente por 58 notables científicos. Su misión es difundir el conocimiento, facilitar el acceso a inventos y avances técnicos y enseñar, mediante cursos, charlas y experimentos, la aplicación de la ciencia en la vida cotidiana.

6 DE MARZO DE 1899 La aspirina, el fármaco de uso más popular en el último siglo, es patentada como ácido acetilsalicílico por el químico que logró su síntesis, Felix Hoffmann. Este trabajaba en los laboratorios de Bayer y buscaba un remedio para la artritis reumatoide que sufría su padre.

24 DE MARZO DE 1959 El físico Charles Townes recibe la patente por el máser, acrónimo de microwave amplification by the stimulated emission of radiation, una versión del láser en microondas. Townes logró el Nobel en 1964 “por su trabajo en el campo de los electrones cuánticos”.

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CURIOSITY

MUY LAB

SONIDOS ROMPEDORES POR DANI JIMÉNEZ @cienciadeldani

UNA SOPRANO O UN TENOR PUEDEN LLEGAR A QUEBRAR UN RECIPIENTE DE CRISTAL CON LA FUERZA DE SU VOZ. ES POSIBLE GRACIAS A DOS FENÓMENOS FÍSICOS QUE VAN DE LA MANO: LA FRECUENCIA Y LA RESONANCIA.

l concepto de resonancia se emplea en múltiples campos de la física. Hay resonancias magnética, eléctrica, mecánica... Sus aplicaciones son múltiples, y van desde la radio hasta los relojes de cuarzo, pasando por la generación de imágenes para diagnósticos médicos. En este experimento hemos aplicado la reso-

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MATERIALES

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- Altavoz tipo motor de compresión y guía de ondas - Base de madera y agarre metálico - Goma o superficie antideslizante - Amplificador y cables de conexión - Generador de frecuencias - Vasos de precipitados de 250 ml - Herramientas para montar y limpiar

nancia acústica, es decir, el sonido producido por la repercusión de otro. El fenómeno del tenor o la soprano que rompen una copa o el cristal de un espejo a fuerza de pulmones ha sido muy reproducido en películas y cómics (¿recuerdas a la Castafiore, la cantante de ópera de los tebeos de Tintín?). Puede hacerse, pero resulta muy difícil. A nosotros tam-

bién nos ha costado mucho, a pesar de que hemos utilizado varios aparatos. De hecho, hemos quebrado un vaso de precipitados, porque una copa presenta una estructura menos uniforme y nos habría complicado demasiado las cosas. UN FENÓMENO VIBRANTE La frecuencia mide las oscilaciones por segundo en una vibración. Se mide en hercios (Hz), que equivalen a un ciclo por segundo. Todos los objetos con un mínimo de flexibilidad oscilan cuando se les transmite una vibración, sin necesidad de que los toquemos. La clave para romper el vaso de precipitados es encontrar su frecuencia natural, aquella que lo caracteriza. ¿Por qué? Porque cuando enviamos periódicamente a un objeto una vibración de igual frecuencia (o muy cercana) a la de su frecuencia natural,


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CUIDADO NO APTO PARA MENORES

PASO A PASO 01. MONTAMOS EL EMISOR DE SONIDO. Acoplamos el altavoz tipo motor de compresión a una guía de ondas, una estructura que conduce las ondas acústicas, como si fuera una trompetilla. Luego los unimos a una base de madera y un agarre metálico que va sobre esta, con el fin de que el conjunto resulte estable. Ponemos una goma antideslizante sobre la parte de la madera en la que se colocará el vaso de precipitados, para que este no se mueva. 02. CONECTAMOS AL AMPLIFICADOR. Enlazamos nuestro altavoz a un viejo amplificador para darle mayor potencia a la señal entrante, que provendrá de un generador de frecuencias. 03. BUSCAMOS LA FRECUENCIA NATURAL. Golpeamos el vaso de precipitados con una baqueta y observamos la frecuencia con la que suena. La nota que más destaca y tiene mayor amplitud se corresponde con la frecuencia natural del vaso. Para medir estos parámetros usamos una aplicación de móvil. 04. AJUSTAMOS EL CICLO. Con un generador de frecuencias, buscamos el ciclo exacto de la frecuencia acústica que coincide con la natural del vaso. FOTO GRANDE. Con la frecuencia coincidente y el recipiente justo delante de la guía de ondas, subimos a todo trapo el volumen. ¡El vaso explota!

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FOTOS: ALBERT CHUST

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este vibra cada vez más y empieza a absorber y acumular energía: estamos ante el fenómeno que llamamos resonancia, que cuando se prolonga llega a un punto en el que la acumulación de energía del objeto es tal que lo rompe en pedazos. EL PUNTO DEL ESTALLIDO La frecuencia natural de una cosa depende de la geometría de esta, del material que la compone y de su flexibilidad. Nuestro vaso de precipitados de 250 ml posee una frecuencia natural de unos 1.400 Hz, y hasta que no la encontramos no pudimos completar el experimento. Además de reproducir la frecuencia justa con sonido, resultó necesario mucho volumen, y por eso usamos un viejo amplificador. La unión de la exactitud y la fuerza de las ondas acústicas fue letal para el recipiente de cristal, que acabó hecho añicos.

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CURIOSITY

MUY ESCÉPTICO

EL SUPERBULO DE LA SUPERLUNA TODOS HEMOS MORDIDO EL ANZUELO CUANDO LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN ANUNCIAN QUE NO NOS PODEMOS PERDER EL ESPECTÁCULO QUE VA A DAR NUESTRO SATÉLITE ESA NOCHE, Y SOLO ESA NOCHE. PERO ¿DE VERDAD ES MUY DIFERENTE A CUALQUIER OTRA LUNA LLENA?

a igual cuándo y dónde lea esto. Puede guardarse las dos páginas y sacarlas del cajón cada vez que se dé el fenómeno, para poner las cosas en su sitio. Porque desde hace unos años, televisiones, radios y prensa nos presentan la superluna de turno como algo extraordinario, cuando en realidad lo es tanto como el partido de fútbol del POR LUIS ALFONSO GÁMEZ siglo de cada trimes-

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@lagamez

GETTY

El 14 de noviembre de 2016, la gente se lanzó a las calles para contemplar lo que la NASA calificó como “la mayor luna llena del siglo XXI hasta la fecha”. Esta foto fue tomada en Fremantle (Australia).

tre. Nos dicen: “No habrá otra luna llena igual hasta… [ponga aquí la fecha que le venga mejor]”. Hay quien asume que si esa noche no levanta la mirada a nuestro satélite, estará perdiéndose algo único. No es así. Además, por si lo del concepto superluna no fuera bastante, últimamente se ha empezado a hablar de superluna de sangre y, en algún caso, de superluna azul de sangre. Pero ¿de qué estamos hablando? El término lo inventó en 1979 el astrólogo estadounidense Richard Nolle en un artículo publicado por la revista Horoscope. Llamó así a “una luna nueva o llena

que ocurre cuando el satélite está en su máximo acercamiento a la Tierra en una órbita determinada”. Nolle la asociaba a grandes huracanes, erupciones volcánicas y terremotos, algo de lo que no existe ninguna prueba. Pero es que, a fin de cuentas, es un astrólogo. En realidad, superluna es lo que se conoce con el astronómico –y mucho más anodino– nombre de luna llena de perigeo. La órbita de nuestro satélite no es circular, sino ligeramente elíptica. Sus dos extremos se llaman apogeo –cuando la Luna se encuentra más lejos de la Tierra– y perigeo –si está más cerca–.


“ANOTE EN SU CALENDARIO. ESTE 19 DE MARZO , UNA LUNA LLENA DE TAMAÑO Y BELLEZA DESCOMUNALES se levantará en dirección este durante el atardecer”, avisaba la agencia espacial estadounidense hace ocho años, tres días antes de lo que entonces se llamaba super luna –así, mal escrito–. Acto seguido, rebajaba la espectacularidad del fenómeno y el formidable tamaño del disco lunar: “Será un 14 % más grande de lo usual, pero ¿es posible darse cuenta de la diferencia? Difícil: no hay reglas flotando en el cielo para ayudarnos a medir el diámetro lunar. Cuando la luna llena esté alta en el cielo, sobre nuestras cabezas, donde no hay puntos de referencia que nos den sentido de escala, podría parecernos que no es muy distinta de las demás”. Esto último suele pasarse por alto en los medios de comunicación por una sencilla razón: si la superluna no es muy diferente de otra luna llena, no hay noticia. Para la mayoría de nosotros resulta complicado hacernos a la idea de las dimensiones reales de los objetos astronómicos y las distancias entre ellos. Por eso hay gente que cae en el engaño de que a veces puede verse Marte en nuestro cielo del tamaño del satélite terrestre –ver recuadro–. Con la superluna sucede algo parecido: que vaya a estar 50.000 kilómetros más cerca que cuando se encuentra más lejos puede llevarnos a pensar que va a llenar el firmamento, cuando no es así. LA REALIDAD ES QUE A SIMPLE VISTA NO SOMOS CAPACES DE DIFERENCIAR UNA SUPERLUNA de cualquier otra luna llena, incluida la más lejana, la de apogeo. Para comprobarlo, convirtamos el sistema Tierra-Luna en dos pelotas: una de treinta centímetros de diámetro –nuestro planeta– y la otra del tamaño de una

LA FIEBRE EMPEZÓ EN 2011, CON UNA INFORMACIÓN DE LA NASA QUE LEVANTÓ LA EXPECTACIÓN ENTRE EL PÚBLICO pistas demuestra que somos incapaces de distinguir una superluna de una luna llena de apogeo, aunque pongamos una al lado de otra.

naranja, el satélite. A esa escala, la luna más lejana estaría a nueve metros de la Tierra y la más cercana, la superluna, a 8,5. ¿Sería usted capaz de notar la diferencia del tamaño aparente de una misma naranja a esas distancias? Volviendo al espacio, Ángel R. LópezSánchez, astrofísico del Observatorio Astronómico Australiano (AAO) y la Universidad de Macquarie, y el astrofotógrafo Paco Bellido han propuesto un divertido experimento que he probado ante públicos muy distintos, y siempre con el mismo resultado. Es muy sencillo: sobre un fondo negro se presentan “todas las lunas llenas de 2016, escaladas al tamaño con el que se vieron desde Sídney. ¿Puedes encontrar la microluna y las tres superlunas de 2016, incluida la famosa del 14 de noviembre?”, pregunta López-Sánchez en su blog desde noviembre del año citado. Todas son la misma, una fotografiada por Bellido que solo varía en tamaño. La proyección de los doce discos lunares idénticos sin más

CADA VEZ QUE SE PRESENTA EN LOS MEDIOS ESTE FENÓMENO como algo extraordinario se está alimentando un bulo y generando frustración entre quienes salen a la calle, miran al cielo y ven lo mismo que cualquier otra noche similar: una bonita luna llena, pero no un disco luminoso descomunal, inmenso, gigantesco… Además, tampoco una superluna será nunca de color azul, por mucho que la llamen así, dado que blue moon es como se denomina en el mundo anglosajón a la segunda luna llena de un mismo mes. La luna llena se llama además de sangre cuando coincide con un eclipse y se tiñe de rojo al pasar por la sombra de la Tierra. Así que superluna azul de sangre quiere decir que se trata de la segunda luna llena de un mes y que, además, se eclipsará.

¿VEREMOS ALGUNA VEZ MARTE EN EL CIELO TAN GRANDE COMO LA LUNA? PUES LA RESPUESTA ES UN ROTUNDO 'NO'. Y ES QUE, ADEMÁS, SI LLEGARA A OCURRIR, LOS TERRÍCOLAS NOS ENFRENTARÍAMOS A SERIOS PROBLEMAS. "¡EL PLANETA ROJO ESTÁ A PUNTO DE SER ESPECTACULAR! Este mes y el próximo, la Tierra está alcanzando Marte y asistiremos al mayor acercamiento entre los dos mundos que se recuerda en la historia. La próxima vez que Marte se acerque tanto será en 2287”, alertaba un mensaje de correo electrónico en 2003. Según el anónimo comunicante, el 27 de agosto de aquel año el planeta vecino iba a verse en nuestro cielo nocturno tan grande como la luna llena. La oportunidad parecía única, pero era mentira. Nuestro satélite mide 3.474 kilómetros de diámetro y está de media a unos 384.400 km de la Tierra. Para que Marte, con sus 6.779 km de diámetro, tenga en el cielo el mismo tamaño debería encontrarse a unos

SHUTTERSTOCK

Aunque la distancia media entre nuestro planeta y la Luna se sitúa en los 384.400 kilómetros, ambos objetos pueden alejarse hasta los 406.000 km y aproximarse hasta los 356.000 km. El perigeo se sitúa entre los 356.000 km y los 370.000 km, y que coincida con la luna llena no es raro. Este año ha ocurrido el 21 de enero y el 19 de febrero, y queda aún la luna llena de perigeo del 21 de marzo. En 2020, la contemplaremos el 9 de febrero, el 9 de marzo, el 8 de abril y el 7 de mayo. Ya veis, es algo frecuente. Y así ha sido siempre, aunque solo a partir de 2011 empezaron a fijarse en este fenómeno los medios de comunicación y a darle una inmerecida trascendencia, en parte por culpa de la NASA.

760.000 km, menos del doble de la distancia que separa nuestro planeta de la Luna. Si eso ocurriera, su tirón gravitatorio alteraría la órbita terrestre con efectos catastróficos. Por fortuna, Marte nunca se acerca a menos de 54,6 millones de kilómetros, así que nunca será más que un puntito rojo a simple vista. Y a pesar de todo, el bulo marciano resucita cada dos años, en coincidencia con los momentos de máxima cercanía entre la Tierra y el planeta rojo. La próxima vez será en 2020. Estáis avisados.

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ENTREVISTA

Reidun

TWAROCK “Conocer cómo se ensambla un virus nos permite luchar contra él”

La alemana Reidun Twarock (Colonia, 1970), ganadora de la Medalla de Oro 2018 que otorga el Instituto de Matemáticas y sus Aplicaciones británico en reconocimiento a sobresalientes contribuciones a las matemáticas, dedica sus números y ecuaciones a algo fuera de lo común: estudiar la estructura tridimensional de los virus. Su trabajo abre la puerta a nuevas estrategias para evitar que estos se repliquen.

Por JOANA BRANCO REIDUN TWAROCK

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EXISTE UN CÓDIGO DE ENSAMBLAJE OCULTO EN EL GENOMA DE LOS VIRUS. Twarock y su grupo de investigación tratan de identificar las áreas de contacto de las paredes de la cápside con el genoma. Estas zonas permiten que se adhiera a ellas una proteína a la que posteriormente se unirán otras proteínas formando vías ordenadas que nunca se repiten –en amarillo, en el modelo de la imagen–. Intervenir en estas áreas de ensamblaje impediría la creación de cápsides y, por tanto, que el virus se multiplique.


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undadora y líder de un campo de investigación único, la matemática Reidun Twarock, de la Universidad de York (Reino Unido), ha desempeñado un papel clave para desvelar los secretos de ensamblaje de una gran variedad de virus, incluidos el de la gripe y los de la familia Papovaviridae, asociados con el cáncer de cuello de útero. Su trabajo ha cambiado el paradigma existente y ha abierto nuevas oportunidades en el área de las terapias antivirales.

REIDUN TWAROCK

¿Qué tienen que ver los virus con las matemáticas? Los virus, como el de la gripe o el VIH, están formados por unos caparazones, unas estructuras proteicas altamente ordenadas llamadas cápsides. Estos diminutos contenedores protegen el material genético y actúan como caballos de Troya, pues lo cuelan en el interior de las células para que secuestren su maquinaria celular y la fuercen a sintetizar nuevos virus. Y resulta que la formación de esas cápsides sigue las normas de la simetría. ¿Qué importancia tiene que los virus sean simétricos? Son como diminutos puzles matemáticos. Que sean simé tricos le da a un matemático la posibilidad de investigar su estructura y saber cómo se ensamblan. Un agente viral sin su cápside no existe, así que conocer su estrategia de ensamblaje nos brinda una nueva herramienta en la lu cha contra las enfermedades que causan; la posibilidad de idear estrategias que impidan que el virus se forme. ¿Cómo y cuándo surgió esta línea de investigación científica? ¿Es algo novedoso? Pues la verdad es que no. En 1956, Crick y Watson sí, los descubridores de la doble hélice del ADN ya se habían dado cuenta de que el material genético encapsulado en los virus era demasiado pequeño como para codificar más de un número limitado de proteínas. Concluyeron entonces que los elementos que los conforman debían de repetirse; que los virus se formaban a partir de unas pocas proteínas que se autoensamblaban sin necesidad de instrucciones, organizadas de una forma simétrica.

Más tarde, se demostró experimentalmente que la ma yoría de los virus pequeños usan simetría icosaédrica. Esta solo puede explicar la formación de cápsides con un máximo de sesenta proteínas sesenta caras trian gulares . Así que faltaba ahondar en cómo se forman otros tipos de virus de mayor tamaño. Ahora bien, ya tenían noticia de virus más complejos, ¿no? Por supuesto. Conocían la existencia de virus grandes, con más proteínas, por lo que necesitaban otro principio que les permitiera explicar su estructura. Y ahí surgió la teoría de Donald Caspar y Aaron Klug. En 1962, estos científicos esclarecieron la organización de esos virus a partir de un concepto de cuasiequivalencia. O sea, predijeron que la organización de las proteínas de las cápsides se basaba en redes triangulares que exhiben las mismas propiedades de simetría que un icosaedro. Hoy, esta teoría es una herra mienta fundamental en virología que se usa para clasificar distintos grupos de virus y describir sus estructuras. Pero Caspar y Klug no lograron cerrar el círculo... Así es. En los sesenta ya había pruebas experimentales que indicaban la existencia de otros virus que se forman

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Virus de la varicela y del herpes zóster.

SHUTTERSTOCK

El virus de la gripe ataca por las vías respiratorias.

KATERYNA KON/SPL

KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY

ENTREVISTA

El Polyomavirus infecta a animales.

La letal eficacia de la simetría

SHUTTERSTOCK

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La sangre es una vía de contagio de la hepatitis B.

uando consigue penetrar en el interior de una célula y hacerse con el control de toda su maquinaria, un virus se guía por una única prioridad: replicarse de la manera más rápida posible. Para llevar a cabo este objetivo necesita generar pequeñas cápsides, idénticas a la suya, que protejan el material genético de sus retoños. Pero el tiempo no juega a su favor. Con cuantas más piezas tenga que jugar, más tardará en ensamblarlas. Así que los virus no se complican. Eligen una figura geométrica y, con un número determinado de piezas idénticas, ensamblan con rapidez modelos sencillos, simétricos, estables y de una belleza sobrecogedora. Diminutas joyas de la geometría que, en un pispás, están listas para salir a conquistar el mundo.

“Diseñaremos vacunas sintéticas tan similares al virus real que serán capaces de producir la reacción inmune, pero sin el riesgo” a partir de grupos de cinco proteínas, o sea, pentámeros. Escapan a las construcciones de Caspar y Klug. ¿Y qué se puede hacer para conocerlos mejor? Necesitamos herramientas matemáticas que expliquen cómo se forman esas estructuras aperiódicas. Y en eso trabaja mi grupo de investigación: en descifrar su ensamblaje. Aunque, a decir verdad, hemos ido mucho más allá.

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Suena bien, pero ¿en qué trabajas en la actualidad? Lo que en realidad describen las teorías anteriores son las estructuras superficiales, los caparazones proteicos. Las cápsides son importantes para entender el ensamblaje del virus, pero no explican las estructuras virales a nivel tridimensional. Su grosor, la estructura de cada una de las proteínas, la estructura del material genético y cómo se correlacionan todos estos factores son datos importantes si queremos entender cómo consiguen los virus infectar las células y cómo se replican. Nosotros nos preguntamos si existe un principio de simetría que permita explicar la estructura tridimensional completa de un virus. Hemos logrado desarrollar unos modelos matemáticos que esclarecen algunas estructuras y, además, al comparar nuestras predicciones con un par de virus, hemos descubierto que estos siguen la estructura de nuestros modelos. ¿Qué posibilidades abre este descubrimiento? Muchas, porque ahora podemos cuantificar la dependencia de la estructura del material genómico de la

cápside, y podemos incorporarlo a nuestros modelos de ensamblaje. Obviamente, conocer cómo funciona todo este proceso nos puede ayudar a detenerlo, a combatir infecciones virales que en la actualidad son responsa bles de muchas muertes. Peter Stockley, de la Universidad de Leeds (Inglaterra), con quien colabora en muchas de sus investigaciones, cree que podrán, en un futuro, crear novedosas vacunas a partir de los conocimientos acumulados por esta línea de investigación. ¿Tú qué opinas? Es una posibilidad. En la actualidad existen dos tipos de vacunas: las menos efectivas, que contienen patógenos muertos, y las otras, que contienen patógenos vivos de bilitados. Lo que pronostica Stockley es que podremos usar nuestros conocimientos sobre el ensamblaje viral para diseñar partículas sintéticas tan similares al virus real que serán capaces de producir la reacción inmune sin ningún riesgo. No podrán infectar las células, pero sí protegernos contra las enfermedades virales. Tu carrera investigadora te llevó de las matemáticas a la biología. ¿Cuál de las dos prefieres? Es una pregunta difícil. Hoy ambas me fascinan. Soy matemática de formación, pero jugar con estas pregun tas matemáticas relacionadas con la biología es, para mí, muy divertido. Además, me entusiasman las aplica ciones de mi trabajo en la virología. Al final del trayecto podríamos ser capaces de marcar la diferencia, y esto es una sensación maravillosa.


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PSICOLOGĂ?A

Algunas de las personas que sufren este trastorno no solo olvidan su identidad, sino que asumen una nueva.

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No todos reaccionamos igual ante las adversidades, ya sean estas económicas o personales. Hemos oído hablar de quienes deciden huir de los problemas de forma consciente; pero hay otras personas que lo hacen de manera inconsciente. Hablamos de un trastorno, la fuga disociativa, que propicia desapariciones involuntarias: los individuos no saben quiénes son ni recuerdan a sus familiares, pero eso no merma su capacidad para planear un viaje y marcharse lejos de casa. Y no es algo que se pueda fingir, ya que los expertos son capaces de distinguir los casos simulados de los reales.

Texto de LAURA CHAPARRO Ilustraciones de EDWARD LEVINE

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ras seis días perdido, los agentes de po licía encontraron a Juan nombre ficti cio dando vueltas por un pueblo cerca no a su lugar de residencia. Los efectivos lo trasladaron al Hospital Universitario de Getafe (Madrid), donde afirmó no re cordar nada de cómo era su vida antes de esas 144 horas. De hecho, afirmaba que en ese tiempo había estado paseando por el río y pensaba que siempre había vivido allí. Los psiquiatras del Servicio de Neu rología determinaron que sufría amnesia biográfica, ya que no recordaba quién era ni a qué se dedicaba. La huida se correspondía con un trastorno llamado fuga disociativa, un viaje repentino lejos del hogar acompañado de una incapacidad para recordar el pasado y confusión sobre su propia identidad. La psiquiatra Livia de Rezende Borges fue una de las especialistas que trató al paciente, y su caso aparece publicado en la Revista de la Asociación Española de Neuropsiquiatría. “La mayoría de los epi sodios de fuga disociativa están relacionados con sucesos traumá ticos, como situaciones de abusos, guerras y desastres naturales, aunque en ocasiones los antecedentes traumáticos son previos y no ocurren al inicio del cuadro”, desta ca la especialista. En el caso de Juan, había consu mido cocaína y heroína en el pasa do y llevaba años de abstinencia. Asimismo, había sufrido depresión diecisiete años atrás, tras separarse de una pareja también su padre, con dos ingresos psiquiátricos y un intento de suicidio, había sido diag nosticado con ese mismo trastorno del estado anímico . Juan llevaba conviviendo con su nueva pareja nueve años y no tenían hijos. Era cocinero y disfrutaba del nuevo trabajo desde hacía dos meses. Su mujer fue quien informó de todos estos datos a los médicos, por que el paciente no recordaba nada y se mostraba en todo momento pasivo e indiferente. “Cuando vayan llegando las cosas, irán llegan do”, declaró en la consulta.

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un subtipo de amnesia disociativa donde la pérdida de la memoria está vinculada a sucesos traumáticos, a un intenso episodio de estrés psicológico y ya no se considera una categoría diagnóstica principal, como en el número anterior. Sin embargo, como aclara la doctora De Rezende, en la décima edición de la Clasificación internacional de enfermedades, el CIE 10, sí se mantiene su diagnóstico diferenciado.

OTRO EPISODIO LLAMATIVO QUE RECOGE EL JOURNAL OF MEDICAL CASE REPORTS ES EL DE UN JOVEN NIGERIANO de veintiocho años y estudiante de Medicina. En su caso, no recordaba lo que le había pasado durante los dos días en que permaneció huido, hasta que llegó a la casa de su hermano menor, situada a 634 kilómetros de su lugar de residencia. Según contó después a los psiquiatras, mientras estudiaba en su habitación por la noche vio de repente un esqueleto humano leyendo en

Los episodios de fuga disociativa suelen estar asociados a experiencias traumáticas, como abusos de diverso tipo, guerras y desastres naturales

SEGÚN SU MUJER, “UN DÍA SE FUE, DESAPARECIÓ”. UN MES ANTES DE LA FUGA HABÍA PEDIDO DINERO A UN AMIGO PARA SALDAR UNA DEUDA y un anticipo

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en el trabajo. En entrevistas posteriores, su pareja reconoció que tenían problemas y que se estaba planteando la separación. El día previo a su huida, mantuvieron una discusión. “Su manera de en frentarse a las adversidades es escapar”, señaló a los médicos. Casos como el de Juan son muy poco comunes. Su prevalencia es de tan solo el 0,2 % de la población. En la última edición de la biblia de los psiquiatras, el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (también conocido por el acrónimo de sus siglas en inglés, DSM-5), la fuga disociativa se clasifica como

la misma mesa y sintió que toda la habitación giraba a su alrededor y se volvía irreal. Recordaba haber sentido mucho miedo y, lo siguiente, estar en casa de su hermano dos días más tarde. No sabía cómo había viajado esas ocho horas por carretera, qué autobuses había cogido ni dónde había dormido. “El estudiante padecía un estrés financiero y académico serio que estaba asociado a un trastorno depresivo”, describe Monday N. Igwe, el psiquiatra que trató al paciente y que dirige el Departamento de Medicina Psicológica de la Ebonyi State University, con sede en Abakaliki (Nigeria). Aunque tenía ideas suicidas, nunca había intentado quitarse la vida. Para hacer frente al estrés que le rodeaba, se había apuntado a activi-


Este tipo de amnesia está ligada a la realización de viajes repentinos lejos del hogar habitual del individuo. Suelen recorrer muchos kilómetros e incluso llegar a otros países.

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Es como si el tiempo se detuviera para estas personas: cuando recuperan la memoria, normalmente al cabo de horas o dĂ­as, no recuerdan lo que han estado haciendo.


dades religiosas, pero eso no evitó el episodio de huida de la rea lidad. Seis meses después, el paciente seguía sin recordar lo que le había ocurrido en esas cuarenta y ocho horas, pero no volvió a su frir más periodos de amnesia ni volvió a alejarse de su lugar de re sidencia. El doctor Igwe ha seguido de cerca su evolución y afirma que el joven consiguió aprobar sus exámenes finales y actualmente trabaja como médico en un hospital privado. Dada su baja incidencia entre la población, Celso Arango, jefe del Servicio de Psiquiatría del Hospital General Universitario Gregorio Marañón (Madrid), afirma que la fuga disociativa es más frecuen te en las películas que en la vida real. Filmes como El caso Bourne (2002), en el que el protagonista es rescatado por unos pescadores y no recuerda nada sobre su identidad, ilustran bastante bien estos raros episodios, que se enmarcan dentro de los trastornos disocia tivos. Esta familia de desórdenes se caracteriza por que, como su nombre indica, el pensamiento se separa de la realidad. “Lo vemos mucho en población infantil y juvenil”, afirma Aran go. Cintas como La vida de Pi (2012) están protagonizadas por me nores que se imaginan un mundo de fantasía para no afrontar los traumas que les ha tocado vivir. De acuerdo con el psiquiatra, los menores de ambos sexos que sufren acoso sexual, abusos y malos tratos por parte de personas queridas muchas veces hallan en el de sarrollo de trastornos disociativos la forma de afrontar una realidad tan traumática. “La disociación es frecuente, mientras que la fuga disociativa es más infrecuente”, recalca el especialista. En su carrera como psiquiatra, ha diagnosticado muy pocas fugas, y la duración de estas ha sido de ho ras o de días, no de meses como suele verse en la gran pantalla . Las guerras y otros conflictos pueden originar estas huidas a realidades paralelas, pues también se han da do casos de este tipo de amnesia en refugiados. “Implica la pérdida de la identidad previa y, en ocasiones, el desarrollo de una nueva. A veces conlleva alejarse de la vida ante rior”, detalla David Spiegel, profesor de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad Stanford (EE. UU.).

disociativa. Los especialistas diferencian entre estos episodios de huida y las amnesias autobiográficas. “La amnesia disociativa es una enfermedad psiquiátrica que, como síntoma central, tiene la amnesia autobiográfica, una condición general que puede ocurrir tras varias enfermedades neurológicas y psiquiátricas”, resume Hans Markowitsch, investigador de psicología fisiológica de la Universidad de Bielefeld (Alemania). Esta pérdida de memoria implica serias lagunas sobre la propia identidad. La fuga se produce con una huida física del lugar de residencia del paciente, que no recuerda nada de su pasado ni sabe quién es. En un estudio publicado en Neuropsychologia, Markowitsch y el resto de autores analizaron veintiocho casos de personas con amnesias autobiográficas –algunos con episodios de fugas–, en la que quizá sea la muestra más numerosa publicada hasta la fecha. Aunque los casos eran muy heterogéneos, los autores concluyen que, en todos ellos, la pérdida de memoria sobre uno mismo parece cumplir una función protectora al servirles co-

Estos casos son más comunes en las películas –los hemos visto en filmes como El caso Bourne– que en la vida real, ya que solo afectan al 0,2% de la población

LOS EXPERTOS ALERTAN DE QUE ESTE TIPO DE ESCAPADAS SE PUEDEN SIMULAR, Y SOLO UN BUEN DIAGNÓSTICO ES CAPAZ DE DIFERENCIAR EL EPISODIO REAL DEL FALSO. “Hay más casos de huida de la realidad en los que los abogados se agarran al término fuga disociativa que los que son realmente”, aduce Arango. Para saber si están ante un engaño, los psiquiatras tienen sus estrategias, entre las que se incluyen preguntas trampa. También les resulta útil analizar la huella que deja el episodio en el organismo del paciente. Aunque es difícil extrapolar los resultados –dado los pocos casos que se dan–, un estudio publicado en la revista Neurophysiologie Clinique analizó las imágenes cerebrales de tres episodios de pacientes con amnesia autobiográfica; dos de ellos, con fuga disociativa. Las imágenes obtenidas por tomografía por emisión de positrones (PET) mostraron que ninguno sufría lesiones estructurales del encéfalo. Sin embargo, comparados con sujetos sanos, los participantes mostraron un deterioro metabólico del giro temporal posterior derecho, ubicado en el lóbulo temporal del cerebro y relacionado con el procesamiento de sonidos, la comprensión del lenguaje y la cognición social. “Las epilepsias del lóbulo temporal pueden provocar que las personas sufran amnesia durante ese tiempo y hagan cosas de las que no se acuerden luego”, apunta Arango. En el caso de los trastornos disociativos, un estudio reveló que tanto el volumen del hipocampo como el de la amígdala eran más pequeños en quince mujeres que sufrían estos desórdenes que en aquellas participantes sanas. Como hemos visto, la fuga disociativa es un subtipo de amnesia

mo vía de escape de una vida que les parece difícil de manejar. “Llevo trabajando con estos pacientes desde 1994”, relata este psiquiatra, que se ha convertido en un especialista de referencia en estos trastornos en Alemania y en los países vecinos. Como rasgos comunes de todos los casos, Markowitsch destaca la inaccesibilidad al pasado personal, el cambio o pérdida de la identidad y lo que se denomina una bella indiferencia, es decir, inconsciencia sobre la propia situación.

AUNQUE LO MÁS HABITUAL SON LAS FUGAS AISLADAS, QUE SUCEDEN UNA SOLA VEZ, a lo largo de la vida del paciente, a veces las hay recurrentes. Es el caso de un sujeto llamado señor K., un comerciante de la India. Su historia, que se recoge en el Indian Journal of Psychological Medicine, bien podría servir de base para un guion cinematográfico. Casado y con treinta y cinco años, su familia lo llevó a la consulta del psiquiatra tras sufrir su cuarto episodio de fuga disociativa. El primero ocurrió en 2012: tras atravesar problemas económicos en su negocio, se sumió en un estado de shock durante tres días y tuvo que ser hospitalizado; finalmen-

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La fuga puede producirse años después del trauma

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veces, los episodios de fuga disociativa se producen como una respuesta casi inmediata a una situación estresante; sin embargo, en otras ocasiones pueden aparecer incluso varias décadas más tarde. Es el caso de una mujer de cuarenta y tres años que, pese a no sufrir en apariencia ningún trastorno psiquiátrico, confesó a los médicos que de adolescente había sido víctima de abusos sexuales, lo que pudo provocar que se marchara de su domicilio años más tarde y no recordara nada de esa huida. Los desórdenes también pueden surgir tras un traumatismo cerebral severo, como un accidente de coche. Así, un hombre de sesenta y dos años que casi una década antes había sufrido un fuerte golpe con secuelas en la memoria desarrolló diferentes episodios de fuga y alucinaciones disociativos mucho tiempo después.

te comenzó a hablar como si no hubiera pasado nada, por lo que los familiares no le dieron demasiada importancia. Dos años después, se produjo el segundo caso, esta vez con un inexplicable viaje a la capital financiera del país, Bombay. La familia, preocupada por su desaparición, recibió una llamada del señor K. dos días más tarde informándolos de que se encontraba en esa ciudad, situada a unos mil kilómetros de su casa. No sabía ni por qué había ido hasta allí ni cómo había viajado. La huida venía precedida por nuevos proble mas financieros relacionados con la construcción de su casa. El tercer episodio tuvo lugar unos dos años después: el señor K. emprendió un nuevo viaje sin saber cómo ni por qué. En este ca so, llamó a su familia y les explicó que se encontraba a bordo de un tren rumbo a Madrás. Días antes, también había atravesado un pro blema financiero. El cuarto caso se produjo solo dos meses después: tras quejarse de dolor de cabeza y dormir un rato, se despertó sin saber quién era su esposa ni conocer al resto de miembros de la familia. Él mismo se atribuyó un nombre distinto al real y afirmó que vivía en otro lugar. En vista de los episodios anteriores, sus seres queridos lo retuvieron cuando se disponía a viajar a Haidarābād, donde decía tener su hogar. Fue ingresado en una clínica y du rante cinco días se mantuvo firme acerca de su nueva identidad; hasta que, de repente, recuperó la memoria y dijo que no recordaba nada de lo sucedido en ese lap so de tiempo. Esta vez también tenía problemas con su negocio. “Cuando vi al paciente durante la fuga, estaba bastante convencido de su identidad y no se sentía cómodo con los médicos que lo esta ban evaluando”, recuerda Angothu Hareesh, profesor de Psiquia tría en el Departamento de Rehabilitación Neurológica del Instituto Nacional de Salud Mental y Neurociencias de la India.

Los expertos coinciden en afirmar que los casos de fugas pueden aparecer cuando la persona sufre otro trastorno psiquiátrico, como depresión mayor, esquizofrenia, estrés postraumático, trastorno bipolar y adiccio nes. Asimismo, es más frecuente en adultos que en niños, y se han diagnosticado casos hasta en ancianos. Afecta tanto a hombres como a mujeres, y aunque todavía no se sabe exactamente por qué aparece, la clave podría estar en el estrés, “generalmente interperso nal o traumático”, distingue Spiegel. Como tratamiento, el psiquiatra y los de más especialistas consultados recomiendan psicoterapia, que puede ir acompañada de hipnosis para ayudar a reconectar con la identidad perdida o resolver el problema del estrés. El objetivo es que no vuelva a apare cer un nuevo episodio. “Con la psicoterapia hay que averiguar por qué se ha producido esa fuga, qué mecanismos han llevado a la persona a disociarse y a estar en una reali dad paralela”, mantiene Arango.

LA PSIQUIATRA DE REZENDE RECOMIENDA UNA TERAPIA FAMILIAR ASOCIADA A LA INDIVIDUAL, ya que muchas veces los episodios surgen por problemas presentes en el núcleo fa miliar. Además, en muchos casos, según se van revelando los factores estresantes que originaron la huida, en el paciente pueden aparecer síntomas ansioso depresivos “que precisarán tratamiento farmacológico”, añade esta especialista. Aunque sea un trastorno muy poco co

Es un trastorno que afecta igual a hombres y a mujeres y es más frecuente en adultos que en niños. La clave de por qué aparece podría estar en el estrés

EL ESPECIALISTA EXPLICA QUE EL DIAGNÓSTICO FUE POSIBLE GRACIAS A QUE LA FAMILIA LLEVÓ AL PACIENTE AL PSIQUIATRA y a que relataron su his84

torial. En otros casos, cuando la fuga es transitoria y la persona se recupera, no queda constancia de lo ocurrido. También influye el entorno cultural a la hora de acudir o no a un especialista. “Es muy posible que en culturas como la de la India el paciente sea llevado al curandero para someterlo a rituales religiosos hasta que el paciente se recupere”, puntualiza Hareesh.

mún, que algunas personas simulan sufrir para evitar responsabilidades –incluidas las de tipo penal–, los psiquiatras que están estudiando estos casos reales van, poco a poco, juntando las piezas de este puzle mental. Cada persona reacciona de una manera distinta a los traumas y al estrés, y estos viajes hacia una nueva identidad, aunque solo sea por un breve periodo de tiempo, se convierten en el salvavidas de muchos pacientes. No sabemos si en la antigua Grecia también existían estas fugas temporales y totalmente involuntarias, pero el orador ateniense Demóstenes (384-322 a. C.) ya en aquel entonces afirmó: “Cuando una batalla está perdida, solo los que han huido pueden combatir en otra”.


Durante su fuga, las personas que sufren este tipo de amnesia pierden la identidad por completo: olvidan hasta su nombre. Y tampoco reconocen a sus seres queridos.

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ACTUALIDAD

LOS OFEN DE LA CIENCIA

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Molestarse por actitudes ajenas o sentirse ofendido por opiniones vertidas en estudios académicos da derecho a algunos a tratar de coartar la libertad de expresión.


DIDITOS A finales de los 80, la corrección política invadió la sociedad. Promovía el uso de un lenguaje más sensible hacia grupos marginados con el fin de reparar injusticias históricas, pero hoy se ha ido demasiado lejos. Hay palabras, teorías o tendencias que no se pueden usar en el ámbito científico o académico porque ofenden. Y cuando eso ocurre, se impone la censura, y la ciencia deja de ser libre para no molestar a determinados colectivos, poderes fácticos o individuos. no de los terrenos donde más se ha extendido el imperio de lo correcto es la educación. Si en 2007 la Comisión Británica para la Igualdad Racial lanzó una iniciativa para impedir la venta de Tintín en el Congo por tratarse de un cómic que contenía estereotipos racistas, en 2018 se prohibió la lectura en las escuelas de varios estados de Norteamérica de Las aventuras de Huckleberry Finn (Mark Twain) y de Matar a un ruiseñor (Harper Lee), dos obras maestras de la lite ratura estadounidense. ¿La razón? Porque los personajes racistas de esas novelas usan lenguaje racista, y en opinión de los responsables educativos hay que evitar que “los es tudiantes se sientan humillados o marginados por el uso de insultos raciales”. La decisión fue aplaudida por la Asocia ción Nacional para el Progreso de las Personas de Color. El arte tampoco se ha salvado de estos aires de ofendidis mo. En 2014, la instalación de Tony Matelli Sleepwalker, que representa de forma realista a un hombre andando co mo un sonámbulo en calzoncillos y que formaba parte de una exposición al aire libre del Museo Davis del Wellesley College (Massachusetts), indignó a parte del alumnado. Algunas estudiantes pidieron retirarla y trasladarla al in terior del museo mediante una campaña en Change.org, “porque puede provocar recuerdos de agresión sexual”. El ofendidismo sacude a la población estudiantil nortea mericana. Algunas facultades de humanidades incluyen en las listas de libros recomendados advertencias como esta: “El gran Gatsby, de Scott Fitzgerald (¡Atención!: suicidio, abuso doméstico y violencia gráfica)”. Muchos alumnos se

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Texto de MIGUEL ÁNGEL SABADELL

niegan a leer textos que les provoquen inquietud emocional y en el lenguaje universitario abundan términos como microagresiones y advertencias de contenido (hay términos o temas que no se pueden tocar en clase). Incluso se habilitan espacios seguros, unas habitaciones especiales donde el estudiante puede recobrar la calma cuando algo le ha estresado emocionalmente. El de la Universidad Brown (Rhode Island) ofrece música relajante, galletas, juegos de plastilina y vídeos de cachorros juguetones.

PARA ASEGURAR UN AMBIENTE EMOCIONALMENTE ESTABLE, LA COMUNIDAD ESTUDIANTIL LLEGA A INMISCUIRSE en la sacrosanta libertad de cátedra. A un profesor de Harvard, un alumno le pidió que no usara la palabra violar en contextos como ‘este comportamiento viola la ley’, porque el término podría desencadenar angustia en la clase. La periodista Ruth Sherlock refería en 2015 otro caso similar: “Mientras la profesora de Derecho preparaba una clase de acoso sexual, en el correo electrónico encontró una extraña petición de sus alumnos: ¿podría garantizar que el contenido no se incluiría en el examen de fin de curso? Les preocupaba que pudiera haber víctimas de agresión sexual entre sus compañeros de clase que pudieran traumatizarse si se enfrentaban a una pregunta de esa materia en el examen”. Como suele suceder, los ofendiditos –allí se los llama snowflakes (copos de nieve)– han cruzado el Atlántico. En Gran Bretaña, la Universidad de Oxford tuvo que cancelar un debate sobre el aborto porque los manifestantes se opusieron al hecho de que los dos ponentes fueran hombres; y en la de Glasgow algunos libros de teología muestran advertencias de contenido, ya que pueden encontrar imágenes de la crucifixión que hieran su sensibilidad. En 2014 el consejo de estudiantes del University College de Londres expulsó al Nietzsche Club de la universidad porque los filósofos sobre los que propuso unas sesiones de

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estudio –Nietzsche, Heidegger y Evola– eran “racistas de ultraderecha, sexistas, antiinmigrantes, homofóbicos, antimarxistas, antiobre ros y habían tenido conexiones, directas o indirectas, con el fascismo italiano y el nazismo alemán”. En 2017, la Universidad de Oxford di fundió entre sus miembros un pormenorizado listado de microagre siones. Entre otras cosas, se consideraba una forma de racismo sutil no mirar a los ojos de la persona con la que estás hablando. Pronto se alzaron voces de protesta, debida a que tal norma ofendía a los autis tas, ya que a muchos de ellos les cuesta un mundo mirar a los ojos de su interlocutor. La universidad tuvo que pedir perdón a los autistas.

EL OFENDIDISMO NO HA SURGIDO DE LA NADA; SE HA ESTADO COCIENDO DURANTE MUCHOS AÑOS EN LOS CLAUSTROS UNIVERSITARIOS. Dice la experta en educa-

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ción de la Universidad de Kent Joanna Williams en su libro Academic Freedom in an Age of Conformity (Libertad académica en la era del conformismo) que “los profesores universitarios, en lugar de enseñar a los estudiantes a mantener una solidez intelectual capaz de desafiar y debatir diferentes puntos de vista, les han enseñado que las palabras pueden infligir violencia y opresión, y deben ser censuradas”. Entre quienes se han alzado en contra de esta censura está el biólogo Richard Dawkins, que tuiteó: “La facultad no es un espacio seguro. Si eso es lo que necesitas, vete a casa, abraza a tu peluche y chúpate el pulgar hasta que estés listo para la universidad”. Podríamos pensar que si hay un nicho donde el ofendidismo no tiene cabida es la ciencia. Craso error. La imagen de una ciencia aséptica que discute racionalmente todos los temas es un espejismo, sobre todo si se trata de sexo. En 2004, Yorghos Apostolopoulos, investigador de salud pública de la Universidad Emory de Atlanta, decidió estudiar el oscuro mundo de las zonas de descanso de camiones en Estados Unidos para buscar lo que llevaba a los camioneros a la depresión, el abuso de drogas y el sexo sin protección. Durante años entrevistó a prostitutas, chaperos, camellos, empleados de carga y descarga, y a los propios conductores, y les tomaron muestras de sangre y otras variables. El trabajo, financiado por los Institutos Nacionales de la Salud norteamericanos, fue blanco de la ira de grupos de presión conservadores

Miembros del colectivo FEMEN protestan en Kiev (Ucrania) ante el Ministerio de Educación para denunciar el acoso sexual que sufren las estudiantes por parte de algunos profesores en todo el país.

como la Coalición por los Valores Tradiciona les. Su directora, Andrea Lafferty, declaró: “¿Qué justificación puede tener investigar las prácticas sexuales de prostitutas que dan servicio a camioneros?”. La sexualidad humana es tabú, y este trabajo y otros, como estudiar a los inmigrantes hispanos que viven a miles de kilómetros de sus mujeres, a los adolescentes que ven porno en internet o a las tailandesas y vietnamitas de los burdeles de San Francisco, es ciencia ofensiva. También molestan los activistas de FEMEN cuando protestan por el acoso sexual en las aulas universitarias. Pero el ataque más furibundo lo sufrió en 2002 el libro Harmful to Minors: The Perils of Protecting Children From Sex (Nocivo para menores. Los riesgos de proteger a los chicos del sexo), de la periodista Judith Levine. En él se discutía la pedofilia, las relaciones consentidas entre adolescentes y adultos, el sexo adolescente... Nadie quiso publicarlo hasta que la Universidad de Minnesota se atrevió. Evangelistas y católicos conservadores intentaron impedir su salida al mercado, pues, según ellos, justificaba el abuso infantil y la violación por decir que la sexualidad es un asunto privado, ante el que solo caben el respeto, la información y la libertad. Levine señalaba estudios científicos que demostraban que no todos los niños que habían sufrido abusos sexuales quedaban traumatizados para siempre, que había posi-


Acoso académico

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Un estudio del economista australiano Paul Fritjers que probaba que había racismo en el transporte público de Brisban ofendió a sus responsables. Estos lograron que fuera degradado de su cargo.

bilidades de superación y resiliencia; y que obviamente, algunas ex periencias son más terribles que otras: no es lo mismo ser violado por un padre que ver a un exhibicionista en el parque. Pero hablar sobre la capacidad humana para superar experiencias terribles se convirtió en motivo de persecución y ofendidismo. En marzo de 1999, la locutora de radio Laura Schlessinger criticó el estudio diciendo que era ciencia ba sura, que sus conclusiones eran contrarias a la sabiduría convencional y que nunca debería haberse publicado. O sea, que si una investigación científica concluye algo en contra de lo establecido o normal debe ser suprimida. Y así fue. La Asociación Psicológica Norteamericana negó las conclusiones del estudio por ser contrarias a la política de la propia asociación. Algo asombroso, pues el artículo había aparecido en una de sus revistas tras pasar los controles científicos habituales.

EL 12 DE JULIO DE 1999 EL CONGRESO ESTADOUNIDENSE DIO UN PASO HISTÓRICO AL CONDENAR Y CENSURAR POR UNANIMIDAD una publicación científica sobre el abuso sexual en niños, realizado por Bruce Rind y sus colegas, porque los congresistas estaban en desacuerdo con los resultados y creían que podían tener un efecto negativo en los habitantes del país. En 2005, se publicó en la revista Scientific Review of Mental Health Practice una revisión del estudio: “Nuestros resultados y los resultados del metaanálisis de Rind pueden interpretarse como un mensaje lleno de esperanza y positivo para los niños”. Décadas antes, Alfred Kinsey, autor de dos aclamados estudios sobre conducta sexual en 1948 y 1953, fue atacado por la derecha y los cristianos fundamentalistas, adalides de la moralidad, que lo tildaron de bisexual, sadomasoquista y pedófilo. Lo mismo sucedió con el humanista laico y sexólogo de la Universidad Estatal de Nueva York Vern Bullough, que fue acusado de pedófilo por formar parte del comité editor

JIM HARRISON

ALAMY

dward O. Wilson (abajo en la foto), zoólogo de la Universidad de Harvard, publicó en 1975 el libro Sociobiología. La nueva síntesis. En él exponía la tesis de que buena parte del comportamiento de los seres vivos está modulada por los genes, una idea que no resulta polémica si hablamos de pulpos o chimpancés, pero que levanta ampollas si se refiere al ser humano, como afirmaba Wilson. Pronto, científicos entre los que se contaban el paleontólogo Stephen Jay Gould y el genetista Richard Lewontin, le acusaron de racista, sexista y esclavista. Wilson vio cómo exigían su despido o le interrumpían las clases. Un acoso en toda regla... ¡y por parte de mentes supuestamente sabias!

de una revista sobre pedofilia. Y es que cuando uno se siente ofendido, el ataque personal es más efectivo que la crítica científica, algo que ha subido de tono en los últimos años. En agosto de 2017 la revista PLOS ONE publicó un artículo que provocó una incendiaria respuesta del colectivo transgénero –término que se aplica a aquellas personas que se identifican y desean pertenecer al género opuesto pero aún no se han sometido a un proceso de reasignación de sexo–. Lisa Littman, profesora de Salud Pública de la Universidad Brown, dio a conocer los resultados de un primer estudio descriptivo sobre disforia de género basado en 256 encuestas a padres que tenían un hijo adolescente transgénero. Littman reclutó a esos progenitores en webs donde relataban sus vivencias al enfrentarse a lo que ella bautizó como disforia de género repentina, o sea, que, sin dar muestras de ella en la infancia, aparece de repente en la adolescencia. La experta sugería que podría ser 89

La sexualidad es un tema tabú para muchos estamentos, que tratan de impedir que pueda estudiarse con libertad de miras


GTRES

una vía de escape ante otro tipo de problema emocional, pues al 62,5% de los jóvenes se les diagnosticó algún trastorno psiquiátrico antes de anunciar que eran trans. Para Littman era una proporción muy alta que sugería una “población clínica problemática”. También vio que el 83% de los entrevistados con disforia de género repentina habían na cido mujer y que más del 33 % pertenecía a un grupo de amigos donde “el 50% o más habían comenzado a identificarse como transgénero en un periodo de tiempo similar”. Según Littman esto era más de setenta veces la prevalencia de personas transgénero en adultos. ¿Indica esta correlación un posible efecto de contagio social? Para Science este era “el dato más explosivo de los hallazgos de Littman”. La Universidad Brown así lo entendió al emitir una nota de prensa sobre el trabajo. Para los activistas LGBT, el artículo de Littman era transfóbico. La presión fue tal que cinco días después de su publicación Science anun ció que solicitaría una nueva evaluación sobre la metodología emplea da. Por su parte, la universidad retiró la nota de prensa de su web con la excusa de que “miembros de la comunidad de Brown han expresado su preocupación de que las conclusiones del estudio pudieran usarse para desacreditar los esfuerzos para apoyar a los jóvenes transgénero”.

PERO JEFFREY S. FLIER, ANTIGUO DECANO DE LA FACULTAD DE MEDICINA DE HARVARD, SEÑALÓ QUE DEJABAN SIN EXPLICAR por qué la preocupación de unas

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personas no identificadas debe tener peso en la evaluación de un tra bajo universitario: “En todos mis años en el mundo académico, nunca he visto una reacción comparable sobre un artículo que ha sido re visado, aceptado y publicado. Solo cabe suponer que fue debida a las fuertes presiones recibidas. Sus críticos no han hecho ningún análisis sistemático de sus hallazgos, sino que parecen estar motivados por una oposición ideológica a sus conclusiones”. Alice Dreger, historiadora de medicina y bioética de la Northwestern University de Chicago y estu diosa de los ataques a la libertad de cátedra, se preguntó: “¿Qué inves tigador va a querer trabajar en la Universidad Brown cuando el valor de su trabajo lo define la presión política?”. Como para los activistas LGBT no existe algo como la disforia de género repentina, toda investigación que insinúe que puede existir es, por definición, transfóbica. Y por ex tensión, también lo es su autor.

En 2017, un artículo científico de la profesora de la Universidad Brown Lisa Littman sobre adolescentes transgénero molestó a los activistas del colectivo LGBT. Aquí, durante una protesta en Nueva York.

¿Y qué decir de los trabajos científicos sobre si existen diferencias innatas entre hombres y mujeres? En Noruega, elegido por la ONU en 2008 como el país con mayor igualdad de gé nero, sorprendentemente solo el 10% de las mujeres son ingenieras y el 90% de quienes ejercen la enfermería son féminas. Curiosa mente en los igualitarios países escandinavos es donde menos chicas eligen estudiar cien cias. En cambio, en países fuertemente ma chistas, como Argelia y Arabia Saudí, es muy alto el porcentaje de mujeres que optan por una carrera científica o ingeniería. Al parecer, cuando hay igualdad de oportu nidades entre géneros, ellas prefieren carreras y profesiones centradas en la atención a las personas y no aquellas más abstractas. Pues bien, por decir esto la psicóloga Susan Pinker ha tenido que renunciar a seguir escribiendo en un blog sobre psicología porque recibió amenazas personales y contra su familia. Los ofendiditos confunden igualdad de oportuni dades con igualdad de resultados. En 2017, Sergei Tabachnikov y Theodore Hill mandaron a la revista Mathematical In telligencer un artículo donde proponían un modelo matemático muy simple que inten taba explicar el hecho de que parece existir más variabilidad de inteligencia en los hom bres que en las mujeres; esto es, que hay más genios en el género masculino, pero también más idiotas. La revista aceptó el trabajo para

“¿Qué investigador va a querer trabajar en la universidad si el valor de su trabajo lo decide la presión política?”


CONTACTO

su publicación, pero entonces entró en acción la asociación Women in Mathematics de la Universidad Estatal de Pensilvania, que con tactó con Tabachnikov para advertirle de que, por lo vertido en el artículo, podría parecer que él apoyaba ideas sexistas. También pre sionaron a la Fundación Nacional de Ciencia (NSF), a la que transmitieron su preocupación por que el nombre de la institución apareciera mencionado en los agradecimientos de “un artículo que promueve ideas pseudocientífi cas que van en detrimento del progreso de la mujer en la ciencia”. Resultado: la NSF pidió a los autores que la retiraran de los agradeci mientos, y la editora de la revista, Marjorie Se nechal, después de consultar con “un número significativo de partes interesadas”, rescindió su aceptación por temor a que “la prensa de derechas” lo usara en su beneficio.

TABACHNIKOV RETIRÓ SU NOMBRE DEL ARTÍCULO Y HILL SE QUEDÓ SOLO. UNA NUEVA VERSIÓN, con este último como único autor, fue aceptada por The New York Journal of Mathematics. Se publicó el 6 de noviembre de 2017, aunque no duró mucho: tres días más tarde desaparecía de la web y era reemplazado por otro totalmente diferente. No solo se impedía su publicación una vez aceptado; en una decisión sin precedentes, el consejo editorial de la revista decidió retirarlo por “no tener la calidad adecuada”, según uno de los editores. Paradójico, dado que había pasado con éxito dos revisiones previas. Hay que recordar que solo se retira un artículo científico si se demuestra que ha habido fraude académico.

Más sangrante fue la persecución que en 2013 sufrió el economista Paul Frijters, de la Universidad de Queensland (Australia), por inves tigar el racismo en el sistema de transporte público de la ciudad de Brisbane. Hizo que treinta estudiantes de diversas edades y orígenes étnicos subieran un total de 1.500 veces a autobuses con tarjetas de transporte defectuosas y preguntaran al conductor si podían viajar. El resultado fue demoledor: el 72 % de los pasajeros blancos y orien tales fueron autorizados, mientras que solo el 50 % de los indios y el 36 % de los negros pudieron subirse al autobús. La evidencia de que existía racismo en el transporte público urbano no gustó nada a Brisbane Transport, la empresa responsable, que se lo hizo saber a la universidad. Esta tomó cartas en el asunto y acusó a Frijters de mala conducta, pues su estudio lo había realizado sin pedir permiso a los conductores ni a la empresa. Fue degradado a profesor ayudante y sancionado por conducta poco ética. Tras dos años de litigio, Frijters, que se gastó 50.000 dólares en abo gados, consiguió que la universidad diera marcha atrás. ¿Qué lección debemos aprender? Una buena y otra mala. La buena es que los políti cos y la sociedad se toman cada vez más en serio la investigación cien tífica. La mala es que si se sienten ofendidos por sus resultados van a la caza de quien la hizo. Bienvenidos a Ofendilandia.

Algunos estudios que han tratado de investigar el consumo de ciberporno por adolescentes han ofendido a los colectivos más conservadores.

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Alumnas del Wellesley College, en Massachusetts, exigieron la retirada de esta escultura de un hombre en calzoncillos llamada Sleepwalker porque provocaba recuerdo de agresión sexual.

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HISTORIA

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Careccer de dinero es un gran problema, pero tenerlo a espuertas también puede suponer un quebradero de cabeza. Desde que se acuñaron las primeras monedas, el ser humano ha ido desarrollando métodos cada vez más segguros para enfrentarse a la ardua tarea de transportar y almacenar el dinero en metálico. ¿Será ell efecttivo di it l l solucción deffinitiiva??

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Texto de VICENTE FERNÁNDEZ DE BOBADILLA

Los antiguos egipcios emplearon la primera cerradura conocida, poco más que un pasador. Hoy, las cámaras acorazadas más modernas cuentan con sistemas de apertura por reconocimiento biométrico.


n Estados Unidos hay una cámara acorazada que alberga mil millones de dólares con los que nadie sabe qué hacer. Los emitió la Casa de la Moneda de este país y son de curso legal. Pero en el caso de que alguien con intenciones delictivas lograra llegar hasta ellos, necesitaría un gran medio de transporte: toda esa pasta está en monedas de un dólar. Mil millones de monedas guardadas en la sucursal que el Banco de la Reserva Federal de Richmond posee en la ciudad de Baltimore (Maryland). ¿Cómo llegaron allí? En 2007, el Gobierno federal ordenó la producción masiva de monedas de un dólar con la idea de que fueran sustituyendo los billetes de ese valor. Pero la iniciativa fracasó, ya que los estadounidenses ven en estos icónicos papeles un símbolo de identidad patriótica. Se emitieron cerca de 2.400 millones de monedas que fueron quedando arrumbadas en las cajas de los bancos debido a que los consumidores exigían recibir sus dólares sueltos en billetes. Y la gran mayoría acabó en el citado Banco de la Reserva Federal de Richmond. A nadie le amarga el dinero en metálico, pero puede ser un engorro. En grandes cantidades, resulta difícil de transportar, y almacenarlo es una pesadilla. Los millonarios tienen en metálico solo un pequeño porcentaje de sus riquezas y, desde luego, no lo guardan en un único sitio. Cheques, letras de cambio y tarjetas de crédito fueron

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creados, entre otros motivos, para facilitar el transporte y uso del dinero sin tener que ir por ahí con enormes y tentadoras bolsas llenas de monedas. En SPQR, su libro sobre la antigua Roma, la historiadora Mary Beard cuenta que, en el año 62 a. C., el célebre político y escritor Cicerón pagó tres millones y medio de sestercios por una casa en el Palatino. ¿De qué forma se abonaría semejante cantidad? “Casi no hay información sobre cómo se realizaba en la práctica este tipo de pagos –explica Beard–. No parece probable que los esclavos de Cicerón simplemente transportasen carretas cargadas de dinero en efectivo por las calles protegidos por una guardia armada. Toda la transacción apunta, por el contrario, al uso de lingotes de oro, que por lo menos requerirían menos carros, o más probablemente a algún sistema de garantías o bonos en papel, y con ello a un relativamente sofisticado sistema bancario y de crédito que apuntalaría la economía romana y del que solo tenemos fugaces testimonios”.

EN LA ANTIGÜEDAD YA EXISTÍAN DOCUMENTOS EN PAPEL QUE PERMITÍAN REALIZAR OPERACIONES COMERCIALES sin monedas, piezas que aparecieron hacia el siglo VII a. C. en China y Asia Menor y llegaron dos siglos después a la India. Desde ese momento, hubo lugares y épocas sometidos a fuertes procesos de monetización. En la guerra del Peloponeso, que enfrentó a Atenas con Esparta a finales del siglo V a. C., los atenienses se vieron obligados a contar con efectivo abundante para costear su ejército. ¿Dónde se guardaba? Los testimonios de la época apuntan a los templos como los primeros lugares de depósito, por un

En la Antigüedad, el transporte del dinero resultaba especialmente peligroso. Muchos tesoros acabaron en el fondo del mar.

HELMUT CORNELI / ALAMY

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ESTA RELACIÓN ENTRE DINERO Y RELIGIÓN CONTINUÓ EN LA EDAD MEDIA. Y tuvo a los caballeros de la Orden del Temple, fundada en 1119, como actores destacados. En su libro La historia del dinero, el antropólogo Jack Weatherford, del Macalester College (Minnesota), los considera los primeros banqueros. Aunque hacían voto de pobreza y llevaban vidas austeras, los templarios recibieron donaciones y bulas papales que los autorizaban a quedarse con lo que arrebataran a los musulmanes en las cruzadas. Fueron acumulando un gran patrimonio en metálico, edificios y propiedades. Eran combatientes sin igual, capaces de transportar de forma segura riquezas por mar y por tierra, y sus castillos figuraban entre los más sólidos, de forma que estos se convirtieron en lugares ideales para depositar dinero y objetos valiosos. Según Weatherford, sus castillos se transformaron en bancos que ofrecían servicios financieros a la nobleza. Entre todos esos castillos destacaba el de París, la inexpugnable Casa del Temple, que operaba como su sede central y que –escribe Weatherford– “albergaba la mayor concentración de riqueza de toda Europa”. Tan segura resultaba esa fortaleza que el rey Felipe IV de Francia se refugió en ella durante una revuelta popular. Estando allí dentro, el monarca pudo hacerse una idea de las muchas riquezas de los templarios. Pagó su hospitalidad con una campaña de hostigamiento que concluyó con la extinción de la orden en 1312 y la confiscación de sus propiedades en beneficio de las arcas reales. En los siglos siguientes, el almacenamiento y el traslado del dinero iba a tener otro escenario principal. El descubrimiento de América y sus reservas de metales pre-

WPA-ROTA / PRESS ASSOCIATION IMAGES

doble motivo: porque su emplazamiento en el centro de las ciudades facilitaba a los ciudadanos acudir a retirar y depositar fondos y porque, al ser recintos sagrados, cualquier intento de robo podía ser interpretado como una afrenta a los dioses, lo que agravaba el delito. La información disponible es imprecisa. Un documento griego de 433 a. C. habla de 3.000 talentos –una suma enorme para la época– transferidos a la acrópolis de Atenas para su custodia, pero no detalla cuál de los edificios de esta albergó el tesoro, cuyo peso se ha estimado en 78 toneladas. Spencer Pope, profesor de la Universidad McMaster (Canadá) y autor de varios trabajos sobre el sistema monetario en la antigua Grecia, señala que el lugar elegido para almacenar el dinero fue el techo del Partenón (convenientemente reforzado con vigas de madera), cuya superficie y resistencia permitían guardar hasta 260 toneladas en monedas de oro y plata. Calderilla si se compara con las necesidades de almacenaje que tendrían los romanos. Como escribe Beard, “a mediados del siglo II a. C., los beneficios de la guerra habían convertido a la población romana, con mucho, en la más rica del mundo conocido. […] Carretas cargadas de lingotes, cogidos (o robados) de las ricas ciudades y reinos orientales, abarrotaban el bien custodiado sótano del templo de Saturno en el Foro, que hacía las veces de tesoro del Estado”. Nunca había templos suficientes: Marco Licinio Craso (115-53 a. C.), el hombre más rico de la Roma antigua, poseía 170 millones de sestercios, más de 7,4 millones de onzas de oro.

La reina Isabel II recorre la cámara del oro durante una visita al Banco de Inglaterra, situado en el centro de Londres.

ciosos propició la aparición de nuevos emplazamientos para su custodia y disparó las necesidades de transporte. Mares y océanos –sobre todo el Atlántico– se poblaron de buques y flotas convertidos en tesoros flotantes. En el siglo XVII, España recurrió a barcos de otros países para transportar mercancías, ya que el grueso de la flota se dedicaba a la plata americana. Como era de esperar, surgió la rapiña. El 1 de marzo de 1579, el pirata inglés Francis Drake abordó el navío español Nuestra Señora de la Concepción, que transportaba regularmente oro y plata entre Perú y Panamá para su posterior envío a la península. El galeón llevaba doce cofres de monedas, cuarenta kilos de oro y veintiséis toneladas de plata. Los ingleses necesitaron seis días para trasladarlos a su buque, durante los cuales Drake trató con suma consideración a los prisioneros.

LOS DATOS DE OTROS NAVÍOS DE ACIAGO DESTINO PERMITEN HACERSE UNA IDEA DE LA CRECIENTE IMPORTANCIA de la moneda en el Imperio español y, por tanto, en el mundo de esa época. Cuando se hundió en 1622, el galeón Nuestra Señora de Atocha transportaba 1.038 lingotes de plata con un peso de 24 toneladas, 180.000 pesos en monedas de plata, 582 lingotes de cobre, 125 barras de oro y 525 fardos de tabaco. Ya en 1804, la fragata Nuestra Señora de las Mercedes se fue a pique con 590.000 monedas de oro y plata, con un peso de 17.000 kilos. En 2007, la recuperación de tales riquezas provocó una batalla legal entre la empresa de cazatesoros Odyssey Marine Exploration y el Gobierno español, resuelta a favor de este: el metal y las piezas se hallan en el Museo Nacional de Arqueología Subacuática de Cartagena. 95

El 8 % del dinero del mundo está en efectivo –en monedas o en billetes–. Equivale a unos 6,5 billones de euros


Pese a todo, a España llegó mucha más riqueza de la que quedó por el camino. Casi toda se descargaba en el puerto de Sevilla, al menos durante los años en los que disfrutó del monopolio del comercio con las Indias, privilegio que se le otorgó en 1503. Su lugar de destino y custodia inicial fue la Casa de Contratación, verdadero almacén de tesoros según crónicas como la de Francisco de Ariño, que hacía referencia a las riquezas descargadas de la Flota de Indias en 1595: el 22 de marzo sacaron 332 carretas de plata, oro y perlas; el 8 de mayo, otras 103 carretas de plata y oro de la nao capitana, y el día 23 de ese mismo mes, 583 cargas de plata, oro y perlas. Las reservas iban siendo transferidas periódicamente a la Casa de la Moneda, situada también en Sevilla, donde se convertían en doblones, ducados, escudos y reales. El transporte a la corte de estas grandes cantidades de efectivo se hacía con recuas de mulas cargadas hasta los topes y guiadas por los valientes que se atrevían a afrontar un viaje de unos diez días a través de caminos difíciles y peligrosos, aunque su oficio era tentador. Según escribe José Manuel Caballero Bonald en su libro Sevilla en tiempos de Cervantes, “no faltaron ocasiones en que se fingió el despeñamiento de una mula cargada de oro por los desfiladeros de Sierra Morena”.

La tecnología ya permite dar propinas a los artistas callejeros con solo acercar una tarjeta.

gunos países de nuestro entorno, según información del BBVA. “Un buen ejemplo son los países nórdicos, como Dinamarca, Suecia e Islandia, donde los Gobiernos están promoviendo medidas que permiten abonar con tarjeta compras de cualquier importe”, indica la entidad bancaria. En el caso de Dinamarca, incluso se estudia prohibir el pago en efectivo en gasolineras, restaurantes o tiendas de ropa. Hay un dato llamativo: este dinero electrónico se está implantando con éxito en las regiones más desfavo recidas; en 2014, el África negra contaba con un nivel de penetración del dinero móvil del 81%. Cuando estos paí ses tienen acceso a mayores cantidades de dinero, este ya no viene en forma de monedas o billetes. ¿Podemos espe rar que los grandes almacenes de efectivo y riquezas sóli das acaben siendo cosa del pasado, si es que no lo son ya? Conviene no perder la perspectiva: según diversas esti maciones, el metálico existente monedas y billetes su pone alrededor del 8 % del dinero que hay en el mundo, y los modernos sistemas de transferencias reducen en gran medida la necesidad de moverlo físicamente, algo que siempre se ha intentado evitar: por eso, en tiempos de los griegos era posible ingresar una cantidad en el templo de una ciudad y retirarla en el de otro, siempre y cuan do se estuviera en posesión de la documentación corres pondiente. Pero ese 8 % podría equivaler a unos 6,5 billones de euros, cantidad que, incluso en billetes grandes, ocupa bastante. Y no olvidemos las reservas de piedras y metales preciosos, guardadas en protegidísimas cámaras acorazadas repartidas por el planeta, dignas sucesoras contemporáneas de la Casa de Contratación sevillana. Las más conocidas no son necesariamente las más valiosas. Si pensamos en los mayores depósitos de oro, nos viene a la cabeza Fort Knox, la instalación militar situa-

IZETTLE

PERO LOS TIEMPOS CAMBIAN, Y CON ELLOS EL DINERO, QUE SE ESTÁ DIGITALIZANDO. El efectivo está desapareciendo en al-

da en Kentucky (EE. UU.). Lógico, porque alberga 5.000 toneladas de este metal, custodiadas por tremendas medidas de seguridad: cuatro vallas –dos de ellas electrificadas– rodean el edificio; los muros, de un metro de ancho, son de granito reforzado con acero; la puerta acorazada pesa 22 toneladas, y la combinación de la cerradura está repartida entre diez empleados, ninguno de los cuales la conoce entera.

SIN EMBARGO, ESTA INSTALACIÓN ES SUPERADA POR OTRA UBICADA EN EL SUBSUELO DE MANHATTAN: la bóveda de la Re serva Federal de Nueva York, donde reposan 550.000 lingotes pertenecientes a cien países entre el 2 % y el 5 % son de Estados Unidos–, que suponen un cuarto de las reservas auríferas del planeta, protegidos por una cámara acorazada cuya puerta pesa 90 toneladas. Al otro lado del océano, las reservas de oro del Banco de Inglaterra son de algo más de 5.100 toneladas y están almacenadas en una cámara subterránea tan sólida que sirvió como refugio contra bombardeos en la Segunda Guerra Mundial. Su sistema de apertura comprende reconocimiento de voz y tres llaves distintas. En cuanto a las piedras preciosas, ocurre como con los viejos registros de ataques piratas: desvelan lo que hay.

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En España, el 90 % de los pagos en comercios se realizan en efectivo y suponen el 70 % del valor de las transacciones


FREDY AMARILES / AFP / GETTY

Soldados colombianos muestran parte del medio millón de euros, en diversas divisas, incautado en una operación antidroga.

Narcos: dinero a toneladas

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l manejo de efectivo es problemático, y más para un capo de la droga. La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito estima que hasta el 70 % del dinero generado por este negocio ilegal se blanquea de diversas formas, pero el resto sigue constituyendo una cantidad tan grande que es lógico que se intente esconder en sitios insospechados. Es conocido el caso del campesino colombiano que en 2015 desenterró en su propiedad numerosos barriles de plástico llenos de billetes: sumaban más de 600 millones de dólares y pertenecían al difunto narcotraficante Pablo Escobar, que solía guardar así parte de su fortuna en diversas zonas de Medellín. El dinero en metálico aflora en cantidades ingentes en la lucha contra la droga. En 2007, una redada en Ciudad de México permitió descubrir más de 200 millones de dólares ocultos en armarios y tras paredes falsas en la casa de un magnate farmacéutico que había usado su empresa para importar productos químicos para la fabricación de metanfetamina. En 1991, la policía de San Francisco confiscó 1.000 millones de dólares en efectivo en un almacén de la ciudad, donde además se encontró heroína por valor de 4.000 millones. También derrochan ingenio en Miami, donde confiscaron, en junio de 2016, 24 millones de dólares en billetes de cien guardados dentro de cubos de pintura, ocultos a su vez en una habitación secreta a la que se accedía por una pared falsa. Sin embargo, hablamos de calderilla para un negocio que, según la ONU, en 2010 generó 145.000 millones de dólares solo con el tráfico de heroína y cocaína. Es normal que, literalmente, los narcos no sepan dónde meterlo.

Por ejemplo, no quedó duda de la gran cantidad que albergaba el Centro de Diamantes de Amberes (Bélgica) cuando, en 2003, unos ladrones se llevaron un botín de más de 140 millones de dólares. Localizar y transportar efectivo se complica en el caso de muchas sumas pequeñas guardadas en numerosos lugares. Lo comprobó en 2002 la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre de España. Ese año tuvo que sacar las pesetas de la circulación, tanto las que estaban en bancos y entidades financieras como –y esto fue lo más difícil– las que seguían en manos de particulares. Según datos de la entidad, a los diez meses ya habían retirado más de 6.603 millones de monedas, con un peso superior a 30.400 toneladas, distribuidas en 66.147 contenedores repartidos por toda España. 3.700 transportes las llevaron hasta sus puntos de destrucción, e hicieron falta más de 100.000 metros cúbicos para almacenarlas.

AQUELLA FUE UNA BUENA PRUEBA DE QUE LA MAYOR PARTE DEL DINERO EN EFECTIVO NO PERTENECE A MULTIMILLONARIOS, sino al ciudadano común. Es una tendencia que ha señalado Weatherford: “A finales del siglo XX, el dinero en efectivo en todas sus formas, incluidas las monedas y el papel moneda, ha decaído en importancia en todo el mundo”. Este historiador añade que entre los últimos refugios del metálico destacan las clases más desfavorecidas de los países desarrollados, la gente humilde: “En el moderno sistema bipolar de clases sociales, el pobre paga en efectivo mientras que los consumidores de clase media se valen del plástico y los cheques”. A pesar de la creciente popularidad de los micropagos y de las nuevas fórmulas como el pago por móvil, que permiten adquirir bienes y servicios de coste tan reducido que antes solo era posible pagarlos en metálico, es una paradoja que enseñar dinero en metálico sea hoy un evidente signo de pobreza.

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V I S U A L

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El cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), obra de la Unión Soviética a finales de los años 50, es la instalación de lanzamiento espacial más antigua del mundo. En sus hangares se esconden aún, abandonados, dos transbordadores Burán, construidos en la década de 1980 y cuyo exterior se asemeja mucho al de los transbordadores de la NASA.


La nostálgica

ABANDONO El ser humano llega a un lugar. Construye algo grandioso. Lo abandona. Y luego aparece el neerlandés Bob Thissen para fotografiar aquello que quedó atrás, olvidado, detenido en el tiempo. El trabajo de este explorador urbano nos muestra el aspecto de lo que nadie ve porque nadie visita: lugares únicos que un día estuvieron rebosantes de actividad, estragados hoy por el paso de los años y la falta de mantenimiento. Textos de PEDRO ESTRADA

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Accidentes nucleares, proyectos cancelados, quiebras empresariales... Las causas por las que un lugar queda abandonado suelen ser tristes

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El 11 de marzo de 2011, Japón sufrió el mayor terremoto de su historia. Con epicentro en el mar, el seísmo provocó un tsunami que azotó la costa noreste del país. La central nuclear de Fukushima contaba con muros de contención para olas gigantes de hasta 6 metros de altura, pero la que golpeó sus instalaciones aquel día alcanzó los 15 metros. La catástrofe nuclear consecuente obligó a la población a huir corriendo para no volver. En la actualidad, casi ocho años después de la tragedia, en Fukushima aún se registran altos niveles de radiación. Mientras prosiguen los trabajos de descontaminación, muchos establecimientos conservan el mismo aspecto desolador que ofrecían cuando fueron abandonados a toda velocidad aquella fatídica jornada.


También en Japón, más concretamente en la isla de Hokkaidō, se encuentra este otro lugar abandonado: Glück Kingdom, un parque de atracciones diseñado y construido con el estilo visual de los cuentos de hadas de los hermanos Grimm. El parque abrió sus puertas en 1989, pero en 2007 las cerró definitivamente para dejar que la naturaleza cubriera los raíles de las atracciones y que el tiempo destrozara los salones (arriba) y las habitaciones (abajo).

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Otro parque de atracciones japonés que quedó a la buena de Dios fue Nara Dreamland. Construido en 1961 a imitación de los parques de Disney, se vio condenado a la bancarrota debido, principalmente, a la competencia: primero, en 1983, abrieron un auténtico Disneyland en Tokio y más adelante, en 2001, se inauguró también el parque de Universal Studios Osaka. Nara Dreamland cerró oficialmente en 2006. Una década más tarde, entre 2016 y 2017, cuando ya presentaba el aspecto posapocalíptico que se aprecia en la foto, fue demolido finalmente.

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El crucero francés Colbert fue retirado del servicio a comienzos de los años 90, después de más de tres décadas en activo. Entre 1993 y 2007, anclado en el puerto de Burdeos, ejerció de museo flotante. Aunque muchos lo consideraban un monumento histórico, sus gastos de mantenimiento eran demasiado elevados –pintarlo entero, por ejemplo, costaba medio millón de euros–, así que en 2016 fue remolcado hasta Bassens para su desguace.


No todos los lugares que fotografía Thissen son de acceso público: en ocasiones se ha colado sin permiso en instalaciones militares

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Una noche, Bob Thissen se coló sin permiso, junto con un amigo, en un submarino militar portugués abandonado que se hallaba atracado sin vigilancia cerca de Lisboa. Pudieron recorrerlo a sus anchas e incluso fotografiarse tumbados en las literas destinadas a la tripulación. Aunque este tipo de incursiones son ilegales, Thissen, quien se declara adicto a la adrenalina, asegura que para él merece la pena el riesgo.


E X P L O R E R

HI-TECH

¿ES UN GATO? ¿ES UNA CABRA? ¡NO! ¡ES EL ROBOT VIGILANTE! er inspector de seguridad en una plataforma marina y tener que revisar con regularidad distintos manómetros, indicadores y válvulas repartidos por todos los rincones de la instalación resulta de lo más tedioso. Además, algunos pueden estar colocados en ubicaciones peligrosas o de difícil acceso. ¿Por qué no dejar que una máquina se encargue de esa tarea? El robot ANYmal, desarrollado por la compañía ANYbotics, es capaz de caminar sobre cualquier tipo de superficie, subir escaleras, avanzar agachado por tuberías estrechas y recobrar el equilibrio si sufre un golpe. Sus cámaras estéreo y sus sensores láser le proporcionan datos de visión 3D para que sepa en todo momento dónde se encuentra, mapee sus recorridos y

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planifique las mejores rutas. Y gracias a su estructura, de fibra de carbono y aluminio, puede transportar hasta diez kilos de carga útil. HACIENDO LA RONDA. Los ordenadores que incorpora el ANYmal le permiten interpretar, por ejemplo, si la aguja de un manómetro que sus cámaras estén observando señala una presión demasiado elevada –y tiene que dar la alarma– o si una válvula está correctamente cerrada. Pero sus capacidades analíticas no se limitan a las visuales: también cuenta con una cámara térmica que puede detectar errores de funcionamiento en los motores o sobrecalentamientos en los cables eléctricos, y sus oídos –micrófonos ultrasónicos– perciben y localizan hasta el débil susurro de una pequeña fuga de gas.

FICHA TÉCNICA DIMENSIONES: 80 x 60 x 70 cm. PESO: 30 kg. CAPACIDAD DE CARGA: Puede acarrear hasta 10 kg. ALIMENTACIÓN: 300 W. VELOCIDAD: Se desplaza a un metro por segundo. AUTONOMÍA: Sus baterías consiguen que se mantenga en funcionamiento de dos a cuatro horas. SOFTWARE: Utiliza los sistemas operativos Ubuntu y ROS.

FOTOS: ANYBOTICS

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LAS GAFAS RV L MES UN MINILAVAPLATOS EN LA ENCIMERA

→ HTC VIVE COSMOS DEL PC AL MÓVIL. El futuro de los headsets pasa por diseños cada vez más cómodos y portátiles, como el de este nuevo modelo, que podrá usarse tanto en casa como en la calle –conectado a un teléfono inteligente–. Destaca por sus dos cámaras laterales, que amplían el rango de visión.

→ 0CULUS QUEST

METRO EXODUS: ATRAVIESA LA RUSIA POSNUCLEAR LAS NOVELAS DEL RUSO DMITRY GLUKHOVSKY acerca de un Moscú arrasado por la guerra nuclear siguen dando juego en las pantallas. Seis años después de Metro: Last Light, llega a PS4, Xbox One y PC el tercer título de la saga, con escenarios enormes y abiertos repartidos por toda Rusia en los que demostrar nuestra habilidad para la supervivencia. La munición escasea, los enemigos resultan duros de pelar y las armas necesitan mantenimiento, así que el sigilo es una estrategia clave para progresar con éxito. Entre las novedades de esta entrega destacan la evolución del aspecto gráfico y sonoro y una mayor profundidad del sistema de creación de armas.

UN SISTEMA DE JUEGOS TODO EN UNO. Estas gafas de realidad virtual son totalmente independientes: ni siquiera requieren un ordenador o un móvil al que conectarse. Cuentan con dos pantallas de 1.600 x 1.440 píxeles y ajuste de distancia interpupilar. Saldrán a la venta en primavera por un precio, aún sin confirmar, de unos 400 o 450 euros.

SÍ, PORQUE NO LE HACEN FALTA NI CAÑERÍAS NI INSTALACIÓN. El lavaplatos Tetra de la compañía Heatworks solo requiere que llenes de agua su depósito de 3,8 litros. Es perfecto para quienes viven solos o en pareja en pequeños apartamentos, o para limpiezas de urgencia de unos pocos cacharros: dos o tres platos con un par de copas y unos cubiertos... Todo quedará reluciente en quince minutos, y sin usar lavavajillas. Además, podrás relajarte mirándolo trabajar, porque es transparente. Tiene varias rejillas plásticas para su fondo, que se combinan según el tipo de objetos a lavar, y solo necesita un enchufe cercano. Sus medidas son su fuerte: 45 centímetros de ancho, 42 de alto y 35 de fondo. Saldrá a la venta este año, aunque aún no hay fecha ni precio para este equipo que ahorra agua, energía y –quizá– pequeñas discusiones de pareja.

INTELIGENCIA ARTIFICIAL

EL CES VUELVE A ENSALZAR LA IA, QUE SERÁ OMNIPRESENTE UN AÑO MÁS, LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL PROTAGONIZÓ EL CES DE LAS VEGAS, la afamada feria de electrónica de consumo que se celebra en esa ciudad. Amazon aprovechó la cita para destacar que había vendido cien millones de dispositivos Echo y que su mayordomo inteligente se encuentra ya en 28.000 productos de terceros. Google, el otro gigante que lucha por el liderazgo de los asistentes de voz, afirmó que hay mil millones de dispositivos con Google Assistant –contando los móviles con Android, claro–. Asimismo, se presentaron diversas Smart TV equipadas con este último, con Alexa (Amazon) e incluso con Siri, de Apple. La marca

de la manzana ha acordado con Samsung y LG integrar su asistente y transmitir contenidos desde un iPhone a sus nuevos televisores inteligentes a través del estándar AirPlay 2. En cuanto a los coches sin conductor, me llamó la atención la visión de Hyundai con Elevate, su automóvil de cuatro ruedas y cuatro patas, capaz de moverse por terrenos difíciles de forma autónoma. Ahora toca ver lo que presentan las grandes firmas en el Mobile World Congress de Barcelona, que arranca el 25 de febrero. Auguro mucho 5G –se exhibirán los primeros smartphones con esta tecnología– y alguna pantalla flexible. Lo contaremos.

Juan Carlos F. Galindo, experto en IA. @jcfgalindo No te pierdas su blog en www.muyinteresante.es/ tecnologia/inteligenciaartificial

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HI-TECH FOTOS: ELECPRO GROUP INC.

E X P L O R E R

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EXPLORER

MOTOR

NUEVO AUDI Q3. LA SEGUNDA GENERACIÓN DEL FAMILIAR MÁS VERSÁTIL Y ATRACTIVO l nuevo Audi Q3 es un SUV familiar con una gran versatilidad. Su segunda generación no solo tiene una apariencia más atractiva al primer golpe de vista, sino que también ofrece una mayor habitabilidad. Como los modelos del segmento superior de la marca de los aros, presenta un concepto totalmente digital de manejo y de pantallas, numerosas soluciones de infoentretenimiento e innovadores sistemas de asistencia. Con todo, el equipamiento que incorpora y el nuevo ajuste de las suspensiones aseguran a los viajeros un confort adicional extraordinario. La gama mecánica ofrece un total de cinco motores, tres TFSI de gasolina y dos TDI diésel, todos dotados de tracción Quattro integral. Comparado con su predecesor de la anterior generación, el nuevo Audi Q3 ha crecido en todas sus dimensiones. Mide 4,484 m de largo, 1,856 m de ancho y 1,584 m de alto, y la distancia entre ejes aumenta 77 mm, lo que proporciona más amplitud al habitáculo. El conductor puede variar las características de conducción en función de la situación, las condiciones de la carretera o sus necesidades personales gracias al sistema de conducción dinámica Audi Drive Select.

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INTERIOR. El puesto de mando digital orientado hacia el conductor y el diseño del habitáculo son una prolongación del dinamismo que transmite el exterior.


CONTACTO

EL AGUDO VIGILANTE DE LA POLICÍA BELGA

DISEÑO ESPECTACULAR. El Audi Q3 luce más deportivo que su predecesor. Las superficies bien definidas transmiten potencia y alta calidad. Se puede optar entre siete colores, incluidos el nuevo gris Cronos y el naranja Pulso.

LOS VIANDANTES DE BRUSELAS NO DABAN CRÉDITO ANTE LA VISIÓN de un nuevo vehículo futurista de extraña apariencia. Preguntados por una cadena de televisión local, para los vecinos de la capital de la UE se trataba, bien de “un nuevo tipo de papamóvil”, bien del “coche para controlar a los borrachos callejeros”, bien de un “tractor marciano”. La realidad es que es un artefacto policial en periodo de pruebas llamado UMS (unidad móvil de

vigilancia), pensado para controlar aglomeraciones humanas gracias a su sistema de cámaras con visión de 360 grados, que es capaz de mandar las imágenes que capta a la comisaría o incluso a los teléfonos móviles de los agentes presentes sobre el terreno. La cabina se puede elevar en marcha hasta 4 metros a voluntad del conductor-patrullero. Este nuevo polimóvil es eléctrico y llega a alcanzar una velocidad máxima de 45 km/h y una autonomía de 120 km.

KYMCO ESPAÑA EXTIENDE EL PLAN DÚO TRACCIÓN Total Quattro con caja de cambios de 7 velocidades POTENCIA 190 CV para una velocidad máx. de 220 km/h PRECIO Desde 41.133 €

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precio imbatible: 65 € en caso de los vehículos de hasta 125 cc, y 75 € en los de más de 125 cc. Kymco España, fundada en Madrid en 1994, comercializa entre sus productos estrella los modelos de escúter y megaescúter Super Dink 125, Grand Dink 300, Super Dink 350, Xciting 400 y AK 550. Todos ellos están incluidos en el Plan Dúo. También cuenta en su catálogo con bicicletas eléctricas, como la Kymco B, la Kymco Q y la Kymco Q Lite, la e-bike más ligera y asequible de la marca.

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EXPLORER

MOTOR

TOYOTA RAV4. LA POTENCIA DE UN SUV EN UN HÍBRIDO l nuevo RAV4 hybrid es el primer SUV que cuenta con una plataforma derivada de la nueva arquitectura global de Toyota (TNGA), que ofrece un centro de gravedad muy bajo y una carrocería más rígida, lo que se traduce en un mejor tacto al conducir y más confort de marcha. El habitáculo más espacioso y un maletero de mayor capacidad hacen del RAV4 el líder entre los todocaminos de su tamaño. Al reunir en su personalidad híbrida toda la potencia de un SUV, este

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nuevo modelo de la marca japonesa resulta apto para llegar a cualquier sitio y ofrecer soluciones a todo tipo de conductores. Por otro lado, presenta los niveles de consumo de combustible (4,5 l/100 km) y emisiones de CO2 (102 g/km) más bajos de su segmento. Además, el RAV4 hybrid es el primer modelo de Toyota en montar la última variante de Toyota Safety Sense, el conjunto de sistemas de seguridad y asistencia a la conducción de la marca, con un grado ya apreciable de pilotaje automatizado. 

POTENCIA 218 CV para una velocidad punta de 180 km/h DIMENSIONES 4,60 m de largo 1,85 m de ancho 1,68 m de alto PRECIO Desde 31.800 €

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EQUIPAMIENTO DE MÁXIMO NIVEL. El nuevo Toyota RAV4 hybrid incluye crucero adaptativo inteligente, sistema de seguridad precolisión con función de detección de peatones y ciclistas, reconocimiento de señales, alerta de cambio involuntario de carril y otros sistemas de ayuda a la conducción.

NOTA: 4,25


FIAT 500. PREMIO ESTRELLA AL URBANO MÁS VENDIDO l icónico Fiat 500, sin duda el modelo más emblemático de la marca italiana, sigue cosechando éxitos como el primer día. El pasado mes de enero, el 500 fue galardonado como el automóvil más vendido en España a clientes particulares en la categoría urbano, durante la gala organizada por la editorial LUIKE Iberoamericana de Revistas. Los Premios Estrella LUIKE del Motor buscan dar reconocimiento a marcas y modelos destacados en nuestro país que han sabido conquistar el corazón de los compradores. El Fiat 500 continúa imparable su andadura en una carrera que se prolonga ya más de seis décadas. La primera generación salió de la factoría de Turín en 1957 y desde entonces se han vendido más de seis millones de vehículos del utilitario por antomasia. El 500 fue el emblema de la motorización masiva, un producto de auténtica relevancia social que dio acceso a las clases medias a la tenencia de un coche. Tanto que un modelo de la serie F, la más popular, fabricada entre 1965 y 1972, forma parte de la colección permanente del MoMA, el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

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NOTA: 4

LEXUS RC 300 H EL DEPORTIVO DEL MES

NOTA: 4,56

Motor: Full Hybrid (híbrido gasolina-eléctrico) Potencia: 223 CV Aceleración: 0-100 km/h en 8,6 s Velocidad máxima: 190 km/h Consumo: 4,9 l/100 km Emisiones de CO2: 113 g/km Precio: 46.400 €

KIA PROCEED. EL TRIUNFO DE LA RAZÓN PARA QUIENES BUSCAN UN PUNTO MEDIO ENTRE LAS BERLINAS Y LOS VOLUMINOSOS SUV, HAN SURGIDO LOS SHOOTING BREAK. En esta categoría se incluyen las berlinas con carrocería familiar que no renuncian ni a la deportividad ni al espacio, como ocurre con el nuevo Kia ProCeed. Hablamos de un coche versátil, dinámico y atractivo, que la marca coreana va a fabricar y comercializar exclusivamente en Europa. De momento, el ProCeed saldrá con motores de gasolina y diésel, tanto en transmisión manual como automática, pero Kia anuncia la posibilidad de que aparezcan modelos híbridos o incluso versiones cien por cien eléctricas. Desde 28.750 €.

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NOTA: 4


EXPLORER

MOTOR

PEUGEOT 508. UNA BERLINA SUPERIOR on su silueta baja y dinámica, un frontal agresivo y un estilo musculoso y afilado, el nuevo Peugeot 508 marca el camino hacia la innovación, la deportividad, la elegancia y la calidad prémium. Estamos ante una gran berlina que a la vez es un cupé de cinco puertas que deslumbra por su aspecto deportivo. En ese sentido, viene a revolucionar y a poner en valor el segmento D de las berlinas, que llevaba años estancado. Disponible con cinco motores –dos de gasolina: versiones 1.6 Puretech 180

C

(181CV) y 1.6 Puretech 225 (224 CV); y tres diésel: 1.5 BlueHDi 130 (131 CV), 2.0 BlueHDi 160 (163 CV) y 2.0 BlueHDi 180 (177 CV)–, todos incorporan un cambio automático de ocho velocidades, salvo la versión diésel de 131 CV, que puede tener también uno manual de seis marchas. Pronto la gama se ampliará con una versión híbrida enchufable de 225 CV. El diseño está al servicio de una estética sin concesiones. El equilibrio de las proporciones, las puertas sin marco, los acabados y las uniones se han trabajado con precisión para que cada detalle contribu-

DENTRO DESTACAN los asientos ergonómicos, cuyo tamaño se ha fijado en base a la estatura media de los europeos.

ya a la suma de elegancia y perfección. Una vez en marcha, Peugeot ha puesto el énfasis en el comportamiento dinámico del vehículo sin descuidar la comodidad. El agarre y la estabilidad son excelentes gracias a los neumáticos Michelin Pilot Sport 4, desarrollados en exclusiva para este modelo, y a la magnífica dirección y suspensión. Es un automóvil ágil que da la sensación de gran turismo, con la posición de conducción baja, el volante pequeño y la respuesta del motor, que transmite el feeling de un deportivo. Desde 27.250 €.

INFORMACIÓN PRECISA se ofrece en la consola central, repleta de sistemas de asistencia a la conducción.

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NOTA: 4,63


MI OPINIÓN

SUV: LA MODA QUE NO PASA

AIRBAG PARA COLISIONES MÚLTIPLES EL CONSORCIO AUTOMOVILÍSTICO COREANO HYUNDAI MOTOR GROUP ha desarrollado un airbag multicolisión que mejora la eficacia de este sistema de seguridad en caso de sufrir varios impactos en el vehículo durante un choque. Según los ingenieros de la compañía responsables de esta innovación, los actuales airbags no ofrecen

protección ante impactos secundarios en caso de que no se activen con el primer golpe. En cambio, la tecnología que han creado calibra la situación del vehículo y la posición de los ocupantes y despliega los protectores de forma efectiva y más rápida. Estos nuevos airbags serán pronto incluidos en los modelos de las marcas Hyundai y Kia.

MAZDA 3. EMOCIONES AL VOLANTE CUALQUIERA QUE SE HAYA SENTADO A LOS MANDOS DEL NUEVO MAZDA 3 habrá sentido esa conexión inigualable con el coche gracias a la posición ergonómica de conducción, el tacto del volante y los instrumentos y la excelente visibilidad. Es la seña de identidad de Mazda, que viene de una larga tradición japonesa: el diseño al servicio del ser humano. Otro punto a favor de este Mazda 3 es el motor de gasolina Skyactiv-G con tec-

nología M Hybrid, que permite disponer de la etiqueta ambiental ECO, gracias al sistema semihíbrido que asiste al propulsor principal y reduce emisiones. Todo un acierto en estos tiempos de restricciones para circular. Está disponible con dos carrocerías, de cuatro y cinco puertas. Desde 20.715 €.

NOTA: 4,25

SEGÚN LA ASOCIACIÓN ESPAÑOLA DE FABRICANTES DE AUTOMÓVILES Y CAMIONES (ANFAC), el año pasado se vendieron 1.321.438 vehículos, de los cuales 553.295 eran SUV, lo que da idea de la importancia de este segmento en el mercado. Pero ¿es una moda temporal? Yo creo que la cosa va para largo, por varias razones: predomina la compra emocional, la atracción por lo grande y versátil o la sensación, a veces errónea, de identificar seguridad con posición de conducción elevada. Los SUV han evolucionado de una forma vertiginosa. Estéticamente se acercan cada vez más al lujo y la deportividad, pero lo principal es que han ganado en eficiencia y seguridad hasta lograr un comportamiento excepcional en asfalto, pese a que su centro de gravedad está más alto que el de los turismos. Hasta aquí, perfecto, pero no todo el monte es orégano. Si elegimos esta carrocería no debemos olvidar que “más es más”. Si el coche es más grande, pesa más. Y si pesa más, consumirá más y contaminará más, sin olvidar las facturas del cambio de neumáticos y del mantenimiento. Entonces, ¿qué hago si necesito espacio y versatilidad, y no quiero seguir la moda del SUV? Vivimos el momento con mayor oferta de la historia del automóvil. Los coches familiares ya no tienen por qué ser modelos adaptados a las berlinas, sino que tienen un diseño propio de origen, versátil y a veces más bonito que su berlina equivalente. Por otro lado, los fabricantes han hecho un gran esfuerzo para convertir las furgonetas pequeñas de siempre en verdaderos coches capaces de adaptarse a cualquier estilo de vida. Y para los más deportistas nacen los llamados shooting break, coches de carrocería familiar con estética cupé y motorizaciones a veces de verdaderos sport. Decidimos entre diésel, gasolina, eléctrico o hibrido, pero la elección de la carrocería es igual o más importante. El coche está para cubrir necesidades, nunca para crearlas. José Manuel González, coordinador de la sección Motor. No te pie p rdas su blog en www.muyinteresante.es/ curiosidades-motor

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MOTOR

Los coches sin conductor no son ciencia ficción. Algunos ya se están probando en las carreteras, y todas las marcas incluyen en sus nuevos modelos sistemas de asistencia a la conducción. Frente al escepticismo de los automovilistas, los expertos alegan que la circulación será más segura.

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ISTOCK

n 2030, los coches autónomos podrían suponer el 20 % de todas las matriculaciones en España, según datos de la consultora MSI presentados en la feria Madrid Auto 2018. Esta cifra se alcanzaría en un escenario optimista y de forma gradual, tras pasar del 0,5 % en 2020 al 7,5 % en 2025. Por el contrario, si no se producen los adelantos tecnológicos y legales necesarios, los vehículos sin conductor solo llegarán al 10 % en ese 2030. “Los vehículos autónomos, conectados y eléctricos y los coches compartidos tardarán todavía años en ocupar un volumen destacable en el total del parque matriculado”, declaró durante la citada feria Marta Blázquez, vicepresidenta de Faconauto, patronal que integra a las asociaciones de concesionarios oficiales en España. Hoy aún no hay coches cien por cien autónomos circulando. Ya ruedan bastantes con cierto grado de automatización, sobre todo de nivel 2 (ver recuadro Niveles de conducción autónoma en la página siguiente), que implica ayudas en tareas de dirección, frenado o aceleración, pero siempre controlados por el conductor. También se empiezan a ver modelos del nivel 3, con mayor autonomía, pero con el ser humano siempre supervisando el entorno y listo para ponerse al mando cuando el sistema se lo pida. “El paso a la conducción

Texto de LAURA CHAPARRO

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AUNQUE LOS CONDUCTORES SE MUESTREN ESCÉPTICOS SOBRE DEJAR EL VOLANTE EN MANOS DE UNA MÁQUINA, los datos indican que la conducción autónoma será más segura que la tradicional. El 94 % de los accidentes graves se deben a decisiones o errores humanos, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras estadounidense. La automatización también reducirá los atascos, lo que ayudará a ahorrar combustible y bajar las emisiones de CO2, como prueban diferentes estudios. Uno de la Universidad Rutgers (Nueva Jersey) comprobó en una pista circular con más de veinte vehículos que había menos congestiones si se controlaba la velocidad de solo uno de ellos. Los investigadores descubrieron que, a diferencia del

conductor humano, que tiende a cambiar de carril a menudo y a frenar con frecuencia, lo que genera tráfico irregular e intermitente, los automóviles autónomos son más constantes en velocidad y movimiento, lo que reduce los atascos. Según los científicos, con solo un 5 % de estos vehículos hi-tech en la carretera habría menos congestiones, el consumo de combustible bajaría en un 40 % y los frenazos, un 99 %.

SIN EMBARGO, EN LOS ÚLTIMOS AÑOS HAN OCURRIDO VARIOS ACCIDENTES MORTALES con participación de coches con cierto grado de automatización. En Tempe (Arizona) murió una mujer que cruzó de noche la calle mientras empujaba una bicicleta por un lugar no permitido y mal iluminado. Fue atropellada por un coche autónomo en pruebas con una persona de apoyo a bordo, propiedad de Uber, una compañía de las llamadas VTC (vehículos de transporte con conductor). “Hemos iniciado una revisión de seguridad de nuestro programa de coches autónomos”, afirma un portavoz de esta empresa. Según el informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de Estados Unidos (NTSB) que investiga el caso, el automóvil de Uber registró la presencia del peatón unos seis segundos antes del impacto, pero el software del sistema de conducción automática lo identificó primero como un objeto desconocido, luego como un vehículo y después como una bicicleta.

NIVELES DE CONDUCCIÓN AUTÓNOMA Estos son los cinco grados de automatización de los vehículos, según la Sociedad de Ingenieros de Automoción (SAE):

NIVEL 0

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NIVEL 1

SIN AUTOMATIZACIÓN

ASISTENCIA AL CONDUCTOR

El conductor se encarga de todas las tareas de conducción, sin ninguna asistencia del coche.

El vehículo es controlado por el conductor, pero incluye en su diseño algunos sistemas de ayuda que facilitan su tarea.

NIVEL 2

NIVEL 3

AUTOMATIZACIÓN AUTOMATIZACIÓN PARCIAL CONDICIONAL En el coche hay funciones automatizadas combinadas, como la aceleración y la dirección, pero el conductor debe permanecer concentrado todo el tiempo en conducir y supervisar el entorno.

El piloto conduce, pero no necesita vigilar el entorno. El sistema de control del coche lo hace por él y le avisa cuando tenga que asumir el mando.

NIVEL 4

NIVEL 5

AUTOMATIZACIÓN ALTA

AUTOMATIZACIÓN COMPLETA

El vehículo es capaz de ejecutar todas las funciones de conducción bajo ciertas condiciones, pero el conductor puede tener la opción de tomar el control.

El vehículo es capaz de ejecutar todas las funciones de conducción bajo cualquier condición, pero el conductor puede tener la opción de tomar el control.

ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA

altamente automatizada (nivel 4) será significativo. El conductor podrá centrarse en otras tareas mientras está sentado en el coche y pasará a convertirse en pasajero”, explica Lorenzo Jiménez García, responsable de prensa de Bosch España. Será a lo largo de la década de 2020 cuando presumiblemente esos coches lleguen en número reseñable a las vías urbanas y carreteras. De hecho, en 2020 Bosch tiene previsto lanzar el piloto automático de autopistas, que no requiere la supervisión constante del conductor. Será, sin duda alguna, un avance notable. Para llegar al grado máximo de automatización, o sea, el nivel 5, los expertos pronostican que tendrá que pasar más de una década, aunque se muestran reacios a dar una fecha concreta. En ese escenario, los automóviles podrán llevar a cabo todas las tareas de conducción, sin que el usuario tenga que vigilar el entorno ni retomar el control. “Si hablamos de proyectos de investigación, ya hay compañías que están experimentando en condiciones controladas de nivel 5 e incluso algunas ofrecen servicios de movilidad de nivel 4 que circulan por las carreteras”, puntualiza Aitor Fernández Martín, presidente de AEVAC, la Asociación Española del Vehículo Autónomo Conectado. Eso sí, estos casos solo tienen lugar en puntos específicos, perfectamente delimitados, y con unas condiciones de tráfico y clima muy favorables.


Solo 1,3 segundos antes del impacto, el sistema pidió un frena do de emergencia al operario de a bordo para mitigar la colisión. La NTSB alega en su informe que el ocupante se acopló al volante menos de un segundo antes del impacto pero empezó a frenar justo después de la colisión. Teniendo en cuenta las circunstancias del caso visibilidad reducida y cruce indebido , “un vehículo normal pilotado probablemente también habría atropellado a la mujer”, opina Emilio Hernández Chiva, profesor de Ingeniería de Proyectos y Construcción de la Universidad Politécnica de Cataluña. Aunque al hablar de accidentes el riesgo cero no existe, los expertos aseguran que la seguridad también aumentará según vaya avanzan do la tecnología. “El ejemplo paradigmático es la aviación civil, que ofrece altísimos niveles de seguridad para transportar todos los años a millones de pasajeros”, recuerda Adolfo Randulfe, portavoz de la Aso ciación Española de Fabricantes de Automóviles y Camiones (ANFAC).

LOS COCHES QUE YA ASISTEN AL CONDUCTOR EN DETERMINADAS TAREAS, COMO EL CAMBIO DE CARRIL, EL APARCAMIENTO O EL FRENADO AUTOMÁTICO ante una posible colisión se basan en una combinación de hardware –sensores, cámaras y radar– y software. La evolución de estas tecnologías hará surgir los sistemas de conducción automatizados (ADS), propios de los coches autónomos. “Para la detección de elementos del entorno y el tráfico se usan fundamentalmente visión artificial y láser”, resume Felipe Jiménez Alonso, director de la Unidad de Sistemas Inteligentes en Vehículos del Instituto Universitario de

ISTOCK

Muchos vehículos ya están equipados con sistemas de detección de peatones. El reto es que sean capaces de tomar la decisión correcta a la hora de frenar o de detener la marcha.

Investigación del Automóvil (INSIA-UPM). Estas dos tecnologías afrontan grandes retos: la visión artificial tiene limitaciones en entornos con iluminación cambiante, mientras que el láser resulta muy caro, por lo que los ingenieros están buscando alternativas más baratas.

OTRO FACTOR CLAVE ES MEJORAR LA CAPACIDAD DE TOMA DE DECISIONES DEL VEHÍCULO, es decir, que a partir de la comprensión del entorno elija la opción más adecuada, y aquí tendrá un papel crucial la inteligencia artificial. “Más allá de rodar millones de kilómetros para comprobar que el proceso funciona bien, hay que basarse en datos de simulación para poder confrontar los algoritmos con muchos escenarios cambiantes”, dice Jiménez Alonso, que también es presidente de la Comisión Técnica de Sistemas Inteligentes de la Asociación Española de Profesionales de Automoción (ASEPA). Por otro lado, aunque ya hay coches de nivel 2 en acción, solo están al alcance de unos pocos, pues son vehículos de alta gama de 117

El 94% de los choques graves se deben a errores humanos, así que cuando los coches vayan solos bajará la siniestralidad


PÁNICO A LOS ACCIDENTES Según datos de una encuesta de la Asociación Automovilística de EE. UU.

73%

Al de los conductores le daría mucho miedo viajar en un coche totalmente autónomo.

63%

El de los ciclistas se siente menos seguro si por la carretera circula un automóvil sin nadie al volante.

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55%

El piensa comprar un vehículo con tecnología de automatización parcial.

marcas como Audi, Mercedes, BMW, Tesla y Volvo, que rondan los 50.000 euros. No obstante, los especialistas aseguran que estos precios irán bajando a medida que aumente la demanda, se fabriquen a mayor escala y disminuyan los costes. “Como ha sucedido con otros avances técnicos como el ABS, el ESP o los airbags, la alta automatización y la autonomía se acabarán democratizando”, pronostica Randulfe.

SI LA TECNOLOGÍA AVANZA A BUEN RITMO, ¿ESTARÁN LAS CARRETERAS Y VÍAS URBANAS PREPARADAS para este nuevo tipo de conducción? Aquí hay división de opiniones. Aunque muchos especialistas opinan que hacen falta cambios para que las ciudades sean inteligentes, con tecnología 5G y sistemas que faciliten la comunicación entre vehículo y entorno, otros no lo ven imprescindible: “Las funcionalidades del coche autónomo no se están desarrollando en función de las infraestructuras”, sostiene Jaime Moreno, subdirector de Operaciones y Movilidad de la Dirección General de Tráfico (DGT), quien cree que las marcas han optado por mejorar los sistemas sin depender de terceros ni de elementos externos que ralentizarían su despliegue. En lugar de esperar a las smart cities son los vehículos los que cuentan con sistemas integrados. Pero para el presidente de la AEVAC esto es insuficiente: “Para poder alcanzar los niveles más altos de autonomía en la conducción es imprescindible contar con infraestructuras inteligentes. Si analizamos el estado de nuestras ciudades a día de hoy, queda mucho camino por recorrer para conseguirlo”. Otra asignatura pendiente es la legislación. Aunque de momento

Según algunos expertos, para llegar al máximo nivel de automatización harán falta infraestructuras urbanas y carreteras inteligentes

ISTOCK

Las marcas de automóviles están desarrollando sus sistemas de conducción avanzados para que puedan comunicarse con los otros vehículos y con el entorno general del tráfico.


no hay coches autónomos circulando por las carreteras, cuando se generalicen y sea el propio vehículo quien asuma el control del coche y no el conductor, harán falta cambios normativos. “Hasta el nivel 3, con cierta interpretación de la ley es suficiente. A partir de los niveles 4 y 5 habrá que hacer cambios mínimos para contemplar esa figura del conductor no humano”, señala el subdirector de Operaciones y Movilidad de la DGT. Las modificaciones se incorporarían en la ley de tráfico, según Moreno, a partir de la redefinición del conductor, que puede ser humano o máquina, con determinados requisitos. “La tecnología de conducción automatizada siempre cumplirá con la normativa de tráfico y respetará los límites de velocidad y la distancia de seguridad, lo que contribuirá a mejorar la seguridad vial”, subraya Jiménez García.

TAMPOCO ESTÁ CLARO AÚN QUIÉN ASUMIRÍA LAS RESPONSABILIDADES JURÍDICAS EN CASO DE ACCIDENTE CUANDO EL VEHÍCULO FUNCIONE EN MODO completamente autónomo y quede eximido el conductor. ¿Sería la marca del coche, el fabricante del sistema de conducción autónoma o el proveedor de servicios de movilidad? Moreno plantea que los vehículos deberían contar, además de con el carné de conducir del conductor, con un permiso del propio coche cuya responsabilidad podrá asumir la marca finalista o los propios fabricantes. Por otro lado, en paralelo a los coches privados, otros vehículos están tanteando la conducción autónoma, aunque de momento en modo de pruebas. La empresa nuTonomy, por ejemplo, ha puesto en marcha varios taxis sin conductor en Singapur y San Francisco, pero todavía siguen necesitando la supervisión del usuario. La compañía Waymo, antes conocida como Google Self-Driving Car Project, hará lo mismo en Phoenix, donde tiene previsto desplegar una pequeña flota de taxis autónomos. Por su parte, la iniciativa European Truck Platooning engloba una serie de camiones equipados con sistemas de soporte de conducción. Uno sigue de cerca al otro de manera que se crea un convoy impulsado por tecnología inteligente e intercomunicada. Esta forma de circulación favorece una velocidad constante, lo que implica un menor consumo de combustible y menos emisiones de CO2. Los barcos también podrían prescindir del capitán. El buque noruego Yara Birkeland es el primero de mercancías completamente

eléctrico y autónomo, con cero emisiones. Aunque aún funciona en modo de prueba, está previsto que esté plenamente operativo en 2020. La carga y descarga se hacen de forma automática con grúas y otros equipos eléctricos. Tampoco el atraque y el desatraque cuentan con intervención humana.

EN CUANTO A LOS FERROCARRILES, PESE A QUE HAY MODELOS AUTOMÁTICOS SIN MAQUINISTA, por ahora no son realmente autónomos. En el grupo ferroviario Thales desarrollan metros sin conductor, que usan tecnologías CBTC (control de trenes basado en comunicaciones). El sistema de tierra gestiona la marcha y el ordenador de a bordo la dirige, pero no toma decisiones por sí mismo. Los sistemas externos mandan instrucciones según la información recibida. Thales tiene previsto introducir pronto tecnología de radar, lo que acercaría los trenes a la automatización. Y los aviones ya cuentan con cierto grado de autonomía gracias al piloto automático, pero el objetivo es aumentarla. Los drones, tanto de uso civil como militar, muestran lo que han avanzado los vehículos aéreos no tripulados en los últimos años. Compañías como Airbus y Boeing quieren hacer pruebas de vuelos con un menor peso del piloto. En este escenario, el profesor Hernández Chiva no duda de que la conducción autónoma será una realidad pronto. En su opinión, la circulación de grandes camiones por las principales autovías y autopistas, el transporte público y el tránsito por los centros urbanos estarán automatizados. “A quien le guste conducir deberá viajar por carreteras sinuosas de montaña”, remata.

SHUTTERSTOCK

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Cuando los coches sean totalmente autónomos, los conductores se convertirán en pasajeros.


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Los coches sin conductor no son ciencia ficción. Algunos ya se están probando en las carreteras, y todas las marcas incluyen en sus nuevos modelos sistemas de asistencia a la conducción. Frente al escepticismo de los automovilistas, los expertos alegan que la circulación será más segura.

n 2030 los coches autónomos podrían suponer el 20 % de todas las matriculaciones en España, según datos de la consultora MSI presentados en la feria Madrid Auto 2018. Esta cifra se alcanzaría en un escenario optimista y de forma gradual, tras pasar del 0,5 % en 2020 al 7 5 % en 2025. Por el contrario, si no se producen los adelantos tecnológicos y legales necesarios los vehículos sin conductor solo llegarán al 10 % en ese 2030 “Los vehículos autónomos conectados y eléctricos y los coches compartidos tardarán todavía años en ocupar un volumen destacable en el total del parque matriculado” declaró durante la citada feria Marta Blázquez vicepresidenta de Faconauto patronal que integra a las asociaciones de concesionarios oficiales en España Hoy aún no hay coches cien por cien autónomos circulando Ya ruedan bas tantes con cierto grado de automatización sobre todo de nivel 2 (ver recuadro Niveles de conducción autónoma en la página siguiente) que implica ayu das en tareas de dirección frenado o aceleración pero siempre controlados por el conductor También se empiezan a ver modelos del nivel 3 con mayor autonomía pero con el ser humano siempre supervisando el entorno y listo para ponerse al mando cuando el sistema se lo pida “El paso a la conducción

Texto de LAURA CHAPARRO

Tras leer el artículo ¿A dónde te llevo, humano?, ¿crees que te atreverías a subirte en un coche autónomo, sin conductor?

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596.754 instagramers ya disfrutan de las fotos que subimos: En esta imagen (bit.ly/2HXpttk) captada desde la Estación Espacial Internacional contemplamos parte de Cuba, las Bahamas y las Islas Turcas y Caicos. La imagen se tomó mientras el complejo orbital volaba a 405 km sobre el Atlántico. Esta foto obtuvo 4.338 me gusta.

8.357.305 seguidores

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#Taldíacomohoy de 1986 tuvo lugar el accidente del transbordador #Challenger. Se cumplen 33 años del suceso más grave de la historia de la astronáutica. El vídeo obtuvo 890 retuits y 1.348 me gusta.

EL POST que publicamos sobre las mejores ideas para acabar con el excesivo uso del plástico en nuestra vida cotidiana obtuvo un total de 3.350 reacciones y se compartió 1.582 veces.

CARTA DE UNA AUXILIAR DE ENFERMERÍA Soy Lidia Garrido, de Madrid. He leído el n.º 453 de MUY y me ha decepcionado un detalle del artículo Ángeles de la muerte. Desempeño mis funciones (muchas y de relevancia) en el servicio de Urgencias de La Paz (Madrid) como técnico en cuidados auxiliares de enfermería (TCAE). La señorita que firma el artículo, Janire Rámila, nos menta a nosotras de una manera más que ofensiva, y cito: “Los más son enfermeras; algunos, simples auxiliares”.

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4.493.131 fans

El portal de viajes Booking.com ha seleccionado seis alojamientos emplazados en otras tantas ciudades que sus usuarios recomiendan por su diseño y estilo. Así, en Shanghái (China) aconsejan hospedarse en el hotel URBN Boutique, mientras que, si viajas a la capital de Brasil, sugieren el B Hotel Brasilia. En Róterdam (Holanda), una buena opción es el Nhow Rotterdam. Algo más cerca, en Burdeos (Francia), puedes encontrar L’Appart D’Oli et Tiane. En Bath (Inglaterra) destaca The Halcyon Hotel Apartments y, en Chicago (EE. UU.), el Freehand.

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Les invito a que se paseen por dicha unidad y se informen de todo lo que somos capaces de hacer unas simples auxiliares; quizá así valoren más nuestro trabajo y, para variar, dejen de hablar desde la ignorancia. Gracias por su carta, Lidia. Los auxiliares de enfermería realizan sin duda una labor fundamental e imprescindible en el sector sanitario. La mención a la que alude está entrecomillada por ser una cita textual del libro In Search of the Angels of Death, tal como se explica en ese mismo párrafo; no son palabras de la autora del artículo. Lo lamentamos mucho si se ha sentido ofendida.

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La nueva colección Grand Seiko Elegance combina una caja fina, un calibre de cuerda manual con una pequeña manecilla de segundos y la laca Urushi para ofrecer un producto refinado que posee una estética propia. La caja está pulida con un método especial para acentuar la belleza de las curvas.

Plantar 450 árboles no es moco de pavo, y eso es lo que ha logrado la marca Aquilea, referente en productos naturales para la salud. Para celebrar sus 45 años de historia, ha llevado a cabo una iniciativa en las redes sociales que, en colaboración con la empresa de preservación de espacios naturales Bosquia, se ha concretado en la reforestación de 2,5 hectáreas de un paraje cercano a Barcelona.

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Si quieres vivir una experiencia inmersiva, divertida y emocionante pegando tiros en hiperrealidad virtual, estás de enhorabuena: el primer estudio de Europa capaz de crear videojuegos con el innovador sistema de posicionamiento de HTC Vive ya ha abierto sus puertas en Barcelona, cerca de la estación de Sants, y dentro de pocos meses aterrizará también en Madrid. Muy recomendable.

La marca automovilística abrió el primer hotel efímero inspirado en el confort de un coche –en concreto, el del nuevo SUV C5 Aircross–. El establecimiento madrileño, llamado Grand Hotel C5 Estrellas, permaneció activo solamente tres días del pasado mes de enero, durante los cuales permitió a sus visitantes recorrer estancias en las que disfrutar, por ejemplo, de un espacio de césped infinito o una habitación a cielo abierto para dormir bajo las estrellas frente a una chimenea.

Una mezcla especiada, amaderada, floral, fresca y desenfadada con un toque de jazmín. Un perfume que busca aportar un toque de estilo, pero sin dominar la personalidad de quien lo lleva. Un equipo de MUY, liderado por su subdirector, probó Red Helmet Experience. ¿Adivinas cuál de los tres es el jefe?

ESTUDIOTEC PROXAMOL A partir de los 50 años, más de la mitad de los hombres presentan molestias urinarias, como dificultad en la micción o sensación de urgencia. Este nuevo complemento alimenticio, con larga trayectoria en Europa, contribuye al funcionamiento normal de las vías urinarias.

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GONZÁLEZ BYASS La prestigiosa revista estadounidense Wine Enthusiast, especializada en el mundo del vino, ha nombrado Mejor Bodega Europea del Año a González Byass, empresa familiar fundada en Jerez en 1835 que posee marcas tan conocidas como el fino Tío Pepe o el brandi solera gran reserva Lepanto. El presidente de la bodega, Mauricio González-Gordon, recogió el premio durante la XIX Gala Anual de los Wine Star Awards, celebrada en Miami.

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20 DE MARZO

EL MUNDO MÁS ALLÁ DE 2030 Colonias en Marte, máquinas indistinguibles de personas, volcados de consciencia... El ingeniero del MIT y experto en transhumanismo José Luis Cordeiro nos muestra qué avances nos esperan en las próximas décadas. ZERO WASTE EUROPE

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El movimiento Zero Waste –en la foto, una protesta contra el uso de plásticos en Bruselas– propone reducir al máximo los residuos que producimos, pero ¿hasta qué punto es posible lograrlo?

ESCLAVOS DE LOS BIORRITMOS EL NACIMIENTO DE LA TECNOLOGÍA 122

Hace casi tres millones de años, nuestros más remotos antecesores ya usaban herramientas de piedra para distintos fines, una habilidad que podría haber surgido a la vez en distintas zonas de África y que, con el tiempo, marcaría el desarrollo evolutivo de nuestra especie. Por motivos editoriales, la redacción se reserva el derecho de cambiar alguno de los temas anunciados en esta página.

El metabolismo, el rendimiento físico e incluso nuestra predisposición a madrugar o no vienen marcados por nuestro reloj interno, cuyo mecanismo empiezan a desentrañar los científicos.


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Muy interesante marzo 2019  

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