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NÚMERO 466

ESPACIO 2040

LOS NUEVOS TELESCOPI TELESCOPIOS, IOS SONDA SONDAS AS Y MISIONES TTRIPULADAS RIPULADAS QUE MARCARÁN LA EXPLORACIÓN ESPACIAL EN LOS PRÓXIMOS 20 AÑOS

PSICO

PÁG. 20

¿Y SI LA REALIDAD FUERA SOLO UNA ILUSIÓN?

BIODIVERSIDAD

PÁG. 84

HISTORIA

PÁG. 52

PÁG. 136

LA INCREÍBLE Y DESCONOCIDA CAMBIOS CLIMÁTICOS QUE VIDA DEL SUBSUELO DESTRUYERON CIVILIZACIONES


GETTY

MUY 466 Marzo 2020

EN P OR TA DA ¿Es real lo que vemos? Dosier: Espacio 2040. Comienza una nueva edad de oro espacial 84 La prodigiosa vida del subsuelo 136 Colapsos climáticos 20 52

26 SAM BARNES / SPORTSFILE VÍA GETTY

GETTY

M Á S R EP OR TA JES 26 67 76 90 95 112 130

NASA

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Líos de familia + salud Amabilidad: el subidón del buen samaritano Entrevista: Martín Sellés Mascotas (suplemento) Sepsis: la infección fulminante Cero víctimas

DISCOV ERY

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6 8 17

Muy Data Actualidad Sala bit

CUR IO SI T Y 34 40 42 43 44 46 48 50

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Preguntas y Respuestas Muy sexual De palabras Libros Días contados Muy Lab Muy escéptico En clave de Muy

E X PL OR ER Hi-Tech Crónicas del futuro: listos para cortar el último cable 124 Motor 144 Comunidad Muy 146 Próximo número 118 122

84 DISEÑO DE CUBIERTA: ÓSCAR GÓMEZ / ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA

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EDITORIAL

De la cópula neandertal a la cúpula celestial a casualidad ha querido que en este número de MUY que tienes en tus manos abordemos dos asuntos que ocupan los extremos de la hebra espaciotemporal que conecta nuestro pasado y futuro como especie. En uno de los extremos se halla el enigma de nuestros orígenes, la aparición del Homo sapiens y cómo nuestros lejanos antepasados se relacionaron con las otras humanidades con las que coincidieron. Basándose en técnicas de análisis de ADN antiguo, los paleontólogos han descubierto que nuestros tatarabuelos evolutivos copulaban con los neandertales y los denisovanos, y que de estos encuentros sexuales nacían vástagos fértiles. Este particular ha llevado a que algunos especialistas, como señala el autor del reportaje, el paleontólogo Mario García Bartual, piensen que en realidad estaríamos no ante tres, sino una única especie. En el otro extremo de la hebra, el periodista Gonzalo López Sánchez aborda los retos de la nueva era de la exploración espacial, de hoy al 2040. En este tiempo, lanzaremos al espacio poderosos telescopios y sondas que visitarán mundos inexplorados y se adentrarán en la infancia del universo. Pisaremos seguramente de nuevo la Luna, y también Marte. Y buscaremos planetas habitables, pues como profetizó un apocalíptico Stephen Hawking, en algún momento tendremos que abandonar la maltratada Tierra.

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REDACCIÓN Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es). Subdirector: Pablo Colado (pcolado@zinetmedia.es). Director de Arte: Óscar Gómez (ogomez@zinetmedia.es). Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es). Editores: Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar (fjodar@zinetmedia.es); Raquel de la Morena (rdelamorena@ zinetmedia.es) y Pedro Estrada (pestrada@zinetmedia.es). Edición Gráfica: Manuela Arias jefa (marias@zinetmedia.es). Cierre y ayudante de Edición Gráfica:

Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es). Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es). Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia), Cristina García-Tornel (correctora de estilo), Carlos Aguilera, Luis Miguel Ariza, Carlos B. Rodríguez, Marta Bravo, Carlos de la Cruz, Laura Chaparro, Juan Carlos F. Galindo, Luis Alfonso Gámez, Mario García Bartual, José Manuel González, Laura G. de Rivera, Pablo Hernández, Donald Hoffman, Dani Jiménez, Ángel Jiménez de Luis, Gonzalo López Sánchez, Jesús Marchamalo, Esther Martín del Campo, Enrique Mora, Ramón Núñez, Marta Peirano, Benito Pérez Delgado, Sandra Pulido, Marta Riesgo, Mario Ruiz, Elena Sanz y Nieves Sebastián. Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es), Laura Marcos (lmarcos@zinetmedia.es) y Sarah Romero (ladymoon@ gmail.com) y Daniel Delgado (ddelgado@zinetmedia.es). Equipo de vídeo: Jesús Nicolás (jnicolas@zinetmedia.es), Pablo Cantudo (pcantudo@zinetmedia.es) y Adriana Toca (atoca@ zinetmedia.es)

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Depósito Legal: M.33.426/1980. ISSN 1130 - 4081 Depósito Legal Pocket: M.13.071/2013 © Copyright 2017 Zinet Media Global, S.L. Prohibida su reproducción total o parcial sin autorización expresa de la empresa editora. MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío, deterioro o devolución de originales no solicitados, sobre los que tampoco garantiza correspondencia.


de muy para eL ÁGuILa

EL REGRESO DEL ÁGUILA

MÁS dE un SiGLo dESPuéS dE Su nACiMiEnto, LA CErVEZA EL ÁGuiLA VuELVE. Y Lo HACE Con doS VAriEdAdES quE rECuPErAn LoS MétodoS MÁS trAdiCionALES dE ELABorAr CErVEZA. an transcurrido más de cien años desde que naciera la cerveza El Águila, y ahora ha despertado como si nunca se hubiera ido, con una nueva receta inspirada en el sueño de su creador de elaborar una cerveza de alta calidad y con un sabor reconocible entre el resto de lagers del mercado. La marca regresa con dos variedades: 1900, una lager especial con la intensidad de la malta caramelizada y un aroma frutal, y Sin Filtrar, con más intensidad y sabor, elaborada siguiendo el método tradicional de principios del siglo XX: al eliminar el proceso de filtración, toda la levadura se mantiene dentro de la cerveza, lo que permite disfrutar de la cién salida del tanque

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tro cervecero madrileño–. Así podemos apreciar toda la suavidad en boca de esta gran cerveza que, gracias a su proceso de elaboración y a su ritual a la hora de servirla, tiene un gran cuerpo y frescor”. El resultado de este proceso de elaboración es una lager especial de 5,5 % de alcohol en volumen, naturalmente turbia y con cuerpo potenciado por la ausencia de filtración de la cerveza y por la utilización de la técnica de lupulado denominada late hopping, que consiste en añadir lúpulo al final del proceso de cocción. Este método intensifica el lúpulo Lemondrop utilizado en la receta y que le aporta frescor a la cerveza. La propuesta de El Águila Sin Filtrar también se refleja

EL DESPERTAR DE L Para disfrutar mejor d El Águila Sin Filtrar, vuelta a la botella –s de servirla y, en el ca verlo ligeramente cada nera despertamos a la dentro de la cerveza, carácter puro, sin fil Miguel González Camp

LA COSTE

UNA MADRILEÑA DEL BARRIO DE DELICIAS El Águila nació En 1900. Por aquel entonces, los bohemios se paseaban por Madrid, como su fundador, que era un claro representante de este movimiento. Su espíritu emprendedor lo llevó a poner en marcha la fábrica gracias a un préstamo del Banco Hispanoamericano, algo inusual hasta la fecha, ya que lo habitual era que las empresas se autofinanciasen con el capital de sus creadores. En 1903 se puso a la venta la primera cerveza de El Águila. Su primera fábrica estaba situada en la calle General Lacy, en Madrid. En los años siguientes, la compañía comenzó a crecer y adquirir pequeñas fábricas en otros puntos de España: Valencia, Córdoba, Albacete, Zaragoza... El Águila se convirtió en una de las marcas más conocidas y vendidas, y contribuyó de manera importante al auge del consumo de cerveza en España.


discovery

muy data

150.000 PAN

7-7-1928 El

80 % de un buen pan es gas

Número de puntos de venta de pan en España. El precio medio del kilo es de

2,40 €

Más viejo que la rueda, la escritura y las ciudades, sigue siendo un alimento básico en todo el mundo

5 años después,

Se hace en EE. UU. el primer pan de molde en rebanadas

este producto copaba el

80 % d e l a s v e n t a s

de pan en ese país

31,8 kg

En los años 60 la cifra superaba los

Consumo anual per cápita de pan en España

130 kg 49,9 %

Supermercado

¿CUÁL PREFERIMOS?

75 % 19,3 % 5,7 %

37,4 % El

61 %

de la masa de pan que se hace en nuestro país se congela

Pan fresco normal

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Pan industrial

Pan fresco integral

¿DÓNDE LO COMPRAMOS?

14.400 Edad del pan más antiguo conocido, hallado en Jordania

Más de

300

años

Número de variedades de pan de Alemania, el país que más tiene

Pa n a d e r í a s y tiendas especializadas

6,7 %

Hipermercados

3,2 %

Otros canales

2,8 %

A domicilio


IMÁGENES: REUTERS / SpENcER SElvIdGE

discovery

el robot daisy allana el camino hacia el reciclaje definitivo rdenadores, monitores, tabletas, centros de datos... La producción de todas estas cosas y de cualquier otra relacionada con lo que se conoce como tecnologías de la información y la comunicación tiene un impacto en el entorno mucho mayor de lo que podría parecer en un primer momento. En 2018, un estudio impulsado por la Universidad McMaster (Canadá) reveló que, en apenas dos décadas, esta industria será la responsable del 14 % de toda la huella de carbono de la humanidad, lo que equivale a más de la mitad de la del sector del transporte en todo el mundo. Según explicaban los firmantes del ensayo, publicado en el Journal of Cleaner Production, la fabricación de nuevos teléfonos móviles resulta especialmente perjudicial para el medioambiente; no solo

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ACTUALIDAD

como consecuencia de la construcción de estos dispositivos –por término medio, los cambiamos tras dos años de uso–, sino porque estos utilizan ciertos compuestos, desde oro hasta tierras raras, que exigen destinar grandes cantidades de energía a operaciones de minería. Si se cumplen las previsiones de los científicos, en 2020 los móviles serán, de un modo u otro, los responsables de la emisión de 125 millones de toneladas de CO2. NUEVA VIDA PARA LOS IPHONES. Es ahí donde Daisy puede echar una mano. Este sistema robotizado de reciclaje de móviles, que Apple mantiene en sus instalaciones del Material Recovery Lab, en Austin (Texas), consigue extraer los minerales utilizados en ellos y refinarlos, para así poderlos reutilizar.

Cada hora, esta máquina, de algo menos de 20 metros de largo, utiliza ráfagas de aire a -80 ºC y brazos robotizados para extraer los componentes de doscientos iPhones.

La máquina fue presentada en 2018 y ha venido funcionando con notable éxito desde entonces; tanto que según recoge la agencia Reuters en un reciente informe sobre este asunto, la compañía de la manzana está considerando ampliar sus capacidades y compartir esta tecnología con otras empresas, entre ellas las que fabrican automóviles. La idea es reaprovechar al máximo los recursos existentes y evitar extraer otros, una iniciativa audaz para algunos y poco más que un brindis al sol para los más escépticos, dada su dificultad. De momento, Daisy procesa cada hora unos doscientos iPhones –más de 1,2 millones al año de al menos quince modelos distintos– y, tal como indican sus responsables, es capaz de desmantelar componentes y materiales que, de otro modo, acabarían siendo desechados.


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EL DETECTOR DE M. A. S. POR MIGUEL ÁNGEL SABADELL

EL RIESGO DE LOS SABERES ANCESTRALES l pasado mes de enero juró el cargo como ministra de Ciencia de Colombia la bióloga Mabel Torres, originaria de uno de los departamentos más deprimidos del país, el selvático Chocó. Apenas pasados siete días saltaba la polémica, cuando en un programa de televisión reveló sus dos principales pasiones: la necesidad de conectar la investigación científica con el desarrollo empresarial, para impulsar así las regiones desfavorecidas, y el estudio del hongo pipa (Ganoderma lucidum). La sorpresa llegó cuando anunció los resultados que había obtenido con una bebida que lo incluía: “La tomaron algunos pacientes y tuvimos casos positivos de resolución en cáncer de cérvix, mama y cerebro”.

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DIVERSAS SOCIEDADES CIENTÍFICAS COLOMBIANAS expresaron su estupor por tal afirmación, habida cuenta que las investigaciones publicadas por Torres sobre el citado hongo tratan, en esencia, de taxonomía, y no de sus posibles aplicaciones médicas. De hecho, la única persona que ha visto sus estudios es, hasta el momento, ella misma. El caso es que el pipa lleva usándose en la medicina tradicional asiática durante casi dos milenios –hoy, en la Red pueden encontrarse extractos de este organismo para supuestamente tratar multitud de enfermedades–, pero hay muy poca investigación rigurosa sobre sus bondades farmacológicas. EN 2015, LA COLABORACIÓN COCHRANE –una organización a la que pertenecen más de 11.000 investigadores que revisan sistemáticamente todas las prácticas médicas existentes– concluía que no había suficientes pruebas para justificar el uso del hongo pipa como tratamiento de primera línea contra el cáncer. No obstante, podría administrarse como un complemento alternativo, debido a su potencial para estimular la inmunidad, algo muy alejado de las palabras de la ministra.

Tras el proceso de reciclado, algunas de las piezas de los móviles aún deben ser clasificadas a mano –en la imagen superior–. Sobre estas líneas, las cámaras y altavoces y las carcasas de aluminio de algunos de los más de quince modelos de teléfonos móviles que desmantela el robot Daisy.

LA PREGUNTA QUE QUEDA EN EL AIRE ES cómo una investigadora que conoce el funcionamiento de la ciencia puede comportarse tan laxa en su trabajo. La respuesta es que Torres es una defensora a ultranza de esa sabiduría ancestral que acumulan los pueblos indígenas, que quiere poner en valor. En eso tiene razón, pues es cierto que existe una ciencia indígena de excelente calidad. Pero, evidentemente, no todo el monte es orégano, y es aquí donde entra en conflicto su afecto por aquella y su formación académica. Y cuando un ser humano confronta el corazón con la razón, ya sabemos qué suele salir ganando.

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ACTUALIDAD IMÁGENES: GETTY

DISCOVERY

EL MENSAJE SECRETO RÚNICO QUE ADVIERTE DEL FIN DEL MUNDO a piedra de Rök es probablemente la estela rúnica más conocida y estudiada del mundo; no solo por sus dimensiones –se alza dos metros y medio del suelo, en la localidad sueca que lleva su nombre, y pesa unas cinco toneladas–, sino porque cuenta con la inscripción más extensa que ha perdurado en uno de estos monumentos. Eso sí, su mensaje, en distintos alfabetos y estilos de escritura, no es fácil de desentrañar, y su significado ha traído de cabeza a los historiadores desde hace décadas. Línea a línea, de él se desprende que la roca fue alzada por un padre para conmemorar la muerte de su hijo. También parece incluir una velada referencia a algún mito nórdico o a un gran conflicto y una alusión al caudillo ger-

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mano Teodorico el Grande, rey de los ostrogodos entre los siglos V y VI. EL ECO DE UN DESASTRE. Sin embargo, un equipo de arqueólogos, filólogos y expertos en semiótica de diversas instituciones cree que en ella se esconde un mensaje encriptado en nueve acertijos. En un estudio publicado en la revista Futhark: International Journal of Runic Studies, señalan que estos contienen una especie de advertencia ante un futuro desastre climático que podría dar paso al Ragnarök, la batalla del fin del mundo. Con ello, su autor evocaría la crisis del año 536, cuando algo, quizá una erupción volcánica, hizo que cayeran las temperaturas, se perdieran los cultivos y se extendiera el hambre por el globo.

Los más de setecientos caracteres de esta estela, grabados a principios del siglo IX, aún son legibles. De hecho, constituyen la muestra más antigua conocida de la literatura sueca.

MÁS FRÍOS POR DENTRO QUE EN EL SIGLO XIX LA TEMPERATURA CORPORAL MEDIA DE NUESTRA ESPECIE ES APROXIMADAMENTE DE 36,5 ºC, pero no siempre ha sido así. A mediados del siglo XIX, era unas cinco décimas más alta, tal como entonces estableció el médico alemán Carl Reinhold August Wunderlich (1815-1877), que fijó en 37 ºC esa temperatura tras realizar un gran número de mediciones. Ese descenso, que un equipo de expertos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford (EE. UU.), coordinado por la profesora Julie Parsonnet, describe en un ensayo publicado en la revista

eLife, no es casual ni se debe a un error en las apreciaciones de Wunderlich o de su instrumentos. Según explican Parsonnet y sus colaboradores, que han examinado más de 677.000 informes sobre este asunto, en ese cambio fisiológico que hemos experimentado tienen mucho que ver los avances sanitarios y económicos y los cambios en la dieta que se han dado en este último siglo y medio; también la relación que mantenemos con los microorganismos en nuestros hogares, muy distinta en la actualidad a como era en el pasado.


DE MUY PARA PEUgEot

Nuevo Peugeot 2008: el Suv del futuro ya eStá aquí abricado en Vigo, el nuevo Peugeot 2008 impresiona desde el primer vistazo por su diseño espectacular y rompedor. Luce líneas y proporciones propias de un SUV poderoso, que inspira seguridad, pero con un estilo armónico y un aspecto tecnológico gracias a las tres garras de ledes, presentes tanto en los faros delanteros como en los focos traseros. Pura identidad Peugeot. El 2008 ofrece una experiencia a bordo que lo convierte en referente del segmento de los SUV compactos: sus prestaciones llevan la conducción al máximo placer gracias a un paquete de tecnologías innovadoras pensadas para hacer más fácil la vida de sus usuarios. Este nuevo Peugeot abre la puerta a la conducción semiautónoma en autopista y vías rápidas gracias al Drive Assist, que combina la ayuda al mantenimiento activo de carril y un regulador de velocidad adaptativo con función Stop & Go.

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Para reforzar la seguridad, el Peugeot 2008 cuenta con un sistema de frenado automático de emergencia de última generación, capaz de detectar peatones y ciclistas, de día o de noche, en un amplio rango de velocidades, entre 5 y 140 km/h. SIN PROBLEMAS PARA APARCAR. El aparcamiento es un momento estresante para muchos conductores. Pero la función Park Assist del Peugeot 2008 hace muy fácil la maniobra y clava el estacionamiento al manejar automáticamente la dirección y (en versiones con caja automática EAT8) los cambios de marchas. Otro punto fuerte del nuevo 2008 es la posibilidad de elegir entre versiones con motores gasolina, diésel o eléctricos cien por cien, con las mecánicas y las prestaciones más eficientes. Al volante, ofrece tres modos de conducción: Eco, Normal y Sport. Estos destacan, respectivamente, la eficiencia, el confort y las prestaciones dinámicas del Peugeot 2008.

INterIor INtelIgeNte La nueva generación del puesto de conducción Peugeot i-Cockpit 3D preside el interior del nuevo 2008. El cuadro de instrumentos se muestra al conductor como un holograma, con indicaciones claras, dinámicas y animadas, que adaptan su tamaño en función de la importancia. La pantalla táctil de 25,4 cm (10’’) y las teclas Toggle Switches gestionan un amplio elenco de equipamientos y funciones de ayuda a la conducción pioneras en los SUV compactos.


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ACTUALIDAD

las tormentas solares hacen que las ballenas pierdan el rumbo

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Las ballenas grises pueden alcanzar los 14 m de largo y las 36 toneladas, y suelen vivir entre cincuenta y setenta años.

Entre marzo y junio, las ballenas grises se desplazan desde las regiones próximas a las costas de Baja California, en México –donde vive la mayor parte de los cerca de 27.000 ejemplares que aún sobreviven–, hasta las aguas frías de los mares de Bering y Chukotka, al norte de Alaska, donde encuentran comida en abundancia. A principios de noviembre, estos cetáceos regresan a las zonas más cálidas del sur. Allí, las hembras suelen dar a luz. De este modo, pueden recorrer más de 22.000 km en 170 días, en la que es la migración anual más larga que se da entre los mamíferos.

Para determinarlo, los expertos, coordinados por la biofísica Jesse Granger, de la Universidad Duke (EE. UU.), estudiaron los datos recogidos sobre este tipo de sucesos ocurridos entre 1985 y 2018. Así, se percataron de que estos cetáceos embarrancaban mucho más a menudo cuando se formaba un número más elevado de esas regiones oscuras del astro rey y, con ello, se daba un acrecentamiento de la actividad magnética. INTERFERENCIAS NATURALES. Granger y sus colaboradores sospechan que esta perturbación podría interferir de algún modo en la forma en que las ballenas grises se orientan en el océano durante sus migraciones y que, según algunos científicos, se basa en su capacidad para discernir la dirección y el sentido del campo magnético. Aunque no está claro que hagan uso de esta habilidad, denominada magnetorrecepción, que sí está presente en algunas aves, tortugas o insectos, para algunos zoólogos bien podría ser así, pues durante sus desplazamientos recorren miles y miles de kilómetros a través de un medio en el que prácticamente no existen referencias que les permitan determinar su posición.

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ño tras año, unas cuantas ballenas grises (Eschrichtius robustus) aparecen varadas en las costas norteamericanas que baña el océano Pacífico. Las hay que consiguen volver al mar; otras perecen allí mismo. Nadie sabe a ciencia cierta a qué se debe. Algunos biólogos sugieren que tal cosa sucede como consecuencia de ciertas enfermedades, la acción de algún parásito o que se trata de ejemplares ancianos que se dirigen a las playas para morir. No obstante, entre ellas también hay especímenes jóvenes y sanos. Ahora, un equipo de investigadores ha descubierto que estos cetáceos son mucho más propensos a perder el rumbo durante el transcurso de las tormentas solares. Según han explicado en la última reunión de la Sociedad de Biología Comparativa e Integrativa, celebrada el pasado enero en Austin (Texas), esto es especialmente perceptible cuando hay una mayor presencia de manchas solares y aumentan las emisiones de ondas de radio que emanan del Sol. En esas ocasiones, las ballenas grises tienen cinco veces más probabilidades de encallar y quedar atrapadas en el litoral.

el gran viaje de los gigantes


Un lugar bañado por una luz única. Uno de los mayores centros históricos de Europa abrazado por un río que se hizo jardín, uniendo historia y vanguardia. Respira profundamente y déjate llevar, Valencia te irá susurrando por dónde enamorarte de ella. #valenciaenvivo #mediterráneoenvivo


ACTUALIDAD

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el altruismo funciona como un escudo contra el dolor

¿se extiende por el globo una epidemia de misantropía? ada vez son más las personas que rechazan relacionarse de tú a tú con los demás. De hecho, muchas deciden vivir recluidas, como auténticos neoeremitas –algunas apenas abandonan su habitación–, y utilizan internet para hacerse con lo necesario para sobrevivir. En Japón, donde esta forma de misantropía extrema está más extendida y se estudia desde hace décadas, tal cosa se conoce como hikikomori. A finales del siglo pasado, Tamaki Saito, un psicólogo del hospital Sofukai Sasaki, en la ciudad de Funabashi, que se cuenta entre los mayores expertos en este asunto, ya estimaba que entre los adolescentes y jóvenes nipones –la mayoría, varones– este fenómeno se había conver-

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tido en una auténtica epidemia. Pues bien, un trabajo publicado en la revista World Psychiatry sostiene que el síndrome hikikomori se está convirtiendo en un problema global, impulsado extraordinariamente por el desarrollo de la Red. vidas virtuales. En un comunicado, los firmantes del estudio, de diversas universidades japonesas y estadounidenses, recuerdan que no es bueno que la comunicación online sustituya por completo a la interacción humana, pues este último aspecto es clave para preservar la salud mental. Además, indican que es preciso establecer un criterio que permita reconocer si una muestra de rechazo social esconde una actitud patológica. En su estudio, señalan cuatro indicadores principales, que se citan a continuación.

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Algunos individuos deciden recluirse y evitar el contacto directo con los demás, una actitud que puede acarrear serios problemas mentales.

Las personas que tratan de ayudar desinteresadamente a los demás no solo obtienen una recompensa moral o emocional por sus acciones. Un nuevo estudio sostiene que velar por el bien ajeno funciona como un analgésico que incrementa instantáneamente la resistencia ante el dolor a quien lo practica. Así lo recoge un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, en el que un equipo de expertos en ciencias cognitivas de distintas instituciones chinas describe cómo llegaron a esta conclusión. Para ello, examinaron mediante un sistema de imagen por resonancia magnética funcional a unos voluntarios a los que habían solicitado que hicieran un donativo a una institución benéfica. Justo tras tomar la decisión, recibían una leve descarga en su brazo. De ese modo, los científicos se percataron de que la actividad cerebral relacionada con las sensaciones de dolor era menor en aquellos que se habían mostrado altruistas. Este efecto se sumaría a otros ya conocidos relacionados con este fenómeno. Así, en varios ensayos se ha observado que este tipo de comportamientos puede disparar la producción de ciertos neurotransmisores, como la dopamina o la oxitocina, que se suelen asociar con las sensaciones de felicidad y bienestar.

quiénes pueden sufrir el síndrome ‘hikikomori’

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l se trata de individuos que raraMente

l durante Los PriMeros MoMentos de

aBandonan su HoGar o su HaBitaCiÓn –menos de una vez al día o a la semana, de media– o que se mantienen apartados de la sociedad durante al menos tres meses.

su retiro voLuntario, estos sujetos se muestran satisfechos con su decisión y suelen manifestar alivio, pero la mayoría acaba sufriendo episodios de angustia y soledad.

l Los aFeCtados indiCan que tienen Po-

l La CondiCiÓn de HikikoMori Puede

Cas interaCCiones soCiaLes, pero niegan que las eviten intencionadamente.

ConCurrir con distintos trastornos psiquiátricos, aunque estos no sean su causa.

Los individuos altruistas se sienten recompensados a pesar del coste que sus actos pueden tener para ellos.


FOTOS: LOCKHEED MARTIN

El X-59 podrá volar a 16.764 metros de altura a una velocidad de 1.516 km/h. Abajo: trabajos de ensamblaje del aparato, ya en marcha.

x-59: el silencioso avión supersónico de la nasa uando una aeronave sobrepasa la velocidad del sonido (1.234,8 km/h con el aire a una temperatura de 20 ºC), se produce un estampido. Sucede porque el aparato se mueve más rápido que las ondas acústicas que genera y, al sobrepasarlas, las rompe. Minimizar o incluso eliminar este escándalo es el objetivo del X-59 Quiet SuperSonic Technology (QueSST), X-59 para los amigos, un avión supersónico encargado por la NASA a la compañía aeroespacial Lockheed Martin. Si se cumplen los plazos, estará terminado a finales de este año y hará vuelos de prueba en 2021. Superará la velocidad del sonido y cuando lo haga causará un ruido muy amortiguado y nada molesto, en el peor caso.

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“por favor, no molesten”. A lo largo de los próximos meses se irán probando los componentes del X-59 para asegurarse en la medida de lo posible de que los primeros test sean un éxito. Estos se llevarán a cabo en Estados Unidos, en entornos repletos de sensores y público que puedan acreditar que la cosa funciona. Este proyecto es importante porque puede suponer un primer paso para que se retiren las limitaciones a los vuelos de los aviones supersónicos, que solo pueden romper la barrera del sonido a gran altitud o sobre los océanos.

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discovery

ACTUALIDAD

oriNa DE astroNaUta Para coNstrUir basEs lUNarEs s posible que en un futuro cercano se alcen las primeras instalaciones permanentes en la Luna. Así se recoge en el dosier Espacio 2040, que puede encontrarse en este mismo número. Ahora, un equipo de investigadores europeos ha comprobado que la urea presente en la orina de los colonizadores se podría usar en la construcción de esas estructuras. Los detalles aparecen publicados en el Journal of Cleaner Production.

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geno y, por tanto, reducir las viscosidades de muchas mezclas acuosas”, indica. Pamies y sus colaboradores la usaron junto con un compuesto similar al regolito y diversos plastificantes para fabricar unos cilindros de un material parecido al barro. Unos experimentos realizados en la

Foto: FAmiliA dE ÁngEl niEto

¡MÁS piS! “Resultaría muy costoso enviar desde la Tierra lo necesario para edificar allí, así que se intentaría usar lo que se encuentre en el satélite, como el regolito –material suelto en su superficie– y el hielo presente en algunas zonas”, explica Ramón Pamies, uno de los autores del estudio, del Departamento de Ingeniería Mecánica, Materiales y Fabricación de la Universidad Politécnica de Cartagena (Murcia). “La orina también podría aprovecharse. Sus dos principales componentes son el agua y la urea, una molécula que permite romper los enlaces de hidró-

Una de las propuestas de estación lunar que ha valorado la ESA consiste en instalar hábitats inflables protegidos por regolito. Un estudio sugiere que la urea humana podría usarse en su construcción.

Universidad de Østfold (Noruega) revelaron que las muestras que llevaban urea soportaban grandes pesos y conservaban mejor su forma. Su resistencia fue en aumento incluso tras ocho ciclos de congelación-descongelación, un proceso similar al que se da en la Luna.

A la izquierda, Prudencio García, retratado de niño en 1907, tras llegar a San Luis (Misuri) procedente de Salinas (Asturias). La familia Nieto llevó su afición por los toros desde Salmoral, en Salamanca, hasta California –al lado–. Abajo, la tienda de puros Las Musas, fundada por asturianos, en Nueva York.

Foto: FAmiliA AlonSo

EmigrAntES inviSiblES

DÓNDE sE PUEDE vEr l Hasta el 12 de abril de 2020, en el Centro Cultural Conde Duque, en Madrid (www.conde duquemadrid.es).

laHUEllaDElaEMiGraciÓN EsPaÑola EN El PaÍs DE las barras Y EstrEllas 16

“su epopeya fue la de los inmigrantes de todos los tiempos y lugares: la búsqueda del bienestar, la decencia y la dignidad”. El catedrático de la Universidad de Nueva York James D. Fernández –descendiente de asturianos– y el periodista y cineasta Luis

Argeo –también vinculado a la emigración– resumen así las aspiraciones de los miles de españoles que se establecieron en Estados Unidos a finales del siglo XIX y principios del XX. Ambos exploran este asunto en la exposición Emigrantes invisibles. Españoles

en EE. UU. (1868–1945), que organiza la Fundación Consejo España–Estados Unidos. En ella se exhiben más de 200 archivos digitalizados y 125 originales, desde fotografías hasta películas caseras, que muestran aquella aventura humana captada por los protagonistas.


DISCOVERY

SALA BIT

POR MARTA PEIRANO

AUTOMATIZAR LA ESTAFA EN MALAS MANOS, LOS SISTEMAS DE INTELIGENCIA ARTIFICIAL PUEDEN LLEGAR A FOMENTAR DESDE LA DISCRIMINACIÓN HASTA EL APARTHEID SANITARIO.

Y

A VECES SE DAN CASOS NOTABLES, como el del algoritmo que Volkswagen instaló en once millones de coches para detectar cuándo se estaban sometiendo a un test de laboratorio y redu cir las emisiones contaminantes hasta cuarenta veces su ratio normal. Si Arvind Thiruvengadam, investigador de la Univer sidad de Virginia Occidental, no hubiera probado uno de esos vehículos en la carretera, una contingencia que el algoritmo no supo gestionar, posiblemente nadie se habría enterado y millones de coches estarían acabando con el planeta a más velocidad que el res to. Después está el que Boeing co locó secretamente en su avión 737 MAX, que ha sufrido dos accidentes fatales, en los que han perecido 346 personas, para ahorrarse el reen trenamiento de los pilotos.

AMBOS FUERON DISEÑADOS PARA ENGAÑAR, con deliberada consciencia del delito. A esta abominable cate goría se sumó un caso menos sona do, pero con mayor potencia letal. Una empresa de tecnología llamada Practice Fusion aceptó dinero de la farmacéutica Purdue Pharma Inc.

para que su software de asistencia médica recomendara el uso de oxicodona, un analgésico extraordinariamente potente, devastadoramente adictivo, que ha fomentado una epidemia de consumo de opiáceos en Estados Unidos.

EL SOFTWARE FUE USADO POR MILES DE CENTROS MÉDICOS. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Fármacos estadounidense anunció en 2018 que el 10% de los usuarios de esos analgésicos se hace adicto y que la mitad se pasa a la heroína cuando deja de recibir tratamiento para el dolor. A diferencia de las famosas clínicas de pastillas, un negocio que vendía recetas que convirtió el sur de Florida en la noche de los zombis, el algoritmo que recomienda estas es un software que opera de forma completamente opaca, oculto bajo el disfraz de objetividad, eficiencia y racionalismo que otorgamos a los ceros y unos. Para los pacientes, es más fiable que los médicos. Sin embargo, el que diseñaron Practice Fusion estafaba a los dos.

JEFF GEORGE, PRESIDENTE DE LA CADENA DE CLÍNICAS DEL DOLOR AMERICAN PAIN, fue condenado a veinte años de prisión tras la muerte de un enfermo, pero las grandes firmas tecnológicas expanden sus algorítmicos imperios al mundo de la salud sin que nadie lo intente impedir. Empresas como Google se acercan a hospitales públicos con presupuestos raquíticos para digitalizar sus historiales y crear aplicaciones diagnósticas que refuercen el criterio del médico y “mejorar la productividad, el diagnóstico y la información disponible sobre las enfermedades y los pacientes”. Después se asocian con gigantes farmacéuticos para crear un laboratorio de innovación virtual donde se pueda “optimizar el desarrollo de nuevos medicamentos”. Para miles de millones de personas que viven en países sin sanidad pública, el software de diagnóstico será lo más parecido a tener un médico. Y otros países con sanidad pública lo están considerando para descongestionar la consulta primaria. Los pobres irán al algoritmo, oscuro y sobornable, y los ricos irán al doctor. SHUTTERSTOCK

a sabemos que los algoritmos pueden ser racis tas, sexistas y clasistas. Pero cuando se descubre que uno de esos conjuntos de instrucciones di señados por las grandes empresas tecnológicas para agilizar los departamentos de recursos humanos o faci litar el trabajo de policías y jueces suscita la contratación de solo hombres para puestos directivos o la detención de más afroamericanos que blancos, sus responsables culpan rápida mente a las bases de datos, a las que acusan de ser un reflejo de la sociedad. Es el lado oscuro del machine learning: cuando entrenas al algoritmo con ejemplos del pasado, este aprende a repetir los errores del pasado, desgraciadamente con mucha más eficiencia. Es lo que llaman automatizar la discrimina ción. Todavía peor, esta ocurre dentro de una caja negra pro tegida por la propiedad intelectual y el secreto industrial. No podemos saber si el error es genuino o deliberado. Si no vemos el código, no sabemos cuál es su intención. Eso también tiene un nombre: math washing, esto es, blanqueado matemático.

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MAZDA 3

L SILENCIO

No en este coche, gracias a su aislamiento acústico perfeccionado.

E

l nuevo Mazda 3 sigue la filosofía de diseño de la marca japonesa, llamada kodo (‘alma del movimiento’), y por eso luce un exterior espectacular y un interior elegante y minimalista que busca la unión con el conductor, que disfruta de una total sensación de control y confort. Parte del placer de conducirlo viene de la insonorización del habitáculo. Quien va al volante necesita percibir ciertos sonidos –las revoluciones del motor, los de la calle...–, pero la exposición prolongada al ruido fatiga e incomoda a esa persona y a los pasajeros: reducirla mejora la seguridad. Los ingenieros de Mazda han estudiado el comportamiento y el oído humanos, y han optimizado la estructura de ciertos elementos del coche no solo para disminuir ese ruido, sino para controlar las fluctuaciones acústicas y las direcciones en que se propaga por el habitáculo.

El resultado es un agradable silencio de alta calidad, basado en soluciones ingeniosas, como la estructura de doble panel con un espacio hueco entre la moqueta del suelo y el panel de la carrocería que hay debajo, lo que brinda un increíble aislamiento acústico. Una junta en el interior de las líneas de separación entre el panel del techo y el portón trasero (en el 5 puertas) y entre la luna de atrás y el maletero (en el Sedán) suprime en las plazas traseras el sonido de la entrada del viento a velocidades altas.

APENAS UN RUMOR. El ruido del rodar por la carretera se mi-

nimiza gracias al revestimiento del techo y la moqueta del suelo, que elimina las altas frecuencias que se producen al cambiar de una superficie irregular a otra más lisa. Los neumáticos absorben la vibración y contribuyen a que los cambios en la superficie del firme no se transmitan a los oídos, y los ingenieros han reducido las vibraciones del vehículo, y con ello el ruido que llega a sus ocupantes.


DE MUY PARA MAzDA

Un auditorio rodante

El Equipo dE sonido dEl nuEvo Mazda 3 pErMitE quE sus ocupantEs disfrutEn dE la Música con la calidad dE una sala dE conciErtos. altavoces satélite posteriores

altavoces de alta gama altavoces de la rejilla del parabrisas

altavoz central de 8 cm

altavoces de las puertas traseras

subwoofer

d

altavoces de las puertas delanteras

la disposición de los altavoces se basa en el estudio de la difusión de los sonidos por el habitáculo. Esta corresponde al acabado zenith.

etrás de los altavoces del nuevo Mazda 3 hay una gran sabiduría acústica. los estudios sobre el modo en que se transmite el sonido a través del habitáculo de un coche han demostrado que en determinados puntos los bajos se amplifican y reverberan, mientras que en otros se disipan y desvanecen. a partir de esta información, el equipo de desarrollo ha situado los altavoces de graves en las esquinas, en donde el sonido se amplifica especialmente y permite mejorar su calidad en todo el espacio. los

demás altavoces se colocan en las ubicaciones y ángulos donde menos les afecta el sonido reflejado. percibimos mejor la dirección de procedencia de los sonidos de alta frecuencia. por eso, los altavoces de agudos se hallan a la izquierda y derecha del habitáculo; y los de las puertas, en la parte superior de estas: situar la fuente sonora a una altura más próxima a los oídos de los ocupantes crea una sensación más natural y mejora la percepción de la profundidad y la nitidez de la música.

de serie, el nuevo Mazda 3 integra ocho altavoces. En el acabado zenith, el coche lleva un equipo de sonido Bose Bass Match de 12 altavoces, que añade uno central de 8 centímetros, dos traseros y un subwoofer hecho a medida.


CIENCIA

COGNITIVA

¿ES REAL LO QUE VEMOS? La idea de que nuestra percepción coincide con la realidad es intuitiva, pero puede cegarnos a verdades más profundas. Lo que nosotros creemos que constituye el mundo real podría no ser más que una gran ilusión, consolidada en nuestras mentes a través de miles de años de evolución y selección natural. Texto de DOnALD HOffMAn © nEW SCIEnTIST

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C

ontratar un seguro de vida es apostar por una realidad objetiva, creer que algo existe incluso si yo dejo de hacerlo. A la mayoría de nosotros esa apuesta nos parece bastante segura. Y es por ello por lo que los seguros de vida suponen un negocio lucrativo. Mientras seguimos vivos y pagando primas, nuestras experiencias conscientes constituyen un tipo diferente de realidad, una realidad subjetiva. Mi experiencia de una fuerte migraña es real para mí, pero no existiría si yo no existiese. Mi experiencia visual de una cereza roja se transforma en una experiencia gris cuando cierro los ojos.

A la realidad objetiva, supongo, no le pasa lo mismo, no se ha convertido en gris. ¿Cuál es la relación entre el mundo de ahí fuera y mi experiencia interna del mismo, entre la realidad objetiva y la subjetiva? Si estoy sobrio –y no sospecho que me estén gastando una broma–, cuando veo una cereza me inclino a creer que hay una cereza real cuya forma y color coinciden con mi experiencia, y que sigue existiendo cuando miro hacia otro lado. Esta suposición es fundamental para la


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forma en que pensamos sobre nosotros mismos y el mundo. Pero ¿es válida? Los experimentos que mis colaboradores y yo hemos realizado para probar la forma de percepción sensorial que la evolución nos ha dado sugieren una conclusión sorprendente: no lo es. Eso conduce a una conclusión que suena a locura, y es que todos podemos estar atrapados por un engaño colectivo sobre la naturaleza del mundo material. Si eso es correcto, podría tener ramificaciones en

todos los campos de la ciencia, desde cómo surge la conciencia has ta la naturaleza de la rareza cuántica y la forma de una futura teoría del todo. Puede que la realidad nunca vuelva a parecernos la misma.

La idea de que Lo que percibimos podría diferir de La reaLidad objetiva se remonta a hace miLenios. El antiguo filósofo griego Platón propuso

que somos como prisioneros encadenados en una cueva iluminada por el fuego. La acción de la realidad está sucediendo fuera de nuestra vista, detrás de nosotros, y de ella solo vemos una sombra parpadeante proyectada en la pared de la cueva. La ciencia moderna abandonó en gran medida tal especulación. Durante siglos, hemos

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Las imágenes que vemos cuando jugamos con un dispositivo de realidad virtual solo existen cuando miramos en su dirección. ¿Y si con nuestro mundo sucede lo mismo y solo existe lo que está ante nosotros?

hecho sorprendentes progresos asumiendo que los objetos físicos, y el espacio y el tiempo en que se mueven, son objetivamente reales. Esta suposición subyace en las teorías científicas, desde la mecáni ca newtoniana hasta la relatividad de Albert Einstein, pasando por la teoría de la evolución por selección natural de Charles Darwin.

La seLección naturaL –podrías pensar– nos brinda una razón simpLe por La cuaL nuestros sentidos deben de estar en Lo cierto, en gran

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medida, respecto a la realidad objetiva. Aquellos de nuestros predecesores que veían con mayor precisión tuvieron más éxito en la realización de tareas esenciales necesarias para la supervivencia, como la alimentación, la lucha, la huida y el apareamiento. Tenían más probabilidades de transmitir sus genes, que codificaban percepciones más precisas. La evolución seleccionará de manera natural los sentidos que nos brinden una visión más real del mundo. Como dice el teórico evolutivo Robert Trivers, de la Universidad Rutgers (EE. UU.): “Nuestros órganos sensoriales han evolucionado para darnos una visión maravillosamente detallada y precisa del mundo exterior”. La verdad de tales afirmaciones se puede probar con rigor matemático utilizando las herramientas de la teoría de los juegos evoluti-

vos, introducida en la década de 1970 por el genetista John Maynard Smith (1920-2004). En esa teoría se pueden establecer diferentes estrategias para hacer frente al mundo natural en simulaciones con el objetivo de ver qué enfoques son más adecuados, en el sentido de producir más descendencia. En el caso de la percepción, podemos estudiar cómo las estrategias de verdad, que ven la realidad objetiva tal como es, se comparan con las estrategias de recompensa, que solo ven el valor de supervivencia. Tomemos el oxígeno como ejemplo. Demasiado oxígeno en el aire o demasiado poco nos mata; una estrecha franja nos mantiene vivos. Ahora imagina vivir en un entorno donde el nivel de oxígeno varía considerablemente y tienes que hacer juicios claves para tu supervivencia sobre si puedes aventurarte a salir al exterior.


Por el bien de este ejemplo, la cantidad de oxígeno en el aire se considera una verdad objetiva. Puedes imaginar verlo en una escala de colores que va del rojo –nivel bajo de oxígeno– al verde –nivel alto–. Esa es la estrategia de la verdad: sabes la verdad, pero no sabes si morirás. Una estrategia de recompensa significaría ver colores rojos para los niveles de oxígeno que te matan y verdes para los niveles que no lo hacen. Ves lo que necesitas para sobrevivir, pero no ves la verdad objetiva de cuánto oxígeno hay. La verdad objetiva que comencé a ver hace una década, en simula ciones realizadas junto con mis estudiantes de posgrado Justin Mark y Brian Marion, en la Universidad de California en Irvine (EE. UU.), es que la evolución selecciona despiadadamente las estrategias de verdad y las estrategias de recompensa. Un organismo que ve la realidad objetiva siempre está menos en forma que un organismo de igual complejidad que ve recompensas de condición física. Ver la realidad objetiva te llevará a la extinción. Si esto parece difícil de digerir, supón que estás escribiendo una novela en un ordenador portátil y el icono de la novela en el escritorio es verde y rectangular y está en el centro de la pantalla. ¿Significa eso que la novela es verde y rectangular y está en el centro de tu portátil? Por supuesto que no. La interfaz de escritorio está allí para enmascarar una realidad compleja de software, circuitos y unos y ceros digitales y proporcionarte una manera simple de interactuar con ella. Si realmente tuvieras que manipular directamente los bits del ordenador para escribir una novela, te pasarías al lápiz y el papel.

Eso, sEgún prEdicE la tEoría dE los juEgos Evolutivos, Es lo quE la Evolución ha hEcho por nosotros. La selección natural nos ha proporcio-

Durante siglos, hemos hecho sorprendentes progresos asumiendo que los objetos físicos, y el espacio y el tiempo en que se mueven, son objetivamente reales

nado sistemas sensoriales que son una interfaz de usuario simplificadora de la complejidad del mundo. El espacio, como lo percibimos a nuestro alrededor, es un escritorio de ordenador en 3D, con iconos de mesas, sillas, montañas y hasta de la luna en su interior. En otras palabras, nuestros sentidos constituyen una realidad virtual. Si juegas al videojuego Grand Theft Auto con un dispositivo de realidad virtual, verás un mundo en 3D con objetos en 3D, como un volante negro frente a ti. Sin embargo, si giras la cabeza, el volante desaparece. De hecho, deja de existir, porque solo existe cuando miras hacia donde debería estar en la simulación. La realidad que existe –circuitos y software de nuevo– es completamente diferente al volante. Pero te indica que crees un volante cuando sea necesario y que lo destruyas cuando no lo sea. De la misma manera, creamos una manzana cuando la miramos, y la destruimos cuando miramos hacia otro lado. Algo existe cuando no miramos, pero no es una manzana, y probablemente no se parece en nada a una manzana. La percepción humana de una manzana es una estructura de datos que indica algo comestible –una recompensa de condición física– y cómo comerlo. Creamos estas estructuras de datos con un vistazo y las borramos en un abrir y cerrar de ojos. Los objetos físicos y, de hecho, el espacio y el tiempo en que existen son la manera en que la evolución presenta las recompensas de condición física con una forma compacta y utilizable. Pero espera, suelta la manzana. Un león en la sabana africana no es solo un icono en tu interfaz. Tiene entidad propia y puede matarte, por lo que debe de ser objetivamente real. No me metería con un león, por la misma razón que no arrastraría porque sí el icono verde de mi novela a la papelera de reciclaje virtual. No es que interprete ese icono de forma literal y piense que la novela es verde y rectangular. Sin embargo, tomo ese icono en serio: si lo arrastro a la papelera, podría perder todo mi trabajo. La objeción de que un león debe ser objetivamente real porque cualquiera que mire hacia él ve un león sobre el que todos estamos de acuerdo en que parece un león –por lo que no es exclusivo de nuestra experiencia subjetiva– tampoco es válida. Los humanos estamos de

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Para los científicos aún es un enigma cómo la actividad de una red de neuronas nos hace ver –y nunca mejor dicho– que esta pista de tenis no existe en el mundo real.

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acuerdo en lo que vemos porque todos hemos desarrollado una inter faz similar. Las interfaces de algunas otras especies, como los mamí feros que son presa de depredadores, puede que tengan iconos para leones que sean similares a los nuestros y que guíen acciones idénticas a las nuestras, como mantenerse lejos de ellos.

No obstaNte, el hecho de tratar Nuestra realidad subjetiva observada como realidad objetiva nos ha permitido crear teorías científicas,

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marcos de referencia que nos facilitan hacer predicciones sobre cómo funciona el mundo y que, por lo tanto, presumiblemente forman parte de una realidad objetiva que existe fuera de nuestras cabezas. Pero también hay indicios, que surgen de lo más profundo de la ciencia misma, que nos indican que la percepción y la realidad no coinciden. La teoría cuántica es nuestra mejor teoría física sobre la realidad fundamental. Pero con sus efectos contraintuitivos de fantasmal acción a distancia y el misterio perenne del gato de Schrödinger, muerto pero vivo, echa por tierra las preciadas ideas de nuestro campo clásico de experiencia: que los objetos tienen valores definidos de las propiedades que les pertenecen, que estas no dependen de cómo sean

observadas y que sus influjos no se propagan más rápido que la luz. Esto resulta chocante si asumimos que los objetos y sus propiedades medibles forman parte de una realidad objetiva. Pero no es sorprendente si pensamos en los objetos y sus propiedades como estructuras de datos creadas conforme son necesarias para representar las recompensas de condición física. En este caso, los valores de las propiedades dependerán de cuándo y cómo los creemos. Este enfoque se alinea con la interpretación de la teoría cuántica que hace el bayesianismo cuántico o QBism, según la cual la incertidumbre inherente a las observaciones cuánticas está en la mente de los observadores. Como lo expresaron tres pioneros del QBism, Christopher Fuchs, David Mermin y Rüdiger Schack, “una medición no reve-


Incluso percepciones tan fundamentales como el espacio y el tiempo podrían no formar parte de la realidad objetiva la, como el término desafortunadamente sugiere, un estado de cosas preexistente. Es una acción sobre el mundo llevada a cabo por un agente que da como resultado la creación de un resultado: una nueva experiencia para ese agente. Intervención podría ser un término más adecuado”. Si las ideas evolutivas de nuestro equipo son ciertas, eso podría dar impulso a los modelos de teoría cuántica que ven los estados cuánticos y las estructuras matemáticas e interpretativas que los rodean como epistémicos –lo que reflejan no es necesariamente la realidad, sino tan solo nuestro estado de conocimiento sobre ella .

pero la cosa va más allá. iNcluso percepcioNes taN apareNtemeNte fundamentales

como el espacio y el tiempo podrían no ser parte de la realidad objetiva. Esa idea podría orientar nuestra búsqueda de teorías que unan las dos grandes teorías que conforman el núcleo de la física moderna. Durante décadas, hemos intentado y no hemos logrado conciliar la teoría cuántica con la relatividad general, la teoría de la gravedad de Einstein que dicta cómo funciona el universo a gran escala. En un nivel muy básico, estas teorías no logran ponerse de acuerdo sobre la naturaleza del espacio y el tiempo. La relatividad general exige que el espacio-tiempo –la estructura tetradimensional que forman el espacio y el tiempo juntos– sea uniforme y continua, mientras que una descripción cuántica requiere una descripción pixelada. Como afirma el físico teórico Nima Arkani-Hamed, “casi todos creemos que el espacio-tiempo no existe, que el espacio-tiempo está condenado y debe ser reemplazado por algunos bloques de construcción más primitivos”. Es cierto que nadie sabe aún cuáles podrían ser, pero nuestras ideas sugieren que el presentimiento de que deben ser reemplazadas es correcto. No es solo en la física donde puede que necesitemos revisar nuestras ideas acerca de la realidad para avanzar. También hay que resolver el difícil problema de la conciencia. La cuestión de cómo y por qué nuestros cerebros generan experiencia consciente sigue siendo intratable a pesar de siglos de pensamiento. Como dijo el biólogo Thomas Huxley en 1869:

“Que algo tan notable como un estado de conciencia se produzca como resultado de una irritación del tejido nervioso es tan inexplicable como la aparición del genio cuando Aladino frotó la lámpara”. La tecnología de estimulación magnética transcraneana (EMT), que excita el encéfalo, ilustra el escaso progreso que hemos logrado. Supongamos que colocamos una unidad de EMT cerca de tu cuero cabelludo, en el lado derecho de tu cabeza, cerca de un área de la corteza occipital llamada V4. Encendemos el dispositivo y sus fuertes campos magnéticos concentrados inhiben la actividad neuronal cercana. Todo el color se drena de la mitad izquierda de tu mundo visual; solo ves tonos de gris. Apagamos el dispositivo y el color vuelve a filtrarse dentro de tu campo visual izquierdo. La neurociencia ha encontrado cientos de correlaciones como la mencionada, entre patrones de actividad neuronal y experiencias conscientes específicas. La mayoría de los intentos de explicar estas correlaciones suponen que la actividad neuronal causa o, de alguna manera, da lugar a ellas. Pero ¿cómo exactamente? ¿Qué actividad neuronal provoca el sabor de la vainilla y por qué no desencadena el sabor del chocolate? En una red de neuronas que interactúan, ¿cómo, exactamente, los cambios en el voltaje o en el flujo de iones de sodio, potasio y calcio a través de los poros de las membranas neurales generan una experiencia consciente individual?

No hay teorías, y solo uNas pocas ideas plausibles. pero si estamos trataNdo de eNcoNtrar la respuesta al problema de la experieNcia

consciente en la activación de neuronas en el espacio y el tiempo, cuando esas neuronas son solo iconos en una interfaz subjetiva, quizá no sea de extrañar. Entonces, ¿cómo podemos romper nuestra percepción subjetiva y encontrar la realidad objetiva? No lo sé. Pero mis colaboradores y yo estamos tratando de resolver el difícil problema de la conciencia mediante la construcción de una teoría en la que la realidad subyacente surge de una vasta red de agentes conscientes que interactúan y de sus experiencias. Nuestra interfaz espacio-tiempo con formas, colores y otras propiedades sensoriales– es como una herramienta de visualización que algunos agentes, como nosotros, usamos para simplificar esta red e interactuar con ella. Nuestra hipótesis, por supuesto, probablemente sea incorrecta. Pero el objetivo de la ciencia es ser preciso, para que podamos descubrir con precisión en qué falla una idea. Nuestra teoría de los agentes conscientes que interactúan falla si sus predicciones no cuadran con resultados bien probados, en nuestra interfaz espaciotiempo, de física clásica, teoría cuántica, relatividad general, evolución por selección natural, etcétera. Y el argumento se vuelve contra sí mismo. Utilizamos la teoría de la evolución por selección natural para descubrir que lo que percibimos no es una realidad objetiva, sino una interfaz mediante la cual nos relacionamos con ella. Ahora nos damos cuenta de que la evolución en sí misma puede ser solo una proyección de interfaz de dinámicas más profundas que surgen de una red de agentes conscientes. El objetivo es resolver esas dinámicas en detalle y descubrir cómo se mapean en nuestra interfaz espacio-tiempo. Esto nos permitirá realizar predicciones empíricas comprobables mediante experimentos dentro de nuestra realidad subjetiva. La ciencia, hasta ahora, ha centrado su búsqueda doNald hoffmaN en esta realidad inmediata. es profesor de CienLo que ha encontrado puecias Cognitivas en la de guiar nuestras teorías Universidad de Caliy probar nuestras predicfornia (EE. UU.). Sus ciones mientras tratamos campos abarcan la de mirar más allá, para enpercepción visual, la contrar la naturaleza de la realidad objetiva. ¿Podemos psicología evolutiva y hacerlo? Igual que me hago el difícil problema de un seguro de vida, apuesto la consciencia. a que podemos.

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PALEOANTROPOLOGÍA

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Nuestros ancestros, denisovanos y neandertales copulaban entre ellos y tenían vástagos fértiles. Este descubrimiento –basado en las técnicas de análisis del ADN antiguo– ha llevado a algunos expertos a sostener que no se trataba de tres especies distintas, sino de una sola con rasgos muy diferenciados. Mario García Bartual


en el Museo Nacional de Historia Natural de Washington D. C., administrado por la Institución Smithsoniana, hay una sala en la que se exhibe una completa colección de cráneos de especies del género Homo. en primer plano, un Homo sapiens.

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G

arcHivE collEctioN

racias a las nuevas técnicas de análisis de ADN antiguo sabemos que tanto denisovanos como neandertales tuvieron descendencia fértil con nuestros antepasados, los humanos anatómicamente modernos. También se reprodujeron entre ellos, como ha demostrado el estudio genético de los restos de Denny –un solo fragmento óseo–, una adolescente que vivió hace unos 90.000 años en las cuevas de Denisova (Siberia, Rusia), hija de madre neandertal y padre denisovano. Cuando poblaciones de esos diversos miembros del género Homo se hallaban cerca, era común que hubiera contactos sexuales de los que surgían híbridos. Grupos que habían evolucionado largo tiempo por separado –neandertales y denisovanos divergieron hace como mínimo 400.000 años, por ejemplo– podían tener vástagos fértiles que transmitían sus genes a sucesivas generaciones. Sabido esto, surge una duda: ¿estos tres tipos de antiguos humanos pertenecieron a distintas especies o podían englobarse en una sola de rasgos muy variados?

Esta comparativa de un Homo sapiens primitivo (izquierda) y un neandertal se basa en reconstrucciones faciales hechas a partir de fósiles encontrados en Europa. No éramos tan distintos.

En el núcleo de esta cuestión se encuentra el concepto de especie y su dimensión biológica. Dicha noción proviene de los filósofos griegos. Para ellos, las especies eran entidades inmutables y eternas, destinadas a una existencia ilimitada. No cabe duda de que esta es una idea que surge en nuestro intelecto de forma intuitiva. Cuando observamos el mundo animal y vegetal nos resulta evidente que hay individuos más parecidos entre ellos de lo que lo son con respecto a otros. Pero para que tengan validez científica, las especies deben ser consideradas unidades reales que existen en la naturaleza y no simples abstracciones morfológicas. El primer paso en ese proceso lo dio el naturalista sueco Carlos Linneo (1707-1778), que agrupaba ejemplares que compartían un carácter o un conjunto de caracteres


muy amplio y general. Con ese punto de partida, Linneo fue formando grupos menores dentro de aquellos, con individuos que, además del primer carácter general, compartían otros menores o subordinados. Así fue estableciendo grupos progresivamente menores, hasta llegar a la ultima categoría: la especie, que no admitía más divisiones jerárquicas. Esta metodología de ir de lo más general a lo más concreto permitió al científico escandinavo hacer el primer intento de organización del mundo natural. Denominó alrededor de 4.400 especies, en lo que supuso un formidable esfuerzo integrador.

tran que la vida no se ajusta a una descripción simple, porque hay demasiados claroscuros y zonas intermedias. Cualquier intento organizativo en un sistema jerárquico necesitará de una definición formal de especie, a ser posible lo más extensa y precisa. El propio Charles Darwin fue consciente de este problema. Para él no resultaba posible solucionarlo, o no del todo. A este respecto, en el segundo capítulo de El origen de las especies (1859) escribió: “Considero el término especie como dado arbitrariamente, por razón de convenien cia, a un grupo de individuos muy seme jantes entre sí”. En ese libro sugiere que las especies cambian con el tiempo por la evo lución. Al no poseer una esencia fija, no de be preocuparnos demasiado su definición. Darwin fue criticado por tal ambigüedad, principalmente por el biólogo evolutivo ale mán Ernst Mayr (1904 2005), uno de los fun dadores del moderno darwinismo. Mayr se ocupó de encontrar una definición de especie desde la perspectiva de las comunidades bio lógicas integradas en su medio. A tal fin, en 1942 definió el concepto biológico de especie como el conjunto de poblaciones que real y potencialmente pueden reproducirse entre sí, y que están genéticamente aisladas de otros grupos similares. Este aislamiento genético se produce porque existe un previo aislamiento reproductivo entre grupos distintos, que no pueden tener descendencia, o que si la tienen producen especímenes estériles. En el sistema de Mayr, el aislamiento re productivo resulta básico, pues constituye un mecanismo protector contra la ruptura de un genoma adaptado a un medioam biente concreto. Su propuesta fue muy bien acogida por zoólogos y ecólogos por basarse en la dinámica de las poblaciones y su inte gridad biológica, y no en meras teorías. Pero la idea de aislamiento reproductivo genera

ARCHIVE COLLECTION

DESDE ENTONCES, LOS BIÓLOGOS HAN DESCUBIERTO INfINIDAD DE ESPECIES que demues-

Estas pinturas de la cueva de la Pasiega (Cantabria) tienen unos 65.000 años. Algunos expertos las han atribuido a los neandertales, pero otros niegan esa autoría.

incertidumbres en la práctica. Por ejemplo, a veces se desconoce si individuos que viven en distintas regiones son de la misma especie, porque se ignora si les sería posible entrecruzarse exitosamente si tuvieran la ocasión. Por otro lado, la propuesta de Mayr no se puede aplicar a la mayoría de los organismos, incluidos aquellos con re producción asexual (como es el caso de numerosas bacterias, plan tas y hongos) y los que están extinguidos.

PRECISAmENTE LOS SERES DESAPARECIDOS SON LA mATERIA DE TRABAjO

de los paleontólogos, a los que no les ha quedado más remedio que agrupar los fósiles en función de su semejanza física. Han seguido las mismas normas que sus colegas zoólogos, un reglamento in ternacional de nomenclatura que rige desde 1855. Además, desde 1947 existe una comisión internacional que edita el Código Inter nacional de Nomenclatura Zoológica (CINZ), un texto fundamental de referencia donde se aplican unas reglas y recomendaciones que todo estudioso de la vida en el pasado debe consultar cuando va a establecer formalmente una especie nueva. Por tanto, los paleon tólogos no han clasificado los fósiles a su aire, sino siguiendo los procedimientos de otros especialistas. Sin embargo, cuando hablamos de nuestra propia evolución el nivel de exigencia es mucho mayor que con cualquier otro orga nismo. Los paleoantropólogos también han definido especies hu manas extintas, y se les ha exigido una concisión desconocida en otros ámbitos paleontológicos. Se les ha criticado por su incapa cidad para llegar a un acuerdo sobre los antiguos grupos humanos

Hay dos tipos de paleoantropólogos: los que creen que ha habido muchas especies humanas y los que piensan que han sido pocas

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1. Humanos arcaicos y neandertales orientales

Humanos modernos

El genoma de una mujer neandertal de hace cien milenios mostró regiones con ADN de Homo sapiens.

2. Neandertales orientales y denisovanos

4 Hace 40.000 años

El análisis genético de una niña siberiana de trece años de edad reveló que era medio neandertal, medio denisovana.

ÁFRICA

Hace 45.000 años Hace 100.000 años

Humanos arcaicos

3

1 Neandertales occidentales

3. Humanos modernos y denisovanos Los humanos que llegaron a Oceanía tenían algunos genes denisovanos.

4. Humanos modernos y neandertales occidentales El ADN de un esqueleto de Homo sapiens de Rumanía indica que el tatarabuelo del sujeto era neandertal.

5. Denisovanos y homininos no identificados

Neandertales orientales Hace 90.000 años

2 Denisovanos

Hace más de 30.000 años

5

Algunos análisis de ADN antiguo sugieren que en Asia pudo haber cruces con humanos desconocidos.

Homininos no identificados

La secuenciación del genoma de restos humanos muy antiguos ha permitido crear una cronología bastante precisa de los encuentros sexuales entre sapiens, neandertales y denisovanos que produjeron descendientes híbridos, y el continuo goteo de hallazgos paleoantropológicos asegura novedades en los próximos años. La forma en que esta mezcolanza genética nos afecta es objeto de apasionados debates científicos.

que estudian. Ha habido vivas polémicas entre paleoantropólogos desglosadores (splitters en inglés), que ven muchas especies dis tintas entre los fósiles de homininos, y agrupadores (o lumpers), que ven pocas. Los primeros justifican su postura alegando que hu bo una gran diversidad de seres humanos en el pasado y que muy pocos homininos se han fosilizado; no alcanzamos a vislumbrar la verdadera abundancia de nuestros ancestros. Los agrupadores tie nen una actitud más conservadora, y piensan en la alta variabilidad individual de los humanos. Unas diferencias que podrían haber sido incluso mayores que las de hoy en día, sin que por ello tengamos que considerar muchas especies distintas. A este respecto, el paleogenetista Carles Lalueza Fox, investi gador del Instituto de Biología Evolutiva del CSIC y la Universidad Pompeu Fabra, comenta que “no podemos esperar que los paleon tólogos se pongan de acuerdo sobre la definición de las especies a partir de los restos fósiles. En parte no es culpa suya; ya Darwin

describía que la separación de dos linajes en un proceso de especiación era algo gra dual, y es lógico pensar que cuando no ha transcurrido mucho tiempo de esta separa ción, si los dos linajes vuelven a encontrarse es posible que todavía puedan hibridarse. Por tanto, dónde establezcamos nosotros el punto de diferenciación es hasta cierto pun to arbitrario”. La reciente capacidad de secuenciar el ADN de humanos extinguidos ha abier to una nueva perspectiva en el estudio de nuestros orígenes. Paleogenetistas como Svante Pääbo, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alema nia), sostuvieron que no se podía hacer una

Genes que se desvanecen con el tiempo 30

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ese a la robustez de los esqueletos que pertenecieron a varones neandertales, la hibridación de estos con hembras de nuestra especie produjo hombres poco fértiles. La herencia híbrida fue bajando en la mayoría de nuestros genes. Hay mucho más legado neandertal en el ADN basura de nuestro

genoma, con pocas funciones biológicas. En 2016, el Laboratorio Reich de Harvard publicó el genoma completo de más de 50 euroasiáticos que vivieron en los últimos 45.000 años. Su conclusión: la ascendencia neandertal había caído con el tiempo del 6% inicial al 3%, para llegar al 2% de hoy. El pa-

sado enero, investigadores de la Universidad de Princeton sorprendieron al anunciar que habían encontrado ADN neandertal en africanos modernos. Los neandertales no pisaron África, así que esto implica que algunos H. sapiens que salieron de este continente se mezclaron y que sus descendientes volvieron.

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ANTONIO PEÑAS / FUENTE: AFP, NATURE

CRUCES MUY HUMANOS


PERO las cOsas nO han sidO tan sEncillas. “lOs datOs gEnéticOs responden algunas

preguntas, pero generan muchas más”, nos dice el genetista David Reich, que dirige el laboratorio que lleva su nombre en la Escuela de Medicina de Harvard (EE. UU.). Encontramos un ejemplo de esto en los neandertales. En las últimas cuatro décadas, los paleoantropólogos han recopilado numerosos caracteres anatómicos que han indicado que constituyeron una especie con entidad propia, denominada Homo neanderthalensis. Pero tal distinción se basa en aspectos morfológicos y no en la definición biológica formal de Mayr. Hasta los modernos métodos de secuenciación del genoma de fósiles de homini-

En el genoma de los euroasiáticos hay un 2% de ADN neandertal; en el de los melanesios y los aborígenes australianos, hasta un 5% de ADN denisovano nos, no hubo forma de saber si estos protagonizaron hibridaciones exitosas con otras poblaciones. Ahora sabemos que se cruzaron con los humanos modernos (Homo sapiens) y que tuvieron descendencia fértil, por lo que tal vez deberíamos considerarlos un subgrupo de nuestro linaje: Homo sapiens neanderthalensis. Pero también lo hicieron con los denisovanos (y no sabemos si con algún otro grupo por descubrir). Estamos ante una trama compleja de relaciones. Con todo, las diferencias anatómicas siguen siendo notables. Los neandertales conservaron a lo largo del tiempo sus características definitorias. Tanto es así que cualquier paleoantropólogo competente puede identificar un espécimen a partir de solo un fragmento de mandíbula con dientes. Hay, pues, un dilema entre la morfología y la definición biológica de especie de Mayr. ¿Puede la genética establecer especies fósiles como humanas y descartar otras que no lo son? Esto dice Reich: “No es la tarea de un genetista determinar qué es una especie y qué no. Se trata de un trabajo para ecólogos y paleontólogos. Aunque las pruebas genéticas de que los humanos modernos, los neandertales y los denisovanos se cruzaron dan argumentos a quienes piensan que no eran especies distintas”.

“Soy un neandertal. Y además hablo francés”. Esta pintura se hizo en el valle de Neander (Alemania) con motivo del paso por allí de una etapa del Tour de Francia. Fue en ese lugar donde se halló el primer ejemplar de Homo neanderthalensis, una especie que estamos dejando de considerar primitiva.

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investigación del todo rigurosa a partir de la morfología de los huesos. Son los genes contenidos en ellos los que revelan más información evolutiva. Pääbo creyó que la secuenciación del ADN acabaría con la incertidumbre sobre las especies fósiles humanas. Armados con resultados paleogenéticos y cálculos estadísticos, los científicos podrían saber si un grupo antiguo había sustituido a otro, se había mezclado con él o se había transformado.


Esta forma de abordar el asunto va ganando adeptos, como demuestra un hecho: desde que los paleoantropólogos conocieron la existencia de los cruces entre neandertales y humanos modernos, es infrecuente ver en una publicación científica la denominación formal Homo neanderthalensis. Los especialistas prefieren emplear el sustan tivo neandertal, menos comprometido y que carece de referencias taxonómicas (la taxonomía es la ciencia que se ocupa de la clasificación formal de los organismos vivos y fósiles). No obstante, concebir a los nean dertales como un pueblo extinguido del vie jo continente europeo sigue siendo útil.

“Por mi Parte, creo que es oPerativo Pensar en los neandertales como un linaje di-

GEtty

ferenciado del de los humanos modernos, lo llamemos como lo llamemos”, afirma Lalueza-Fox. Algo está claro: la hibridación fue común. No sabemos si tales encuentros sexuales fueron consentidos o no, lo que no ha impedido a los medios publicar loas sobre el mestizaje y el encuentro amable con el diferente. También surge la incógnita de si

32

Un miembro de la tribu dani, una de las más aisladas del mundo. Este grupo étnico vive en las tierras altas del oeste de la isla de Nueva Guinea. Los humanos modernos que llegaron a esa región portaban ADN denisovano.

“Cuandos los H. sapiens y los neandertales se mezclaron, eran dos especies al borde de la incompatibilidad biológica” este intercambio genético ha sido beneficioso para nuestra especie. ¿Pueden quebrarse tan fácilmente los aislamientos reproductivos o, por el contrario, nuestro genoma posee algún mecanismo para evitar su ruptura, como sostiene la hipótesis de Mayr? El equipo de Reich descubrió un rasgo llamativo de los hombres no africanos: en su cromosoma X (el que determina el sexo, junto con el cromosoma Y) y en sus genes activos en los testículos apenas hay ADN neandertal, que por contra sí se halla en el resto de su material genético. Esta pauta se ha vinculado en animales con la llamada infertilidad híbrida, que se da cuando los descendientes del macho de una subespecie y de una hembra de otra distinta son poco fértiles o estériles. En los machos híbridos poco fértiles, los genes responsables de esta baja fecundidad se muestran muy activos y causan problemas en el tejido reproductor. Como un semen de baja calidad implica una descendencia pobre, la selección natural va eliminando a los varones con esta disfunción. Por eso, los genes de las células germinales de los testículos de un euroasiático o un norteamericano actual tienen menos ascendencia neandertal en promedio que los genes de otros tejidos.


EFE

En la pantalla de la izquierda vemos neuronas humanas. En la de la derecha, organoides hechos a partir de ADN neandertal que intentan recrear las sinapsis de sus cerebros. Se trata de una investigación de la Universidad de California en San Diego.

En resumen, en las hibridaciones hubo rasgos neandertales que permanecieron, porque favorecían la supervivencia; y otros que desaparecieron, ya que su efecto era el contrario. Como declaró Reich, “parece que cuando nuestros ancestros se encontraron y se mezclaron con los neandertales, las dos especies estaban al borde de la incompatibilidad biológica”. Lógico, si pensamos que una y otra se separaron hace al menos medio millón de años (aunque hay algunos investigadores que afirman que la divergencia ocurrió hace alrededor de 800.000 años).

TAMBIÉN SE HA DESCUBIERTO QUE NUESTRA HERENCIA NEANDERTAl NOS HACE SUSCEpTIBlES A pADECER DOlENCIAS como la diabe-

tes de tipo 2, la enfermedad de Crohn o el lupus eritematoso. Pero también ha habido selección positiva: “Existen genes de origen neandertal implicados en el metabolismo, la inmunidad y los ritmos circadianos que con toda probabilidad nos ayudaron a adaptarnos antes a las condiciones medioambientales a las que esa especie llevaba medio millón de años adaptada”, indica Lalueza-Fox. ¿Y qué pasa con los genes purgados por su aportación negativa? “En este caso se estudia en qué regiones del genoma faltan fragmentos neandertales y qué implica esto. Dichas ausencias podrían ayudarnos a definirnos como una especie humana distinta a las del pasado. Para esta tarea, tan importante es conocer lo que hemos heredado de los neandertales como lo que no”, dice este experto. Así, la esencia de lo que somos vendría marcada por un delicado equilibrio entre la herencia de nuestros antepasados arcaicos y las innovaciones genéticas que nos definen y hacen de nosotros la única especie humana. Nuestra mente tiende a identificarse con el entorno y la vida que lo puebla. Esta visión antropomórfica se magnifica cuando pensamos en nuestros desaparecidos congéneres que vivieron cerca de nosotros y tuvieron nuestra misma urgencia por sobrevivir. Tal vez por eso nos apasiona tanto la paleoantropología, porque deseamos ver en los humanos extinguidos la sombra de nuestra propia naturaleza.

Denisovanos: ¿especie o no?

E

l paleoantropólogo madrileño José María Bermúdez de Castro ha escrito que los denisovanos son considerados de facto como una especie humana más. Pero según dice en ese mismo texto, esto no puede ser admitido de modo formal por los científicos, porque supone incumplir las normas establecidas en el Código Internacional de Nomenclatura Zoológica (CINZ). Este no contempla el establecimiento de una nueva especie fósil a partir solo de la secuenciación de ADN, y de ahí su afirmación. Pero lo cierto es que los denisovanos ya tienen un nombre en la literatura científica, y es gracias al arqueólogo ruso Anatoly P. Derevianko, uno de los implicados en el descubrimiento de este nuevo hominino en la cueva siberiana de Denisova. La secuenciación del genoma de los fragmentos óseos allí encontrados llevó en 2010 a considerar a estos seres como un subgrupo de nuestra propia especie, con el nombre de Homo sapiens altaiensis. Al año siguiente, Derevianko asignó a los denisovanos una especie propia: Homo altaiensis. Desde entonces, algunos antropólogos rusos han justificado la existencia de esta basándose en pequeños detalles en las cúspides de los dos dientes adultos que se conservan de estos humanos extintos, y han mantenido acalorados debates con los genetistas del Instituto Max Planck y de Harvard. Los datos genéticos indican que los denisovanos fueron primos de los neandertales. Los especialistas escépticos argumentan que si no se puede tener la certeza de que los neandertales son una especie, cabe decir lo mismo de los denisovanos.

33


CURIOSITY

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿CUÁNTO HAN RETROCEDIDO LOS GLACIARES? En condiciones normales, los glaciares se derriten y encogen en determinadas épocas, mientras que en otras aumentan de volumen y avanzan. Pero mediciones recientes llevadas a cabo en 5.200 lenguas de hielo a lo largo del planeta muestran que el constante aumento de las temperaturas han hecho que cada vez más glaciares se derritan. Los científicos creen que la causa principal está en el calentamiento global generado por el hombre a través de la combustión de carbón mineral, petróleo y gas natural. Aquí vemos algunos ejemplos de este proceso y unas pocas excepciones.

1986

2 - GLACIAR COLUMBIA.

1 - LAGO JÖKULSÁRLÓN.

Alaska (EE. UU.)

Islandia

En 1974 tenía una longitud de 65 kilómetros. En la década de los 2000 se ha reducido a 54,7 kilómetros. Desde 1980 ha disminuido verticalmente una altura equivalente al Empire State Building.

Este lago surgió en 1934 como resultado del deshielo del glaciar de Vatnajökull. En 1975 ocupaba una superficie de 8 km 2 y hoy llega a los 19 km 2. Así pues, es uno de los pocos en aumento.

5 - GLACIAR TRIFT. Suiza

Se ha retraído 15 kilómetros en la última década. Está perdiendo cerca de 35 kilómetros cúbicos de hielo por año.

Islandia

Ha retrocedido aproximadamente 1.170 metros entre 2006 y 2015.

Toda la superficie

El hielo cubría 16 km 2 en 1890. En 2012, no llegaba a uno, según un informe de 2017. ha sido el primer glaciar desaparecido.

Escandinavia

11.000

1 4

millones de toneladas de hielo por año

5 Alpes Pirineos

Montañas Rocosas

6 - GLACIAR BRIDGE. Columbia Británica (Canadá) Retrocede unos 150 centímetros al día durante la época de deshielo. Este glaciar de casi 17 kilómetros de longitud recibe unas nevadas más escasas en invierno y está sometido a temperaturas cada vez más altas en verano.

Islandia pierde

3

6

2012

Sierra Madre

GROENLANDIA Cáucaso

Su capa de hielo es 7 veces el territorio del Reino Unido y tiene un espesor de entre 2 y 3 kilómetros en algunos lugares. Si se derritiera por completo, se elevaría el nivel del mar en todo el mundo hasta unos 7 metros.

14

Océano Atlá At lántic lá i o ic 15

Océano Pací i co c 7

Andes

En los Alpes, el 50 % del volumen de los glaciares habrá desaparecido en 2050.

7 - GLACIAR QUELCCAYA. Perú El más grande del mundo en la zona de los trópicos. Entre el 78% y 97% de los glaciares tropicales, de los que Perú posee el 90% del total global, desaparecerán de aquí a finales de siglo.

10%

de la corteza terrestre y acumulan más

Patagonia g

60%

8

Metros de hielo perdidos al año

34

El 20 de febrero de 2019 se desprendió un monumental témpano de 8,8 hectáreas, y en marzo se produjo una segunda fractura, de unas 6 hectáreas. Nunca antes se habían dado este tipo de episodios con tanta frecuencia.

Kenia y Tanzania

Los glaciares cubren un

del del agua dulce de la Tierra

ANTÁRTIDA

8 - GLACIAR GREY. Chile

2019

4 - GLACIAR DE OKSFJORD.

2

Principales glaciares del mundo

2006

3 - ILULISSAT. Groenlandia

Alaska Al

2009

2019

Toda la superficie del continente está cubierta de hielo.

0 5

0,5 1,0

10

GLACIARES DE MONTAÑA: ASÍ SE DERRITEN

1,5

15 20

2,0

1980

1985

1990

1995

2000

2005

2010

2015

2017


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Campos de hielo de los Pirineos

Agua de los glaciares del mundo

Concentrados en la provincia de Huesca, los glaciares pirenaicos han perdido un 75% de su superficie en 32 años (de 1980 a 2012), según datos del Gobierno aragonés. 1- Balaitus

2- Picos del Infierno

6- La Munia

7- Poséts

4- Taillón

Broto

EXTENSIÓN DEL HIELO EN EL POLO NORTE

Altitud de los vuelos comerciales

10- Besiberri

HUESCA

hectáreas

9- Aneto - Madaleta

Panticosa

U S

211

8- Perdiguero

FRANCIA

3- Viñemal

La extensión total de la superficie de hielo es de unas

El volumen total de agua de todos los glaciares de la Tierra (excluyendo Groanlandia y la Antártida) equivale a un cubo de hielo de 55,5 km de lado (166.000 km 3 ).

E

10 Km

55,5 Km

5- Monte Perdido

Benasque

2008

55,5 Km

2070-2090

55,5 Km

Si se derritiesen se elevaría el nivel del mar unos

1982

43 cm 9 Kamchatka Tien Shan Japón Tíbet

13

Los glaciares del Himalaya han perdido en los últimos 40 años una cuarta parte de su masa. Albergan unos 600.000 millones de toneladas de hielo

12 Himalaya Hi

9 - GLACIAR TUISHEVSKI. Rusia Se encuentra entre dos ríos que le suministran el agua. Se extiende 6 kilometros de norte a sur. Algunos glaciares del noreste de Rusia, Siberia y la península de Kamchatka podrían desaparecer completamente a mediados de este siglo.

10 Fuera de las regiones polares, donde se concentra el

Nueva Guinea

98% del hielo existente en la Tierra, hay unos 215.000

11

Océano Índico

10 - GLACIAR CARSTENSZ. Indonesia

Nueva Nuev Zelanda

Las imágenes del satélite IKONOS indicaron que en solo dos años –20002002– había perdido un 6,8% de su superficie. Los científicos estiman que podría desaparecer dentro de una década.

glaciares

2005

1780

2001 2009

1992

2014

2002

15 - REBMANN. Tanzania

14 - TYNDALL. Kenia

13 - GANGOTRI. India

12 - SIACHEN. India

Este glaciar próximo a la cima del monte Kilimanjaro ha retrocedido drásticamente en el último siglo. Entre 1912 y 2000, el 82 % del hielo que contenía ha desaparecido.

Se cree que en menos de 30 años no habrá hielo en el monte Kenia. Los cambios en las temperaturas, cada vez más altas, y el descenso de las precipitaciónes tienen la culpa.

En los últimos 25 años ha encogido más de 850 metros, a un ritmo de 34 por año. Entre 1936 y 1996 batió todos los récords, pues perdió 1.147 m.

De 70 km de longitud, retrocede 110 metros al año y se ha reducido en un 35%. Apenas alcanzará una quinta parte de su extensión actual en 2035.

11 - FRANZ JOSEF. Nueva Zelanda Ha perdido 3 kilómetros por el deshielo desde el siglo XIX. Actualmente es un 20% más corto que hace una centuria. Recientemente se ha estado derretiendo al ritmo más rápido registrado hasta la fecha.

INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

1993

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS GETTY

CURIOSITY

Ilustración artística de un agujero de gusano, un hipotético túnel espacio-temporal formado por la conexión entre dos agujeros negros.

¿QUÉ ES EL FRAME-DRAGGING? n efecto en el espacio-tiempo que predijo Einstein en su teoría general de la relatividad y que ha sido confirmado ahora por un equipo de astrofísicos liderado por el profesor australiano Matthew Bailes, director del Centro de Excelencia ARC para el Descubrimiento de Ondas Gravitacionales (Melbourne). El frame-dragging (‘arrastre de marcos o cuadros’) es la deformación del espacio-tiempo por la presencia de un gran objeto en rotación. Einstein describió matemáticamente el espacio-tiempo como una estructura dinámica, una especie de cuadrícula que puede estirarse, encogerse... La deformación del espacio-tiempo (su curvatura) causada por la materia es

lo que nosotros experimentamos como gravedad. La masa de la Tierra, por ejemplo, provoca una depresión en el tejido del espacio-tiempo que atrae a los objetos pequeños que pasan por su lado (como la Luna) o están sobre ella (nosotros). Bailes y su equipo han pasado veinte años observando al radiotelescopio una estrella binaria formada por una enana blanca del tamaño de la Tierra pero con 300.000 veces su densidad, y una estrella de neutrones de 20 kilómetros de diámetro y una densidad 100.000 millones de veces superior a la terrestre. Y han hallado un cambio gradual en la orientación del plano de la órbita de estos cuerpos que encaja con el esperable a causa del frame-dragging que generan.

U

Buena parte de los productos sobrantes de la actividad cerebral se eliminan durante el sueño.

¿CÓMO SE DESHACE EL CEREBRO DE SU BASURA?

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Los órganos del cuerpo se aprovechan de sustancias o las producen, y se deshacen de restos y sobrantes. El organismo posee todo un sistema (el linfático, una red de órganos, ganglios, conductos y vasos) que tiene entre sus funciones eliminar desechos metabólicos. ¿Y el cerebro, separado del resto por la casi impermeable barrera hematoencefálica? Hasta 2012 se pensaba que sus neuronas se deshacían individualmente de los detritos producto de su actividad, pero ese año el neurocientífico danés Maiken Nedergaard des-

cribió por primera vez el servicio de recogida de basuras cerebral. Lo llamó sistema glinfático, por el papel esencial que desempeñan las células gliales o glías en esta necesaria depuración. Las glías son células nerviosas muy abundantes. Las hay de varios tipos y, simplificando mucho, ayudan a la comunicación neuronal. Nedergaard descubrió que también contribuyen a que el líquido cefalorraquídeo circule por el cerebro y ejecute una de sus tareas: eliminar metabolitos del sistema nervioso central.

Astérix sí, pero el galo más famoso es tan ficticio como el aspecto de su casco. Al parecer, Albert Uderzo, el dibujante francés que creó el simpático personaje a finales de los años 50 en colaboración con el guionista René Goscinny, se inspiró en el casco alado diseñado en 1925 por el pintor Maurice Giot para adornar las cajetillas de cigarrillos de la marca Gauloises (galos). En realidad, el malentendido viene del siglo XIX: los dibujos que hacían los arqueólogos de los cascos de galos que hallaban mostraban lo que parecían alas, pero en realidad eran piezas móviles que protegían las mejillas y el mentón. Reconstrucción de un casco galo del siglo I a. C.

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¿LOS GALOS LLEVABAN CASCOS CON ALAS?


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Un buceador supervisa el crecimiento del coral en una granja de la Polinesia Francesa.

¿exisTen criaderos de corales? l cambio climático es un serio problema para los corales. De hecho, en la Gran Barrera, el mayor arrecife de coral del mundo, situado frente a la costa de Queensland, en Australia, el número de nuevos corales descendió un 89 % en 2018 debido principalmente al aumento de la temperatura y la acidez

E

del agua, dos efectos vinculados al cambio climático global. Y es que los corales marinos son unos animales coloniales que requieren unas características muy determinadas de temperatura, pH (alcalinidad) y salinidad del agua. En los criaderos artificiales se recrean los ecosistemas en los que se desarrollan estas criaturas para facilitar su repro-

ducción. En España, la empresa gallega Reef Water Coral, que tiene su granja de corales en Magazos (Viveiro, Lugo), fue la pionera en el cultivo de corales. Este tipo de criaderos de corales se financian principalmente mediante la venta de ejemplares a tiendas de acuariofilia y a particulares, pero sus trabajos también sirven para aportar a la comunidad científica nuevos datos que amplían nuestros conocimientos acerca de los corales y sus condiciones óptimas de reproducción. Por ejemplo, el pasado mes de agosto, expertos del centro de investigación del Acuario de Florida lograron por primera vez inducir a corales del Caribe a desovar en un laboratorio, lo que podría ayudar a conservar especies casi extintas. Tras dos años de investigación, los científicos lograron que el Dendrogyra cylindrus, un coral pétreo del que solo quedan 115 colonias en los Cayos de la Florida, liberara una nube de huevos y esperma. Lo consiguieron utilizando sistemas de iluminación y calefacción para imitar los movimientos del sol y la luna y los cambios de temperatura del agua, ya que, en la naturaleza, esos factores actúan como desencadenantes del desove de estas criaturas.

¿Por qué la fruTa es dulce?

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Como las plantas no son capaces de desplazarse, necesitan ayuda para dispersar sus semillas. Algunos vegetales se sirven del viento para ello –lo que se denomina anemocoria–, pero las plantas con flores –las angiospermas– dependen de la zoocoria, es decir, de la dispersión de las semillas que realizan los animales. Así que necesitan ofrecer una flor fragante y colorida para atraer a los insectos y las aves, que serán quienes transporten, adheridos a sus pelos y plumas, los granos de polen. Otro modalidad diferente de zoocoria es aquella en la que los animales se comen las semillas. Cuando una fruta completa el desarrollo, el dulce sabor de la carne que protege las simientes de su interior anima a los animales a devorarla. Una vez ingeridas, las semillas resisten la digestión y terminan en el suelo, rodeadas de excrementos, que constituyen un fertilizante natural. ¡Unas condiciones óptimas para la germinación!

¿las ondas Tienen Masa? pueden aplicar, ya que la luz nunca se acelera: siempre se propaga a la misma velocidad –la velocidad de la luz, obviamente–. Así que no se resiste a un cambio de movimiento ni se acelera o ralentiza por ningún campo de gravedad. Sin embargo, hace un año, un equipo de físicos de la Universidad de Columbia (EE. UU.) demostraron que las ondas sonoras sí son capaces de transportar masa, ya que la propagación de este tipo de ondas se puede llegar a modificar, de manera pequeña pero medible, mediante la acción de la gravedad.

37

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Por definición, no deberían tenerla, ya que las ondas electromagnéticas –rayos ultravioleta, ondas de radio, luz visible, etc.– quedan fuera de las tres definiciones de masa, que son: “una medida de la cantidad de materia”, “la resistencia de un cuerpo al cambio de movimiento” y “lo que hace que un objeto se acelere cuando se sitúa en un campo de gravedad”. Para que encajara con la primera definición, la luz debería tener alguna cantidad de materia, por pequeña que fuera, pero no es así: la luz, físicamente, no es materia. Y las otras dos definiciones tampoco se


CURIOSITY

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Qué es la gran migración? sí se conoce el desplazamiento de las grandes manadas de herbívoros que habitan en el Parque Nacional Serengueti, en Tanzania, y que todos los años las lleva hasta la reserva natural Masái Mara, en Kenia. Allí permanecen durante unos meses, hasta que inician el camino de regreso, en un ciclo interminable en el que pueden llegar a recorrer 3.000 km en cada temporada. Todo comienza a finales de diciembre, cuando tiene lugar la época de celo de los ñus. Estos bóvidos se reúnen en el sur del Serengueti, donde las lluvias aún son frecuentes y hay abundantes pastos. En poco más de cuatro semanas, nacerán en ese enclave medio millón de crías. Pero cuando la estación seca se aproxima y la hierba empieza a ralear, los animales deben ponerse en camino.

A

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Lo hacen en larguísimas filas, que pueden medir varios kilómetros. Así, en abril, más de un millón de los citados ñus, acompañados por al menos 200.000 cebras, 500.000 gacelas de Thompson y decenas de miles de otros antílopes, parten hacia el norte, en busca de agua y comida. No es poca cosa, porque semejante masa devora aproximadamente 4.000 toneladas de alimento en cada jornada. Los depredadores acechan casi constantemente a lo largo de la ruta. El cruce de los ríos Grumeti y Mara –en la foto– resulta especialmente azaroso, porque en ellos aguardan los cocodrilos. Se calcula que unos 300.000 animales perecen cada año durante todo el trayecto. Por fin, entre julio y agosto, los herbívoros llegan a Kenia, donde permanecen hasta noviembre, cuando vuelven al sur.


VIKTORAS DUBINSKAS / CATERS

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CURIOSITY

MUY SEXUAL

PARA QUÉ SIRVE UN SEXÓLOGO

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LAS COMPLEJIDADES DEL EROTISMO HUMANO Y LAS RELACIONES DE PAREJA SERÁN DESMENUZADAS CADA MES POR EL SEXÓLOGO CARLOS DE LA CRUZ EN ESTA NUEVA SECCIÓN, QUE INAUGURA ANALIZANDO EL ORIGEN Y LOS DESAFÍOS ACTUALES DE SU ESPECIALIDAD.

usencia de orgasmos, eyaculaciones que se precipitan o falta de deseo ante los encuentros eróticos son tres ejemplos frecuentes de las demandas que llegan a los despachos de los sexólogos; aunque no siempre lo hagan a su debido tiempo ni acompañadas de la suficiente convicción. Si alguien siente que sus relaciones no son del todo satisfactorias, el recurso a estos profesionales es pertinente. Pero sus tareas no deben limitarse a POR CARLOS DE LA CRUZ resolver las dificul-

A

40

Sexólogo

tades relacionadas con el encuentro. Sería muy poca tarea, muy poca, para una ciencia que pretende mirar cara a cara al resto de ciencias y no quedarse en lo que sucede con los genitales, el coito y el orgasmo. Hagamos un poco de historia. PARA EL GRAN PÚBLICO, LA SEXOLOGÍA NACIÓ EN ESTADOS UNIDOS con el libro de Alfred C. Kinsey Comportamiento sexual del hombre (1948) y las investigaciones de William Masters y Virginia Johnson sobre la respuesta sexual humana (1966). Esos estudios se basaron en las relaciones sexuales –más concretamente en el coito– y todo lo que sucede alrededor de ellas; o, por lo menos, fueron los aspectos que más difundieron los medios de

comunicación. De ahí que, a partir de entonces, los sexólogos fueran asociados a esos asuntos. De todos modos, no se puede dudar de que son tres autores referenciales y que merecen reconocimiento. Su trascendencia va más allá de haber inspirado la película Kinsey (2004), el primero; y la serie Masters of Sex (2013-2016), los segundos. Sin embargo, la primera generación de sexólogos, a finales del siglo XIX y principios del XX, puso el foco en el sexo que se es y no tanto en el que se hace. Fueron más coherentes con la etimología de la palabra sexología, que procede del latín secare –'separar', 'cortar'–. Por tanto, aludiría a todo aquello que tiene que ver con


SOBRADAMENTE PREPARADOS

getty

LAS ASoCIACIoNES ProFESIoNALES EXIgEN EStUDIoS DE NIvEL UNIvErSItArIo CoMo rEqUISIto PArA EJErCEr.

virginia Johnson y William Masters aplicaron la experimentación y el método científico para estudiar la respuesta sexual humana.

la diferencia, con el hecho de ser, sentirse y expresarse como hombres y mujeres. De esta generación destacan el inglés Havelock Ellis (1859-1939), por sus argumentos a favor del sexo como valor y la aceptación de la diversidad, y el alemán Magnus Hirschfeld (1868-1935), que pone sobre la mesa la intersexualidad o la combinación de rasgos masculinos o femeninos en los dos géneros. Junto a ellos, Wilhelm Reich, Iwan Bloch, Albert Moll y tantos otros hablaron y trabajaron en torno a la educación sexual, el placer, la sexualidad en la vejez o la infancia, la homosexualidad, los métodos anticonceptivos, la higiene, las minorías eróticas, las parejas y los otros modelos de relación. La nueva disciplina, por tanto, se convirtió en la alternativa a todo lo que habían escrito hasta ese momento autores como Samuel-Auguste Tissot (17281797) o Richard von Krafft-Ebing (18401902), quienes propusieron controlar y reprimir todo lo relacionado con la sexualidad para evitar que desembocara en el crimen o la locura. En España, existía una sección local de la Liga Mundial para la Reforma Sexual sobre Bases Científicas (1932), presidida por el médico y escritor Gregorio Marañon. Figuras como Quintiliano Saldaña, Gonzalo Rodríguez Lafora o Hildegart Rodríguez Caballeira asumieron las mismas tareas que sus colegas europeos. Los profesionales de la sexología, por consiguiente, asumieron desde el principio ir más allá del coito y construir su disciplina sobre los cimientos de la diversidad y la igualdad, con el foco en los cuerpos, los erotismos y los placeres, todo en plural. Así lo entiende también la Organización Mundial de la Salud (OMS)

DesDe el principio, los pioneros construyeron esta Disciplina sobre la igualdad y la diversidad cuando define sexualidad como “un aspecto central del ser humano que está presente a lo largo de su vida. Abarca el sexo, las identidades y los roles de género, la orientación sexual, el erotismo, el placer, la intimidad y la reproducción. Se siente y se expresa a través de pensamientos, fantasías, deseos, creencias, actitudes, valores, comportamientos, prácticas, roles y relaciones”. coherentes con esta definición, Los especiaListas deben contribuir a que las personas aprendan a conocerse mejor; a que sepan más sobre la fisiología del placer y la reproducción, los genitales, el cuerpo y la respuesta sexual, tanto del propio sexo como del ajeno, con todo lo que puede ser similar o distinto; a que aprendan a aceptarse, con su identidad –masculina, femenina o no binaria– y su orientación del deseo –hetero, homo, bi o asexual–, y cada cual con su peculiar manera de sentirse, desde la idea de muchos y diversos modelos y pocas exigencias. Finalmente, los sexólogos ayudan a que las personas escuchen los deseos propios y respeten los ajenos, aprendan a encontrar respuestas, se den permiso para experimentar o para no hacerlo y

Para ser sexólogo no basta con la buena voluntad, leer mucho o apoyarse en la propia experiencia: es necesario tener formación previa y específica. En España aún no está regulada la figura del profesional de la sexología, pero el consenso entre las distintas asociaciones o sociedades (FESS, AEPS, SEISEX…) –y el único camino para acabar con el intrusismo– está en exigir titulación universitaria previa, ya sea en Ciencias de la Salud o en Ciencias Sociales, y formación de posgrado específica. En nuestro país, actualmente solo existen dos másteres oficiales en Sexología, los que imparten la Universidad de Almería y la Camilo José Cela de Madrid. De todos modos, otros centros universitarios, como el de Sevilla, Extremadura, Alcalá de Henares, Barcelona o la Universidad Nacional de Educación a Distancia, ofrecen también maestrías relacionadas con este campo.

traten de ser coherentes con los propios valores; siempre desde la ética del placer compartido y evitando las consecuencias no deseadas. Para conseguirlo, pueden tratar en los colegios directamente con los alumnos, pero siempre en colaboración con profesores y familias. Procurarán que cada cual siga jugando su papel y que no toda la educación sexual recaiga en los expertos. Pero las tareas educativas van más allá y abarcan otras etapas evolutivas: se puede trabajar con grupos de mujeres, personas mayores, parejas, personas con discapacidad o diversidad funcional, grupos de jóvenes en actividades de ocio… Desde un despacho, las tareas son igualmente múltiples. A las consultas relacionadas con la intersexualidad o la transexualidad, las vivencias poco satisfactorias respecto al propio cuerpo, los complejos o la insatisfacción, se añaden las dificultades con las fases de la respuesta sexual, el deseo –cuando se inhibe o se dirige a objetos poco habituales–, la excitación o la búsqueda de claves para mejorar el ajuste erótico o el cortejo. Y, por supuesto, en cada uno de los casos debe mantenerse la expectativa de diversidad.

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CURIOSITY

DE PALABRAS

EL ENREVESADO ORIGEN DE BISIESTO l parecer, los romanos copiaron el calendario a los antiguos egipcios. Siglos antes, estos ya habían descubierto que el año tiene 365 días, y los dividían en doce meses. El problema apareció cuando hicieron nuevos cálculos y advirtieron que en realidad la Tierra tardaba en completar una vuelta alrededor del Sol esos 365 días más seis horas, nueve minutos, nueve segundos y siete décimas de segundo. Así que para ajustar el calendario a la duración exacta decidieron añadir un día más cada cuatro años, lo que se hizo constar en el Decreto de Canopo (237 a. C.). Cuando los romanos entraron en contacto con la cultura de los faraones decidieron adoptar esa singularidad. En el año 45 a. C., Julio César añadió ese día adicional al calendario romano, que, en su honor, empezó a denominarse juliano. Así lo cuenta Virgilio Ortega en su libro Palabralogía (editorial Crítica), donde explica la etimología de bisiesto, como lo es el año 2020. Los romanos llamaban calendas al primer GETTY

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día de cada mes; nonas, al séptimo; e idus, al decimoquinto. A partir de ahí, se designaban de acuerdo a lo que quedaba para las siguientes calendas. Así, el 28 de febrero, era el primum diae ante calendas martias –es decir, que faltaba un día para marzo–, y luego se iba contando para atrás. Y como el día extra se decidió insertarlo el 24 de febrero, el sexto antes de las calendas de marzo, ese día se contaba dos veces –bis sextus, en latín–, de donde surgió la palabra castellana bisiesto. La explicación suena tan rocambolesca que podría parecer inventada, pero en buena parte de los países europeos a estos años extraordinarios se los llama igual: bisestili en italiano, bissexto en portugués; bisextile en francés… Todos deudores de aquel primigenio calendario egipcio que copió Julio César y que se mantuvo vigente hasta 1582. Fue entonces cuando el papa Gregorio XIII lo cambió, ligeramente modificado, por el gregoriano que hoy usamos en la mayor parte de países del mundo.

PÓNGAME UNA ‘KEKOU KELA’ Es, desde luego, la marca más archiconocida, y uno puede encontrarla en los lugares más remotos del planeta. Hablamos de la Coca-Cola, cuyo nombre se pronuncia prácticamente igual en todo el mundo. El problema surge cuando se transcribe literalmente a determinados idiomas, ya que el sonido de los dos términos que lo forman puede dar lugar a malentendidos. Eso ocurrió en China: al trasladar la fonética de la marca a los ideogramas del chino mandarín, resultó algo que podía traducirse como ‘muerde el renacuajo de cera’. Hubo que buscar una solución, y se encontró la combinación kekou kela, que se parece al original y encima significa ‘felicidad para la boca’. Por supuesto, la alternativa fue aceptada de inmediato. Eso sí, cuida la pronunciación si viajas a aquel país, no sea que tengas que beberte un renacuajo.

PASCALINA La primera calculadora mecánica fue construida en 1642 por el científico francés Blaise Pascal para ayudar a su padre contable. Tampoco se comió el coco al bautizar su invento: lo llamó como puedes leer arriba.

CON UNA E, BASTA

Fasti Amiternini, calendario romano datado en el siglo I de nuestra era que marca los días festivos del año.

¡DEMASIADAS KONSONANTES! 42

POR JESÚS MARCHAMALO

¡KEDAN SUPRIMIDAS POR KONPLETO LAS KONSONANTES! Ese fue el grito de guerra de Agustina González, una joven granadina que publicó en 1916 Idearium futurismo. Allí proponía la eliminación de siete consonantes que, a su juicio, no hacían más que plantear problemas de escritura: la

Hace unos meses saltó la polémica por una prueba de ortografía que dejó fuera a un nutrido grupo de aspirantes a policías. Una de las palabras de la polémica fue reditar, que los examinadores dieron como falta, pues lo correcto parecía ser reeditar. Y no es así: se puede decir, y escribir, con una sola e. Lo mismo pasa con remplazar y reemplazar: ambas están aceptadas.

c, la h, la q, la v, la x y la y. “Este libro ba todo eskrito en futurismo, para demostrar prákticamente ke no son necesarias siete letras del alfabeto castellano”, comenzaba. Sobra decir que su propuesta no tuvo ningún éxito. Hubo que esperar a la aparición de los teléfonos móviles para que los jóvenes, sin saberlo, empezaran a escribir en futurismo.


LIBROS

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Ariel 18,90 €

Rey de los líquidos terrestres, el agua sacia nuestra sed y es un ingrediente indispensable para la vida.

ASCETISMO FRENTE A HEDONISMO

UNPENSADOR AL DESNUDO

Nuestros compañeros Raquel de la Morena y Pedro Estrada publican nueva novela young adult. Una joven estudiante de un templo budista nepalí es enviada a un elitista liceo cercano a París con la misión de infiltrarse como una alumna más y desenmascarar a un demonio que está asesinando a los estudiantes. ¿Será capaz de ignorar su ascética educación para camuflarse en el papel de una hedonista que haría sonrojar a Epicuro? Misterio, acción, referencias culturales, romance y humor.

Profesor de Estudios Clásicos en Oxford, Armand D’Angour nos ofrece con Sócrates enamorado la biografía de un personaje tan mítico como, en buena medida, desconocido para el público. Todos sabemos que fue el maestro de Platón, que no escribió ningún libro y que se suicidó con cicuta, pero ¿cómo pasó su juventud? ¿Influyó su vida sentimental en su concepción del amor? D’Angour nos ilumina sobre los primeros años de vida del filósofo y el origen íntimo de su pensamiento.

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TODO LO QUE FLUYE os hay explosivos, embriagadores, pegajosos, viscerales, refrigerantes, indelebles, sostenibles... Mark Miodownik, uno de los científicos más populares del Reino Unido, hace en Líquidos un ameno inventario de las sustancias que están –de forma accidental o por naturaleza– en ese estado intermedio entre el sólido y el gaseoso. Algunos datos te dejarán con ganas de más: ¿sabías que hay un experimento con alquitrán desde 1927 para contar las gotas que caen, y que se han registrado cuatro: en 1938, 1947, 1954 y 2014? ¿O que existe la saliva artificial, para ablandar mejor los alimentos? ¿O que si haces café a temperatura más baja, este liberará su aroma en la boca y tendrá menos cafeína? En la tradición de la mejor divulgación anglosajona, este libro refrescante invita a ver de otro modo el mundo que nos rodea.

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LA FIEBRE DEL DATO

NINAVE NIEXTRATERRESTRE

Alquimia. Cómo los datos se están convirtiendo en oro corrobora una realidad: quien sepa manejar e interpretar la avalancha de información que corre por la Red dominará el mundo (o, en su defecto, se forrará). Sus autores, Juan Manuel López Zafra y Ricardo A. Queralt Sánchez de las Matas, explican cómo lo hacen los alquimistas de las finanzas, los seguros, la salud o la política.

Aviso a los amantes del misterio: este libro no es para vosotros. En El ovni de Canarias, el filósofo y divulgador Ricardo Campo desmonta el supuesto avistamiento de un platillo volante el 5 de marzo de 1979. Porque fue una creación periodística que, además, dio alas a la fama del archipiélago como lugar mágico especialmente conectado con las visitas de alienígenas.

Mark Miodownik es ingeniero y presenta programas de ciencia en la BBC.

Crítica 21,90 €

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CURIOSITY

DÍAS CONTADOS

HACE 220 AÑOS

VOLTA COMUNICA SU INVENCIÓN DE LA PILA ELÉCTRICA GETTY

LA BATERÍA QUE DESARROLLÓ ESTE CIENTÍFICO ITALIANO, UN AVANCE CLAVE QUE IMPULSARÍA LOS ESTUDIOS SOBRE LA ELECTRICIDAD, LE CONVIRTIÓ EN UNA CELEBRIDAD MUNDIAL.

Este fresco de 1841, obra de Gasparo Martellini, recrea el momento en que Alessandro Volta muestra su pila experimental a Napoleón, en 1801. Adorna la Tribuna de Galileo, en Florencia.

l último tercio del siglo XVIII fue intenso en investigaciones, sobre todo en lo relacionado con lo que había comenzado a llamarse electricidad. Por entonces, se buscaban procedimientos para generarla, acumularla y transportarla, se reconocían fenómenos eléctricos en la naturaleza, se había demostrado la existencia de dos tipos de cargas y el matemático francés Charles-Augustin de Coulomb había medido la fuerza existente entre las mismas e identificado sus variables. Para las descargas y corrientes eléctricas no existían instrumentos de medida, pero algunos de sus efectos variaban en intensidad, lo que permitía realizar estimaciones semicuantitativas. Se sabía, por ejemplo, que cuando se tocaba simultáneamente la lengua con dos metales diferentes podía notarse un hormigueo más o menos intenso. La presencia de fenómenos eléctricos en la vida animal era POR RAMÓN NÚÑEZ

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asimismo conocida desde la antigüedad en anguilas y peces torpedo, que eran capaces de producir fuertes descargas. La electricidad era, pues, parte de la naturaleza. EL METICULOSO FÍSICO LUIGI GALVANI (1737-1798) tenía una amplia formación en anatomía, y estaba interesado en la fisiología de los músculos, área donde profundizó en la Universidad de Bolonia durante casi diez años. Galvani tomaba la electricidad de unas botellas de Leiden –estas permiten almacenar cargas eléctricas–; las conectaba al anca de una rana y veía los resultados. A veces, la descarga del recipiente se correspondía con un movimiento de la extremidad. Repitió el proceso cientos de veces, hasta que se convenció de que ambas cosas estaban relacionadas y que la electricidad se generaba en los músculos. En cierta ocasión, para estudiar el efecto de la electricidad atmosférica, conectó las patas de un anfibio a un cable unido a un pararrayos. Con cada relámpago, aquellas parecían saltar como si el animal estuviera vivo.


Aquel experimento le hizo pensar que quizá la electricidad era la clave de la vida. Galvani expuso así la idea de que los animales la generan y que la usan para conseguir el movimiento de los músculos, algo que hasta entonces carecía de explicación científica. Desde 1794, Alessandro Volta, que era profesor de Física en Pavía, se dedicó a repetir los ensayos de Galvani. Comprobó igualmente la interacción entre las ancas de rana y los metales, pero no le agradaba el concepto de electricidad animal. Pensaba que la causa del fenómeno estaba en el uso de dos elementos metálicos diferentes, por lo que ensayó distintas combinaciones. De este modo, observó que, por ejemplo, con las parejas plata-cobre o hierro-zinc en un determinado medio, se producía corriente eléctrica, independientemente de la presencia de músculos. Para él, el movimiento de estos era solo una reacción a la corriente generada. Aquello suscitó un intenso debate con Galvani, que se prolongaría durante seis años, hasta la muerte de este último. La consecuencia más trascendente deL trabajo de VoLta llegaría poco después. El 20 de marzo de 1800 este escribió una carta al presidente de la Royal Society de Londres, el botánico Joseph Banks, en la que le anunciaba su invención de la pila eléctrica. La misiva llevaba un título revelador: Sobre la electricidad generada por simple contacto de sustancias conductoras diferentes. En ella describía con detalle cómo había creado una corriente eléctrica continua y estable al apilar discos de cobre y zinc, de unos tres centímetros de diámetro, entre los que intercalaba otros de fieltro humedecido en salmuera. Tres meses después, el propio Volta haría público su invento, al que denominaba órgano de electricidad artificial; destacaba, eso sí, que no era necesario el tejido muscular. A partir de entonces, recibió numerosos reconocimientos. Es más, todas las pilas y baterías actuales tienen el mismo fundamento que la pila voltaica.

OTRAS FECHAS PARA RECORDAR ESTE MES 5 de marzo de 1590 El astrónomo Tycho Brahe descubre un cometa en la constelación de Piscis. Él mismo había demostrado por primera vez, a partir de medidas del paralaje de otro de estos objetos, en 1577, que estos cuerpos celestes están más lejos que la Luna, en contra de lo afirmado por Aristóteles, que los situaba en la atmósfera.

19 de marzo de 1800 Durante su expedición por Sudamérica, Alexander von Humboldt y Aimé Bonpland capturan varias anguilas eléctricas en pantanos próximos al río Orinoco. A Humboldt, una le propinó tal descarga que perdió la sensibilidad en las articulaciones durante casi un día.

comienza la batalla por la patente del láser. Una noche de otoño, en 1957, el físico Gordon Gould –en la foto– recogió en un cuaderno unas notas y ecuaciones sobre una idea que le había mantenido despierto, y que tituló Algunos cálculos aproximados sobre la viabilidad de un LASER: amplificación de luz por emisión estimulada de radiación. Tras registrar notarialmente los apuntes, intentó hacerlos realidad. También en 1957, otro físico, Charles Townes, había pensado en el mismo asunto, que había discutido con su colega Arthur Schawlow. Este imaginó un modo de materializarlo y ambos obtuvieron la patente el 22 de marzo de 1960, con el título Masers y Sistemas de comunicación Maser. Ello originó un conflicto legal de más de treinta años en el que acabaron implicados distintos fabricantes y que, al fin, ganaría Gould.

HACE 90 AÑOS empiezan a comercializarse con éxito alimentos congelados. Mientras recorría la costa de Labrador, en Canadá, el naturalista Clarence Birdseye –en la imagen– había tenido la oportunidad de contemplar cómo los inuits deshelaban y se alimentaban de peces que se habían congelado de modo natural. Su idea era utilizar ese procedimiento como medio de conservación, para lo cual desarrolló distintas técnicas de congelación rápida. En 1922, comenzó a preparar de este modo pescado, y cinco años más tarde ya lo hacía con otras muchas viandas. A modo de prueba, el 6 de marzo de 1930, la compañía General Foods, a la que Birdseye había vendido su patente, introdujo en Springfield (Massachusetts) los primeros paquetes individuales de congelados, que incluían carnes, guisantes, espinacas, frutas, mariscos y pescado. La respuesta del público fue muy positiva.

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Las pilas de Volta, como esta, utilizaban discos de cobre y de zinc, dispuestos unos sobre otros junto con una disolución salina, lo que originaba una corriente eléctrica continua.

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HACE 60 AÑOS

13 de marzo de 1720 Una real cédula firmada por Felipe V ordena arrancar tres hojas del tomo VI de la Historia de España –en dieciséis volúmenes– escrita por el intelectual y sacerdote Juan de Ferreras, uno de los fundadores de la Real Academia. En aquellas páginas se decía que la zaragozana imagen de la virgen del Pilar fue traída de Francia en el siglo XV.

23 de marzo de 1840 El químico de la Universidad de Nueva York John William Draper toma la primera foto de la Luna. Tras conocer el proceso ideado por Louis Daguerre para captar imágenes, había trabajado en un modo de incrementar la sensibilidad de las placas y reducir la exposición.

28 de marzo de 1910 El piloto Henri Fabre despega a los mandos del primer hidroavión, que él mismo había diseñado, en la laguna de Berre, cerca de Marsella. Realizó varios vuelos consecutivos, en uno de los cuales alcanzó los 800 metros.

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MUY LAB

FOTOS: ALBERT CHUST

CURIOSITY

LA MEDUSA DE FUEGO DARLE FORMA A LAS LLAMAS NO ES TAREA FÁCIL, PERO ¿QUIÉN DIJO MIEDO?

! CUIDADO

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MUY PELIGROSO Y NO APTO PARA MENORES POR DANI JIMÉNEZ @cienciadeldani


MATERIALES - Cubo grande de plástico que tenga una capacidad de al menos 70 litros - Un plato o un vaso de unos 15 centímetros de diámetro - Un cúter, unas tijeras y un rotulador - Tela gruesa de nailon y goma elástica - Una bombona de gas propano y butano - Un encendedor y un mechero Bunsen

n 2015, ingenieros de la NASA hicieron unas pruebas en la Estación Espacial Internacional (EEI). Querían saber cómo se comportaría el fuego en las condicio-

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nes de microgravedad de este centro de investigación en órbita terrestre, y sobre todo cómo podría apagarse. Para ello, llevaron a cabo dos experimentos de extinción de llamas (FLEX 1 y 2, por sus siglas en inglés). Usaron gotas de heptano (un hidrocarburo) para producir pequeñas llamas y observar cómo se comportaban en un ambiente tan distinto al de la Tierra. UN ESPECTÁCULO CIRCULAR Comprobaron que las llamas del heptano comenzaban al menos a 1.200 ºC, como en la Tierra. Pero a medida que la combustión continuaba, se convertían en llamas frías –oscilantes entre los 204 ºC y los 537 ºC–, tanto que no se veían, aunque estaban ahí. Además, su combustión en estas condiciones se alargaba más de un minuto, mientras que en nuestro planeta este tipo de fuego resulta efímero. Por otro lado, en microgravedad las llamas adoptan formas esféricas, que los investigadores responsables de FLEX denominan medusas de fuego. Es un fenómeno que ya se conocía y que tiene una ventaja muy apreciada por los científicos: esa configuración permite estudiar mejor la naturaleza de la combustión, que es lo que buscaba la NASA con el objetivo de mejorar la seguridad en la EEI.

En la Tierra, la típica llama tiene forma de lágrima (piensa en una vela) a causa de la gravedad. En la EEI es como una pequeña esfera. Aquí, las llamas se expanden cuando necesitan más combustible; allí, las llamas esféricas dejan que el oxígeno vaya hacia ellas. Aparte de contribuir a la seguridad de los astronautas, estas investigaciones pueden dar pistas para la construcción de motores de combustión menos contaminantes que los convencionales, según la NASA. NO LO INTENTES EN CASA Nos hemos inspirado en estos experimentos para crear una llama circular destinada a perder enseguida tal estructura a causa de la gravedad. No resulta sencillo. Hay que dar forma toroidal (como de dónut, para entendernos) a un gas combustible –el más adecuado es una mezcla de propano y butano–, conducirlo de manera estable, encenderlo en el aire sin romperlo y captar justo el instante de la ignición. También es complicado encontrar la distancia exacta entre el cubo que usamos para encauzar el gas que sale de la bombona y el mechero Bunsen encendido que desata la combustión. Logramos nuestro objetivo después de muchas pruebas. Mereció la pena, visto lo visto.

PASO A PASO Con un plato de unos 15 centímetros de diámetro y un rotulador, marcamos un círculo en el fondo del cubo de plástico (01). Luego cortamos con un cúter, siguiendo la línea que hemos marcado. Necesitamos que el corte sea limpio: si el borde queda irregular podemos usar un papel de lija fino para dejarlo bien. Después cubrimos la apertura del cubo –el lado opuesto al agujero que hemos hecho– con una tela gruesa de nailon (que sobre por los bordes, para que no queden rendijas) y la ceñimos bien fuerte con una goma elástica (02). Encendemos el mechero Bunsen y lo depositamos sobre una superficie estable (03). A continuación, llenamos el cubo de la mezcla de gases: propano y butano (04). Ojo, hay que hacerlo en un espacio bien ventilado (y preferiblemente abierto). Levantamos el cubo como si fuera un cañón, y en el momento exacto en el

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03 02 que el gas en forma toroidal (de dónut, como dijimos en el texto de arriba) pasa sobre la llama del mechero, se enciende y aparece un anillo de fuego que dura décimas de segundo (foto grande de la izquierda). La combustión es tan corta que no se aprecia a simple vista, y en cada intento hubo que hacer muchas fotos para captar el momento justo.

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MUY ESCÉPTICO

MARTE NO LLAMA A LA TIERRA A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX HUBO VARIOS INTENTOS DE ESTABLECER COMUNICACIÓN POR RADIO CON LOS MARCIANOS. INCLUSO EL EJÉRCITO DE ESTADOS UNIDOS NO PERDIÓ LA OCASIÓN DE INTENTARLO. n julio de 1969, Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins ganaron un concurso convocado 78 años antes. Al hablar con la Tierra desde el mar de la Tranquilidad y la órbita lunar, se hicieron con el premio Guzman, cuyas medallas les fueron entregadas en diciembre de 1969 en la Embajada de Estados Unidos en París. Dotado originalmente con 100.000 francos de oro, el galardón había sido instituido en 1891 por Anne Emilie Clara Goguet en honor de su fallecido hijo Pierre Guzman, comandante del ejército francés y creyente en la pluralidad de mundos habitados que defendía el astrónomo francés Camille Flammarion. “Este premio se otorgará sin exclusión de nacionalidad a quien encuentre el medio de comunicarse con un cuerpo celeste y recibir respuesta a esa señal. Excluyo Marte porque parece suficientemente conocido”, estableció la mujer en su testamento el 30 de octubre de 1889. La gestión de ese legado recayó en la Academia de Ciencias de Nueva York, tras sendas renuncias de las de París y Milán por lo peculiar de las condiciones, incluida la del descarte del planeta rojo, que entonces muchos consideraban hogar de una civilización. Marte despertó a la vida en el siglo XIX. Los astrónomos alemanes Wilhelm Beer y Johann Mädler dibujaron en 1837 el primer mapa del mundo vecino, con zonas oscuras y brillantes que interPOR LUIS ALFONSO GÁMEZ pretaron como mares

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@lagamez

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En 1906, la revista The World publicó que se confirmaba la existencia de gente sedienta en el planeta rojo.

y continentes, respectivamente. A partir de ese momento, se sucedieron los planisferios y las observaciones de lo que parecían cambios estacionales en la vegetación. En 1877, Asaph Hall descubrió Fobos y Deimos, las pequeñas lunas marcianas, y Giovanni Schiaparelli vio una serie de canali –palabra italiana que sirve para referirse tanto a cauces naturales como artificiales– que unían las regiones oscuras del planeta. “No es preciso suponer aquí la obra de seres inteligentes; y, a pesar de la apariencia casi geométrica de todo su sistema, por ahora nos inclinamos a creer que los mismos se han pro-

ducido por la evolución del planeta, igual que en la Tierra el canal de la Mancha o el de Mozambique”, advirtió Schiaparelli en 1893. PERCIVAL LOWELL, UN MILLONARIO ESTADOUNIDENSE AFICIONADO a la astronomía que costeó de su bolsillo la construcción de un observatorio en Arizona, popularizó en tres libros a partir de 1895 la visión de una civilización sedienta que había emprendido una obra de ingeniería planetaria para llevar agua desde los polos hasta las latitudes medias. A pesar de que la mayoría de los astrónomos recha-


para muchos, Los canaLes de marte se convirtieron en la prueba de que allí había una civilización

Tesla consideraba muy probable que hubiera seres inTeligenTes en marTe. “Sus cambios periódicos, estudiados exhaustivamente por el difunto Percival Lowell, son un fuerte argumento a favor de la suposición de que está poblado por una especie inmensamente superior a la nuestra en cuanto al dominio de las fuerzas de la naturaleza”, argumentó en 1919 el inventor. Él mismo llegó a proponer que saludáramos a nuestros vecinos lanzando hacia su mundo una serie de destellos, algo que nunca se intentó. Tesla temía que los marcianos se extinguieran antes de que entráramos en contacto y no pudieran transmitirnos “los secretos que deben haber descu-

Dos De los episoDios más estrafalarios De la fiebre marciana que se apoderó del mundo a principios del siglo XX los protagonizó el abogado británico Hugh Mansfield Robinson. Decía estar desde 1918 en contacto mental con Oomaruru, una mujer de Marte que le había llevado de viaje astral a su mundo, cuyos habitantes medían más de dos metros, tenían coches, trenes y aviones eléctricos, fumaban en pipa, bebían té y comían solo tres manzanas electrificadas al día. Robinson podía haberse diluido en el océano de espiritistas que desde mediados del siglo XIX aseguraron hablar con muertos y extraterrestres, pero no fue así gracias a dos intentos de conectar con

su novia marciana usando la tecnología más avanzada de la época. En octubre de 1926, pagó 54 peniques a la oficina central de telégrafos de Londres por mandar un telegrama de tres palabras de significado desconocido –“Opesti nipitia secomba”– a Oomaruru, que era “gran amiga del director de la estación de radio más grande de Marte”, según contó a The New York Times. No hubo respuesta. Dos años después, repitió la jugada –foto inferior–. Se le vio esta vez en los periódicos intentando escuchar la respuesta de su amiga acompañado por Archibald Low, ingeniero británico que en 1914 hizo la primera demostración de lo que con el tiempo se convirtió en la televisión. Los alienígenas tampoco dijeron ni pío.

archivo: luis alfonso gámez

zaba tal idea, los canales del planeta rojo se convirtieron para mucha gente en una prueba tan sólida del desarrollo tecnológico marciano como lo eran del terrestre el de Suez y el de Panamá, entonces aún en construcción. “Los marcianos han construido dos inmensos canales en dos años”, informaba a toda página The New York Times el 27 de agosto de 1911. A finales del siglo XIX y principios del XX, los pioneros de la radio pensaban que era cuestión de tiempo conectar con nuestros vecinos por ese medio. Nikola Tesla creyó en 1899 haber captado señales procedentes de otro mundo en su laboratorio de Colorado Springs. “Crece en mí el sentimiento de que he sido el primero en escuchar el saludo de un planeta a otro”, escribió. “Tan posible parece ahora la comunicación interplanetaria que ya se piensa en la dificultad que podrán tener los habitantes de Marte en aprender nuestro código de señales. En opinión del mismo Tesla, esta dificultad no será muy grande, pues, aunque no hay dos hombres de ciencia que se figuren del mismo modo a estas misteriosas gentes, todos convienen en que deben disfrutar de un intelecto muy superior al nuestro”, explicaba en 1906 la revista española Alrededor del mundo.

Telegramas al planeTa rojo

bierto en su lucha contra los elementos despiadados”. Ese mismo año de 1919, Guglielmo Marconi creyó haber detectado señales del planeta rojo, aunque luego se retractó ante la fundada sospecha de que todos aquellos mensajes extraterrestres no fueran más que emisiones de otros experimentadores de la radio. David Todd, profesor de la Universidad de Amherst que había trabajado en el Observatorio de la Marina estadounidense, pidió en 1924 a Washington que los militares guardaran silencio radiofónico durante algunos momentos del 23 y el 24 de agosto, cuando la Tierra y Marte estaban muy cerca, para evitar interferencias con mensajes procedentes del planeta rojo. El Departamento de Guerra no suspendió sus emisiones esos días,

pero colaboró en la escucha: sus operadores estuvieron atentos a cualquier posible señal marciana. Lamentablemente, la primera operación masiva de escucha de alienígenas fue un fracaso, con falsas alarmas en Londres, Newark y Vancouver. “uno de sus sueños asTronómicos, nunca hecho realidad, fue establecer comunicación con Marte, e hizo varios experimentos en esa línea”, se resaltaba en el obituario de Todd, “uno de los astrónomos más destacados de su tiempo”, que publicó The New York Times en 1939. Al final, los canales y Marte como hogar de una civilización agonizante fueron definitivamente destruidos por las fotos que mandó la sonda Mariner 4 cuando sobrevoló el planeta en julio de 1965.

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CURIOSITY

EN CLAVE DE MUY

SI TE PASAS EL DÍA BAILANDO ES POR CULPA DE TU CEREBRO LA CIENCIA HA DEMOSTRADO QUE SEGUIMOS DETECTANDO LOS RITMOS DE LA MÚSICA INCLUSO CUANDO ESTAMOS ENFRASCADOS EN UNA TAREA QUE EXIGE MÁXIMA CONCENTRACIÓN. uevo la tibia y el peroné, muevo la cadera, muevo el esternón, muevo la cabeza siempre que tengo ocasión”, cantaban Alaska y los Pegamoides en los años ochenta. Sin llegar a desmadrarte hasta ese punto, a ti también te pasa. Que siempre que enciendes la radio o reproduces tu playlist favorita en Spotify, tu cabeza oscila suavemente, como si tuviera vida propia. Que a lo mejor tu pie golpea el suelo con un rítmico tap, tap, tap. Incluso puede que des golpecitos con el bolígrafo sobre la mesa al compás de la batería. Todo sin darte cuenta. De forma absolutamente involuntaria. Y sin que puedas hacer nada para evitarlo. No eres el único. Acabamos de describir una característica que viene de serie en los humanos. Según la teoría motora de la percepción propuesta por Rolf Inge Godøy y sus colegas de la Universidad de Oslo (Noruega), cada vez que percibimos un estímulo intentamos simular de forma activa el movimiento asociado. En el caso de la música, esa tendencia natural es la que hace que se nos vayan las manos para tocar las cuerdas de una guitarra eléctrica invisible al escuchar una canción de los míticos Guns N’Roses. Basta enchufar un escáner al cerebro mientras la música suena para comprobar que, cuando alguien escucha temas con un ritmo claramente discernible, las redes motoras de su cerebro se ponen inmediatamente en marcha. Porque hay un tendido de cables directo entre la corteza auditiva y la corteza motora que lo favorece.

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¿POR QUÉ NOS MUEVE UNA SUCESIÓN DE NOTAS? Posiblemente por una cuestión puramente hedonista. Porque, al bailar al son de la música, nuestro encéfalo se deleita el doble. Porque cuando sincronizamos los movimientos del cuerpo con una canción se estimulan áreas de la corteza prefrontal que intervienen en la planificación y en la expresión de las emociones. Además de conectar melodías y recuerdos. Lo curioso es que, incluso cuando tenemos la impresión de estar absolutamente quietos, la música nos mueve por dentro y por fuera. Investigadores noruegos del Centro RITMO de Estudios interdisciplinarios en Ritmo, Tiempo y Movimiento han calculado que, cada vez que llegan canciones a nuestros oídos, generamos micromovimientos, desplazamientos verticales de cabeza de unos 8,7 milímetros cada segundo. Sobre todo, según su experimento, con la música electrónica –que precisamente se caracteriza porque se identifican nítidamente los pulsos, el patrón rítmico–. Puede que pienses que hay excepciones: por ejemplo, cuando te concentras mucho en un trabajo, dejas de escuchar la música que

suena. No te engañes. Atser Damsma y Hedderik van Rijn, de la universidad neerlandesa de Groninga, han demostrado que, incluso cuando estás enfrascado en una tarea que exige máxima concentración, tus sesos siguen detectando los ritmos. ¿Y cómo se sabe? Porque las pupilas se dilatan cuando el compás de la música de fondo omite algún golpe de percusión que rompe la cadencia. Es como si tuviéramos un sentido automático que mide jerárquicamente los ritmos y gobierna nuestras expectativas musicales. Lo del swing lo arrastramos desde la cuna. Con solo tres días de vida, cuando con los ojos aún no distinguimos más que sombras borrosas a nuestro alrededor, los bebés humanos ya pueden detectar el ritmo de las canciones. Para probarlo, investigadores húngaros y neerlandeses midieron la actividad cerebral de catorce recién nacidos mientras escuchaban, a través de unos auriculares, ritmos básicos de rock tocados con caja, bajo y platillos. El registro reveló que, cuando de forma periódica se omitía el primer golpe de ritmo del compás de la secuencia rítmica, los neonatos no lo pasaban por alto. Al parecer, seguían marcando el compás internamente, y reaccionaban con sorpresa cuando se suprimía algún golpe. Esa precocidad, dicen los expertos, implica que la música y sus ritmos deben de reportarnos alguna ventaja evolutiva. A LA HORA DE HACER DEPORTE, LA MÚSICA TAMBIÉN NOS PUEDE DAR UN EMPUJONCITO. Estudios recientes demuestran que las personas que se ejercitan al ritmo de canciones practican 105,4 minutos más deporte a la semana que quienes no la oyen en absoluto. Y si se añaden golpes rítmicos extra a la banda sonora deportiva, la actividad física se incrementa nada menos que en 261,1 minutos semanales. Por cierto, si quieres componer un tema que no deje a nadie indiferente, no te olvides de las síncopas. Así se llama cuando algunas notas de la melodía suenan en un tiempo débil, o entre dos golpes fuertes del ritmo. Dicen los expertos en música que las síncopas crean una tensión entre lo predecible y lo impredecible. Y que esa tensión nos atrae. Claro que sin pasarse. Porque, según un estudio realizado por la Universidad de Oxford (Reino Unido), las composiciones que más nos hacen movernos –y disfrutar con ese movimiento– tienen un nivel medio de sincopación. Si nos quedamos cortos, nos aburre y rápidamente paramos. Lo mismo que si nos excedemos en el número de notas que suenan fuera de ritmo y acaba resultando tan impredecible que no hay modo de meterse en la canción.

UN LENGUAJE QUE CONECTA A LAS PERSONAS EN TODO EL MUNDO 50

POR ELENA SANZ @elenasanz_

El planeta entero baila al mismo compás. Después de analizar 304 grabaciones musicales de los cinco continentes, investigadores de la Universidad Nacional de Bellas Artes y Música de Tokio, la Universidad McMaster (Canadá) y la Universidad de Exeter (Inglaterra) han demostrado que toda la música que se produce en el mundo tiene algunos rasgos comunes, relacionados principalmente con el tono y el ritmo. Es decir, aspectos que ayudan a que las personas coordinen fácilmente sus actos –y sus movimientos–. De lo que deducen que la principal función de la música es unir a la gente y afianzar los grupos humanos, como si de un pegamento social se tratara, según los resultados de su estudio, que se dieron a conocer en la revista PNAS en 2015.


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CLASES DE MÚSICA

¿Qué es el ritmo? Para coger el compás de una canción no hace falta escucharla con atención, ni tampoco tener formación musical. Todos los seres humanos venimos equipados con un sentido del ritmo básico que nos permite dar palmas al son de un tema. Pero ¿qué es el ritmo? Es el modo en que se agrupan los sonidos musicales considerando sobre todo su duración y sus acentos. Algunos tiempos se acentúan más que otros. Por lo general, los acentos más fuertes marcan el inicio de un compás –la separación de

estos se señala en las partituras con una línea vertical que atraviesa el pentagrama–; es decir, de los grupos en los que se organizan los tiempos. Es habitual usar compases ternarios, como el del vals, con tres tiempos en cada compás (UNO-dos-tres), pero también de cuatro tiempos (UNOdos-Tres-cuatro) –como el del swing–, en los que hay dos tiempos acentuados –el primero lleva un acento fuerte y el tercero un acento semifuerte–. También está el binario, con dos tiempos en cada compás: UNO-dos.

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El charlestón es una danza bailada en un compás cuaternario o de cuatro tiempos.


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LAS MISIONES QUE SE PONDRÁN EN MARCHA EN LAS PRÓXIMAS DOS DÉCADAS MARCARÁN UN ANTES Y UN DESPUÉS EN NUESTRO CONOCIMIENTO DEL COSMOS Y DE LA VIDA MÁS ALLÁ DE LA TIERRA. POR GONZALO LÓPEZ SÁNCHEZ

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54 ASÍ SERÁN LOS ROBOTS QUE EXPLORARÁN DESDE EL PLANETA ROJO Y LAS LUNAS DE JÚPITER HASTA LOS CONFINES DEL UNIVERSO. PÁGINA

58 LA ÚLTIMA MISIÓN TRIPULADA A NUESTRO SATÉLITE FUE EN 1972. AHORA, EMPRESAS Y AGENCIAS ESPACIALES SE PREPARARAN PARA VOLVER. PÁGINA

62 NO SERÁ FÁCIL ALCANZAR EL PLANETA ROJO, LA AVENTURA CIENTÍFICA MÁS AMBICIOSA EN LA QUE MUY PRONTO SE EMBARCARÁ LA HUMANIDAD.

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PARTE 1. ROBOTS EXPLORADORES

EL INICIO DE UNA NUEVA

EDAD DE O ESPACIAL EN SOLO VEINTE AÑOS, LOS NUEVOS TELESCOPIOS ESPACIALES NOS OFRECERÁN LAS PRIMERAS IMÁGENES DE UN PLANETA EXTRASOLAR SIMILAR AL NUESTRO Y LOS HUMANOS PODRÍAMOS ASENTARNOS DEFINITIVAMENTE EN LA LUNA Y EN MARTE. l 20 de julio de 1969, el astronauta de la NASA Neil Armstrong, que comandaba la misión Apolo 11, hizo historia con su “pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad”. Había pisado la Luna. Han pasado más de cincuenta años desde aquella gesta, pero hoy, en 2020, no contamos con un cohete capaz de enviar a una tripulación al satélite. Es más, los espléndidos planes que hace medio siglo contemplaban mandar exploradores a Marte o más allá quedaron en un cajón y, desde la misión Apolo 17, en 1972, nadie ha dejado la órbita de la Tierra. No obstante, todo está a punto de cambiar. “Estoy convencido de que una nueva era de la exploración espacial tomará forma en lo que me queda de vida”, escribe Buzz Aldrin –compañero de viaje de Neil Armstrong–, en Space 2.0, un ensayo en el que el escritor Rod Pyle aborda este asunto. La NASA está trabajando a marchas forzadas en el programa Ártemis (hermana de Apolo), cuyo objetivo es enviar a una mujer y a un hombre a la Luna en 2024. Esta vez, la idea no es solo pisar su polvorienta superficie, sino quedarse, buscar agua y sen-

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Así se sucederán las cosas, al menos si no hay un cambio de planes: en 2022, se situará en órbita lunar el primer módulo de la estación Gateway. Dos años después, unos astronautas pisarán nuestro satélite, y hacia 2035, Marte.

tar las bases para poner en marcha una empresa todavía más ambiciosa: enviar humanos a Marte en algún momento de la década de 2030. Por delante, quedan muchas incógnitas y desafíos técnicos; entre ellos, preparar a los miembros de esa expedición para pasar varios años aislados en el espacio. Mientras tanto, se ultiman varias misiones robotizadas que nos permitirán escudriñar el universo como nunca antes. Con la nueva generación de telescopios espaciales quizá podamos por fin determinar la existencia de vida en otros mundos, dentro de nuestro vecindario o fuera de él (desde que se localizaron los primeros exoplanetas, en 1992, se han detectado casi 4.200 de ellos). Hoy sospechamos que en el subsuelo de Marte y en los océanos que se esconden bajo las cortezas heladas de algunas lunas de Júpiter y Saturno podría haber prosperado vida microscópica. “Cada vez contamos con más pruebas que confirman que la vida puede surgir en entornos durísimos –explica Günther Hasinger, director de Ciencia de la Agencia Espacial Europea (ESA)–. En las próximas dos o tres décadas, descubriremos indicios de su existencia lejos de la Tierra, seguramente sin salir de nuestro sistema solar”. Antes, los responsables de esta agencia, así como sus colegas de la NASA, tendrán que decidir qué misiones se pondrán definitivamente en marcha. “Estamos en un cruce de caminos”, indica Didier Schmitt, director del programa de exploración humana y robótica de la ESA. Esta institución, que aprobó en 2019 el mayor aumento de su presupuesto en su historia reciente, hasta los 14.388 millones de euros, abordará este año su plan estratégico Voyage 2050, donde se fijará su programa científico entre 2035 y mediados de siglo.

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NUEVAS MÁQUINAS PARA DESVELAR LOS SECRETOS DEL COSMOS Los futuros observatorios orbitales escudriñarán incansablemente el espacio en busca de mundos habitables. A la vez, decenas de nuevos vehículos estudiarán a fondo el Sistema Solar. Estas son las diez iniciativas automatizadas más importantes que se pondrán en marcha en los próximos años.

1) En busca de indicios de vida en el planeta rojo Róver Rosalind Franklin, del programa ExoMars Fecha de lanzamiento: julio de 2020. Agencias: ESA y Agencia Espacial Federal de Rusia (Roscosmos). Lugar de operación: probablemente Oxia Planum o Mawrth Vallis, en Marte. Estas llanuras, situadas al norte del ecuador, preservan un importante registro del pasado de este planeta, cuando parte del mismo estuvo cubierto por grandes masas de agua líquida. Características: se trata de un vehículo autónomo de 300 kg provisto de seis ruedas y alimentado por paneles solares. Transportará un taladro de dos metros, cámaras de alta definición y un laboratorio que empleará para tratar de detectar moléculas orgánicas. A partir de los datos que recabe, se podrá determinar si existió o si aún existe vida en Marte.

NASA / CHRIS GUNN

En las últimas décadas, distintos robots han estado estudiando si en el planeta rojo se han dado las condiciones adecuadas para la aparición de seres vivos. No obstante, en la década de 2020, se posarán en él nuevos ingenios que buscarán su rastro directamente. Ese será el principal objetivo del róver Rosalind Franklin, que será lanzado en unos pocos meses. Este constituye la segunda parte de la misión ExoMars, impulsada por la ESA y Roscosmos. En 2016, estas agencias enviaron al mundo vecino un orbitador. Una vez en Marte, el vehículo empleará un taladro que penetrará dos metros en el subsuelo, un entorno donde se cree que hay agua líquida y quizá microorganismos, a salvo de las radiaciones que barren la superficie. Está previsto que funcione durante unos siete meses.

2) Un ojo electrónico para estudiar el universo antiguo y lejanas exoatmósferas Telescopio Espacial James Webb (JWST) Fecha de lanzamiento: posiblemente, marzo de 2021. Agencias: NASA, ESA y Agencia Espacial de Canadá. Lugar de operación: punto de Lagrange L2, una zona donde permanecerá estable desde un punto de vista gravitacional y de espaldas al Sol, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Características: este observatorio, diseñado para examinar el universo en el rango infrarrojo, cuenta con un espejo de 6,5 m de diámetro –el del Hubble es de 2,4 m– compuesto por dieciocho segmentos. Estará protegido del astro rey por un escudo que cuando se despliegue por completo cubrirá una superficie similar a la de una cancha de tenis.

Misión 54

El JWST está equipado con cuatro instrumentos científicos. Dado que el cosmos se está expandiendo, la luz procedente de los objetos más lejanos se desplaza hacia el infrarrojo. Así que, en esencia, el JWST permite mirar hacia atrás en el tiempo y observar la evolución de las estrellas y galaxias. No obstante, también examinará zonas de formación estelar, objetos del Sistema Solar y las atmósferas de los exoplanetas.

ESA / ATG MEDIALAB

Misión


PARTE 1. ROBOTS EXPLORADORES

3) Toda la verdad sobre los océanos extraterrestres

Misión En los años 90, la sonda Galileo encontró indicios de la existencia de océanos subterráneos en Europa, Calisto y Ganímedes, tres de las lunas de Júpiter. Los astrobiólogos creen que podrían albergar vida, así que es fundamental estudiarlas a fondo. Además, la NASA lanzará en 2025 la misión Europa Clipper, que investigará en detalle ese satélite.

5) Una nave en el mundo perdido Psyche Fecha de lanzamiento: agosto de 2022. Agencia: NASA. Lugar de operación: órbita de 16 Psyche, un asteroide de hierro y níquel de 210 km de diámetro situado entre Marte y Júpiter. Podría haber sido el núcleo de un mundo del tamaño del planeta rojo, quizá destruido por uno o varios impactos cósmicos. Características: este orbitador usará un propulsor de plasma y paneles solares y contará con cámaras y sensores para estudiar el magnetismo y la composición del asteroide. NASA / JPL / PETER RUBIN

Fecha de lanzamiento: junio de 2022. Agencia: ESA. Lugar de operación: recorrerá 500 millones de kilómetros para llegar a Júpiter, en 2029. En septiembre de 2032, se situará en la órbita de Ganímedes, una de sus lunas. Características: esta sonda estará equipada con diez instrumentos y unos paneles solares de 85 m2, los mayores montados en una nave espacial. Estará blindada contra la radiación de Júpiter y su avanzado sistema de navegación le permitirá optimizar las transmisiones. Esto es importante, pues las señales tardarán 1 hora y 46 minutos en hacer un viaje de ida y vuelta desde la región que sobrevolará.

ESA / ATG MEDIALAB / NASA

JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer)

4) El nuevo observatorio que examinará el universo oscuro Satélite Euclid Fecha de lanzamiento: junio de 2022. Agencia: ESA. Lugar de operación: punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Características: telescopio espacial con un espejo de 1,2 metros de diámetro capaz de hacer observaciones en luz visible y el infrarrojo cercano. Hará mediciones a través del denominado efecto de lente gravitacional, por el cual la materia oscura desvía la luz.

Misión

Todos los objetos que vemos en el universo, desde planetas hasta los cúmulos galácticos, apenas constituyen el 5 % del mismo. El 95 % restante está formado por una desconocida y omnipresente energía oscura –el 69 %– y la también enigmática materia oscura –el 26%–. Estas no pueden observarse, pero inferimos su existencia por los efectos que causan. Pues bien, para arrojar algo de luz sobre este asunto, el observatorio Euclid de la ESA medirá durante al menos seis años la forma de las galaxias y trazará un mapa de la geometría del cosmos, para lo cual estudiará más del 35% de la esfera celeste. Esto será clave para reconstruir la historia de la expansión cósmica y conocer la distribución de esa parte oscura. En 2025, la NASA lanzará el telescopio WFIRST, cuya misión complementará la del Euclid.

En algún momento entre 2026 y 2027, la sonda Psyche alcanzará el asteroide homónimo con objeto de determinar su edad, composición y topografía. Los científicos utilizarán esta información para tratar de averiguar si se trata del núcleo de un planeta, como sospechan algunos expertos, y, en el caso de serlo, en qué condiciones se habría formado. Para entonces, la nave DART de la NASA ya habrá alcanzado su objetivo: una roca de unos 160 m de diámetro que orbita el asteroide Didymos. El choque, que tendrá lugar en 2022, probará nuestras capacidades para desviar uno de estos cuerpos. La sonda Hera, desarrollada por la ESA, estudiará las consecuencias del impacto en 2026. En 2021, la agencia espacial estadounidense lanzará otro vehículo parecido, denominado Lucy, que investigará seis asteroides próximos a Júpiter.

ESA / S. CORVAJA

Misión

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ESA / ATG MEDIALAB

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6) El próximo cazador de exoplanetas PLATO (Planetary Transits and Oscillations of Stars)

7) Muestras del suelo de Marte

Fecha de lanzamiento: año 2026. Agencia: ESA. Lugar de operación: punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Características: este multitelescopio espacial de más de dos toneladas estará equipado con veintiséis cámaras que le permitirán avistar mundos distantes mediante el método del tránsito. En esencia, se trata de captar los eclipses que se producen cuando pasan por delante de sus soles. PLATO observará un millón de estrellas durante cuatro años.

MSR (Mars Sample Return Mission) Fecha de lanzamiento: año 2026. Agencias: NASA y ESA. Lugar de operación: cráter Jezero, una formación que podría haber albergado un lago en el pasado. Está situado en el borde occidental de Isidis Planitia, una gran cuenca de impacto al norte del ecuador de Marte de gran diversidad geológica. Los astrobiólogos sospechan que en ella podrían encontrarse rastros de antigua vida microbiana. Características: esta misión, aún en fase conceptual, utilizará un róver para recoger muestras previamente encapsuladas por el robot Mars 2020 de la NASA, una nave capaz de ponerlas en la órbita y una sonda para recogerlas y traerlas a la Tierra.

Misión

En la actualidad, las sondas TESS y CHEOPS, de la NASA y la ESA, respectivamente, buscan pequeños mundos, sobre todo alrededor de enanas rojas, más frías y de menor tamaño que el Sol. El telescopio PLATO, sin embargo, podrá detectar objetos como la Tierra en sistemas presididos por estrellas como la nuestra. Para ello, explorará distintos sectores del cielo. Esta misión prestará especial atención a los mundos que tardan prácticamente lo mismo que el nuestro en completar una órbita. Ello indicaría que se encuentran en la denominada zona habitable, en la que podría darse agua en estado líquido en su superficie. Además, la nave usará una técnica conocida como astrosismología, que permite estimar la edad de las estrellas y, por tanto, determinar con mayor precisión si estas podrían cobijar planetas habitables, tal como explica René Heller, miembro del consorcio que está desarrollando PLATO.

El róver Mars 2020, un robot parecido al Curiosity que se lanzará en julio de este año, tomará pequeñas rocas del suelo marciano, las analizará y las conservará en tubos que luego la misión MSR enviará a nuestro planeta. Si todo va bien, llegarán al desierto de Utah (EE. UU.) en 2031. Está previsto que la misión traiga medio kilo de suelo marciano.

OHB-SYSTEM-AG

JOHNS HOPKINS APL

Misión

8) Vuelos rasantes sobre Titán Dragonfly Fecha de lanzamiento: año 2026. Agencia: NASA. Lugar de operación: campo de dunas de Shangri-La y cráter de impacto Selk, en Titán, la mayor luna de Saturno. Hará vuelos de varios kilómetros para tomar muestras. Características: este aterrizador contará con un generador termoeléctrico de radioisótopos y ocho rotores de al menos un metro de diámetro, especialmente ideados para lidiar con la densa atmósfera de Titán y sus temperaturas, de hasta 180 ºC bajo cero.

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Al igual que la Tierra, Titán posee dunas, ríos y lagos, aunque en vez de ser de agua, se trata de acumulaciones de metano y etano en estado líquido. Su atmósfera contiene gran cantidad de nitrógeno, como la nuestra, y en su superficie se han encontrado moléculas orgánicas. Se cree, además, que bajo ella puede existir un océano de agua y amoniaco. Todo ello convierte a este satélite en uno de los lugares más adecuados donde buscar vida o investigar sus orígenes. La aeronave Dragonfly, que alcanzará Titán en 2034, no solo aportará datos precisos sobre su geología; también es un laboratorio móvil que servirá para estudiar su composición y evolución química.


PARTE 1. ROBOTS EXPLORADORES

Fecha de lanzamiento: año 2032. Agencia: ESA. Lugar de operación: tres sondas se situarán en una órbita heliocéntrica, similar a la terrestre, a una distancia de 50 millones de kilómetros. Las naves formarán un triángulo equilátero cuyos lados medirán 2,5 millones de kilómetros. Características: cada uno de los tres satélites, que trabajarán conjuntamente, cuenta con dos telescopios y dos emisores de haces láser que apuntan a sus dos compañeros. Básicamente funcionan como un interferómetro, con el que podrían detectarse las distorsiones que causan en el espacio-tiempo el paso de las ondas gravitacionales. Estas se originan cuando sucede algún fenómeno muy violento, como una explosión de supernova, y su análisis puede arrojar luz incluso sobre los orígenes del universo.

Misión Hasta ahora, la detección de estas ondas ha sido posible gracias a inmensos observatorios terrestres que cuentan con túneles de varios kilómetros de largo. Pero LISA lo hará desde el espacio, un entorno mucho más adecuado. “Podremos captar ondas más lentas, provenientes de objetos mucho

más masivos, como las que surgen de la fusión de agujeros negros supermasivos, y trazar su evolución”, explica Günther Hasinger, director de Ciencia de la ESA. LISA trabajará con Athena, un avanzado telescopio de rayos X que la agencia europea lanzará en 2031 y que observará los citados agujeros supermasivos.

10) El supertelescopio que fotografiará una segunda Tierra Telescopio HabEx (Habitable Exoplanet Observatory) Fecha de lanzamiento: posiblemente, en 2035. Agencia: NASA. Lugar de operación: punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros. Características: de momento, se trata de una propuesta de telescopio espacial que podría contar con un espejo de entre cuatro y ocho metros de diámetro. No obstante, su elemento más destacado sería una estructura denominada starshade que ocultaría la luz de las estrellas y permitiría obtener imágenes de mundos similares a la Tierra. Esta pantalla de 72 m de diámetro con forma de flor se situaría a 124.000 kilómetros del telescopio.

Misión

BERNARD SCOTT GAUDI ET AL

LISA (Laser Interferometer Space Antenna)

AEI/MILDE MARKETING / EXOZET

9) Un triángulo para detectar ondas gravitacionales

Entre las propuestas más ambiciosas que baraja poner en marcha la agencia espacial estadounidense en los próximos años se encuentra la del telescopio HabEx. Si se construyera, permitiría obtener imágenes directas de exoplanetas como la Tierra que orbitan estrellas como el Sol. De este modo, facilitaría el análisis de las atmósferas de los mundos potencialmente habitables que habría localizado la sonda PLATO, descrita en estas mismas páginas. A partir de los datos que obtuviera, se podrían detectar en ellas indicios de agua, oxígeno, ozono o metano, unos indicadores que se tienen en cuenta en la búsqueda de vida. Además, HabEx observaría el cosmos en el rango del ultravioleta y el infrarrojo, para investigar su expansión y la materia oscura.

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NASA

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En algún momento de la próxima década, cuatro astronautas viajarán hasta nuestro satélite a bordo de la sonda Orión, que está ultimando la NASA –en la imagen–. Les llevará tres días alcanzarlo, pero antes harán escala en la base lunar Gateway, que empezará a ensamblarse en 2022.


PARTE 2. REGRESO A NUESTRO SATÉLITE

PRÓXIMA

ADA:

LA L NA

HACE 48 AÑOS QUE UN ASTRONAUTA NO LA PISA. NO OBSTANTE, HOY SABEMOS QUE CUENTA CON AGUA HELADA Y RECURSOS APROVECHABLES POR LA INDUSTRIA, Y EL INTERÉS POR VOLVER A ELLA CRECE SIN CESAR. VISITARLA SERÁ, ADEMÁS, UN PASO NECESARIO ANTES DE ENVIAR UNA TRIPULACIÓN A MARTE. onstantín Tsiolkovski, un físico ruso del siglo XIX, reconocido por sus avanzadas ideas sobre vuelos espaciales, escribió: “La Tierra es la cuna de la humanidad, pero no podemos quedarnos en la cuna para siempre”. Unas décadas después de sus proféticas palabras, en 1969, dos astronautas estadounidenses, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, pisaban por primera vez la superficie de otro mundo, la Luna. En los siguientes tres años, otros diez hombres la visitaron, pero poco después el interés por nuestro satélite decayó, y el programa Apolo, en el que se enmarcaban esas misiones, llegó a su final. En aquel momento, la confrontación entre Estados Unidos y la Unión Soviética había alentado la llamada carrera espacial. Hoy, cada vez son más las empresas que participan en este campo; los avances en el diseño de satélites, el abaratamiento de los cohetes y la posibilidad de reutilizarlos han abierto las puertas del cielo. “Nunca antes la industria se había implicado tanto en este asunto –indica Phil Larson, un antiguo asesor de la compañía SpaceX y de política espacial durante la presidencia de Barack Obama. Y añade–: En los próximos años, este sector crecerá enormemente e incluirá muchos nuevos actores”.

NASA / RADISLAV SINYAK

K

En el Centro Espacial Johnson de la NASA ya se han llevado a cabo ensayos de vuelo con modelos a tamaño real de la nave Orión.

En la actualidad, Europa, Japón, la India o China cuentan con sus propios programas espaciales. Es más, las agencias nacionales ya se apoyan en un ejército de compañías, algunas de las cuales prometen enviar turistas y robots a la Luna y fabricar sus propias naves y bases. Así, el magnate japonés Yusaku Maezawa tiene planeado rodear la Luna en 2023 a bordo de una nave construida por la firma SpaceX. Blue Origin, por su parte, trabaja en un módulo de aterrizaje denominado Blue Moon capaz de llevar cargas hasta su superficie; y otra empresa, Bigelow, está diseñando bases lunares a partir de estructuras inflables. En este contexto, el presidente estadounidense Donald Trump anunció un ambicioso plan: enviar hasta el satélite a dos astronautas –esta vez, un hombre y una mujer–, en 2024. Cuatro años después, se iniciaría una exploración sostenible del mismo, con la participación de compañías y otros países socios. Eso sí, la Comisión de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes estadounidense cree que es más realista retrasar la aventura hasta 2028. No obstante, en esta ocasión, al contrario de lo que ocurrió hace unas décadas, los astronautas no irán a la Luna para plantar la bandera y hacer unos pocos experimentos. “Esta vez nos quedaremos”, asegura Clive R. Neal, geólogo y científico lunar de la Universidad de Notre Dame (Indiana). Se aprovecharán los recursos in situ “para usarlos en la construcción, obtener aire, agua y combustible para cohetes”, recalca.

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LA LUNA SE USARÁ COMO PUERTO ESPACIAL. EN ELLA SE DESARROLLARÁN LAS TECNOLOGÍAS NECESARIAS PARA EXPLORAR EL RESTO DEL SISTEMA SOLAR

OTRAS NACIONES CUENTAN CON SUS PROPIOS PROYECTOS. RUSIA PREPARA LA MISIÓN LUNA 25 PARA 2021. Su objetivo: explorar los recursos lunares. Ese mismo año, la NASA probará un aterrizador experimental, que pondrá a prueba su capacidad para enviar humanos hasta allí. Ya en 2022, la cápsula Orión, en la que viajarán los astronautas al satélite dos años más tarde, llevará a cabo un vuelo no tripulado. En ese tiempo, la Agencia Espacial Europea (ESA) colaborará con la estadounidense y con las de Rusia, Canadá y Japón en un ambicioso programa de exploración lunar que se desarrollará a lo largo de la próxima década. Para entonces, la NASA ya habrá enviado al satélite un róver del tamaño de un carrito de golf llamado VIPER –el lanzamiento probablemente tendrá lugar en diciembre de 2022–, que se dedicará a tomar muestras del suelo con un taladro de un metro en el polo sur. Ello permitirá trazar el primer mapa global del agua en la Luna y determinar cuánta podríamos usar. “Sabemos por las observaciones de las misiones LCROSS y Chandrayaan-1 que el hielo está ahí, como un compuesto volátil –explica Anthony Colaprete, científico del proyecto VIPER–. Pero lo que no sabemos con exactitud es cómo está distribuido ni a qué profundidad se encuentra. Ahí es donde entra nuestro róver”.

Pero la joya de la corona dentro de los planes de la NASA es el programa Ártemis. Este ha recibido el nombre de la hermana de Apolo, que es el de la citada iniciativa que llevó al hombre a la Luna, y que culminará con el envío de una tripulación al satélite, quizá en 2024. “[Estos exploradores] se posarán en un lugar donde ningún humano lo ha hecho hasta ahora: el polo sur –explica la portavoz de la NASA Cheryl Warner–. Allí, robots y humanos trabajarán para encontrar agua y otros compuestos esenciales para poder explorar el Sistema Solar a largo plazo. Cuantos más recursos podamos aprovechar en el espacio, menos tendremos que enviar hasta allí”. El éxito de Ártemis dependerá en buena medida de la instalación Gateway, una estación orbital lunar que servirá como base de operaciones. No estará ocupada de forma permanente y será mucho más pequeña que la Estación Espacial Internacional (EEI): mientras que esta es como un piso de seis dormitorios, Gateway se parecerá más bien a un apartamento. Aun así, esta última estará equipada con habitáculos, laboratorios y diversos puntos de embarque, lo que permitirá que las naves reposten y los astronautas hagan escala y se preparen para ir o volver de la Luna.

SI TODO DISCURRE COMO ESTÁ PREVISTO, EL PRIMER MÓDULO DE LA ESTACIÓN SE LANZARÁ EN 2022. Se ensamblará en el espacio, pero su construcción dependerá del correcto funcionamiento de otros dos ingenios: la cápsula tripulable Orión y el cohete superpesado SLS (Space Launch System), en los que está trabajando la NASA. Finalmente, la primera fase de la Gateway podría estar lista en 2024. Llevará acoplada una nave de descenso a la Luna y contará con lo mínimo indispensable para llevar a cabo su principal cometido: facilitar que dos astronautas pisen de nuevo nuestro satélite, quizá ese mismo año. Es probable que antes de que termine esa década lo haga el primer europeo. Entre 2025 y 2028 comenzará una segunda fase, en la que se completará el desarrollo de la estación lunar. Para entonces, cada año se sucederá una misión tripulada y se enviarán cinco o seis cohetes, algunos de ellos construidos por el sector privado. Después, se potenciarán las operaciones científicas y económicas en la Luna. Con esta finalidad, la NASA está impulsando la iniciativa Commercial Lunar Una de las primeras Payload Services, en la que misiones que llevarán a participan distintas emprecabo los astronautas en el satélite será localizar sas. La idea es que sean estas los depósitos de hielo las que desarrollen los sisteque podrían existir en su mas de transporte adecuados polo sur y determinar si para llevar cargas hasta allí, se pueden aprovechar. desde sondas hasta vehículos de apoyo, y que las agencias espaciales contraten sus servicios para que puedan centrarse exclusivamente en la ciencia y la exploración. En teoría, la Gateway acaNASA

La Luna está desierta, pero en unos pocos años será un lugar bastante concurrido, que visitarán habitualmente robots y astronautas procedentes de varios países. Según el periodista científico Leonard Davis, autor de la obra Moon Rush. The New Space Race, China tendrá mucho que decir en este sentido. “Los chinos tienen un buen plan y lo están desarrollando de forma metódica”, señala Davis. De momento, el gigante asiático está centrado en construir una importante estación espacial en 2022. Aun así, tiene previsto lanzar este mismo año la misión Chang’e 5, que tiene por objeto enviar un vehículo hasta la cuenca Procellarum, en nuestro satélite, para recoger dos kilos de muestras y traerlos de vuelta a la Tierra. Si todo va bien, dos años después, la Chang’e 6 hará lo mismo en la cuenca Aitken, en el polo sur. Más tarde, la séptima y la octava servirán para preparar el envío de un vuelo tripulado, en la década de 2030.


PARTE 2. REGRESO A NUESTRO SATÉLITE

LA BASE GATEWAY

Así podría ser la estación que orbitará la Luna. Esta instalación, que se construirá en el espacio, dará apoyo a las misiones que se sucedan en su superficie y servirá para preparar las expediciones a Marte.

Sistema de propulsión, control de altitud y comunicaciones

Módulo europeo de reabastecimiento de combustible, infraestructuras y telecomunicaciones

¿Quién construirá qué?

EE. UU.

Internacional

Módulo habitable

Aún por determinar

La Gateway y la Estación Espacial Internacional

Brazo robótico para inspeccionar naves y recoger cargas

Módulo de recepción de equipamiento y provisiones

Zona de acceso al espacio y anclaje de nuevos elementos

Módulos habitables. Incluyen los depósitos de agua y los sistemas de detección y extinción de incendios

Vehículo robot: volará entre la Luna y la Gateway

El hábitat Gateway no estará habitado permanentemente y será bastante más pequeño que la EEI. Esta última mide 109 m de ancho y 73 de largo.

PRIMERO, LA LUNA; LUEGO, EL PLANETA ROJO Según explica la NASA, la principal función de esta instalación será prestar apoyo a las máquinas y astronautas que se encuentren trabajando en nuestro satélite. Está previsto que sus primeros habitantes la ocupen hasta tres semanas, y que la aprovechen para poder pasar hasta siete días en la superficie lunar. No obstante, la Gateway se ha concebido como una especie de centro de pruebas donde se ensayarán las futuras misiones tripuladas que se enviarán al planeta rojo, en algún momento de la década de 2030.

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Orión: la nave que llevará astronautas a la Luna y se acoplará a la Gateway

La estación Gateway –arriba, a la derecha, junto a la nave Orión– acogerá a cuatro astronautas. Dos permanecerán en la superficie lunar y otros dos los aguardarán en la base.

bará siendo un proyecto internacional en el que colaborarán entidades públicas y privadas, pero los acuerdos necesarios para ello apenas están empezando a tomar forma. Entonces, ¿hasta qué punto merece la pena tanto esfuerzo?

POR UNA PARTE, NUESTRO SATÉLITE PUEDE APORTARNOS INFORMACIÓN SOBRE EL ORIGEN DE LA TIERRA, pues se formó hace unos 4.400 millones de años, cuando un cuerpo del tamaño de Marte chocó contra nuestro planeta. Además de favorecer los experimentos en baja gravedad, con alta radiación o elevados contrastes de temperatura, es una excelente atalaya, ya que los observatorios que se establezcan en ella no tendrán que lidiar con interferencias atmosféricas. En el satélite se desarrollará todo lo necesario para explorar el Sistema Solar, desde hábitats hasta tratamien-

tos psicológicos, y se convertirá en un auténtico puerto espacial. Distintas agencias contemplan construir infraestructuras para reabastecer naves con destino al planeta rojo y a los asteroides, porque también será clave para impulsar la minería espacial. La propia Luna cuenta con algunos recursos interesantes que podrían usarse para fabricar combustible, alimentar futuros reactores de fusión u obtener hierro, titanio o aluminio. También es posible emplear el regolito que cubre su superficie como material de construcción. Pero quizá uno de los aspectos más interesantes es que toda esta cooperación será, como asegura el mencionado Leonard Davis, “la escuela en la que las naciones aprenderán a trabajar juntas en el espacio y a comenzar a construir un poder permanente ahí fuera”.

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D O S I E R

LOCKHEED MARTIN

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ESPACIO 2040

Antes de construir en Marte una base permanente, la firma Lockheed Martin propone situar en su órbita el laboratorio espacial Mars Base Camp –aquí, recreado–, desde el que partirían los astronautas para explorar su superficie.


PARTE 3. DESTINO: EL PLANETA ROJO

AÚN NO SE HA FIJADO UN PLAN PARA QUE LOS PRIMEROS ASTRONAUTAS VIAJEN A NUESTRO MUNDO VECINO –UN DESAFÍO TÉCNICO SIN PRECEDENTES–, PERO SE ESTÁ AVANZANDO EN ESA DIRECCIÓN Y MUCHOS EXPERTOS CREEN QUE SERÁ POSIBLE EN LA DÉCADA DE 2030.

a Luna está a nuestro alcance, pero el auténtico objetivo y una de las grandes aspiraciones de nuestra especie en el espacio desde hace décadas es tocar Marte con nuestras propias manos. Este planeta tiene todo lo necesario para albergar vida y sostener un asentamiento humano. Algunos estudios muestran que en su subsuelo podría haber grandes cantidades de agua helada –quizá incluso en estado líquido–, y en ese mundo es posible encontrar carbono, nitrógeno, hidrógeno y oxígeno, que pueden aprovecharse fácilmente. Así lo indica Robert Zubrin, presidente de la Mars Society, en su obra The Case for Space (2019). A partir de los elementos que encontremos allí podremos obtener alimentos, todo tipo de piezas y herramientas y propelente. Pero Marte está cientos de veces más lejos que nuestro satélite; en concreto, a una distancia media de 225 millones de kilómetros. Tanto es así que una señal de radio enviada desde la Tierra puede tardar más de 20 minutos en llegar hasta allí. Con la tecnología actual, un viaje de ida y vuelta a Marte nos llevaría entre dos y tres años, incluida la estancia. “Semejante periplo precisa de una nave muy grande, en la que el 90 % de la masa sería el combustible”, explica Didier Schmitt, director del programa de exploración humana y robótica de la ESA. Una nave gigante no podría aterrizar en el planeta rojo, donde no hay una atmósfera densa que permita hacer la maniobra de aerofrenado necesaria para ello y donde la gravedad, aunque inferior a la de la Tierra, es superior a la de la Luna. Existen otros sistemas de propulsión distintos a los cohetes convencionales, como los que utilizan ener-

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gía nuclear, que permitirían abordar este asunto desde otra perspectiva, pero, aun así, ese es solo uno de los muchos problemas que habría que afrontar en tal viaje. La NASA considera que su programa Ártemis, que tiene por objeto enviar astronautas a nuestro satélite en la próxima década, permitirá asumir riesgos razonables y probar tecnologías y sistemas necesarios para vivir y trabajar en otro mundo antes de embarcarse en una misión a Marte. Habrá que mejorar los citados impulsores, pero también diseñar nuevos sistemas informáticos –donde seguramente estará presente la inteligencia artificial (IA)–, preparar las naves para el baño de radiación que recibirán en el trayecto –y tratar de evitar que alcance a los tripulantes–, desarrollar mecanismos de producción de víveres y aire respirable y preparar a los astronautas desde un punto de vista psicológico, pues tendrán que convivir aislados durante largo tiempo.

ESTAS SON SOLO UNAS POCAS DE LAS MUCHAS COSAS QUE EXPLICAN POR QUÉ ESTÁ EN EL AIRE una posible misión tripulada de este tipo. Hay muchas ideas, pero pocos aspectos definidos y apenas tecnologías listas. Pese a todo, Jim Bridenstine, actual administrador de la NASA, cree que es posible aterrizar en Marte en 2035. La agencia espacial estadounidense aún está considerando distintas propuestas para esta ambiciosa misión, cuya elección dependerá en gran medida del presupuesto disponible. De momento, está buscando socios en los que apoyarse. Schmitt piensa que la aventura lunar podría retrasar la fecha de llegada al planeta rojo. “Es una cuestión de presupuesto. Si pones dinero en la Luna, tienes menos para ir a Marte”, indica. Paradójicamente, el interés de China podría acelerarlo todo. “El gigante asiático hará lo posible para ser la primera en llegar”, explica Schmitt.

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ESPACIO 2040 Así luce el primer vehículo de pruebas de la nave Starship, que está desarrollando la compañía SpaceX. Según su fundador, el magnate Elon Musk, cuando esté plenamente operativa podrá llevar cargas y tripulaciones hasta Marte.

SPACEX

D O S I E R

¿Estamos a las puertas de una nueva carrera espacial? En opinión de Schmitt, lo averiguaremos en unos diez años, cuando se tome la decisión definitiva de si merece o no la pena tratar de pisar nuestro mundo vecino. Y si es así, es posible que pase otra década hasta que tal cosa se lleve a cabo. Para Phil Larson, antiguo consejero de la Casa Blanca sobre iniciativas espaciales, “aunque es posible conseguir tal hazaña en unos quince años, hoy por hoy no es un imperativo nacional para la mayoría de los estadounidenses, como sí lo fue en su día el programa Apolo”. Como se comentaba, una de las dificultades que entraña tal viaje es el tiempo que habría que pasar de forma continuada en el espacio, mucho más que el que ha tenido que soportar cualquier astronauta hasta la fecha. Entre 2015 y 2016, dos de ellos, los hermanos gemelos Scott y Mark Kelly, trabajaron como conejillos de Indias para la NASA. Formaron parte de un experimento que pretendía averiguar qué efectos tiene en nuestra salud pasar un año lejos de nuestro planeta. Gracias a este y otros estudios parecidos, se sabe que los futuros exploradores tendrán que practicar ciertos ejercicios de forma regular y seguir una alimentación muy concreta, apoyada con distintos suplementos, para evitar la pérdida de masa ósea y muscular que suscita la ausencia prolongada de gravedad.

POR OTRA PARTE, UNA MISIÓN TAN LARGA COMO LA DE VIAJAR A MARTE implicaría que las tripulaciones de-

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berían proveerse de sus propios suministros, ya que no podrían llevar consigo todo lo necesario. En este sentido, Javier Ponce, director general del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial, señala que queda mucho por hacer. Sin embargo, apunta que ya “se está trabajando en conseguir sistemas de soporte vital que permitan generar agua, oxígeno y comida en ciclo cerrado, para no tener que lanzar al espacio masas enormes, que harían insostenibles las misiones prolongadas”. En Barcelona, los miembros del proyecto MELiSSA investigan algunas de estas soluciones, destinadas a reaprovechar los desechos, como el CO2, la orina, el sudor y las heces, con el aporte de energía solar. El confinamiento supone otro gran desafío. “Tras meses de reclusión, lo que más echaba de menos, además de mis seres queridos, era experimentar el tiempo; también poder ver animales”, explica Reinhold Povilaitis, uno de los participantes en el programa internacional SIRIUS, que trata de arrojar algo de luz sobre los efectos que tiene vivir en aislamiento en la psicología, la fisiología y la capacidad de trabajar en equipo en misiones de cuatro, ocho y doce meses. La NASA considera que los problemas de comportamiento serán inevitables, pese al entrenamiento, por lo que cuida al máximo la selección del personal y estudia distintas formas de lidiar en el espacio con la fatiga, la ansiedad, la depresión y diversos desórdenes psiquiátricos. Asimismo, lleva a cabo simulaciones de este tipo de viajes en zonas remotas, como el proyecto HI-SEAS, en Hawái, y el NEEMO, en un hábitat submarino, cerca de Florida.


PARTE 3. DESTINO: EL PLANETA ROJO

En opinión de Cayetano Santana, presidente de la Mars Society en España, estos ensayos son extraordinariamente importantes, sobre todo por el retraso que experimentan las comunicaciones entre Marte y la Tierra. “Los astronautas que viajen al planeta rojo deberán contar con una gran autonomía, porque cualquier error podría resultar en una catástrofe”, explica Santana. El hecho de no contar con apoyo en tiempo real obliga a mejorar o rediseñar todo tipo de componentes, desde los interfaces para los trajes hasta los sistemas de IA. Esta tecnología, con su capacidad de aprendizaje y toma de decisiones, se convertirá en una inseparable compañera de viaje, porque llamar a Houston para pedir ayuda no siempre será una opción. Las dificultades tampoco serán menores una vez alcanzado el planeta rojo. ¿Cómo vivirán los primeros exploradores que lo pisen? La compañía Bigelow ha ideado un hábitat inflable que podría ser usado en la Luna; y la NASA, a través de su programa Next Space Technologies for Exploration Partnerships, está valorando muy distintos proyectos, entre ellos, el de una base hecha con materiales impresos en 3D y situada en el subsuelo, para evitar el embate de la radiación. Y es que, según esta agencia espacial, este último aspecto es, de hecho, el mayor peligro que tendrían que afrontar los astronautas que viajen a Marte.

SIN LA PROTECCIÓN QUE PROPORCIONAN LA ATMÓSFERA Y EL CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRES, los expedicionarios estarán expuestos a un bombardeo de radiación cósmica y solar que los hará más propensos a padecer cáncer, cataratas y enfermedades circulatorias y cardiacas. Para evitarlo, el agua de la Luna podría ser fundamental: mezclada con el regolito de nuestro satélite proporciona un blindaje ligero y eficaz contra la radiación que podría aplicarse a naves e instalaciones. Otro asunto es el polvo marciano, un compuesto omnipresente y de lo más insidioso. “Puede causar muchos problemas, como recalentar los sistemas eléctricos, hacer que una tira de velcro deje de adherirse, obstruir los filtros o arañar las ventanas y lentes”, comenta Michelle Rucker, directora del Mars Integration Group de la NASA.

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ESTABLECERSE EN MARTE REQUERIRÁ DE LA PARTICIPACIÓN DE DECENAS DE PAÍSES Y CIENTOS DE EMPRESAS

En el Centro Aeroespacial de Bremen se estudian diversas técnicas para hacer crecer plantas en Marte; por ejemplo, a partir de desechos reciclados.

El pasado otoño, esta misma agencia mostró su nuevo traje espacial, denominado xEMU, que llevarán los astronautas que viajen a la Luna y que, con algunas modificaciones, les permitirían desplazarse a salvo por las llanuras marcianas. El suyo no es el único. Hace más de una década, un equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ya presentó un prototipo de un uniforme que comprimía el cuerpo de forma mecánica y no con aire a presión, como hacen los que suelen usar los astronautas. Se ajustaba como una segunda piel, por lo que lo llamaron BioSuit. La gesta del programa Apolo demostró que, con tiempo y presupuesto, una nación unida podía enviar un astronauta a la Luna y traerlo de vuelta. Pero permanecer en ella y saltar a Marte requerirá de la participación de decenas de países y cientos de empresas. Eso sí, los expertos tienen claro que lo que se haga en esta década en el espacio decidirá si estamos listos para colonizar el planeta rojo, aprovechar los recursos de los asteroides o explorar in situ el Sistema Solar. Es más, podría ser determinante para la política y la economía en la Tierra.

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El simulacro de base marciana del proyecto C-Space, que distintas instituciones chinas han alzado en el desierto de Gobi, permite conocer cómo sería vivir en el planeta rojo.


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SUMARIO El coronavirus pone a prueba los sistemas de salud PÁG. 68

Nuevas recomendaciones sobre el consumo de azúcar PÁG. 70

Medicinas falsas: peligro a solo un golpe de clic PÁG. 71

Oncohealth Institute: innovación para doblegar al cáncer PÁG. 72

Cómo detectar infartos con un reloj inteligente PÁG. 73

El peligro de los malos aires PÁG. 74


2019-ncov, el coronavirus que pone a prueba los sistemas De saluD

el AGeNTe pATóGeNo surGido eN wuhAN (chiNA) A fiNAles del pAsAdo diciembre hA cAusAdo lA mAyor crisis sANiTAriA de los úlTimos Años. su veloz expANsióN plANTeA uNA preGuNTA urGeNTe: ¿cómo AfroNTAr esTe Tipo de AmeNAzAs GlobAles? Por sanDra puliDo

e

l 31 de diciembre de 2019 se recibió un aviso en la sede que la Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene en China: habían aparecido en la ciudad de Wuhan (provincia de Hubei) veintisiete casos de una neumonía de etiología desconocida, varios de ellos graves. Siete días más tarde, las autoridades sanitarias del país anunciaron que sus científicos habían identificado una nueva cepa de coronavirus responsable de estas infecciones. Su nombre: 2019-nCoV. Este agente patógeno ha causado gran alarma, dada la rapidez de su expansión en China y su pronto salto a otros países y continentes, y sobre todo porque puede resultar mortal. Ha generado la mayor alerta sanitaria internacional de los últimos años. Las autoridades chinas han puesto

varias ciudades en cuarentena, algunos países han recomendado a sus ciudadanos no viajar a ese país y han cancelado los vuelos, y otros –como España– han evacuado a los compatriotas residentes en Wuhan. Los bulos sobre la enfermedad surgen sin cesar, y la OMS declaró el pasado 30 de enero una emergencia de salud pública internacional. ¿Cómo deben afrontar los países una crisis de este tipo y calibre? Lo primero que deben hacer es tomar medidas con La mayor rapidez, explica Benito Almirante, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario Vall d’Hebron de Barcelona. “Hay que actuar –dice– muy deprisa en los primeros días para minimizar las posibilidades de que el virus se transmita al resto del mundo”.

El segundo paso consiste en que la información facilitada por las autoridades y administraciones públicas sea clara y veraz. “En el caso que nos ocupa parece muy posible que el Gobierno chino diera la voz de alarma cuando ya habían transcurrido varias semanas desde el inicio del brote”, indica el infectólogo, que piensa además que “la información de los primeros días no debía ser correcta”, ya que el ritmo en la propagación del 2019-nCoV ha resultado ser mucho más rápido de lo que indicaban los datos iniciales. Las

un operario desinfecta un parque infantil de la ciudad china de Nanchang para prevenir la propagación del nuevo coronavirus.

CONTACTO

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AL IGUAL QUE OTROS VIRUS RESPIRATORIOS, como los causantes de la gripe y el resfriado, el coronavirus entra en el organismo por vía aérea, infecta las células del tracto respiratorio y desencadena una respuesta inflamatoria de defensa. Esto implica la producción de líquido en los alveolos y los bronquios, lo cual da lugar a la tos y la dificultad respiratoria. Si el sistema inmune no controla la infección, esta se difunde y puede producir una insuficiencia respiratoria y un shock séptico a veces fatales. Los síntomas por infección del 2019-nCoV incluyen fiebre alta y persistente, dolor muscular, fatiga, la citada dificultad para respirar y la presencia de infiltrados neumónicos invasivos –inflamación bronquial– en los pulmones, que se detecta mediante radiografías. Para prevenir la propagación del

LA OMS HA PUBLICADO DIRECTRICES para que los sistemas sanitarios sepan atajar la epidemia de coronavirus, que desde el 11 de febrero tiene nombre oficial: Covid-19, acrónimo de coronavirus disease (enfermedad en inglés). Incluyen la forma de controlar y tratar a los pacientes, los métodos de análisis de muestras, el manejo de la infección en centros de salud, cómo garantizar los suministros adecuados y el modo de comunicar al público las novedades. La amenaza no es para tomársela a broma, y por eso la OMS declaró una emergencia internacional a finales de enero. Su director general, el etíope Tedros Adhanom, justificó la decisión por la posibilidad de que el agente patógeno se propague por los países con los sistemas de salud más débiles. Es la sexta vez que la OMS toma este tipo de medida. Ya lo hizo con la epidemia de gripe porcina de 2009; el resurgimiento del poliovirus (causante de la polio) en Pakistán en 2014, que se extendió a otros países de Oriente Medio; la crisis del ébola de 2014 en la República Democrática del Congo; la epidemia del virus del Zika en 2016 y durante el nuevo brote de ébola en 2018. Para declarar la alerta sanitaria internacional se tienen en cuenta cuatro criterios: la repercusión grave en la salud pública; que sea una enfermedad inusitada o imprevista; que exista riesgo de propagación internacional; y que implique el riesgo de imponer restricciones internacionales a los viajes o al comercio.

radiografía deL enemigo El responsable del brote de neumonía surgido en Wuhan se identificó como un nuevo coronavirus gracias a las técnicas de secuenciación masiva aplicadas a virus cultivados y muestras de afectados, que obtienen millones de secuencias genéticas a gran velocidad. Pertenece a la familia de los virus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV). Son patógenos que infectan a mamíferos y aves: se transmiten entre miembros de la misma especie y a veces mutan y saltan a los humanos. En este caso se sospecha de los pangolines, mamíferos con escamas. Es el típico coronavirus esférico, con proteínas que sobresalen y hacen que recuerde a una corona. A grandes rasgos, la proteína S (rojo) pega el virus a las proteínas de la membrana de las células y le permite entrar en estas, a lo que también contribuye la HE (gris); la E (amarillo) ayuda a liberar las partículas virales de la célula infectada y difundirlas, y la M (naranja) determina la forma redonda del microorganismo.

La respuesta de españa La mayoría de los países poseen sistemas de alerta epidemiológica orientados a la detección temprana de enfermedades o incidencias de salud pública similares a la causada por el nuevo coronavirus chino. Justo Menéndez, jefe del Servicio de Urgencias de HM Hospitales, en Madrid, recuerda que los protocolos recomendados por el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Sanidad incluyen todas las medidas a adoptar desde el principio. “Lo primero es identificar si un paciente es sospechoso, poner en marcha las medidas de aislamiento recomendadas y tomar muestras para enviar al laboratorio y confirmar si se trata o no de un afectado por el coronavirus. Si se confirma, se aísla a la persona en una habitación independiente con control del flujo de aire (si se tiene) o se le traslada a un centro donde se disponga de este recurso”.

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medidas de contención que han tomado en China “habrían sido mucho más efectivas si se hubieran implantado tres semanas antes”, dice el experto, que piensa que aún queda lo más importante: “Desarrollar una prueba de diagnóstico rápido que permita aislar en cuestión de horas a los afectados”.

coronavirus se recomiendan las medidas estándar contra otras infecciones de esta clase: lavarse las manos regularmente, cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar, cocinar bien la carne y los huevos y evitar el contacto con quien presente síntomas de enfermedades respiratorias, como tos y estornudos.

Un afectado por coronavirus en La Gomera, aislado en un hospital de la isla. SPL

AP

En el aeropuerto de Kabul (Afganistán) se mide la temperatura de quienes llegan de China.

Proteína E

Proteína S Proteína M

Proteína HE

La ilustración muestra la estructura del nuevo coronavirus, que causa un tipo de neumonía que puede resultar mortal. Es lo que se llama un virus con envoltura, porque su material genético –ARN (ácido ribonucleico)– está protegido por una capa de lípidos en la que también hay proteínas. Así el patógeno tiene más posibilidades de sobrevivir, penetrar en las células del organismo que lo acoge, replicar dentro de ellas su ARN y propagarse.

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Publicado en 2015, el informe vigente de la omS aconSeja mantener la ingeSta de eSte ingrediente Por debajo del 10%, Pero Podría cambiar a la luz de loS últimoS eStudioS. POR EsthEr Martín dEl CaMpo

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n menos de un segundo, el motor de búsqueda de Google es capaz de hallar 105 millones de resultados sobre esa dulce palabra. Y la cifra se dispara hasta los 1.710 millones con el término en inglés. El interés social y mediático por el azúcar, amado y denostado a partes iguales, es incuestionable. Al igual que el científico: cada año aparecen nuevos estudios que arrojan luz sobre el efecto de su consumo en el organismo; que profundizan en el mecanismo a partir del cual el encéfalo obtiene su gasolina, la glucosa; o que sugieren un supuesto poder adictivo.

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Con los datos disponibles en aquel momento, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó en 2015 su directriz sobre la ingesta de este ingrediente habitual de nuestra dieta. El consejo principal, aún vigente, es reducir el consumo de azúcares libres a lo largo del ciclo de la vida. Con ese término, la OMS define los monosacáridos y disacáridos añadidos a los alimentos y bebidas por el fabricante o el consumidor, además del azúcar presente de forma natural en la miel, los jarabes, los zumos de frutas y los concentrados de zumos.

Tanto para adultos como para niños, la recomendación actual de la OMS es mantener un consumo de azúcar inferior al 10 % de nuestra ingesta calórica total, sin perder de vista que dejarlo por debajo del 5 % produciría beneficios adicionales para la salud. Las pruebas empíricas recopiladas hasta entonces ya indicaban que los adultos que incluyen cantidades moderadas de azúcar en su alimentación presentan menos peso corporal, así como que aumentar la dosis va asociado a un mayor peso. Asimismo, demostraban que un consumo de azúcares libres superior al citado 10 % produce tasas más elevadas de caries dental. La reducción adicional al 5 % es solo condicional. La realidad es que, al menos hasta 2015, había pocos estudios epidemiológicos en poblaciones con tan bajo consumo que permitan sostenerla. La OMS se reserva esta fórmula en asuntos de importancia para la salud pública incluso cuando la calidad de las pruebas no es elevada. En cualquier caso, se esperan novedades a lo largo de los próximos meses. La OMS tiene sobre la mesa revisar las nuevas investigaciones, que darán lugar a una actualización de la directriz inter-

nacional. También la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), con sede en Parma (Italia), ha anunciado que a partir de 2020 aportará pruebas científicas sobre la ingesta diaria recomendada y sus efectos sobre la salud. Hasta la feCHa, el doCumento de reComendaCiones más aCtualizado, como explica Alma Palau, presidenta del Consejo General del Dietistas y Nutricionistas (CGDN), es una guía práctica en bebés, niños y adolescentes elaborada por el Comité de Nutrición de la Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica (ESPGHAN). Este informe marca límites claros para el consumo de azúcar libre en niños y adolescentes: un 5 % en mayores de dos años y el menor posible en bebés. También ofrece consejos aplicables a todas las edades. La ESPGHAN recuerda que superar los niveles recomendados presenta un mayor riesgo de desarrollar sobrepeso y obesidad y está relacionado con las enfermedades cardiovasculares y la diabetes de tipo 2, además de con problemas gastrointestinales o caries dental. Muy pronto sabremos qué hay de nuevo.

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ConsuMo dE azúCar: nuEvas rECoMEndaCionEs En 2020


Medicinas falsas: peligro a solo un golpe de clic

LA fACILIdAd Con LA quE En InTErnET ES PoSIbLE ACCEdEr A SEgún qué PAgInAS y rEALIzAr SEgún qué PEdIdoS PuEdE AfECTAr A LA SALud CuAndo HAbLAMoS dE MEdICAMEnToS.

interpol

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POR carlos B. rodríguez

Arriba, material requisado por la Interpol en una intervención de la operación Pangea, que se puso en marcha hace doce años para combatir el tráfico ilegal de fármacos online.

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los anabolizantes y las sustancias psicotrópicas. Su comercio ilegal sigue en auge gracias a la proliferación de páginas web –generalmente con dominios fuera de España–, plataformas de anuncios o el boca a boca en los gimnasios. Esos fármacos tiEnEn En común quE hacE falta rEcEta médica prescrita por un facultativo y dispensada en una oficina de farmacia para adquirirlos. Por tanto, el mercado negro existe básicamente por tres razones: porque un consumidor demanda un producto sin padecer un problema de salud; porque no consigue acceder a él a través del canal legal, ya que su médico jamás se lo prescribiría; o porque, aun padeciendo ese pro-

¿Cómo reconocer una web ilegal? La AEMPS recuerda que suelen presentar estos rasgos: shuttrestock

esde 2008, la mayor operación internacional coordinada a nivel mundial por la Interpol destinada a desbaratar la venta en línea de productos sanitarios falsificados e ilícitos ha permitido retirar de la circulación, según datos actualizados de la Guardia Civil, más de 105 millones de unidades –entre píldoras, ampollas, sobres, botes...– y practicar más de 3.000 detenciones. La operación se llama Pangea, como el megacontinente que agrupó la mayor parte de las tierras emergidas del planeta hace unos 335 millones de años. Hay razones para ese nombre: la unidad internacional ha demostrado ser un arma eficaz para minimizar los riesgos de exposición a un problema que, como recuerda la Organización Mundial de la Salud (OMS), no hace excepciones. Porque la práctica que antes se asociaba a países en desarrollo y de bajos ingresos se ha universalizado gracias a la Red. De hecho, otro de los objetivos de Pangea es concienciar al público sobre los riesgos asociados a la adquisición de medicamentos en webs no reguladas. Pero ¿quién los compra? Miguel A. Marcos, sargento primero de la Guardia Civil, asegura que “el perfil de este tipo de consumidores es muy variado, y se da en todos los estratos de la sociedad”. Los motivos son igualmente variopintos y fácilmente interpretables si atendemos a los medicamentos que están a la cabeza del comercio ilícito: los potenciadores sexuales,

blema de salud, decide no visitar a su médico. “Es una vía más fácil y anónima”, concluye Marcos. De aquí se deduce la otra gran vía para luchar contra este comercio clandestino: concienciar a la ciudadanía de que el origen de esos compuestos es totalmente desconocido, con sus posibles consecuencias. Según la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), más de la mitad de los fármacos que circulan por la Red son falsificaciones “fabricadas sin garantías a partir de sustancias no autorizadas, de baja calidad o con efectos tóxicos, que pueden producir daños irreparables en la salud”.

–Comercializan medicamentos no autorizados o que requieren receta médica. Tanto los fármacos autorizados en España como los que requieren receta se pueden consultar en la página de la AEMPS. –No se corresponden con oficinas de farmacia autorizadas a vender por internet.

La Comisión Europea ha diseñado un logo –con la frase “Haga clic aquí para verificar si este sitio es legal” y la bandera del país– como sello de garantía. –No informan de quién es el propietario, ni el farmacéutico responsable, ni tiene una dirección física de la oficina o forma alguna de identificarla. La web de la AEMPS actualiza periódicamente la lista de establecimientos que pueden realizar venta online.

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ONCOHEALTH INSTITUTE: INNOVACIÓN PARA DOBLEGAR AL CÁNCER 130 MADRID ES LA SEDE DE UNO DE LOS CENTROS ONCOLÓGICOS MÁS PUNTEROS DE ESPAÑA. AQUÍ SE COMBATE LA ENFERMEDAD DESDE TRES FRENTES: LA PREVENCIÓN, EL DIAGNÓSTICO Y EL TRATAMIENTO INTEGRAL. POR MARTA RIESGO

Es el número de ensayos clínicos con pacientes que el Oncohealth Institute tiene en marcha para el tratamiento de distintos tipos de tumores.

FOTOS: C. SIEGFRIED

Foto grande: un momento de las investigaciones en el Oncohealth Institute. Izquierda: un tumor visto al detalle. Abajo: el doctor García-Foncillas (derecha) con parte de su equipo.

e la consulta al laboratorio y del laboratorio a la cabecera del paciente. Así se podría resumir el trabajo cotidiano en el Oncohealth Institute, del Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz (Madrid). Según su director, el oncólogo Jesús García-Foncillas, el centro representa un nuevo concepto en el abordaje del cáncer, dirigido no solo a su tratamiento integral, sino también al diagnóstico precoz y la prevención. Cuenta con un equipo experimentado y multidisciplinar de más de un centenar de profesionales y con lo último en tecnología. Además, dispone de una división de investigación aplicada y colabora con los mejores centros oncológicos del mundo. El objetivo es aplicar tratamientos y estrategias terapéuticas de vanguardia, como la inmunooncología –esta utiliza el sistema inmune del propio paciente para atacar a las células cancerosas–, siempre desde una perspectiva individualizada. “Buscamos tratamientos acordes a los perfiles moleculares de los pacientes, porque no existen dos iguales”, resalta García-Foncillas.

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LA LLEGADA DE NUEVAS TERAPIAS BIOLÓGICAS DIRIGIDAS HA MEJORADO LOS TRATAMIENTOS y la identificación de los pacientes que pueden beneficiarse de ellos. Cuando una persona acude a Oncohealth en busca de la curación, lo primero que se hace es un estudio molecular de su tumor, mediante la secuenciación masiva del ADN de este. El director del instituto explica que “muchos de los nuevos tratamientos se dirigen a alteraciones moleculares concretas de la propia célula tumoral; de este modo se hace una terapia mucho más dirigida y personalizada para cada cáncer”. Por otro lado, este centro integral invierte un gran esfuerzo en el desarrollo de nuevos biomarcadores moleculares relacionados con la evolución de los tumores. “Identificar nuevas dianas para

el desarrollo de fármacos es parte de nuestro trabajo diario. En este tipo de investigaciones somos uno de los centros más punteros del mundo”, afirma García-Foncillas. UNO DE LOS PILARES DEL INSTITUTO ES LA UNIDAD DE ENSAYOS CLÍNICOS INTEGRADOS, que se estructura en una unidad de fase 1 y otra de ensayos clínicos en fases 2 y 3. También hay laboratorios que trabajan con modelos animales, y una división de investigación traslacional. ¿En qué consiste esto último? En aplicar lo antes posible los avances en la investigación básica a nuevos tratamientos o procedimientos médicos adaptados a cada paciente. Este proceso exige un flujo de información continuo entre todos los profesionales implicados, y una frase lo resume bien: “Del laboratorio a la cama del enfermo”. Oncohealth posee una base ideal para este tipo de investigación: un banco de tumores con más de 44.000 muestras. La unidad de fase 1 ha tratado a más de trescientos pacientes desde su apertura a finales de 2013. Se trata de la primera de este tipo abierta en el sistema sanitario público, y es una referencia en la Comunidad de Madrid. A juicio de García-Foncillas, su éxito radica en que ofrece tratamientos novedosos con medicamentos que no se comercializarán antes de cinco o diez años. PERO EN ONCOHEALTH NO SOLO SE INVESTIGA. El factor humano no se descuida. Como explica su director, “disponemos de una unidad de cuidados paliativos para que el paciente se sienta plenamente arropado en la última etapa de su enfermedad, cuando ya no dispongamos de más vías de tratamiento”. A esto se suma un equipo de psicooncología que acompaña a todos los afectados en cada una de las fases de su dolencia.


CÓMO DIAGNOSTICAR INFARTOS CON UN RELOJ INTELIGENTE EL CARDIÓLOGO ESPAÑOL MIGUEL ÁNGEL COBOS HA DISEÑADO UN MÉTODO PARA QUE UN APPLE WATCH SEA CAPAZ DE REALIZAR AVANZADOS ELECTROCARDIOGRAMAS. POR MARIO RUIZ l imparable avance de las nuevas tecnologías ha supuesto una revolución también en el ámbito de la salud. Entre la multitud de aplicaciones y dispositivos capaces hoy en día de monitorizar nuestra actividad, tienen una posición de ventaja los relojes inteligentes o smartwatches, que cada vez incorporan más funcionalidades en materia de prevención de enfermedades. Muchos esfuerzos de los diseñadores de estos aparatos se concentran en las dolencias cardiacas, ya que es el tipo de enfermedad que más muertes provoca y mayor pérdida de calidad de vida ocasiona. Buenos ejemplos son los modelos Apple Watch de las series 4 y 5, capaces de hacer sencillos electrocardiogramas (ECG) con los electrodos que incorporan en sus cristales traseros. Cuando el reloj cayó en las manos de Miguel Ángel Cobos, cardiólogo del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, descubrió que se le podía sacar aún más jugo. Gracias al método que ha ideado, bastan tres mediciones del smartwatch

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para conseguir unos resultados prácticamente idénticos a los que arroja un electrocardiógrafo convencional, que precisa doce mediciones. Estas corresponden a lo que se conocen como derivaciones, o sea, vistas del corazón desde distintos ángulos. Con esas pautas, un aparato de apenas treinta gramos se convierte en una herramienta que, además de manejable, es tan fiable como para diagnosticar infartos. El usuario con síntomas podría transmitir de forma rápida sus registros a un profesional médico capacitado para interpretarlos. Para realizar un autoECG, Cobos propone seguir estas sencillas instrucciones: Derivación D1. Es para la que está diseñado el dispositivo. Lo colocamos en la muñeca izquierda y tocamos la corona con un dedo de la mano derecha. Aguantamos con este gesto treinta segundos, y el electro obtenido es enviado al móvil. Derivación D2. Ponemos el reloj sobre una pierna y lo pulsamos de nuevo con un dedo de

la mano derecha. Así obtenemos la información de lo que está pasando en el corazón desde su parte superior hasta la inferior. Derivación D3. Ubicamos el Apple Watch en el borde izquierdo del esternón, en la zona de unión con las costillas. Con el dorso del reloj contra el tórax, volvemos a tocar con la mano derecha para obtener una medición muy similar a la D2. En el futuro, quizá los propios dispositivos móviles emitan respuestas orientativas sobre los resultados de un ECG realizado con este método. Según indica el propio Cobos, los sistemas de inteligencia artificial serían los que alertarían a los usuarios sobre la necesidad de acudir al médico.

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En septiembre de 2018, Jeff Williams, jefe de operaciones de Apple, anunciaba la nueva función de sus relojes inteligentes, los Apple Watch. Teóricamente, solo detectan fibrila-ciones auriculares –un tipo de arritmia–, pero pueden ampliarse sus utilidades.


a menudo, la contaminación del aire de madrid es muy visible. sus altas concentraciones de dióxido de nitrógeno se deben sobre todo al tráfico rodado.

El pElIgro dE loS mAloS AIrES gEtty

En España fallEcE una mEdia dE 10.000 pErsonas al año por la polución atmosférica. rEducir la Exposición a Esta Es fundamEntal, sobrE todo para los afEctados dE EnfErmEdadEs rEspiratorias crónicas. POR NIEVES SEBASTIáN

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EFE

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En las ciudades españolas se están generalizando las restricciones al tráfico en días de alta contaminación. la foto corresponde a murcia.

s nociva para todo el mundo. Más aún para niños, embarazadas y personas de la tercera edad. Y nefasta en el caso de quienes sufren dolencias como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Nos referimos a la contaminación atmosférica, cuyo peligro avalan los datos de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR): en nuestro país fallecen cada año 10.000 personas a consecuencia de la mala calidad del aire. Respecto a los diagnosticados con una enfermedad respiratoria crónica, Isabel Urrutia, neumóloga y coordinadora del área de Medioambiente de SEPAR, explica que “cuando aumenta la contaminación, aumentan sus síntomas, y está documentado que acuden más a urgencias y hay más hospitalizaciones”. Algunas de las consecuencias de estos episodios de alta contaminación son, en palabras de la doctora Urrutia, “el aumento de infecciones respiratorias y de neumonías, sobre todo en niños, aunque también hay un incremento de esta última enfermedad en personas mayores”. Más allá de estos casos o de las compli-


EFE

Grandes borrascas como Gloria (aquí a su paso por Valencia) podrían deberse al cambio climático.

Menos contaMinación = Menos Mortalidad La Organización Mundial de la Salud (OMS) asocia de manera directa la mejora de la calidad del aire a una bajada de los índices de mortalidad, y afirma que si la presencia de partículas en suspensión PM10 (las de menos de 10 micras de diámetro) cayese de 70 a 20 microgramos por metro cúbico (objetivo fijado en sus guías de calidad del aire) podrían reducirse un 15 % los fallecimientos asociados a la polución, además de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares vinculadas a esta. Según la OMS, disminuir la contaminación a los niveles establecidos

caciones en pacientes de asma o EPOC, la especialista precisa que se han observado otros problemas graves de salud asociados a la mala calidad del aire, como la embolia de pulmón y el infarto de miocardio. Cabe destacar que entre las afecciones ligadas de algún modo a la contaminación, el EPOC es la que registra mayores índices de mortalidad, junto con la neumonía en los ancianos.

EFE

LA POLUCIÓN DEL AIRE NO SOLO TIENE IMPLICACIONES EN LAS ENFERMEDADES DEL SISTEMA RESPIRATORIO. La doctora Urrutia explica que “hay un estudio muy importante liderado por Jordi Sunyer, catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública en la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona), que establece que la contaminación ejerce una influencia directa en el deterioro cognitivo infantil”. En este trabajo se evalúa el papel de la exposición prenatal y en los primeros años de vida a las partículas finas en suspensión, que son aquellas con un diámetro menor o igual a 2,5 micras (una micra equivale a la millonésima parte de un metro). Esta investigación concluyó que los niños de cuatro a seis años expuestos a un aire de mala calidad tienen peor memoria de trabajo, también llamada operativa, que es la que nos permite mantener en la cabeza la información necesaria para completar la tarea que en un momento dado estemos ejecutando. Sin embargo, esta asociación negativa no se produce entre las niñas que se desenvuelven en los mismos ambientes. Entre los males

Desde esta sala se controla el tráfico rodado en la zona de bajas emisiones de Barcelona.

en su guía también aminoraría “las emisiones de gases de efecto invernadero y otros contaminantes que contribuyen al cambio climático”. Esto último es importante, porque los científicos ligan el trastorno global del clima a la abundancia de fenómenos meteorológicos extremos (grandes tormentas, huracanes, inundaciones…), que acarrean consecuencias para la salud. ¿De qué manera? Facilitan la propagación de enfermedades transmisibles por el agua o por insectos. Es el caso del virus del dengue y el parásito del paludismo, que viajan en ciertos mosquitos.

vinculados a una mayor exposición a las partículas finas se encuentran el trastorno por déficit de atención (TDA) y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Los hijos de las embarazadas expuestas a una atmósfera insana también salen bastante mal parados. “Tienen más posibilidades de ser prematuros, morir en el parto o sufrir dolencias pulmonares. Además, la función pulmonar de los niños cuyas escuelas se encuentran en lugares muy contaminados va disminuyendo con el paso de los años”, advierte la doctora Urrutia. Al parecer, estos niños son más propensos a desarrollar enfermedades crónicas en edad adulta. CON ESTE PANORAMA, ¿ES NECESARIO qUE LAS ADMINISTRACIONES PúbLICAS TOMEN MEDIDAS PARA MEjORAR EL ESTADO DEL AIRE? La neumóloga es contundente al respecto: “Sí, hay que reducir la emisión de contaminantes”. Y para ejemplificar los efectos positivos de la caída de la polución cita el caso de Madrid Central, la zona de bajas emisiones que comenzó a aplicarse en noviembre de 2018: “Cuando se redujo la circulación de vehículos mejoró notablemente la calidad del aire. Pero sigue siendo necesaria una estrategia política ejecutada por técnicos”. Para maximizar los efectos positivos de estos proyectos “nos tenemos que involucrar todos”, dice la doctora Urrutia, que aboga además por potenciar el papel de los profesionales sanitarios. “Los neumólogos debemos incorporar la formación ambiental a nuestros conocimientos y contribuir a la concienciación de la gente. Ya damos educación sanitaria a asmáticos y pacientes con EPOC: los concienciamos para que reduzcan la exposición y les enseñamos a cómo hacerlo”. ¿Conviene usar mascarillas para protegerse? “Algunas funcionan y otras no, hay que ver cada caso concreto”. En cuanto a las medidas que pueden tomar los ciudadanos, la doctora Urrutia cree que son pocas y muy claras. “Los pacientes, sobre todo los enfermos respiratorios crónicos, tienen que informarse y evitar andar por la calle durante mucho tiempo en los días de más contaminación. A pesar de los beneficios que les reporta caminar o hacer deporte al aire libre, deben evitar la respiración directa de este aire”.

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psicología

Sam BarneS / SportSfile vía Getty

Braima Suncar Dabo, de Guinea-Bisáu, ganó el año pasado el premio Fair Play de la Federación Internacional de Atletismo (IAAF) tras ayudar al arubeño Jonathan Busby a llegar a la línea de meta en la prueba de los 5.000 metros masculinos del Campeonato Mundial de Atletismo de 2019, que se celebró en Doha (Catar).


La ciencia de la amabilidad:

EL SUBID N DEL BUEN SAMARITANO Esta expresión, que deriva de la inglesa helper’s high, hace referencia al bienestar físico y psíquico que experimenta una persona tras mostrarse compasiva y altruista con los demás. No es algo que se tenga o no: la bondad se puede ejercitar. Algo nada desdeñable, ya que se trata de una cualidad asociada con una mayor esperanza de vida. Texto de LAURA G. DE RIVERA na mujer herida en una escalera oscura que recibe la asistencia de un policía, y un hombre que ha perdido el pelo por culpa de su tratamiento de quimioterapia está rodeado de amigos que se afeitaron la cabeza como muestra de apoyo. Son algunas de las imágenes que el investigador David Fryburg y su equipo mostraron a los participantes en un experimento que llevaron a cabo. Varios estudios ya habían demostrado que ser amable no solo beneficia al receptor de la buena acción, sino también al que la prodiga; pero Fryburg quería ir un paso más allá y demostrar que ser meros testigos también nos afecta, y mucho. Para ello, dividió a los cuatrocientos participantes en su investigación en cuatro grupos: a uno le mostraron fotos de sucesos negativos –víctimas de una guerra, catástrofes naturales, etc.–; a otro, imágenes neutras –una mesa o un picaporte, por ejemplo–; a otro, escenas bonitas o entrañables –como un cachorro en una cesta con un lazo y el atardecer en un prado bañado de flores–; y al cuarto, actos de amabilidad reales. Antes de empezar, todos rellenaron un amplio cuestionario para cuantificar cómo se sentían. Tras el visionado, los que habían visto escenas deprimentes puntuaban más en los niveles de ansiedad, miedo, tristeza y pesimismo,

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claro. Las neutras no provocaron ningún efecto notorio, mientras que las bonitas hacían que la gente afirmara sentirse un poco más feliz, más optimista y agradecida de estar viva. Lo interesante fue que los participantes que habían presenciado actos compasivos reportaban el doble de felicidad que los anteriores, además de mayor sensación de autoestima y confianza. La explicación podría estar en que “estas imágenes mostraban a gente real con la que los participantes podían identificarse. Además, tenían una emoción asociada, en vez de ser solo tiernas o bellas. O quizá es porque estamos programados para reconocer estas escenas y reaccionar con fuerza ante ellas”, aventura Fryburg, médico y fundador de Envision Kindness, organización sin ánimo de lucro dedicada a estudiar el efecto de la amabilidad en la salud física y mental.

EL PRIMER MECANISMO QUE SE PONE EN MARCHA CUANDO PRACTICAMOS EL ALTRUISMO es la liberación de opioides endógenos, neurotransmisores que producen sensación de placer, lo que la ciencia ha bautizado como helper’s high –expresión que podríamos traducir como el ‘subidón del buen samaritano’–. “Eso refuerza la idea de que nuestros cerebros están diseñados para reconocer la amabilidad y reforzarla”, explica Fryburg a MUY. Por algo es un rasgo adaptativo premiado por la evolución, que ayudó a nuestros antepasados a sobrevivir. Cuanta más tendencia a la amabilidad tiene una persona, más aceptación social y muestras de reciprocidad recibe. La

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gente antipática, por el contrario, es desconfiada y más reacia a cooperar. Un rasgo poco útil cuando la colaboración de tu vecino de cueva es esencial para cazar un bisonte... o subir un sofá por la escalera. “Ayudarnos unos a otros es algo que llevamos grabado en los genes. Y es indispensable para la reproducción y la supervivencia”, señala Fryburg. Quizá es la misma razón por la que la amabilidad puntúa por encima del atractivo físico a la hora de elegir pareja, como demostraba una encuesta realizada a 10.047 personas en 33 países. No es casualidad que, en el sentido etimológico, la voz amable signifique ‘digno de ser amado’.

la amabilidad puntúa por encima del atractivo físico a la hora de elegir una pareja

Jeff Gritchen vía Getty

Pero si la tendencia innata del humano es ser altruista, ¿Por qué unos lo Ponen en Práctica y otros no? “Los humanos somos muy maleables. La St. Baldrick’s Foundation, de Estados Unidos, promueve eventos en los que se anima, por ejemplo, a que la gente se rape para solidarizarse con los niños que sufren cáncer y, de paso, recaudar fondos para la investigación.

más rentable ser buena gente. “La base de un cerebro sano es la bondad”, asegura Davidson. Como explicaba en una entrevista concedida a La Vanguardia, la forma en que actuamos o pensamos puede modificar las estructuras del cerebro ¡en solo dos horas!, igual que también cambia la expresión de los genes e incluso los niveles de inflamación del organismo. Para empezar, la calidez emocional que implica la amabilidad provoca la producción de oxitocina, hormona relacionada con los vínculos sociales y con la cardioprotección, debido a su capacidad de reducir la presión arterial. En efecto, hace que se libere óxido nítrico (NO) en la sangre, lo que dilata los vasos sanguíneos. Y también explica la relación entre bondad y longevidad, pues reduce los niveles de inflamación y radicales libres en el sistema cardiovascular. Pero no solo eso. Ser agradable y afectuoso en el trato con los demás alarga la vida. Es lo

Es algo que han demostrado muchos experimentos: hombres y mujeres pueden ser influenciados para ser crueles con sus semejantes. La historia también lo corrobora. Si nuestra cultura defiende “la supervivencia del más fuerte”, la conducta de la gente puede entonces cambiar hacia esa idea, a pesar de que su verdadera naturaleza es ser compasivos”, recalca Fryburg. Richard Davidson, neuropsicólogo y director del Centro de Investigación de Mentes Saludables en la Universidad de Wisconsin Madison (EE. UU.), así como otros científicos, insisten en que nos sale mucho


NICHOLAS KAMM / AFP víA Getty

No apta para millonarios

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a amabilidad no es una buena cualidad para medrar profesionalmente. Los hombres compasivos ganan un 18% menos que sus compañeros más antipáticos; en el caso de las mujeres amables, el sueldo era un 5% menor que el de sus congéneres menos agradables. Es una de las conclusiones de un estudio de la Universidad de Notre Dame (EE. UU.) publicado en 2011 en el Journal of Personality and Social Psychology. En este mismo medio vio la luz un experimento llevado a cabo por investigadores de la Columbia Business School (EE. UU.) y el University College de Londres (Reino Unido) que halló que las personas particularmente amables sufrían un 50% más de riesgo de caer en números rojos. En general, tenían más deudas y menos ahorros. “Esta relación parece motivada porque se preocupan menos por el dinero y, por tanto, corren más

peligro de no gestionarlo bien”, explica Joe Gladstone, uno de los firmantes del estudio. Algo parecido confirma otro trabajo recogido en Personnel Psychology, realizado por la Universidad de Iowa (EE. UU.). Si te cuesta negarte cuando te piden un favor, si priorizas la solidaridad con tus compañeros de trabajo, es probable que peques de sacrificar tu propio éxito en aras de los demás. Y ascenderás en tu profesión menos que tus colegas más competitivos o quienes actúan estratégicamente pensando en su propio beneficio. Tendrás más amigos y serás valioso en el servicio de atención al cliente o para trabajar en equipo, pero no será fácil que llegues a dirigir la empresa. Por el contrario, varias investigaciones relacionan rasgos psicológicos catalogados como narcisismo, psicopatía y maquiavelismo con ingresos más altos y puestos directivos.

A veces, el presidenque se desprende de varias inte Donald Trump tievestigaciones sobre los efectos ne comportamientos de practicar voluntariado soque se caracterizan cial. Un estudio publicado en por su falta de amabiPLOS ONE en 2017, con datos lidad. En esta imade 42.926 individuos de veingen, junto a su hijo tinueve países europeos, conBarron y su esposa cluía que los voluntarios gozan Melania, abordando de mejor salud que el resto de el Air Force One. la población; en concreto, el equivalente a cinco años de envejecimiento. Por si esto fuera poco, “las personas que realizan voluntariados con regularidad tienen tasas de mortalidad un 20% más bajas que la media”, apunta Fryburg. Junto con los mecanismos neurobiológicos de los que hemos hablado, la razón está en que la amabilidad mejora el estado de ánimo, y eso, a su vez, disminuye la reactividad al estrés, el principal desencadenante de enfermedad en nuestra sociedad. “Practicar un voluntariado ejerce su efecto positivo en la salud al conectar a unas personas con otras a través de una actividad con un propósito vital. Y esto es crítico para atenuar los peores estresores, como la sensación de soledad”, añade el investigador. Varios estudios apuntan a una relación entre felicidad y amabilidad. Es el caso del metaanálisis dirigido por Oliver Scott Curry, investigador en el Instituto de Antropología Cognitiva y Evolutiva de la Universidad de Oxford (Reino Unido), que pasa revista a veintisiete artículos científicos sobre el tema. “El incremento en la sensación de felicidad cuando eres ama-

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Jeff Miller / Universidad de Wisconsin-Madison Jeff Miller / Universidad de Wisconsin-Madison

Según los experimentos que lleva a cabo el neuropsicólogo Richard Davidson –en la foto de arriba, con chaqueta–, de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE. UU.), podemos entrenarnos para trabajar la amabilidad a través de la meditación. En esa imagen, vemos cómo los investigadores preparan al monje budista de origen francés Matthieu Ricard para una resonancia magnética; y abajo, un técnico monitoriza la prueba. Mientras Ricard medita concentrándose en la compasión, en el amor hacia todos los seres, se produce un incremento de la actividad en las áreas de su cerebro conectadas con la alegría.


ble con otra persona equivale a un salto de 0,8 en una escala del cero al diez. “En términos científicos, esto se considera un efecto de pequeño a moderado”, explica Curry, que enfoca su trabajo en este campo dentro de la fundación Kindness.org (Reino Unido). “Cuanto más sepamos sobre la base biológica, el circuito psicológico implicado y las condiciones sociales que facilitan la amabilidad, mejor podremos diseñar intervenciones destinadas a cultivarla para estimular la cooperación y el altruismo”, afirma Curry. Por ahora, sabemos cosas como qué actos de amabilidad nos hacen más felices. Una investigación publicada en 2018 en Journal of Social Psychology se ha encargado de analizarlo con 683 participantes de veinticuatro países que debían realizar distintas buenas acciones al día durante una semana. Un grupo debía dirigirlas a gente de su entorno –amigos y familiares–; otro, hacia desconocidos; y un tercero tenía que practicar la autoamabilidad –darse un masaje o bailar su canción favorita–. El cuarto solo se limitó a observar actos de buena voluntad realizados por otros. Tras compararlos con un grupo de control que no hizo nada en especial, los resultados mostraron que los cuatro enfoques hacían que

los participantes se sintieran más felices, sin diferencias significativas entre ellos. Es decir, nos sentiremos mejor con nosotros mismos tanto si regalas un pastel a tu hermana como si nos preparamos un baño caliente, ayuda mos a cruzar la calle a un extraño o contem plamos a los demás llevar a cabo buenas accio nes. “Estas activan el sistema neurobiológico adaptativo relacionado con el cuidado de los demás. Observarlas, por otra parte, es una forma de fijarse en la bondad que nos rodea en vez de ver solo un mundo lleno de estrés y malas noticias , lo que podría impulsar un buen estado de ánimo”, señala Lee Rowland, antropólogo de la Universidad de Oxford y coautor de este estudio.

EFE / FErnando alvarado

quienes realizan buenas acciones tienen mejor humor, porque se fijan más en lo positivo

Por otro LADo, según hAn DemostrADo Los PsicóLogos KonrAD Bresin, De LA UniversiDAD De iLLinois, y michAeL roBinson, de la Universidad

Estatal de Dakota del Norte, las personas amables tienen mejor humor; en parte, porque se fijan más en lo positivo. En uno de sus experimentos, mostraron a los participantes dos fotos con dos tipos de escenas: alegres y deprimentes. La mayoría dedicaba más tiempo a observar las últimas, salvo los sujetos que habían puntuado alto en amabilidad. En otra prueba, debían elegir entre parejas de situaciones: una noticia sobre una boda y otra sobre corrupción en el Gobierno; una clase de pastelería y otra de disección de un animal; y una canción animada o una balada triste. Los voluntarios catalogados como más compasivos optaron En 2019 –al igual que en por la boda, el taller de tartas y la música festiva. 2018 y 2017–, la Gran ReAunque si no eres capaz de ponerte en la piel del cogida de Alimentos reotro, no es tan fácil ser amable. Porque la compacaudó 21 millones de kilos sión precisa de la empatía, pero va un paso más para los más necesitados. allá. Como ha estudiado Davidson, que lleva décaEn la foto, el piloto Carlos das sumergiéndose en la neurociencia de las emoSainz y su hijo, Carlos ciones y el efecto de la meditación en el cerebro, la Sainz Jr., colaborando con esta causa benéfica.


Brittany Murray vía Getty

compasión no solo incluye la capacidad de entender lo que sienten los demás, sino el compromiso de aliviar el sufrimiento. Sus experimentos han demostrado que ambas ponen en marcha circuitos neuronales diferentes y que solo la compasión activa las zonas motoras del córtex, donde se origina el movimiento físico que nos impulsa a actuar. Otra clave está en qué nos mueve a seguir adelante. “Siempre le estamos buscando un propósito a nuestra vida. Nos hacemos la pregunta ‘¿Por qué estoy aquí?’. Muchos encuentran ese significado en cosas externas o materiales, como el dinero, un título profesional, el poder o algún talento que los hace destacar. Es lo que se llama hedonia. Pero también podemos encontrar un propósito a la vida en el amor por los demás: la amabilidad, la compasión, el altruismo. En psicología, se llama eudaimonia”, explica Fryburg.

El altruismo de la familia de José Luis Cruz –en la foto–, asesinado en Long Beach (EE. UU.) con 23 años, salvó la vida a Jorge Padilla –a la izquierda–, que recibió un hígado del fallecido.

Y no es algo que se tenga o no se tenga. entrenar la bondad es posible,

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como defiende Davidson. En sus experimentos con técnicas de meditación, hace que los participantes lleven su mente a una persona próxima a la que aman, revivan una época en la que esta sufrió y cultiven la aspiración de librarla de ese dolor. “Luego ampliamos el foco a personas que nos les importan y, finalmente, a aquellas que los irritan”, relata el neurocientífico. La idea es enviarles pensamientos del tipo “espero que te liberes del sufrimiento”. “Se trata de fortalecer el músculo de la compasión. Cuanto más se practica, más fácil es”, señala la psicóloga Helen Weng, una de los miembros de su equipo. Después de practicar media hora al día durante dos semanas, los investigadores comprobaron si los participantes estaban más

dispuestos a gastar dinero en quienes lo necesitaban. Para ello, se les propuso participar en El dictador, un juego empleado en psicología para medir factores relacionados con la ayuda desinteresada. Y, con una diferencia aplastante, los que habían practicado la meditación compasiva eran mucho más generosos con los jugadores en desventaja. En otro experimento, Weng observó qué pasaba en el encéfalo de los voluntarios mientras estaban enviando pensamientos de buenos deseos a otra persona. La resonancia magnética demostró que se activa la zona del córtex parietal, encargada de la empatía, y el córtex prefrontal dorsolateral, eje del sistema de recompensa. Es decir, preocuparse por los demás genera un premio en el cerebro. Igual que, “al contrario, el aislamiento social activa circuitos neuronales asociados con el dolor”, puntualiza Fryburg. Tan bien nos sienta ser considerados con los demás que incluso se ha llegado a proponer como complemento al tratamiento de trastornos de ansiedad como la fobia social. Es el proyecto de la psicóloga Lynn Alden, de la Universidad de Columbia Británica (Canadá), tras

ejercitar la amabilidad ayuda a las personas con fobia social a hacer frente a sus miedos


un experimento en el que reclutó a 115 voluntarios con serias dificultades para relacionarse con los demás. Los dividió en tres grupos que, durante cuatro semanas, tenían que realizar buenas acciones, seguir un proceso de exposición a situaciones sociales o simplemente llevar un diario. Con diferencia, el primer grupo experimentó una reducción significativa en su deseo de evitar interactuar en público.

“Los gestos amabLes ayudan a contrarrestar eL miedo que La persona con fobia sociaL tiene a ser evaluada negativamente, pues promueven

percepciones y expectativas más positivas sobre cómo responderán los demás”, explica Alden. Una vez más, cualquier buena acción valía. “Todas aportaban el mismo beneficio al final, incluso gestos como abrir la puerta a alguien. Ni siquiera tenían que ser cara a cara: por ejemplo, donar dinero a una oenegé también servía. Solo era necesario que el paciente no se sintiera coaccionado a ser amable”, puntualiza. Además, ser buena persona es contagioso. Lo dejan claro casos como el de la donación de órganos en cadena. Como muestra, un artículo publicado en The New England of Medicine recogía la historia de un hombre de veintiocho años que donó en un hospital de Míchigan un riñón compatible con el de un paciente al que no conocía. Su acción altruista hizo que la esposa del receptor y familiares cercanos hicieran lo mismo, lo que provocó un efecto dominó que se saldó, en ocho meses, con la donación de diez riñones en cinco hospitales diferentes, todas relacionadas de Los científicos aseforma directa o con un máximo de tres perguran que es posible sonas de separación con el primer paciente entrenar la amabilireceptor. Al final, va a resultar que Fryburg dad. ¿Imaginas lo no anda tan desencaminado cuando dice que que sería aplicarlo en “al menos, el 98% de la gente es capaz de ser las escuelas, las emamable la mayor parte del tiempo”. presas o el Congreso

Burak akBulut / anadolu agency / getty

de los Diputados?

Escáner delator

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a verdadera amabilidad es altruista. Si se espera algo a cambio, no solo se llamaría de otra manera, sino que enciende circuitos diferentes en el encéfalo. Lo asegura un artículo reciente publicado en NeuroImage, en el que un equipo de la Universidad de Sussex liderado por el doctor Daniel Campbell-Meiklejohn examinó 36 estudios distintos. Un total de 1.150 participantes se habían sometido a un escáner de resonancia magnética cerebral mientras realizaban una buena acción. Cuando esta se hacía de forma estratégica, para lograr un fin egoísta, se encendía la región estriada, relacionada con el circuito de recompensa. Cuando se trataba de un acto por completo desinteresado, se ponía en marcha la misma zona, pero también otras que no se activan en el primer caso. Entre ellas, el córtex cingulado anterior –relacionado con el estado de ánimo– y el córtex prefrontal ventromedial –clave a la hora de tomar decisiones empáticas, que tienen en cuenta a los demás–.


MEDIOAMBIENTE

La prodigiosa vida del

subsuelo Todavía existe un territorio inexplorado en el mundo y está bajo nuestros pies. De la mano del ecólogo estadounidense David Wolfe visitamos este universo desconocido y fascinante en el que habitan la mayoría de los seres vivos y de donde sacamos los alimentos, los avances médicos y quizá la esperanza para luchar contra el cambio climático. Texto de LUIS MIGUEL ARIZA

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Lombrices, topos, babosas, insectos, plantas y otros millones de especies, muchas aún por descubrir viven bajo tierra.


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avid Wolfe sueña con convertirse en un microscópico explorador del subsuelo, esa capa subterránea de apenas tres metros que yace bajo nuestros pies. Si en Viaje alucinante (1966) Isaac Asimov mandaba al interior del cuerpo humano una expedición cuyos tripulantes viajaban en una nave diminuta a través de los vasos sanguíneos hasta el último rincón de nuestra anatomía, Wolfe cree que las maravillas que hay bajo tierra nos dejarían igualmente boquiabiertos: “He hablado con cineastas para hacer una película a partir de mi libro y narrarlo desde el punto de vista de un viajero subterráneo que se encoge y cuenta lo que ve”. Wolfe, profesor de Ecología Vegetal en el estado de Nueva York, es autor de El subsuelo. Una historia natural de la vida subterránea, que ha recibido elogios por mostrar un mundo hasta ahora ignoto. Pero ¿qué es exactamente el subsuelo? ¿Por qué es importante para todo? Para empezar, de ahí viene la comida disponible en el mercado. Si la Tierra fuera un planeta exclusivamente rocoso, sin suelo fér-

til en toda su superficie, no habría manera de obtener alimentos y la humanidad moriría de hambre. Sin plantas no hay filetes. Un mundo así estaría dominado por bacterias capaces de comer piedras. Tendría una atmósfera extraña y venenosa. Tendemos a pensar que la mayor biodiversidad biológica del planeta se encuentra en los océanos, pero esa es solo una parte de la historia. El subsuelo tiene la última palabra. Es la puerta a lo desconocido. “Hay quien piensa que a partir de dos o tres metros bajo tierra casi no hay seres vivos, pero las perforaciones petrolíferas han encontrado vida microbiana abundante a cuatro o cinco kilómetros de profundidad”, explica este científico estadounidense.

La corteza terrestre tiene un espesor de entre cuatro o cinco kiLómetros desde el fondo

de los océanos hasta setenta kilómetros en algunas zonas continentales, pero el misterio empieza ya en el primer centímetro. Los bioecólogos como Wolfe se dedican a recolectar muestras del suelo que crece bajo nuestros pies y las estudian en el laboratorio, donde tratan de cultivar los seres que allí se encuentran para desenmascararlos, lo cual

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no es fácil. Según Wolfe, “en un puñado de terreno puede que haya más microorganismos que seres humanos en el planeta y entre cinco y diez mil especies que están aún por descubrir”. Si colocásemos en la superficie todas las especies animales y vegetales, la cantidad de vida subterránea sobrepasaría con creces todo lo que vemos. Pocos científicos habían estudiado la corteza como un entorno lleno de vida. Wolfe reconoce la influencia del astrofísico austriaco Thomas Gold (1920-2004), que postuló que existía una biosfera interior en la Tierra, aunque no a la manera de Julio Verne. Los habitantes de ese inframundo son invisibles al ojo humano y ahora están saliendo a la luz. “En los primeros kilómetros se hallan todos los elementos necesarios para que exista vida. Hemos encontrado especies microbianas capaces de vivir sin luz solar, que extraen la energía del hidrógeno y toman el carbono del gas que encuentran en el suelo, que consiguen el oxígeno de otras fuentes o no lo necesitan. Son completamente independientes de la superficie. Es espectacular”, comenta Wolfe.

Esta vida quE no nEcEsita luz podría prospErar En El intErior dE otros mundos. “solo hacE falta agua líquida. En El subsuElo la prEsión Es

grande y el hielo se derrite”, dice Wolfe. Sus hallazgos están sorprendiendo a muchos científicos. El ecólogo norteamericano cree posible que esa vida interior proceda de una colonización minuciosa llevada a cabo por los habitantes de la superficie, que arrastrados por los movimientos de la tectónica de placas, fueron enterrados a gran profundidad y se adaptaron a un mundo oscuro. Pero también cabe que la vida se originara dentro y, de forma lenta pero segura, terminara por aflorar a la superficie, adaptándose a las condiciones de luz y oxígeno. A Wolfe le fascina esta posibilidad. Señala los sedimentos profundos del océano, próximos a las fuentes hidrotermales por donde la corteza expulsa gases volcánicos, energía y una inmensa cantidad de calor. O quizá en el interior de la corteza misma de la Tierra. “En estos lugares hay temperaturas muy altas, que proporcionan la energía necesaria para que surja la vida”. ¿Cuándo? Si la edad de nuestro planeta es de 4.500 millones de años, “sabemos que apareció en los primeros 500 millones de años desde la formación de la Tierra”. Quizá demasiado pronto, porque al principio el planeta no era precisamente amable. Se trataba de un lugar lleno de gases venenosos, bombardeado incesantemente por meteoritos y castigado por erupciones volcánicas gigantescas. Así que el interior sería más seguro y es-

Un mundo en varias capas Así se distribuye el subsuelo desde la superficie hasta la zona rocosa. Materia orgánica Mezcla de materia orgánica y minerales Mezcla de arena, limo y arcilla

Materia parental formada por roca madre

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Materia parental sin erosionar

La obsesión de Darwin por las lombrices

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harles Darwin dedicó cuarenta años de su vida a estudiar a fondo las lombrices de tierra. Según Wolfe, el autor de El origen de las especies tenía una capacidad especial para entender lo que significaba el tiempo geológico y miraba a estos gusanos con gran curiosidad desde que su tío Josh, que era granjero, le hablara de la capacidad de las lombrices para remover sin parar grandes cantidades de tierra. Antes de que el padre del evolucionismo se interesara por ellas, se pensaba que eran perjudiciales, ya que se comían las plantas. Ahora sabemos que cada lombriz puede revolver y desplazar entre 45 y 67 toneladas del subsuelo a la superficie, en una hectárea a lo largo de un año. Son excavadoras biológicas y resultan esenciales para la buena salud del terreno. Su labor hace que entre mejor el agua. Incluso las plantas introducen las raíces a través de los túneles que hacen estos bichos para encontrar alimento.

Los expertos creen que solo en un puñado de tierra puede haber más microorganismos que seres humanos en todo el planeta table para los seres vivos, que, eso sí, tendrían que aprender a resistir en ambientes muy extremos. Aquí entran en juego las arqueas, que son los poco conocidos y más antiguos habitantes del subsuelo, según los últimos indicios genéticos. Son microorganismos, pero no bacterias ni virus. La genética del subsuelo ha descartado teorías que se creían dogmas. Wolfe destaca en su libro la labor de Carl Woese, un microbiólogo estadounidense pionero que estudió las relaciones entre esos seres del subsuelo que inicialmente se consideraban bacterias pero que no lo son. Las identidades genéticas entre las arqueas son tan dispares que sugieren una larga separación ya en un pasado remoto. Es el mundo de los procariotas, los seres que no tienen sus núcleos genéticos aislados y protegidos por una membrana. Woese, relata Wolfe, descubrió un nuevo reino biológico, Archaea, que se sumaba a las bacterias y a los eucariotas (que comprenden el resto de lo que cono-


cemos, plantas, animales y hongos). En el subsuelo podría estar es condido el antecesor directo de la primera célula sobre la Tierra, el eslabón perdido de todos los seres vivos. Tal vez algún día la ciencia lo encuentre. “Ahora tenemos técnicas genéticas que no solo trabajan con el ADN, sino con los componentes del ARN de todas las formas de vida. Si comparamos las estructuras genéticas de estos microbios, podemos retroceder cada vez más atrás en el tiempo para dar con los antecesores. Podemos encontrar muestras de arquea actuales que se parezcan a las primeras células que aparecieron en el planeta”.

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Entre los singulares organismos extremófilos que habitan en el subsuelo o en aguas subterráneas se encuentran los tardígrados, también llamados osos de agua –foto grande– y las diminutas arqueas –abajo–.

Sin proteínaS no hay vida. Si Se compara la Secuencia de aminoácidoS de la miSma proteína en doS eSpecieS que han evolucionado al miSmo tiem

po, se ve que casi son idénticas. Pero en especies cronológicamente muy alejadas, aparecen diferencias. Woese descifró pacientemente las secuencias de ARN, en concreto el de los ribosomas, que son los lectores que todas las células tienen para interpretar el ADN y cons truir las proteínas. Estos traductores genéticos ofrecen un viaje en el tiempo. Woese dedicó décadas a lo que los modernos secuenciadores hacen en solo dos días. “Hoy podemos encajar en el nuevo árbol de la vida cualquier criatura microscópica que recolectemos del suelo para ver el lugar que ocupa”, explica Wolfe. El subsuelo es quien ahora está dibujando las ramas de este árbol. Desconocemos cuántas especies de animales, plantas, hongos, al gas, bacterias y arqueas hay. En la literatura científica se han descrito aproximadamente 1,5 millones, pero a partir de aquí todo es especu lar: dos millones, tres, doce… Un estudio de la Universidad de Ari zona publicado en The Quarterly Review of Biology en 2017 sugiere la cifra de dos mil millones de especies, de las que entre el 70 % y el 90 % serían arqueas. En todo caso, según Wolfe, en el subsuelo es donde podemos hallar el mayor número de especies de seres vivos.

Este es un mundo en guerra. Hay una bata lla silenciosa entre protozoos, hongos, plan tas, bacterias... repleta de soluciones efica ces en forma de sustancias letales, pero que también contempla alianzas para el bene ficio mutuo. Wolfe cita al científico Selman Waksman, que acuñó la palabra antibiótico en los años treinta. Desde hace siglos, la gen te sabía que para detener las enfermedades que propagaban los cadáveres humanos y los cuerpos muertos de los animales no había más que enterrarlos. ¿Qué propiedades má gicas tenía el suelo? Una facultad inexplicable para neutralizar las enfermedades, que no es otra cosa que los antibióticos. “Waksman lo

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gETTy P.HEALTH IMAHES-PHIL

En las perforaciones petrolíferas a varios miles de metros de profundidad se ha llegado a encontrar bacterias vivas, como la Streptomyces –foto pequeña–.

sabía y finalmente descubrió la estreptomicina, producida por la bac teria Streptomyces griseus, que, junto con la penicilina, revolucionó la medicina”. Los antibióticos se han inventado en el subsuelo, que nos alimenta y también nos cura. Los asombrosos habitantes de es te universo de biodiversidad “son capaces de alimentarse de rocas y resisten los contaminantes. Hemos encontrado Streptomyces en el petróleo que se extrae de las profundidades, ligadas al carbono. Y se han usado para limpiar vertidos de crudo en los océanos”.

PODríA DEcIrsE quE WOLFE sE hA EsPEcIALIzADO En LOs PrImErOs cuAtrO mEtrOs DE suELO, LA PIEL VItAL DEL PLAnEtA PrODuctOrA DE ALImEntOs y

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DAVID WOLFE-zELSubSuELOVErT

medicinas. No solemos darle importancia. Más bien la despreciamos, y usamos expresiones como “tener la moral por los suelos”. El suelo es sinónimo de bajeza. “La gente no es consciente de su importancia, por eso escribí este libro. Miro el mar, veo la fantástica variedad de peces y otros habitantes que encierra, y me gustaría que la gente corriente supiera lo que está sucediendo bajo sus mismos pies”, dice Wolfe. En el subsuelo han surgido bacterias capaces de atrapar el gas de ni trógeno el más abundante en la atmósfera , romper sus poderosos enlaces químicos y fijarlo en la tierra en forma de nitrógeno orgánico. Llevan a cabo este proceso gracias a una enzima que segregan llamada nitrogenasa. Sin la absorción de esta molécula orgánica por las raíces de las plantas, no sería posible la cadena alimenticia que conocemos, “no

habría seres humanos ni tendríamos esta bio diversidad”. Las reservas naturales de nitro genasa en el mundo se reducen a unos cuantos kilos. La escasez de abono orgánico arrojó du das en el pasado sobre la capacidad de alimen tar a una población cada vez más numerosa. “Hace cien años se recogía el guano de las aves como fertilizante”, precisa Wolfe. Ahora, la elaboración de fertilizantes sin téticos en carísimas plantas industriales que fijan el nitrógeno mediante un proceso complicado ha dado paso a un nuevo proble ma: la contaminación de ríos y mares. Pero existe una forma de restablecer el equilibrio, sin tener que echar manos de estos produc tos tan agresivos. La nueva ciencia del sub suelo da las pistas por donde caminar en un mundo más sostenible, como explica el

DAVID W. WOLFE es profesor de Ecología Vegetal en el Departamento de Horticultura de la Universidad Cornell, en Ithaca (Nueva York). Su carrera como investigador se ha centrado sobre todo en la biodiversidad del subsuelo, las estrategias para su conservación y el impacto del cambio climático en las plantas subterráneas. Wolfe ha publicado numerosos trabajos científicos y es autor del libro de divulgación El subsuelo. Una historia natural de la vida subterránea (Seix Barral).


ecólogo: “Las leguminosas han establecido una relación de simbiosis con las bacterias fijadoras del nitrógeno que albergan en sus raíces. Ahora podemos usarlas en rotación con las cosechas para que los suelos estén bien abastecidos de nitrógeno. Al tiempo, puede aprovecharse de forma más eficiente el abono de la ganadería. Hay una revolución en marcha que permite mantener el nitrógeno en el suelo a partir de fuentes orgánicas”. Un reto mayúsculo al que nos enfrentamos es la destrucción de esta piel vital de la Tierra. Si se erosiona el suelo, solo queda la capa de roca improductiva para los seres humanos. Su pérdida es una tragedia para cualquier país. Lo saben los campesinos y ganaderos por las dolorosas experiencias del pasado. Durante los años 30 y 40 del siglo pasado se produjo en los campos de Estados Unidos una era del polvo. Los agricultores norteamericanos optaron por cosechas anuales masivas sin pensar si el terreno era sostenible a largo plazo. Eso, unido a una etapa de sequías, terminó por horadar el suelo y levantó gigantescas tormentas de polvo que obligaban a las familias a poner los platos y vasos boca abajo en la mesa antes de comer.

Relaciones subterráneas

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as raíces de casi todas las especies vegetales están conectadas por unos filamentos parecidos a telarañas llamados micorrizas, que no son otra cosa que las herramientas que llevan a cabo la simbiosis que han establecido los hongos con las plantas desde hace más de cuatrocientos millones de años. Si pudiéramos hacer que el subsuelo fuera transparente, nos quedaríamos asombrados. Los hongos ayudan a los vegetales a obtener nutrientes y agua del suelo, y a cambio las plantas les dan azúcares y carbono. “Creemos que estas conexiones empezaron hace muchísimo tiempo, cuando las algas empezaron a colonizar la superficie de la tierra y se asociaron con los hongos para formar una especie de raíz primitiva. Las algas evolucionaron en las plantas que ahora conocemos y desarrollaron raíces propias, pero mantuvieron esa asociación”, dice Wolfe. Intercambio alimenticio. ¿Es posible que las plantas se comuniquen entre sí a través de esa extensa red de micorrizas? ¿Que hablen entre ellas? Wolfe no cree que su nivel de comunicación llegue tan lejos, aunque se puede especular sobre la cuestión. Sin embargo, en otros aspectos, las plantas ya nos han sorprendido: “Se ha verificado que una judía puede enviar el nitrógeno que obtiene mediante su asociación con las bacterias fijadoras a otra plantas que no la tienen, como el maíz”. La relación de simbiosis entre los hongos y las raíces de las plantas aporta beneficios a todos los implicados.

dente Roosevelt llegó a decir que la nación que pierde su suelo se destruye a sí misma”, recuerda Wolfe. El asunto se inmiscuyó en la política y se redactó una ley para crear y mantener una cubierta vegetal protectora como medida para frenar la erosión. “Pero seguimos padeciendo este problema incluso en países desarrollados como Estados Unidos o España. Y la situación está empeorando en todo el hemisferio norte. Con el cambio climático, las lluvias torrenciales son cada vez más frecuentes. No se trata de que llueva más, sino que lo hace con mayor intensidad, lo que incrementa la erosión”. En cualquier caso, los expertos creen que el subsuelo puede usarse para contrarrestar el cambio climático. Su biología y funcionamiento nos dan las claves para elaborar una estrategia efectiva. “Las empresas se preguntan qué pueden hacer para mitigar el calentamiento global, bien por una cuestión de márquetin, bien por la obligación de cumplir

Sin la absorción de nitrogenasa por las raíces de los vegetales no sería posible la cadena alimenticia tal cual la conocemos

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“El viEnto sE llEvó la mayor partE dEl tErrEno En forma de nubes polvorientas. El presi-

con las regulaciones que hay ya en marcha. Pero la industria maderera y la agricultura son los únicos sectores que succionan dióxido de carbono. Los árboles, las plantas y las cosechas retiran este CO2, y una parte queda almacenado en las plantas y en el suelo como materia or gánica, que normalmente es carbono en un 60 %”. El suelo, por tanto, constituye un reservorio de carbono y también un lugar donde se preserva el agua frente a las sequías y otras inclemencias. Wolfe cita dos trabajos publicados en Science y Nature cuyos autores apuestan por los suelos del mundo para maximizar la capacidad de retirar el dióxido de carbono: “Se podría reciclar entre el 10 %y el 20 % de los gases de invernadero generados por los humanos”.

la fórmula para mantEnEr suElos EstablEs y saludablEs pasa por dotarlos dE una cubiErta vEgEtal durante la mayor parte del año, y desde

luego abandonar la agricultura intensiva basada en una única cosecha anual. “Si el terreno se destruye, puede llevar cientos de años volver a recuperarlo. Muchos granjeros me han comentado que la sequía ha sido muy perjudicial para las cosechas y la economía, pero que también han sufrido un año de lluvias torrenciales muy fuertes y han visto cómo se desintegraba el suelo. No es un problema de un año para otro, sino que puede tardar una generación en remediarse”. Mantener la integridad y diversidad del subsuelo es la apuesta de Wolfe para asegurar un futuro mejor a las generaciones que nos seguirán.

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Martín Sellés (Valencia, 1960) ejerció la medicina en su comunidad autónoma natal antes de entrar en Janssen, compañía a la que ha estado ligado desde 1988.

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ENTREVISTA


Martín SELLÉS “Los españoles no están teniendo acceso a medicamentos que necesitan” Entrevista de PEDRO ESTRADA

Ya sea para combatir nuevas amenazas globales como el coronavirus de Wuhan o para encontrar una cura contra enfermedades tan graves como el cáncer o el sida, la investigación farmacéutica resulta clave. El presidente y consejero delegado de Janssen España y Portugal, también presidente de Farmaindustria, nos habla acerca de los retos del sector en nuestro país y de los nuevos medicamentos que están por venir. a reciente alarma sanitaria provocada por el 2019-nCoV, el coronavirus de Wuhan –que cuando se realizó esta entrevista comenzaba a propagarse internacionalmente– es un claro ejemplo de lo necesaria que resulta la investigación de fármacos innovadores. Como máximo responsable en nuestro país de Janssen (compañía farmacéutica de Johnson & Johnson) y presidente de la Asociación Nacional Empresarial de la Industria Farmacéutica (Farmaindustria), Martín Sellés es uno de los mayores expertos en el sector del desarrollo de nuevos medicamentos.

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¿Las compañías farmacéuticas y los organismos oficiales de control de enfermedades están suficientemente conectados a nivel internacional para colaborar de manera rápida y eficaz ante emergencias sanitarias globales, como el reciente caso del 2019-nCoV? Precisamente este fue uno de los temas que se debatió ampliamente hace unas semanas con los líderes mundiales en el Foro Económico Mundial, en Davos. Nuestra compañía participó en esos debates y creemos que todos los agentes implicados se están movilizando, trabajando en un frente común lo más rápido posible para llegar a diagnósticos, nuevos medicamentos e intervenciones para evitar que más personas se infecten. Las colaboraciones a nivel global entre diferentes organismos son fundamentales para establecer actuaciones ante posibles crisis sanitarias. ¿Cómo está reaccionando su compañía ante la crisis? Actualmente, desde Johnson & Johnson ya estamos poniendo

nuestros esfuerzos de cara a poder estar preparados y dar una respuesta en caso de que sea necesario, colaborando con reguladores, agentes sanitarios, instituciones y comunidades de todo el mundo. Así, hemos comenzado ya a investigar en el desarrollo de una posible vacuna, utilizando nuestra plataforma, que brinda la capacidad de aumentar rápidamente la producción si hubiera un candidato óptimo. En paralelo, estamos revisando las vías conocidas de la fisiopatología del coronavirus para determinar si los agentes antivirales descubiertos previamente por nosotros pueden usarse para ayudar a los pacientes con la infección. Además, haremos una donación de uno de nuestros medicamentos para el VIH al Centro Clínico de Salud Pública de Shanghái para apoyar los esfuerzos por encontrar una solución contra el 2019-nCoV. Janssen está desarrollando una vacuna preventiva contra el VIH-1. ¿En qué punto se encuentra esa investigación? El desarrollo de una vacuna preventiva contra el VIH ha sido uno de los mayores desafíos científicos de los últimos 35 años. Actualmente tenemos dos ensayos activos que siguen a varios estudios preclínicos y clínicos y que han permitido a Janssen identificar un régimen de vacuna de cuatro dosis administrado durante doce meses con un perfil favorable de seguridad, tolerabilidad e inmunogenicidad. En mayo de 2019 alcanzamos el reclutamiento de pacientes –2.600 mujeres jóvenes de cinco países del sur de África– del primer estudio de eficacia, denominado Imbokodo, cuyos resultados se esperan en 2021. Más recientemente hemos anunciado el comienzo de Mosaico, el primer ensayo clínico de fase III para evaluar la eficacia de la vacuna y en el que se incluirán hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres y personas transgénero. En este programa está prevista la inclusión de 3.800 personas, de ocho países diferentes de distintos continentes. Hoy está ya activo en Estados Unidos y se espera que en España co-

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B950 / CONTACTO

Un equipo médico de la Segunda Universidad Médica Militar recibe el agradecimiento de un paciente infectado por el coronavirus 2019-nCoV en el hospital Hankou de Wuhan (China).

mience en el primer cuatrimestre de este año, si bien para tener resultados habrá que esperar a 2023. Si el desarrollo tiene éxito en todas sus fases, ¿cuándo estiman que la población podría disponer de la vacuna? En este momento del desarrollo es difícil poder realizar una estimación. ¿Se prevé que resulte eficaz contra todos los subtipos del VIH-1? Si demuestra su eficacia, ¿se desarrollaría también una vacuna para el VIH-2? La vacuna está diseñada para tener una amplia cobertura con el objetivo de proteger contra la infección causada por múltiples cepas de VIH-1 relevantes a nivel mundial. A fecha de hoy no tenemos una vacuna candidata para el VIH-2 en desarrollo. Janssen también investiga una vacuna contra el virus del Ébola. ¿Cuáles son las previsiones temporales y de inversión que manejan para ese desarrollo? Somos conscientes de que la amenaza del ébola es uno de los retos más urgentes al que nos estamos enfrentado en la actualidad. Por eso, en respuesta al brote que tuvo lugar en África Occidental entre 2014 y 2016, aceleramos el desarrollo de la vacuna contra el ébola y recientemente hemos podido contribuir a la lucha contra esta enfermedad con la donación de medio millón de dosis de la vacuna en la República Democrática del Congo y 200.000 en Ruanda. Hasta la fecha, más de 6.500 voluntarios de Estados Unidos, Europa y África

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“Desarrollar un medicamento requiere entre diez y quince años y una inversión de unos 2.500 millones de euros”

han participado en diversos estudios clínicos sobre la vacuna, y ahora estamos pendientes de la aprobación de las autoridades europeas. Los resultados de los estudios con los que contamos hasta la fecha indican que la vacuna tiene un adecuado perfil de tolerabilidad y que induce respuestas inmunitarias sólidas y duraderas contra la cepa Zaire del virus del ébola, que es la causa del brote en la República Democrática del Congo. La ley de Eroom afirma que, al contrario de lo que sucede en otras áreas de investigación, el descubrimiento de nuevos medicamentos se ralentiza y se vuelve más costoso año tras año, a pesar de las mejoras tecnológicas. ¿Cree que es cierto? ¿A qué se debe? Es cierto y se debe a muchos factores. Las exigencias regulatorias son cada vez mayores, los ensayos clínicos son más largos e incluyen un mayor número de pacientes, y eso incrementa considerablemente los costes y el tiempo de desarrollo. Sin embargo, existe la creencia popular de que, con el actual modelo de patentes, las empresas farmacéuticas innovadoras establecen unos precios para sus nuevos productos que no solo les permiten cubrir sus gastos de inversión, sino que les aportan amplios márgenes de beneficio y que, en realidad, podrían rebajar el coste de sus medicamentos sin poner en riesgo su viabilidad. ¿Qué hay de verdad en ello? Cada vez es más difícil obtener medicamentos que superen a los ya existentes; además, las exigencias regulatorias son cada vez mayores y todo eso hace que desarrollar un nuevo medicamento necesite mucho tiempo –entre diez y quince años– y una inversión de unos 2.500 millones de euros. Solo unos pocos medicamentos llegan a cubrir toda la inversión de su desarrollo clínico. En la práctica, solo uno de cada cinco medicamentos comercializados genera ingresos que superan los costes medios de I+D. La realidad es que siempre es más fácil conocer los medicamentos que tienen éxito que los que no llegan a los pacientes.


Futuros avances en oncología y hematología la primera terapia dirigida a pacientes con carcinoma urotelial metastásico que presenten determinadas alteraciones genéticas de FGFR y estamos investigando un fármaco que actúa simultáneamente sobre dos dianas para intentar evitar el crecimiento y progresión del cáncer de pulmón metastásico. En inmunooncología, tenemos en desarrollo un inhibidor de puntos de control inmunitario que activa el reconocimiento de nuestras células T para combatir las células cancerosas”. “En lo que respecta a la hematología –prosigue Sellés–, en el campo del mieloma múltiple queremos buscar regímenes que se acerquen a la cu-

¿En qué medida afecta el fomento de los medicamentos genéricos y biosimilares a la viabilidad de empresas que investigan y desarrollan nuevos fármacos en España? En nuestro país, el precio del medicamento genérico y el precio del medicamento de marca es el mismo. Cuan do un fármaco pierde la patente, se comercializan los genéricos y la marca tiene que bajar el precio al mismo precio que su genérico. Por tanto, cuando se receta un genérico el sistema ahorra lo mismo que cuando se re ceta el medicamento de marca. Si el ahorro es el mis mo, no se entiende que se favorezca el fomento de los medicamentos genéricos. Si se conceden privilegios a los genéricos, se perjudica a las compañías innovadoras en general, que son las únicas que paradójicamente van a asegurar que haya genéricos en un futuro, y muy es pecialmente a las compañías innovadoras españolas que invierten de manera importante en nuestro país. En su opinión, ¿qué haría falta cambiar en España para que aumente la inversión en I+D farmacéutica? La industria farmacéutica innovadora invierte mucho en investigación y desarrollo en nuestro país. Unos 1.150 millones de euros anuales. Esto supone alrededor del 21 % de toda la I+D industrial que se realiza en España. No hay otro sector que invierta en nuestro país en I+D lo que invierte el sector farmacéutico. Para conseguir atraer más inversiones a nuestro país sería importante que se reconociera más a las compañías que invierten en I+D y sería necesario que mejorara el acceso de los pacientes a los nuevos medicamentos. Desde que se aprueba a nivel europeo un nuevo fármaco hasta que se pueden beneficiar del mismo los pacientes pasan muchos meses, y eso no deja en buen lugar a nuestro país y no favorece que vengan nuevas inversiones a España. Esto es relevante, pero lo más importante es que los pacientes no están teniendo acceso a medicamentos que necesitan y que ya están disponibles. Según afirmó usted en el XVI Seminario de Industria Farmacéutica y Medios de Comunicación, un paciente

ración, y por ello continuamos con el desarrollo clínico de una terapia de células T con receptor de antígeno quimérico (las denominadas CAR-T); y también estamos trabajando para ampliar el arsenal terapéutico con los anticuerpos biespecíficos. Queremos mejorar el tratamiento de los pacientes con neoplasias malignas de células B, como la leucemia linfocítica crónica, gracias a un grupo de nuevas terapias como son los inhibidores de MALT1. Otra de nuestras áreas de investigación es la de las neoplasias mieloides (con patologías como la leucemia mieloide aguda), para las que estamos desarrollando un innovador anticuerpo monoclonal humanizado”.

español tiene que esperar entre quince y veinte meses para acceder a un medicamento innovador. ¿Con qué tipo de medidas se podrían acortar esos plazos? Cuando ya se tienen las evidencias de eficacia y seguridad de un nuevo medicamento, lo evalúan y aprueban las agencias reguladoras de Estados Unidos (FDA) y Europa (EMA). Después de eso, en España iniciamos un proceso de reevaluación del medicamento y de fijación de su precio, que en muchos casos dura dieciocho y hasta veinticuatro meses. Y durante esos dieciocho-veinticuatro meses el paciente de nuestro país no se puede beneficiar de ese nuevo medicamento. La evaluación local tiene como objetivo determinar el valor del medicamento y, por tanto, su precio. Una posible solución sería aumentar los recursos para que esa evaluación local fuera más rápida. Otra posible solución sería hacer lo que se hace en otros países: poner el nuevo medicamento a disposición de los médicos y pacientes y, cuando se determine el precio definitivo, realizar los ajustes/devoluciones que procedan. De esta manera, los pacientes se podrían beneficiar rápidamente de las innovaciones. Sellés recibió el premio Fundamed & Wecare-u por su trayectoria profesional en la industria.

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Los laboratorios de Janssen están desarrollando nuevos medicamentos en el terreno del cáncer y la hematología. “En tumores sólidos, seguimos proporcionando avances para los pacientes con cáncer de próstata, lo que nos permite un abordaje integral de la enfermedad, desde los primeros estadios hasta las últimas líneas de tratamiento –explica Sellés a MUY–. Así, al arsenal terapéutico con el que ya contamos, esperamos incorporar este año otro nuevo medicamento para pacientes con cáncer de próstata resistente a castración no metastásico que actúa ralentizando la progresión de la enfermedad. Asimismo, ya tenemos la aprobación en Estados Unidos para


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mascotas t o

sumario Masconews:

Información y noticias de actualidad

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Alimentación:

La obesidad, un problema de peso. Pág. 102

Reportaje: ¡Qué saludable es tener una mascota! Pág. 104

Comportamiento:

coordinación: raquel de la morena

¿Es realmente una amenaza un PPP? Pág.108

En consulta: ¿Qué es la osteoartritis canina y cuáles son sus factores de riesgo? Pág. 110

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MASCONEWS

POR rAquel de lA morenA

la fotógrafa emma o’Brien realizó esta sesión con mascotas negras para fomentar su adopción. de izquierda a derecha, los perros casper y nancy y los gatos merlin y gabriel.

según este fenómeno, los perros de ese color –y los gatos– suelen ser los últimos en ser adoptados en los refugios. pero ¿se trata de un mito o una realidad?

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xisten opiniones encontradas sobre si este síndrome es un problema real o no. Entre los que aseguran que sí, está la artista asentada en Sudáfrica Emma O’Brien, que ha llevado a cabo una sesión de fotos con perros y gatos negros con el objetivo de promover su adopción. O’Brien destaca, entre las razones por las que estos animales son los últimos en ser adoptados, que los perros negros pueden parecer intimidantes y agresivos –es un estereotipo representarlos así en el mundo del cine–, que los gatos de ese color deben lidiar con la superstición irracional de que atraen a la mala suerte y que estas mascotas no quedan tan bien en las fotos –ella se ha encargado de desmentirlo–. También parte de la comunidad científica respalda la existencia de este síndrome: un estudio de la Asociación Antropológica Kroeber, de la Universidad de California en Berkeley (EE. UU.), firmado por la experta Amanda Leonard, señala que los perros negros pueden parecer más amenazadores de lo que son porque dicho

color absorbe la luz, lo que reduce la definición de los rasgos faciales del animal y, por tanto, “dificulta que podamos leer sus expresiones”. Por eso, para las personas resulta más complicado evaluar el estado de ánimo del perro y establecer una conexión emocional con él. Pese a que, como señaló Leonard al San Francisco Chronicle, “cualquier trabajador de un refugio dirá que los canes negros tienen más difícil encontrar un hogar”, existe una corriente escéptica respecto a este fenómeno. Christy L. Hoffman, profesora de Comportamiento Animal en el Canisius College (EE. UU.), llevó a cabo en 2016 una investigación sobre la influencia que tenían el color, la edad, el sexo y la raza en la adopción de perros en dos refugios de animales durante un periodo de cuatro años –implicó a 16.700 mascotas–. Según sus conclusiones, el síndrome es un mito, y la edad y la raza son más importantes en la adoptabilidad de un animal que el color.

emma o’brien / caters news / contacto

¿qué es el síndrome del perro negro?


¿alérgico a los perros? Tal vez solo lo seas a los machos, según apunta una especialista estadounidense. (EE. UU.). Dicha proteína es susceptible de llegar a la piel y el pelaje del animal cuando este orina; asimismo, puede permanecer en el aire durante un largo periodo y adherirse a los muebles de nuestra casa e incluso a la ropa que llevamos. La identificaron hace ya unos años, pero fue en 2019 cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó un análisis de sangre que sirve para detectar este alérgeno. Una vez que la prueba da positiva, y si la persona es alérgica únicamente a esa proteína específica, “puede considerar la posibilidad de castrar a su perro o adoptar una hembra”, propone Wright. En España, según datos del Libro de las enfermedades alérgicas, publicado por la Fundación BBVA y elaborado por la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC), en torno al 6 % de la población está sensibilizada a los animales. De hecho, estos representan la tercera causa de asma alérgica, solo por detrás de pólenes y ácaros.

serena Gannon-LodGe y andrew LodGe / mercury press

shutterstock

Al menos un 30 % de las personas que se creen alérgicas a estas mascotas en realidad solo lo son a una proteína llamada can f 5, que se produce en la próstata de los machos, señala la doctora Lakiea Wright, alergóloga del Hospital Brigham and Women’s de Boston

las ciudades espaÑolas más dog-friendly Ponferrada es la localidad número uno en este ranquin, seguida de Logroño. de la oferta turística y de ocio disponible en 56 ciudades de nuestro país teniendo en cuenta como factores el número de apartamentos y establecimientos en los que se admiten perros, las clínicas veterinarias y los metros cuadrados de zonas verdes. Según sus resultados, Ponferrada se erige en la ciudad con más opciones dog-friendly por habitante, seguida de Logroño y Gijón; Madrid está fuera de este ranquin, pero lidera la clasificación, junto a Barcelona, si se tienen en cuenta las cifras totales.

Solo tres centros en el mundo realizan este tipo de tratamientos en canes. Los trasplantes de células madre se utilizan para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer en el ser humano, pero es muy raro que se usen en animales. Por ello es noticia que se haya empleado este procedimiento para sanar a Millie, una cocker spaniel de seis años que sufría linfoma. Al animal solo le daban de seis a nueve meses de vida incluso si se sometía a quimioterapia, por lo que sus dueños, Andrew Gannon-Lodge y su esposa Serena, que es veterinaria, no dudaron a la hora de gastar sus ahorros –en torno a 46.000 euros– en un trasplante de estas características.

Gijón ocupa el tercer puesto del podio. Al fondo, la escultura de hormigón Elogio del Horizonte, de Eduardo Chillida.

srperro.com

Si tenemos en cuenta que, según una encuesta de la plataforma de alquiler de apartamentos turísticos HomeAway, en torno al 56% de los españoles consideran a su perro o su gato como parte de la familia, no es de extrañar que hasta el 32% de los dueños decidan cuál va a ser su destino en sus días de descanso dependiendo de si en el lugar admiten animales o no. El buscador de alquileres vacacionales Holidu, en colaboración con la guía para dueños de canes urbanos SrPerro, ha realizado un análisis

una perra con cáncer terminal se recupera tras recibir un trasplante de células madre

Los Gannon-Lodge dieron con el North Carolina State Veterinary Hospital, uno de los tres lugares del mundo donde realizan estos trasplantes a perros, y costearon el viaje de la madre de su mascota, Coco, a Estados Unidos para que cumpliera el papel de donante en este tratamiento pionero –en todo el mundo, solo otros veinticinco perros lo han recibido–. Todo salió bien y el cáncer de Millie ha entrado en remisión, aunque deben transcurrir dos años para que los veterinarios le den el alta definitiva.

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MASCONEWS

taz y missy, dos perros que rescatan koalas en australia

más de mil millones de animales han muerto en los incendios que han arrasado el país, y estos marsupiales se encuentran entre los principales damnificados.

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l 26 de enero, Australia celebró su fiesta nacional, pero en realidad había poco que festejar debido a la tragedia ecológica en la que se encuentra inmerso el país por culpa de los incendios forestales que están asolando su territorio desde septiembre del año pasado. Según datos de finales de enero, un total de 180.000 km2 –la superficie de un país como Siria– se han visto arrasados, más de una treintena de personas han perdido la vida y mil millones de animales han fallecido, 800 millones solo en Nueva Gales del Sur, el estado más afectado por las llamas. Precisamente en esta zona, más de 8.000 koalas han muerto y cerca del 30 % de su hábitat ha sido destruido, apuntan los ecologistas. Por ello, toda ayuda es poca, y a los servicios de emergencia y rescate se han sumado dos perros, Taz y Missy, que trabajan con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) y, tan solo dos días después de ponerse patas a la obra, ya habían salvado la vida a siete koalas en una zona arrasada por las llamas en un bosque en Maryvale (Queensland). El uso de perros como estos dos springer spaniel ingleses en los trabajos de detección para mapear el hábitat de los koalas y

Ricky caRioti / the Washington Post / getty

abajo, los dos springer spaniel ingleses que han ayudado a los servicios de emergencias a localizar a koalas supervivientes.

WWF austRalia / VeRonica JosePh

encontrar supervivientes es un primer paso importante para recuperar a largo plazo esta especie única en el planeta. “Gracias a su olfato, los perros son un 372% más efectivos que los humanos para encontrar koalas y también mucho más rápidos, por lo que la organización continuará trabajando con estos compañeros sobre el terreno calcinado”, ha explicado la oenegé.

en nuestro país se produce el abandono de tres animales cada cinco minutos El nacimiento de camadas no deseadas es el principal motivo de abandono.

si no se desean cachorros, es importante esterilizar a las mascotas.

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se trata del principal problema de bienestar de las mascotas en españa, según confirmaron los datos del último estudio Él nunca lo haría de fundación affinity: en 2018 los refugios y las protectoras de animales recogieron 104.688 perros y 33.719 gatos. en total, 138.407, una cifra muy similar a la de un año antes. el informe también destaca que un 40,5 % de esos gatos y un 24,5 % de los perros eran cachorros; es decir, cuatro veces más de lo que cabría esperar si se tiene en cuenta su porcentaje en la población general felina y canina (9,8 % y 5,8 %, respectivamente). el nacimiento de camadas no deseadas fueron, de nuevo, el principal motivo de abandono de animales de compañía.

ecologistas en acción recordó recientemente que en torno al 40 % de los perros y gatos llegan a los hogares españoles como regalo, y eso supone “que la persona que lo recibe no ha reflexionado sobre las implicaciones de tener un animal a su cargo”. por ello, no es de extrañar que el 33 % de los abandonos que se producen en los primeros meses del año tengan relación con las mascotas regaladas en navidad y con el final de la temporada de caza. es difícil conocer con exactitud el número real de abandonos, pero organizaciones como la federación de asociaciones protectoras y de defensa animal (fapam) estiman que son unos 300.000 al año: una media de tres animales cada cinco minutos.


DE MUY PARA vitAfRAft

díselo de otra manera os últimos estudios en conducta canina vislumbran la clave para el correcto adiestramiento de tu perro. Se trata de la implantación de la psicología canina. La base de esta psicología se establece en el llamado “refuerzo positivo”, el cual se caracteriza por premiar lo que nuestro perro hace bien y no desesperarnos cuando lo hace mal. ¿Por qué? Se ha considerado recientemente la importancia de no relacionar una enseñanza con algo traumático o doloroso. Esa desazón que acompaña el recuerdo de dicha lección dificultará su empleo en el futuro. Lo primero es que nuestra mascota se sienta querida y respetada. La relación con su amo será determinante ya que condicionará el resto de sus relaciones. Es muy importante dedicar tiempo de calidad a nuestra mascota a través de juegos, caricias, educación y socialización. Hacer ejercicio con nuestra mascota nos permitirá estrechar lazos de forma directa. El entrenamiento es una actividad completa, incluye juegos, atención, educación y ayuda a instaurar un vínculo. La educación se culminará a través del refuerzo positivo. El deporte es por tanto una buena excusa para fomentar su educación. Si lo tuyo no es salir a correr, existen muchas otras opciones para hacer gimnasia con nuestro amigo. La última tendencia es el “doga”, que consiste en practicar yoga con tu perro. Una opción ideal para conectar física, emocional y espiritualmente con nuestra mascota. Esta disciplina consiste en compartir posturas de yoga con ellos, aplicando técnicas de masaje y estiramientos adaptadas a ellos. Se trata de una actividad que busca esencialmente el bienestar de nuestro can. De esta forma estimularemos tanto su musculatura y circulación, como su capacidad de relajación y concentración. Cabe destacar que se trata de un ejercicio bastante técnico y los expertos recomiendan hacerlo bajo la supervisión de un profesional.

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Hacer ejercicio con nuestra mascota nos permitirá estrechar lazos de forma directa. El entrenamiento es una actividad completa, incluye juegos, atención, educación y ayuda a instaurar un vínculo.

¿Cómo deCirle a tu perro que lo está haCiendo bien? Es fácil, basta con ofrecerle algo que le guste mucho. Con un buen premio, como los Treaties de Vitakraft, siempre acertarás. Los mejores snacks on the go. Su morfología en pequeños cuadraditos rellenos los hace ideales para transportar a cualquier sitio, especialmente su formato mini. Estos sabrosos bocaditos horneados contienen un alto porcentaje en carne. Su diseño se centra en la palatabilidad ofreciendo así los sa-

bores de pollo y bacon, y de paté Si a nuestro perro, sin emb gusta entretenerse mastic Beef Sticks serán su snack Trabajar el bienestar de nu compañero canino está al de todos. Tan solo tendrem pasar tiempo de calidad c dejarle bien claro cuáles s logros. Vitakraft, la marca en mascotas desde 1837, o snacks para todas las oca y gustos.


MASCONEWS

el gato biónico que ha conquistado internet

high-pet

Tuvieron que amputarle sus dos patas traseras tras sufrir un atropello en Milán, cerca de casa.

Cuando hay un solo gato en la casa, es suficiente con recoger los desechos una vez a la semana.

iKuddle

Vito tiene seis años y se ha convertido en una pequeña estrella en redes sociales como Instagram y Facebook, donde sus dueñas, Silvia Gottardi y su esposa Linda Ronzoni, cuelgan fotos y vídeos para mostrar cómo, poco a poco, se está acostumbrando a una nueva vida sin sus dos extremidades traseras, sustituidas por unas biónicas. A raíz de un atropello –el gato fue arrollado por un vehículo en Milán, cerca de su casa–, los cirujanos tuvieron que amputarle ambas patas. En estos casos, lo más común es sacrificar al animal, pero su propietarias no se rindieron y aceptaron llevar a cabo una intervención experimental nunca antes realizada en Italia que consistía en colocarle sendas prótesis. Tras un largo camino recorrido para su recuperación, ahora es capaz de caminar, bajar y subir escalones, saltar desde una mesa e incluso rascarse una oreja con las patas traseras.

Cuenta con un sistema de detección que controla con qué frecuencia el gato usa la caja y los datos se recopilan y muestran con forma de gráfico de barras en la app de iKuddle, lo que permite saber si su estado es saludable.

@vituzzosuperstar (instagram)

El iKuddle es un arenero inteligente para gatos que, además de mantener los malos olores lejos del resto de la casa, recoge automáticamente los desechos del animal. Cinco minutos después de que la mascota abandona la caja, un dispositivo barre la capa superficial de arena para llevarse los restos orgánicos y se pone en marcha un sistema compuesto por un ventilador y un filtro de carbón que extrae en torno al 80 % o el 90 % de los olores desagradables. Cuando el dueño de la mascota desea deshacerse de esos restos, puede pulsar el botón de autoenvasado en la aplicación de móvil de iKuddle o presionar el que hay en la propia caja. En ese momento, el aparato sellará de manera automática los desechos en una bolsa pequeña y, una vez haya concluido, avisará a la persona, a través de la app, para que pueda recogerla del compartimento habilitado para ello. Se prevé que su precio en el mercado sea de 399 dólares (unos 363 euros).

En su cuenta de Instagram (@VituzzoSuperstar) se puede ver la gran evolución de este gato en apenas un año.

los animales de compañía más populares en españa

¿cómo han lleGado a tu vida tus animales de compañía? foRma de lleGada

En nuestro país hay registradas en torno a 13 millones de mascotas, según los últimos datos de la Red Española de Identificación de Animales de Compañía (REIAC). La tercera edición del Estudio Anual sobre Mascotas en España, realizado por Tiendanimal y que recoge más de 2.400 respuestas de propietarios, confirma que el favorito es el perro –en torno al 89 % de los encuestados tenían–, seguido de lejos del gato –un 38 %– y los pájaros –16 %–. Los dueños catalogan al 35 % de sus canes como mestizos y, entre los de raza, el más común es el yorkshire, justo por delante del labrador y el pastor alemán. En cuanto al gasto económico en el que incurren los dueños de animales de compañía, se ha pasado de los 1.198 euros por mascota al año en 2018 a los 1.282 en 2019 –840 corresponden a gastos de alimentación–, lo que representa un aumento del 7,3 %.

fuente: tiendaanimal

Los perros son los favoritos, seguidos de gatos y aves.

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Se acabó limpiar su arenero

¿Qué tipo de mascotas tienes ?

2019

2018

adopción

49%

53%

perros

89%

Recogido en la calle

34%

28%

Gatos

38%

Regalo

23%

12%

pájaros

16 %

comprado a un criador

19 %

14%

acuáticos

9%

comprado en una tienda

16 %

7%

Roedores

8%

comprado a un particular

15 %

10%

Reptiles

6%

cría de otro que ya tenía

10%

6%

otro motivo

9%

4%

mascota

2019

La tabla de la izquierda refleja que aumentó el número de mascotas compradas mientras que el de las adoptadas bajó.


vive el ORiGeN EDICIÓN COLECCIONISTA

Nueva edicióN

N coleccio

Joya mundial de la paleontología Del Ardiphitecus al Homo sapiens La dieta que nos hizo humanos Cómo seguiremos evolucionando

El origen de la

HUMANIDAD ¡YA A LA VENTA!

ista


alimentación

POR marta bravo, bióLoga

La obesidad, un probLema de peso

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la salud de muchos perros y gatos se resiente debido a los kilos de más. proporcionarles una alimentación completa y equilibrada y evitar el sedentarismo es clave para combatir esta lacra.

L

a obesidad, el problema nutricional más frecuente entre las personas –según las cifras que maneja la Organización Mundial de la Salud (OMS), desde 1975 prácticamente se ha triplicado en todo el mundo–, también afecta a los animales de compañía. En su último informe, la Asociación para la Prevención de la Obesidad en las Mascotas (APOP, por sus siglas en inglés), de Estados Unidos, reveló que cerca de un 60 % de los gatos domésticos y en torno a un 56 % de los perros sufren sobrepeso u obesidad.

En un gran número de estos casos, los propietarios ni siquiera son conscientes del problema, y eso resulta peligroso para la salud de los animales de compañía, ya que, si no se resuelve, puede acarrearles enfermedades muy serias. Entre otras, diferentes tipos de trastornos del sistema urinario; problemas hepáticos (hígado graso) y músculo-esqueléticos (artritis, hernias discales, desgarros de ligamentos...); trastornos metabólicos (diabetes mellitus); afecciones cardiovasculares (insuficiencia cardiaca) e hipertensión.

shutterstock

hay razas que sufren una mayor predisposición al sobrepeso. en los perros, es el caso del carlino –en la imagen–, labrador retriever, cairn terrier, basset hound, cocker spaniel, beagle, terrier escocés, teckel y border collie, entre otros.


Los periquitos, entre las especies más afectadas.

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TAMBIÉN eN lAs Aves

por otra partE, rEalizar EjErcicio físico dE forma rutinaria ayuda a una mascota a mantenerse en un estado de salud óptimo. Y no solo al animal. Un estudio publicado por los investigadores neerlandeses Marieke L. Nijland, Frank Stam y Jacob C. Seidell en 2010, en la revista Public Health Nutrition, ha hallado una relación significativa entre la salud de un perro, su grado de obesidad y la actividad física realizada por el propietario. La mayoría de los animales con sobrepeso tienen un ritmo de vida sedentario, y eso se debe a que el dueño también desarrolla esa baja actividad física. En otro informe realizado por el comparador de seguros Acierto.com en 2019 se destaca esta idea de que la obesidad de las mascotas está directamente relacionada con la de sus propietarios, de manera que si los humanos sufren esta enfermedad, sus animales tienen hasta cinco veces más riesgo de llegar a padecerla también.

El sobrepeso aviar debe tratarse de inmediato, ya que puede acarrear problemas cardiacos o respiratorios muy graves.

Koichi Kamoshida / Getty

Laurentiu Garofeanu / Getty

En cuanto al primEr punto, En El mErcado dE la comida para mascotas los propietarios pueden encontrar productos completos y equilibrados. Sin embargo, no en pocas ocasiones los aderezan con comida casera, sin ser conscientes de que, con ello, lo que hacen es descompensar la nutrición del animal, ya que le están suministrando un exceso de calorías a su organismo y estas terminarán convirtiéndose en grasas. Cuando un veterinario llega a la conclusión de que una mascota sufre sobrepeso, el dueño suele agarrarse a excusas del tipo de “es que está pidiéndome comida todo el tiempo” o “es que es un animal muy ansioso”. Pero no valen los pretextos cuando es su salud lo que está en juego. En la actualidad, podemos encontrar piensos formulados para disminuir la ingesta de calorías –son saciantes– o de alto contenido en fibra, de manera que, con la dosis adecuada, el animal pueda bajar de peso poco a poco. Para ello es importante buscar el asesoramiento de un especialista. Si el propietario observa que el animal come demasiado deprisa, también puede repartirle su dosis diaria de alimen-

to en varias tomas, de manera que su sensación de saciedad sea más duradera. Asimismo, son recomendables los comederos que les dificulten el acceso al alimento para que tarden más en tomarlo. Y hay que recordar que las chucherías que se les dan fuera del horario de comida, o cuando se portan bien, pueden suponer un aumento importante en la ingesta, por lo que es recomendable sustituir estos premios por la realización de actividades diferentes pero igualmente placenteras –por ejemplo, un simple cepillado, hacerle caricias o jugar con él–. En aquellas circunstancias en las que el dueño no pueda evitar premiar a su mascota con alimento, debe ofrecerle bolitas de pienso de su ración diaria. El estrés es una de las causas que también provocan ansiedad por la comida. En estos casos, los juegos interactivos, que además les sirven de estimulación mental, pueden mantenerlos entretenidos, de manera que su estado mejore y esa obsesión por comer disminuya.

shuttersto

La obesidad se puede clasificar en dos grandes grupos, en función de los factores que la provocan. Por un lado, tenemos la primaria, aquella en la que no media ninguna enfermedad, y que está marcada por factores genéticos, hormonales, sociodemográficos –entre ellos, la edad y el sexo del animal y el nivel socioeconómico de los propietarios–, el tipo de dieta que se le proporciona y la actividad física que realiza. Por otro, está la secundaria, producida por alteraciones endocrinas o como consecuencia de tratamientos farmacológicos. En este artículo nos centraremos en cómo los dueños pueden ayudar a sus mascotas evitando un ambiente obesogénico, es decir, el que fomenta unos malos hábitos alimentarios y el sedentarismo.

A la izquierda, Garfield, un gato que llegó a pesar 18 kg antes de ser rescatado por una organización animalista estadounidense. Arriba, un teckel con sobrepeso en el club de fitness acuático El Perro, en Tokio.

Perros y gatos no son las únicas mascotas con este trastorno; también las aves están expuestas a él. Entre las especies que suelen presentar un mayor índice de sobrepeso, están los canarios, los periquitos, las ninfas y los agapornis. Se considera que están obesos cuando superan en un 15% su peso promedio ideal. En la mayoría de los casos el problema surge a consecuencia de una dieta inapropiada, aunque también puede estar relacionado con alteraciones digestivas e incluso con la ansiedad. Las dolencias que pueden presentar las aves son muy variadas. Algunas de ellas son la osteoartritis, las alteraciones renales, los problemas metabólicos –como la gota y la diabetes–, los xantomas –lesiones amarillentas debidas al acúmulo de lípidos en la piel–, los lipomas –tumoraciones de células adiposas–, los clavos –pequeñas úlceras producidas por un mal apoyo de las patas–, la distocia –parto laborioso y difícil–, la infertilidad y problemas respiratorios y cardiacos, que son muy graves y pueden llegar a provocarles la muerte. ¿Y cómo se puede evitar? El dueño debe suministrar al animal una dieta apropiada para su especie y ritmo de vida, información que le proporcionará un veterinario especialista en aves exóticas. Asimismo, colocar juguetes, perchas y jaulas más amplias estimulará su actividad. Por último, un buen método para que se ejercite es acostumbrarlo a salir de la pajarera siempre que sea posible.

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R E P O R T A J E POR laura chaparro

Los científicos creen que el contacto con gatos y perros podría ayudar a enriquecer el microbioma del entorno en el que viven los bebés y mejorar su sistema inmunológico.

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¡qué saludable es tener una mascota!


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ocas cosas hay más enriquecedoras que, tras una larga jornada laboral, abrir la puerta de casa y que te reciba tu perro lleno de felicidad. Ese amor incondicional, además de cargarte las pilas y despertarte una sonrisa, es muy bueno para tu salud. En los últimos años, inmunólogos, pediatras, cardiólogos, psiquiatras y psicólogos están descubriendo cómo el hecho de tener mascota, sobre todo perros y gatos, beneficia tanto a la salud física como a la mental. En el caso del sistema cardiovascular, un estudio realizado con casi 1.800 centroeuropeos ha encontrado una relación entre tener mascota –especialmente canes– y presentar un corazón más saludable. De los participantes, hombres y mujeres de entre 25 y 64 años, ninguno tenía antecedentes de este tipo de dolencias; y los investigadores les dieron una puntuación en función de los siguientes factores: índice de masa corporal, alimentación, actividad física, tabaquismo, presión arterial, glucosa en sangre y nivel de colesterol, considerados por organismos como la Asociación Estadounidense del Corazón como los principales índices de riesgo para la salud cardiovascular. Los resultados revelaron que quienes tenían un animal de compañía realizaban más actividad física, seguían una mejor alimentación y presentaban unos valores adecuados de glucosa en sangre. En cuanto al tipo de mascota, los que mejor salud registraban eran los propietarios de perros, con independencia del nivel educativo, edad y sexo de la persona. “Dan compañía y, además, motivan al dueño a realizar más actividad física. Se ha demostrado que los propietarios de canes caminan más y son más activos que los que no tienen”, explica Francisco LópezJiménez, responsable de la División de Cardiología Preventiva en la Clínica Mayo de Rochester (EE. UU.) y autor principal del estudio. La investigación también demuestra que los individuos con perros tienden a seguir una dieta más saludable.

son animales de compañía... y mucho más. diversas investigaciones demuestran que cuando convivimos con una mascota nuestras deFensas se reFuerZan, lo que aumenta la resistencia a las inFecciones; el riesgo de suFrir proBlemas cardiacos disminuye, y la salud mental se ve BeneFiciada.

OtrO estudiO suecO, publicadO en scientific repOrts, también reveló que vivir cOn un perrO se asocia con un menor riesgo de sufrir enfermedad cardiovascular en hogares en los que había una sola persona. Además, la investigación concluyó que tener canes estaba relacionado con una menor mortalidad en la población. “En general, las razas grandes y activas tienen los dueños más saludables”, señala Tove Fall, profesora de Epidemiología Molecular en la Universidad de Uppsala (Suecia) y autora principal de este trabajo. En cuanto a si hay una edad concreta del propietario en la que se beneficie más, según Fall todos lo hicieron de forma similar, aunque una investigación anterior mostró que los ancianos son los más beneficiados. Estos resultados coinciden con las recomendaciones de organismos como la Asociación Estadounidense del Corazón, que en 2013 publicó una declaración en la revista Circulation donde explicaba e tener mascota, sobre todo un perro, podía reducir el riesgo de frir una enfermedad cardiovascular. No obstante, los cardiólos de este país recalcan que no hay que adquirir una solo porque a bueno para la salud, sino que debe ser una decisión meditada responsable. Además, recuerdan que no basta con tener un anial para que mejore la salud, sino que debe ir acompañado de un an de actividad aeróbica y de otro tipo de medidas cardiosalubles, como seguir una dieta sana o no fumar. Eso en cuanto a los adultos, pero ¿qué ocurre con los más queños? Un estudio publicado en el American Journal of Public alth y en el que participaron más de dos mil niños británicos nueve a diez años reveló que los chavales de familias con rros evidencian niveles más altos de actividad física en comración con los que no tenían, según nos cuenta Christopher . Owen, de la Facultad de Medicina St George, en la Universidad Londres (Reino Unido), y autor principal del estudio.

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Los menores procedían de 78 escuelas de Londres, Birmingham y Leicester, y pertenecían a una amplia variedad de grupos étnicos, como blancos, asiáticos y negros caribeños y africanos. Alrededor del 10 % tenían perro, y los resultados mostraron que estos niños pasaban más tiempo haciendo actividades físicas ligeras, de moderadas a vigorosas y fuertes que los que no tenían mascota; la diferencia fue de cinco, tres y dos minutos más, respectivamente. Donde se notaba mayor diferencia era en el comportamiento sedentario, puesto que quienes tenían perro se pasaban sentados once minutos menos que quienes no tenían. Además, si nos fijamos en el número de pasos, los niños con mascota daban un 4 % más que el resto. “El estilo de vida más dinámico de los niños de familias propietarias de perros es realmente interesante. ¿Ser dueño de un can te hace más activo o son las familias más activas las que eligen tener un perro?”, se pregunta el investigador. Owen cree que podrían confluir las dos cosas, y apuesta por estudios a largo plazo que analicen si la mayor actividad física se observa antes o después de tener mascota. El científico recuerda que estudios en adultos han demostrado cómo estos se vuelven más dinámicos tras tener perro y que, si comparamos el número de pasos de los niños con mascota respecto a los que dan los adultos –360 frente a 1.700–, la diferencia se explicaría porque son los mayores quienes sacan a pasear más al miembro peludo de la familia. ¿Y qué sucede con los bebés? Uno de los estudios que han tratado esta cuestión se llevó a cabo con casi cuatrocientos niños finlandeses durante su primer año de vida, y analizó si el contacto con perros y gatos favorecía o no el desarrollo de síntomas y de enfermedades infecciosas respiratorias. Este tipo de dolencias, generalmente causadas por virus, son habituales durante los doce primeros meses y los bebés pueden experimentar de tres a seis episodios. Entre los factores de riesgo destacan que el niño haya empezado a ir a la escuela infantil, que tenga hermanos mayores y que no haya seguido lactancia materna. Según la investigación finlandesa, los bebés que habían mantenido un

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Las personas mayores que tienen un animal de compañía sufren menos estrés y reducen sus visitas al médico al sentirse mejor física y mentalmente.

contacto temprano con perros tenían menos síntomas y enfermedades respiratorias infecciosas, sobre todo otitis, durante el primer año de vida. “La influencia de los contactos con los gatos fue más débil”, indica Eija Bergroth, investigadora del Departamento de Pediatría del Hospital Universitario Kuopio (Finlandia) y una de las autoras del estudio. La mayoría de los niños había convivido con perros o con gatos durante esos doce primeros meses. En total, los síntomas más comunes fueron rinitis (congestión nasal) en el 97 % de los casos, tos en el 84 %, fiebre en el 72 %, infección del oído medio en el 40 % y problemas para respirar en el 32 %. Los datos revelaron que los bebés con un perro en el núcleo familiar se encontraban más sanos, experimentaron menos episodios de otitis y necesitaron menos antibióticos en el primer año en comparación con quienes no tenían mascota. Aunque en el estudio no AnAlizAron A qué se debe que estAr con cAnes beneficie Al trActo respirAtorio, los científicos se plantean que el contacto con animales pueda ayudar a madurar al sistema inmunitario, lo que acortaría la duración de las infecciones. “Tal vez los perros traigan microbios del exterior al interior de los hogares y enriquezcan el microbioma del entorno en el que viven los bebés. Esto podría tener efectos positivos en el desarrollo del sistema inmunitario y en la defensa contra las infecciones respiratorias”, plantea Bergroth. En el libro Yo soy yo y mis parásitos (2017), la periodista Kathleen McAuliffe calcula que nuestra comunidad microbiótica está compuesta por unos cien billones de organismos, entre bacterias, hongos, protozoos, virus y otros seres microscópicos. Los primeros meses de vida son clave para su desarrollo. Diferentes investigaciones han demostrado que las cesáreas, la ausencia de lactancia materna o la ingesta de antibióticos durante el embarazo dificultan que la población microbiana de la madre se transmita al hijo. En la infancia, el abuso de antibióticos y la falta de contacto con la naturaleza –especialmente con los animales–, donde habitan millones de microorganismos, limitan la biodiversidad de la microbiota, algo que también afecta a la salud futura, en la edad


Un puente entre los niños con autismo y su entorno

adulta. El encargado de poner un poco de orden en esta inmensa comunidad de microorganismos es el sistema inmunitario. Una investigación de la Universidad de Alberta (Canadá) reveló que los bebés de familias con mascotas –el 70% eran perros– mostraban niveles más altos de dos bacterias asociadas con un menor riesgo de sufrir enfermedades alérgicas y obesidad infantil –Ruminococcus y Oscillospira, respectivamente–. El trabajo, publicado en la revista Microbiome, se centró en analizar la flora intestinal de 746 bebés canadienses. Para ello, los científicos evaluaron el impacto que había tenido el contacto de la madre con las mascotas durante el embarazo y, si era el caso, sumaron la exposición a animales tras dar a luz. Tanto si tenía lugar durante la gestación como después, el contacto de la mujer con perros aumentaba la presencia de estas dos bacterias hasta dos veces en el bebé en comparación con los niños que vivían sin mascotas. Además, si la madre había sufrido una cesárea y había convivido con perros o gatos, aumentaba la presencia de estas bacterias en el neonato, y equilibraba el menor aporte microbiano que provoca esta intervención respecto a un parto natural. “Durante la infancia, nuestro ecosistema microbiano intestinal maDura desde unos pocos microbios después del nacimiento hasta un patrón similar al de un adulto transcurrido un año”, cuenta Anita Kozyrskyj, profesora del departamento de Pediatría de la Universidad de Alberta. “El sistema inmunitario del bebé se desarrolla conjuntamente junto con estos cambios en los microbios intestinales”, añade. Una investigación publicada en Nature concluyó que el microbioma intestinal de los más pequeños experimenta tres fases: desarrollo (de los 3 a los 14 meses), transición (de los 15 a los 30) y estabilización (de los 31 a los 46). En vista de los resultados, la pregunta que surge es si, como medida preventiva para evitar alergias y obesidad en sus descendientes, todas las madres deberían tener contacto con perros y gatos durante el embarazo o tras dar a luz. Kozyrskyj se muestra cauta, a la espera de que se realicen más estudios y de que se mida si estos bebés analizados sufren algún tipo de alergia u obesidad con un año, tres y cinco. Lo que según Kozyrskyj sí hace el estudio es dar seguridad a las mujeres embarazadas, para que

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os pequeños que sufren trastorno del espectro autista y viven con alguna mascota logran relacionarse mejor con otras personas. Es la conclusión a la que llegó una investigación realizada con 70 familias que tenían niños con autismo y edades comprendidas entre los ocho y los dieciocho años. Aunque la mayoría convivía con perros y gatos, en algunas casas también había otras mascotas –desde peces hasta animales de granja, roedores, conejos, reptiles, un pájaro e incluso una araña–. “Los padres informaron de que proporcionaban a sus hijos compañía, amor incondicional y oportunidades para aprender responsabilidad”, destaca Gretchen K. Carlisle, científica en el Centro de Investigación para la Interacción Humana-Animal de la Universidad de Misuri (EE. UU.) y autora del estudio. El análisis mostró que estos niños, fuera cual fuera su mascota, tenían más probabilidades de participar en comportamientos sociales como presentarse, pedir información o responder a las preguntas de otras personas, algo que no es habitual ni fácil para ellos debido al trastorno neurológico que presentan.

no se preocupen si hay un perro o un gato alrededor. Eso sí, hay que tener en cuenta que, en el caso de que las heces de un felino estén infectadas con el parásito que causa la toxoplasmosis, las gestantes o cualquier persona podrían contraer la enfermedad, por lo que se recomienda evitar su contacto, comer frutas y verduras lavadas y prescindir de determinados alimentos, porque también pueden contener el parásito. Los animales de compañía también han demostrado ser unos buenos aliados para la salud psíquica. El subidón que provocan cuando nos reciben saltando es solo un pequeño ejemplo. En una revisión de diecisiete estudios relacionados con mascotas y bienestar mental publicada en BMC Psychiatry, los científicos concluyeron que son beneficiosos para personas con problemas psicológicos. “Dan apoyo emocional, ayudan a sus dueños a controlar los síntomas cuando aparecen y les dan un propósito. Además, los participantes también sintieron que sus mascotas fomentaban la rutina y el ejercicio, lo que era beneficioso para su salud mental y facilitaba la calidad y la cantidad de las relaciones sociales”, comenta Helen Brooks, investigadora en el Instituto de Ciencias de Salud de la Población de la Universidad de Liverpool y autora principal del estudio. El artículo no diferencia el tipo de mascota, aunque, según la experta, los perros eran positivos porque alentaban a hacer ejercicio. La revisión también analiza las consecuencias negativas de tener estos animales, como la carga emocional que suponen y, sobre todo, el mazazo psicológico cuando fallecen. “En general, los participantes incluidos en esta revisión consideraron que los aspectos positivos superaban los negativos”, destaca Brooks. En cuanto a los problemas mentales que sufrían estas personas, destacan el trastorno bipolar, el trastorno por estrés postraumático (TEPT), la esquizofrenia, la ansiedad y la depresión. El artículo reproduce ejemplos reales de personas con estas dolencias para los que sus mascotas fueron su salvación, como Pam, a quien su perro Brutus se le acercó mientras sufría un ataque de ansiedad en plena noche. Para socorrerla, le lamió la cara y se acostó a su lado hasta que se hizo de día, y ese contacto le sirvió para que mejoraran sus síntomas. Un caso que deja patente que las mascotas son mucho más que animales de compañía.

Son beneficiosas para personas con problemas psicológicos: les dan apoyo emocional y las ayudan a controlar los síntomas cuando aparecen

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comportamiento

por PAbLO HERNáNdEz, ETóLOGO vETERINARIO

¿ES REALMENTE uNA AMENAzA uN PERRO POTENCIALMENTE PELIGROSO O PPP? la agresividad de un animal puede surgir por distintos motivos: miedo, dolor, territorialidad... y este perfil violento se suele relacionar con determinadas razas, pero otros factores tienen una influencia incluso mayor en su aparición.

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esgraciadamente, para esta cuestión no existe una respuesta universal capaz de aliviar a los propietarios de un animal que pertenezca a una de las razas calificadas como potencialmente peligrosas ni que reafirme a aquellas personas que piensan que este tipo de perros son una amenaza pública. Pero al menos sí deberíamos tener en cuenta que cuando hablamos de perros potencialmente peligrosos (PPP) no deberíamos hacerlo tomando en consideración la raza del animal, sino el comportamiento particular de cada individuo. En general, podemos decir que la peligrosidad de un perro viene determinada por tres aspectos: la probabilidad de que pueda mostrar agresividad hacia otros individuos, las características del ataque cuando este se produce y el tamaño del animal. Respecto al primero de ellos, no todos los perros muestran reacciones violentas en las mismas circunstancias y ante los mismos detonantes: algunos pueden ser agresivos en situaciones cotidia-

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edad mínima para tener un ppp. además, el dueño debe contar con una licencia municipal y un seguro de responsabilidad civil.

nas –como acariciarlos, quitarles un juguete o recibir en casa a una persona extraña–; y otros pueden serlo únicamente en momentos muy concretos y que se dan con muy poca frecuencia. En función de la facilidad con que se puedan producir esas situaciones o contextos, las probabilidades de que el perro pueda agredir y provocar lesiones a otro animal o a una persona serán mayores o menores. Por otro lado, la forma en que se manifiesta la agresión del Perro cuando se Produce una situación conflictiva va a determinar en gran medida su peligrosidad. Así, por ejemplo, la impulsividad, que consiste en que no da señales de aviso antes de morder, es un factor crítico. Si un perro no gruñe ni enseña los dientes antes de atacar, es muy difícil evitar un mordisco. Además, si cuando muerde lo hace repetidamente o sin soltar a la víctima, las probabilidades de

entre las razas tipificadas por la ley como potencialmente peligrosas está el rottweiler.

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Los científicos no se ponen de acuerdo a la hora de identificar a las razás más agresivas.

Según una investigación publicada en el Veterinary Journal por Tiny de Keuster, de la Universidad de Gante (Bélgica), las razas que más ataques protagonizan incluyen al rottweiler, pero también al pastor alemán o al labrador retriever. En otro estudio que vio la luz en el Journal of Veterinary Behavior, dirigido por Belén Rosado, de la Universidad de Zaragoza, aparecía, asimismo, el pastor alemán, y razas como el husky siberiano. Otros informes han hallado resultados

diferentes. De hecho, según un grupo de investigadoras de la Universidad de Bristol (Reino Unido), cuyas conclusiones publicaron en 2014 en Applied Animal Behaviour Science, muchas veces la conducta violenta es una respuesta aprendida ante determinadas situaciones más que una característica general, y los datos sugieren que es “inapropiado hacer suposiciones sobre el riesgo de agresión de un animal en función de características como la raza”.

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Según un eStudio de referencia publicado en el Journal of the American Veterinary Medical Association en el año 2001 y llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Pensilvania (EE. UU.) con datos suministrados por los departamentos de emergencias estadounidenses, la tasa de incidencia más alta de visitas a centros médicos por mordeduras de perros se produjo en niños –varones– de entre cinco y nueve años. Teniendo en cuenta todo lo anterior, podemos decir que un PPP será realmente peligroso o no dependiendo de cómo reaccione ante diferentes situaciones. Es importante recordar que la agresividad forma parte del comportamiento de los animales, incluidos los perros, y que está determinada por la combinación de multitud de factores. La raza, aunque a menudo se la señale como máxima responsable, es solo uno más. También cuentan la correcta socialización, la educación que se le ha proporcionado al animal, la presencia de alguna enfermedad o trastorno, las hormonas... Hay ejemplares de las razas incluidas dentro de la lista de los PPP que pueden mostrar reacciones agresivas con facilidad, pero otros, sin embargo, no lo harán nunca o solo en circunstancias excepcionales. Igual sucede con animales de razas que no aparecen entre los PPP o incluso mestizos. En resumen, podemos decir que un perro grande –de más de 20 kg– que muerde sin avisar, que es impredecible y que tiene gran potencia de mordedura será un perro peligroso, independientemente de la raza a la que pertenezca. e

No solo los rottweilers puedeN atacar

También los labradores retriever pueden llegar a desarrollar un comportamiento conflictivo.

¿Qué razas iNcluye la ley española eN la lista de caNes Que represeNtaN uN riesgo? Son ocho en total, y los cruces de ellas también son considerados peligrosos. En el Real Decreto 287/2002, encontramos el catálogo de razas incluidas en la categoría de PPP: pit bull terrier, staffordshire bull terrier, american staffordshire terrier, rottweiler, dogo argentino, fila brasileiro, tosa inu y Akita inu. También incluye a aquellos perros con todas o la mayoría de estas características: 1. Fuerte musculatura, aspecto poderoso, robusto, configuración atlética, agilidad, vigor y resistencia. 2. Marcado carácter y gran valor. 3. Pelo corto. 4. Perímetro torácico comprendido entre 60 y 80 cm, altura a la cruz entre 50 y 70 cm y peso superior a 20 kg.

5. Cabeza voluminosa, cuboide, robusta, con cráneo ancho y grande y mejillas musculosas y abombadas. Mandíbulas grandes y fuertes, boca robusta, ancha y profunda. 6. Cuello ancho, musculoso y corto. 7. Pecho macizo, ancho, grande, profundo, costillas arqueadas y lomo musculado y corto. 8. Extremidades anteriores paralelas, rectas y robustas y extremidades posteriores muy musculosas, con patas relativamente largas formando un ángulo moderado. Asimismo, se considera PPP a aquellos animales que manifiesten un carácter marcadamente agresivo o hayan protagonizado agresiones a personas o a otros animales. shutterstock

que se generen lesiones más graves aumentan. Por último, la imprevisibilidad de una agresión –porque el perro no se haya mostrado violento previamente en contextos o situaciones similares– también aumenta el riesgo de que muerda en caso de que llegue a ser agresivo. En cuanto al tamaño del animal, especialistas como Moisés Heiblum, de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Autónoma de México (UNAM), y el veterinario y etólogo Jaume Fatjó, de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), coinciden en señalar un peso aproximado de 20 kilos como el umbral por encima del cual un perro puede resultar peligroso. Lógicamente, cuanto mayor sea el tamaño de la mascota, mayor será el riesgo de que las lesiones sean serias –e incluso letales– si está implicada en una agresión. Si además el animal convive o se relaciona con niños, personas con discapacidad o ancianos, la peligrosidad aumenta, ya que estos grupos demográficos son los más vulnerables frente al ataque de un perro.

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Muchos expertos consideran que esta ley criminaliza de manera injusta a estos perros. En la foto, un Akita inu.


en consulta

PoR benito pérez delgado, PResidente de la asociación esPañola de VeteRinaRios clínicos

¿qué es la osteoartritis canina y cuáles son sus factores de riesgo?

esta enfermedad, que afecta a las articulaciones Y se debe al deterioro del cartílago articular Y del hueso adYacente, tiene una maYor prevalencia en animales maYores.

e

n condiciones normales, el cartílago permite que exista un deslizamiento entre los huesos sin fricción ni dolor. Pero cuando aparece la osteoartritis o artrosis, dicha funcionalidad se va perdiendo como consecuencia de la degradación de todos estos componentes articulares. Los síntomas clínicos que la acompañan están asociados a dolor, cojera y en algunos casos surge también inmovilidad por el sufrimiento. La sintomatología progresa lentamente, pero de manera inexorable, con el paso del tiempo. Las primeras manifestaciones pueden aparecer tras la realización de ejercicio físico intenso y llegar a confundirse con agujetas, pero luego los signos se vuelven constantes y acompañan cualquier inicio del movimiento del animal cuando se parte del reposo. La prevalencia de esta enfermedad varía según los diferentes estudios. En 1997 se hablaba, en Estados Unidos, del 20% en perros mayores de un año y hasta el 80% en canes de más de ocho. Investigaciones más recientes sugieren que la presencia de signos clínicos podría afectar a un 2,5% de la población canina de todas las razas y edades observadas. Dicho estudio, “Prevalencia, duración y factores de riesgo para la osteoartritis apendicular en una población de perros del Reino Unido”, publicado en Scientific Reports en 2018, indaga sobre las causas desencadenantes, la evolución y la duración del mal tras analizar casi medio millón de canes tratados en clínicas veterinarias del país. Y llegaron a las conclusiones detalladas a continuación.

el peso corporAl se hA identificAdo como un factor de riesgo determinante: existe una asociación directa entre este trastorno y los kilos de más. En los animales obesos la probabilidad de desarrollar artrosis está relacionada con los niveles de leptina –hormona involucrada en la regulación del peso–, que se muestran más altos en individuos con un exceso de grasas y tienen un efecto perjudicial sobre el cartílago articular y, por lo tanto, aumentan el riesgo de sufrir esta patología. En el estudio se valora que los perros con un peso corporal medio o superior a la raza tenían 2,3 veces más probabilidades de tener osteoartritis que aquellos por debajo del promedio. shutterstock

Aunque puede mAnifestArse A cuAlquier edAd, la artrosis se considera una enfermedad de animales mayores. Las articulaciones más afectadas son las rodillas, las caderas y los codos. El trastorno generalmente se diagnostica cuando la movilidad se ve sustancialmente afectada. A medida que avanza la edad también lo hace la enfermedad, y es en perros mayores donde la osteoartritis se convier-

te en un problema importante. Más de la mitad de los canes diagnosticados con síntomas de dolor tienen entre ocho y trece años. Puede empezar de forma muy precoz, pero es posible que no se diagnostique hasta que alcance una etapa más avanzada, con signos clínicos externos evidentes. En el estudio aparece claramente identificado un grupo de razas que estaban muy por encima de la prevalencia en los perros mestizos. Son once y muestran una mayor predisposición a padecer osteoartritis que los canes sin pedigrí. Se trata de las siguientes: border collie, bullmastiff, dogo de Burdeos, pointer alemán, golden retriever, labrador retriever, old english sheepdog, rottweiler, pastor alemán, scotch collie y springer spaniel. Hay que tener en cuenta que todas estas razas son medianas o grandes y, por lo tanto, tienen un mayor peso corporal. Hay otras muchas que se evaluaron en el análisis, sobre todo las de pequeño tamaño –por ejemplo, yorkshire terrier, west highland white terrier y shih tzu–, que tienen, comparativamente, menor probabilidad de desarrollar osteoartritis que los perros mestizos de dimensiones similares.

110

un estudio radiológico puede confirmar las lesiones propias de esta dolencia.


CASO 1 heridAS A mi perro le hA mordido otro en el pArque. ¿debo llevArlo Al veterinArio?

shutterstock

aunque también se puede usar agua del grifo–. En una herida superficial, después aplicaremos un antiséptico, como la clorhexidina diluida o la povidona yodada. En una profunda o abierta, solo echaremos suero fisiológico. El veterinario valorará el uso de antibióticos, pero es frecuente emplearlos en este tipo de lesiones. Hay dos formas de que cicatrice una herida: reconstruyendo la zona mediante una sutura o esperando a que se cure sin coserla. A veces es preciso sedar al animal y proporcionar una analgesia adecuada. Pilar de Frutos. Veterinaria clínica. Madrid.

CASO 3 dOlenCiA periOdentAl mi mAscotA es de rAzA pequeñA y desde hAce tiempo le huele lA bocA. ¿qué puedo hAcer?

shutterstock

Las heridas por mordedura deben ser valoradas por un especialista. La gravedad dependerá de la parte del cuerpo afectada, de su profundidad y de la extensión. En estos casos, es muy probable que aparezca una infección. Por ello, lo más importante a la hora de tratar una herida es limpiarla en profundidad y retirar todo el detritus que haya. Las sucias o contaminadas deben ser desbridadas –hay que eliminar el tejido muerto, dañado o infectado– y lavadas para disminuir la carga bacteriana. Es preciso rasurar bien la zona afectada y luego limpiarla –mejor con suero fisiológico,

Puede deberse a una enfermedad periodontal y a la acumulación de placa bacteriana sobre los dientes. Esta dolencia es muy frecuente, causa dolor y reviste más gravedad de lo que se piensa, ya que las bacterias responsables van destruyendo la sujeción del diente al hueso y se produce una inflamación de las encías y de las estructuras que entren en contacto con la placa. Además estas bacterias pueden llegar, a través del torrente circulatorio, a otros órganos y aumentar el riesgo de padecer endocarditis, hepatitis, problemas renales, etc.

Es muy importante hacer una revisión de toda la boca, una inspección ocular y manual y radiografías. El veterinario decidirá sobre el tratamiento, que a menudo pasará por realizar una limpieza de los dientes con un equipo de ultrasonidos, seguida del pulido de los mismos. En esta enfermedad, la prevención es esencial: lo más efectivo es el cepillado de los dientes. Lo mejor es tratar de acostumbrar al animal desde cachorro y hacerlo una vez al día. Antonio Arciniega Llorens. Centro Veterinario Ramón Gómez de la Serna (Madrid).

CASO 2 piOmetrA mi perrA tiene unA infección uterinA. ¿cómo es posible si no se cruzó con ningún mAcho? años, aunque puede aparecer en hembras más jóvenes. Los síntomas más habituales son que el animal beba mucho –polidipsia– y orine mucho –poliuria–. También puede presentar vómitos, diarrea, apatía y deshidratación. Y la temperatura suele estar un poco elevada. Es de pronóstico grave y se trata a menudo con cirugía. Una vez que la perra está estabilizada, hay que operarla y vaciarla –ovariohisterectomia–. En casos especiales se puede intentar un tratamiento farmacológico. Antonio Reinoso. Clínica Veterinaria Poly. (Vigo).

111 shutterstock

La piometra es una infección en el útero, un acúmulo de pus en su interior. Se debe a la proliferación de ciertas bacterias. Cuando una perra está en celo, se produce una mayor secreción en las glándulas del aparato genital. Y esa acumulación es un caldo de cultivo para las bacterias, que se reproducen a gran velocidad. Durante el celo ascienden hasta el útero y así llegan a provocar la infección. Esta enfermedad, que se manifiesta unos 60-70 días después de finalizado el celo, es un problema que suele darse en perras mayores de siete u ocho


SALUD

SEPSIS:

LA INFECCIÓN FULMINANTE 112

Aunque resulta ser más letal que el infarto, la sepsis es una enfermedad poco conocida para los profanos en la materia. Los científicos se afanan en averiguar por qué el sistema inmune responde de forma descontrolada ante una infección y en cómo diagnosticarla sin perder tiempo. Por cada hora que pasa, la probabilidad de morir aumenta más de un 7 %. Texto de LAURA CHAPARRO


getty

Las bacterias y especialmente las de tipo gramnegativo son las principales causantes de septicemias. Estas tambiĂŠn pueden ser desencadenadas por virus, hongos y parĂĄsitos.

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C

on diecinueve años, Guillem ingresó en el hospital por una seria inflamación de las amígdalas. Tres días después, los médicos le diagnosticaron sepsis, una grave enfermedad, también conocida como septicemia, que se produce cuando, para combatir una infección, el cuerpo lanza una respuesta inmunitaria desproporcionada y provoca una inflamación generalizada que pone en peligro la vida. Tras una operación de siete horas en coma inducido, un equipo de cirujanos, traumatólogos, otorrinos e intensivistas reparó el daño provocado por las bacterias en el debilitado organismo del joven. Pero solo era el principio de una larga recuperación. En los 52 días que estuvo en la UCI, le operaron ocho veces. “En esas intervenciones, Guillem perdió una parte del trapecio y otros músculos importantes de la espalda. Con el resto de trapecio que quedaba lograron salvarle la articulación del brazo derecho”, recuerda su madre, Àngels García, en un artículo de la Sociedad Española de Medicina Intensiva, Crítica y Unidades Coronarias (SEMICYUC). El joven, que tuvo que aprender a caminar de nuevo, arrastra numerosas secuelas. Hoy le siguen sometiendo a intervenciones quirúrgicas, pero con veintitrés años puede considerarse afortunado por haber sobrevivido.

Y ES QUE DE loS caSi 30 millonES DE pErSonaS QUE SUfrEn SEpSiS al año En El mUnDo, la mortaliDaD ronDa El 35%, según estimaciones de la

contactophoto

SEMICYUC. “Cada minuto cuenta, por eso es clave la identificación precoz. Cualquier infección grave puede ser una sepsis”, dice Ricard Ferrer, presidente de la citada sociedad médica. Por ejemplo, es una de las causas de fallecimiento de los afectados por el coronavirus de Wuhan, junto a la insuficiencia respiratoria. Hace poco, la prensa recogió el caso de Antonio Hernández-Gil, exdecano del Colegio de Abogados de Madrid, que murió el pasado 14 de

enero a los sesenta y seis años por una septicemia. El periódico que daba la noticia relataba que, “tras empezar a sentirse mal, fue ingresado en un hospital, donde no se pudo hacer nada para salvar su vida”. Fulminante. Por cada hora que pasa, la probabilidad de morir del paciente aumenta más de un 7%. Pero si se detecta en los primeros 60 minutos, hay un 85% de posibilidades de sobrevivir. Sin embargo, no es fácil diagnosticar una dolencia tan letal como desconocida para la sociedad. Aunque su índice de mortalidad es mayor que el del infarto de miocardio o el ictus, apenas se oye hablar de ella. “Hace falta crear conciencia social para mejorar la prevención”, apunta Mónica García Simón, médica adjunta de la UCI del Hospital Clínico Universitario de Valencia. Uno de los escollos al que se enfrentan los facultativos es su complejidad y la multitud de caras que presenta. A diferencia de otras enfermedades, la septicemia afecta a pacientes muy heterogéneos, ya que la infección puede darse en diferentes sistemas –respiratorio, urinario, nervioso central...– y puede estar originada por bacterias pero también por virus, hongos u otros microorganismos. A esto hay que sumar que la inflamación que provoca la respuesta inmunitaria descontrolada puede ser muy distinta según el órgano de origen e incluso puede extenderse a otros, que es lo que se conoce como shock séptico o fallo multiorgánico, el escenario más grave de sepsis, que mata al 50 % de los pacientes. “Diagnosticarla sigue siendo el caballo de batalla tanto de los servicios de urgencias como de las UCI, y en los últimos años no ha habido grandes avances en lo que se refiere a métodos diagnósticos que nos permitan discernir si hay septicemia o no”, admite la doctora García Simón.

lo QUE Sí ha SUpUESto Un avancE importantE En nUEStro paíS ES El DiSEño E implantación, hace

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El ataque microbiano al torrente sanguíneo causado por la sepsis puede provocar coagulación, trombos y graves inflamaciones.

unos años, del Código Sepsis, un conjunto de protocolos y actuaciones para detectar, monitorizar y tratar la enfermedad con la misma estrategia en todos los hospitales españoles. Se trata de que, tanto el personal médico como el de enfermería, busquen de forma activa su posible presencia en pacientes con síntomas iniciales graves, como respiración rápida, secreción de orina disminuida, confusión mental, hipotensión y manchas en la piel. “El lema de los que nos dedicamos a esta dolencia es: piensa en sepsis, salva vidas”, subraya Jesús Bermejo, responsable del Grupo de Investigación Biomédica en Sepsis (BioSepsis), del Hospital Universitario Río Hortega de Valladolid. Sin embargo, los facultativos denuncian que, hoy por hoy, ni todos los hospitales ni todas las comunidades autónomas tienen este sistema de atención precoz totalmente implantado. Para mejorar la detección rápida, el doctor Bermejo apuesta por que el


age

Una microbióloga que investiga con antibióticos lleva a cabo un test de la reacción en cadena a la polimerasa para detectar la resistencia a los agentes patógenos.

Código Sepsis se extienda a los servicios de urgencias de atención pri maria y a las residencias de ancianos, ya que el 80 % de los casos son extrahospitalarios. Como hemos visto, la sepsis se produce cuando el sistema inmune da una respuesta anormal a una infección. Las sustancias químicas liberadas en la sangre para combatirla forman coágulos y provocan fugas en los vasos sanguíneos. El resultado es que se altera la circulación, lo que a su vez priva a los órganos de nutrientes y oxígeno y les causa serios daños. En los casos graves, uno o varios órganos fallan y la situación se complica si la presión arterial baja y el corazón se debilita; el paciente sufrirá el shock séptico que mencionábamos, en el que rápidamente varios órganos pueden dejar de funcionar y el peligro de muerte es alto si la situación no se revierte.

Aunque es un trAstorno susceptible de AfectAr A cuAlquier personA, el riesgo es mAyor en mujeres embArAzAdAs, bebés, niños, AnciAnos, per-

sonas con sistemas inmunitarios debilitados y pacientes con dolencias crónicas, como diabetes, sida, cáncer, enfermedad renal y daño hepático. También presentan riesgo quienes sufren una quemadura grave o un trauma físico. Los síntomas más comunes son fiebre, escalofríos, respiración y ritmo cardiaco acelerados, sarpullido, confusión y desorientación. Para el diagnóstico, se hace un análisis de sangre y se comprueba si el número de glóbulos blancos o leucocitos (células del sistema inmune) es anómalo. También se toman muestras para analizar si hay infección y de qué tipo, y empezar cuanto antes a tratar la sepsis con “antibióticos, drenaje del foco de infección y medidas de soporte, incluido el ingreso en UCI si es preciso”, resume el doctor Ferrer. A pesar de los avances que se han hecho en el conocimiento de la enfermedad, de momento no existe un tratamiento específico. En el caso de los antibióticos, aunque cada minuto que pasa sin tratarse aumenta el riesgo de muerte, investigaciones recientes

EN LOS CASOS MÁS GRAVES SE PRODUCE EL SHOCK SÉPTICO, QUE DESENCADENA UN FALLO SIMULTÁNEO EN VARIOS ÓRGANOS QUE DEJAN DE FUNCIONAR aconsejan esperar los resultados de las muestras de sangre (hemocultivos) para conocer el microorganismo causante de la infección y prescribir el fármaco más adecuado. Un estudio llevado a cabo en siete servicios de urgencias de Norteamérica concluyó que si se administraba el tratamiento antes de hacer los hemocultivos, el diagnóstico fallaba porque los resultados se veían alterados por los antibióticos suministrados previamente. Pero no solo la sangre sirve para diagnosticar la septicemia. Los científicos buscan biomarcadores –moléculas que se encuentran en la sangre y en otros líquidos o tejidos del cuerpo– que les indiquen de la forma más rápida y precisa la presencia y gravedad de la emergencia médica. Es el caso de la doctora García Simón, cuyo grupo

115


age

Un estudio de la Universidad de Granada ha probado que la melatonina –su molécula, en la imagen– es eficaz para combatir la sepsis.

en españa, el tratamiento de la septicemia supone un gasto medio de 17.000 euros por enfermo

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de investigación ha identificado una huella metabólica que, en una muestra de orina, permite evaluar en el momento del ingreso el pronóstico de la enfermedad. Los resul tados del estudio se publicaron en la revista PLOS ONE. Por su parte, el equipo del doctor Bermejo en Valladolid ha identificado dos biomarca dores en pacientes que habían sido operados previamente. En esta situación resulta aún más difícil detectar la sepsis, ya que la infla mación típica que la acompaña puede con fundirse con la de la intervención quirúr gica. Según Scientific Reports, los autores españoles han descubierto que los valores de dos biomarcadores mejoran en un 7 % la detección en pacientes quirúrgicos. “La sepsis comparte muchos síntomas con otras situaciones, como la reacción inflamatoria que se produce tras la cirugía o tras un trau matismo. Además, el segundo componente para que exista la sepsis, el fallo de al menos un órgano, se puede dar también en estos contextos”, sostiene el doctor Bermejo. Pero hace falta identificar más huellas biológicas del mal. Según Jordi Relló, jefe del Grupo Multidisciplinario de Investigación

Clínica y Epidemiología en Infección Respiratoria y Sepsis del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias, no sabemos la causa de que cada paciente desarrolle una respuesta dife rente. “Un tratamiento puede ser eficaz en un caso, neutro en otro y perjudicial en un tercero. Faltan biomarcadores que puedan identificar a los diferentes tipos de enfermos y el grado de respuesta terapéuti ca”, dice. Como hemos visto, la sepsis puede llegar a afectar a varios órganos de forma simultánea y eso es algo que están estudiando en los laboratorios: en lugar de analizarlos de forma aislada los abordan como parte de una red. En un experimento con cerdos que fueron infectados por una bacteria, un equipo de científicos de Estados Unidos descubrió alteraciones metabólicas comunes en diferentes órganos que no se ha bían registrado previamente.

Otras armas punteras para ganar la batalla cOntra el tiempO en pacientes cOn septicemia sOn el big data y la inteligencia artificial (ia). “Se

trata de diseñar modelos matemáticos que ayuden a identificar los casos más rápido”, afirma Eleonora Bunsow, microbióloga y directora médica de bioMérieux Iberia. Para conseguirlo, los científicos trabajan con grandes bases de datos que, una vez procesados, sirvan para crear modelos predictivos de la enfermedad. En España, son pioneros en el uso del big data aplicado a la sepsis los hospitales Son Llàtzer de Palma de Mallorca y el Universitario Doctor Peset de Valencia. Junto al Instituto de Ingeniería del Conocimiento, médicos, científicos e ingenieros investigan los datos de los pacientes para crear algoritmos, probar modelos y técnicas de aprendizaje automáticos e ir puliendo cada vez más los resultados. En paralelo, la medicina personalizada, diseñada a la medida de cada enfermo, también atrae el interés de la comunidad científica. “Se trata de buscar tratamientos que modulen la respuesta inmune para poder personalizar los antibióticos y así evitar las resistencias”, comentan Julián Pardo y Maykel Arias, del grupo de investigación Muerte Celular, Inflamación, Inmunidad y Cáncer del Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud. Según estos expertos, estamos ante uno de los problemas de salud más importantes a los que se ha enfrentado la humanidad y las previsiones para los próximos años no parecen halagüeñas: “Se prevé que la incidencia mundial siga creciendo por el aumento en la resistencia antimicrobiana, el envejecimiento de la


age

población y el uso extensivo de terapias in­ munosupresoras. De hecho, de 2003 a 2013, el número de pacientes se ha duplicado, se­ gún datos de la SEMICYUC, que también aporta una estimación del gasto que supone la enfermedad para los sistemas de salud. Si tenemos en cuenta el tratamiento y la hospi­ talización en una UCI, en España la cifra es de 17.000 euros por persona, menos que en Ale­ mania, donde oscila entre 25.000 y 50.000 euros. El gasto aumenta porque las personas con sepsis son de dos a tres veces más pro­ pensas a reingresar en el hospital respecto a las que sufren otras dolencias como insu­ ficiencia cardiaca, neumonía y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Además de centrArse en el diAgnóstico y el trAtAmiento, los investigAdores estudiAn la

prevención. Científicos de la Universidad de Granada han demostrado que la melato­ nina –una hormona del cuerpo que también se administra como medicamento– es ca­ paz de prevenir el desarrollo de la sepsis ex­ perimental y, en animales, consigue que se recuperen del shock séptico, lo que reduce mucho la mortalidad. “Hemos demostrado que la melatonina frena las tres vías de la inmunidad innata en la sepsis”, resalta Da río Acuña, catedrático de Fisiología de esa universidad. En un ensayo clínico con pa cientes han finalizado la fase II, en la que se mide la eficacia y seguridad del medica mento , han obtenido resultados similares a los conseguidos en modelos animales. “La mortalidad bajó a cero en los pacientes tratados con melatonina y la recuperación fue mucho más rápida, se redujo hasta en un 45 % la estancia hospitalaria”, mantiene el experto, que califica la melatonina como molécula de “excepcional importancia” pa­ ra tratar la sepsis y anima a la comunidad científica a seguir con los ensayos clínicos.

Por el momento, el tratamiento más recurrente contra la septicemia es la inyección de antibióticos. Los expertos investigan en tratamientos individualizados para evitar las resistencias.

Superada la enfermedad, en función de su gravedad y de la res­ puesta del organismo al tratamiento, el paciente puede recuperarse por completo o, como sucede en muchos casos, sufrir secuelas. El an­ tes citado Guillem sufre movilidad reducida del hombro y del pie de­ recho, problemas linfáticos y dolor en el pecho, hombros y espalda. Si los pacientes tienen enfermedades crónicas previas, la sepsis puede agravarlas y también alterar el sistema inmunitario de cualquier su­ perviviente, haciéndolo más vulnerable a futuras infecciones. Para que la dolencia deje de ser una gran desconocida para la so­ ciedad, Guillem ha creado la fundación Aturem la sèpsia, Associa­ ció Guillem C. G., donde recaudan fondos para su investigación y prevención. “Conseguir la implicación de todos, pacientes, profe­ sionales sanitarios y administración, es fundamental para reducir la mortalidad”, concluye el presidente de la SEMICYUC. Y no hay tiempo que perder porque, con la sepsis, cada minuto cuenta.

age

El papel crucial de los huéspedes intestinales

L

ejos de atacar un área limitada o restringida del organismo, la sepsis provoca una grave alteración en la circulación sanguínea que puede alcanzar a la microbiota intestinal, el numeroso conjunto de microorganismos (sobre todo bacte-

rias) que habitan en nuestro aparato digestivo. Una reciente investigación ha demostrado que la comunidad de microbios juega un papel importante en el daño a los órganos. Los investigadores compararon la composición microbiana entre un grupo de personas sanas y otro grupo de individuos afectados por sepsis, y vieron que la microbiota intestinal de estos últimos se mostraba alterada. A continuación, los científicos trasplantaron las heces a ratones y comprobaron las lesiones que se producían en sus órganos. Aquellos roedores que tenían las heces sin sepsis, sufrieron menos daño hepático que los otros, lo que sugiere un posible efecto protector y terapéutico de la microbiota saludable. “En el futuro, las heces sanas de donantes podrían servir como una estrategia de tratamiento eficaz para la sepsis, pero necesitamos controlar la calidad del donante y se requiere más práctica clínica”, avanza Peng Chen, profesor del departamento de Fisiopatología de la Universidad de Medicina del Sur (China).

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HI-TECH

IMÁGENES: AGIlIty RobotIcS / FoRD

e x p l o r e r

Además de entregar paquetes, este robot puede ayudar en tareas logísticas, por ejemplo, moviendo cargas en los almacenes.

así es digit, el primer ciberrepartidor os expertos de la Federación Internacional de Robótica (FIR) estiman que cada año se venden más de 422.000 robots de uso industrial, desde ingenios colaborativos especialmente diseñados para trabajar con operarios humanos hasta plataformas semiautónomas empleadas en el mundo de la automoción. El sector no hace más que crecer, y no solo en esa parte del negocio. En su último informe sobre este asunto, la FIR da cuenta de cómo los sistemas automatizados están cada vez más presentes en nuestras vidas: en 2019 se despacharon más de 22 millones de estas máquinas de uso doméstico –aspiradoras inteligentes, cibercortadores de césped, robots limpiadores de piscinas...–; en 2022, se comercializarán más de 61 millones.

L

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Por eso, la llegada al mercado de un robot bípedo, capaz de hacer entregas de paquetes a domicilio, ya no se considera algo exclusivo de la ciencia ficción. De hecho, ese es uno de los cometidos de Digit, el humanoide que la firma Agility Robotics empezará a vender este mismo año. HASTA Tu PuERTA. Digit puede recorrer la ciudad, acarrear bultos de 18 kilos y dejarlos donde indique el cliente –también pide ayuda si algo va mal–. Las dos primeras unidades serán adquiridas por Ford –su precio no ha trascendido, pero, desde luego, no serán baratas–. Su idea es que, en un futuro cercano, Digit se desplace en uno de sus vehículos autónomos hasta su destino, donde entregará la carga para, a continuación, volver al automóvil y seguir su ruta.

preparado para la ciudad digit cuenta con diversos sensores para orientarse, desde cámaras y un sistema de posicionamiento hasta un detector lídar, con el que estima las distancias. Se mueve de forma muy parecida a como lo hacemos los humanos. De ese modo, puede integrarse mejor en nuestro entorno. Pero no solo es capaz de andar por las aceras o subir escaleras. También logra esquivar obstáculos, superar zonas abruptas e incluso mantener el equilibrio y no caerse si recibe un empujón.


LAS CÁMARAS DEL MES

LLEGA EL ESPERADÍSIMO ‘FINAL FANTASY VII REMAKE’ TRES DÍAS DESPUÉS DE SU LANZAMIENTO, EN ENERO DE 1997, ya se habían vendido más de dos millones de copias de Final Fantasy VII, el primer título de esta saga que incluía gráficos en 3D. Muchos aficionados aún lo consideran el juego de rol por antonomasia, y esperan con ansiedad cualquier novedad sobre su protagonista, Cloud Strife, y su cruzada contra la corporación Shinra. Por eso, cuando Square Enix anunció que trabajaba en una versión totalmente renovada, Final Fantasy VII Remake se convirtió de golpe en uno de los videojuegos más esperados de la década. Tras una tormenta de rumores y retrasos, estará disponible el 10 de abril para PS4.

UNA LLAVE PARA DESTRUIRLOS A TODOS

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INTELIGENCIA ARTIFICIAL

SUERTE E INTELIGENCIA, SECRETARIA CARME ARTIGAS HACE UNOS MESES, PUBLICABA EN ‘MUY’ UNA ENTREVISTA CON CARME ARTIGAS, recientemente nombrada secretaria de Estado de Digitalización e IA, con la que coincidí en Telefónica y a la que deseo mucha suerte. En esta ocasión, me gustaría recordar algunas de sus reflexiones como empresaria y gestora y que, sin duda, tendrá presente como responsable en el Gobierno de este asunto: – “España ocupa el puesto decimotercero en la UE en cuanto a nivel de digitalización de empresas. Eso significa el 35 en el mundo, porque el Viejo Continente se está quedando rezagado. Aun así, no hay sensación de urgencia en la clase política”.

– “En España, tradicionalmente, las ciencias se han enseñado mal. O lo consideramos un problema de Estado, y no como una cuestión partidista o política, o tendremos un problema de superación y habrá que admitir que vamos a ser un país consumidor de la tecnología de los demás, que es lo que está ocurriendo”. – “Hay grandes cerebros españoles que están en Google, en el MIT y en las mejores universidades del mundo. No es un problema de falta de capacidad intelectual, sino de que no ofrecemos las oportunidades para que esas personas encuentren aquí un trabajo cualificado”.

Juan Carlos F. Galindo, experto en IA @jcfgalindo No te pierdas su blog en www.muyinteresante.es/ tecnologia/inteligenciaartificial

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HI-TECH

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E

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E X P L O R E R

El equipo incluye un lote que contiene el instrumental básico para ponerse a trabajar, y también reactivos, sustancias imprescindibles a la hora de provocar distintas reacciones químicas.

TERMOCICLADOR. Hace los ciclos de temperatura necesarios para una reacción en cadena de la polimerasa, p , que q amplifica p s ccu uen enci cias as e

ESPECTRÓMETRO. Su sensor detecta dieciocho longitudes de onda situadas entre los 335 nanómetros y los 940 nanómetros.

mbién es útil para proEL PRECIO DEL SABER. Tam que no está al alcance fesores de Biología, aunq ncargarlo a sus creadode cualquiera: puedes en unos 2.700 euros. ¿Te res por 3.000 dólares, u nstrumento con el que parece mucho para un in hurgar en los entresijos de la vida?

CENTRÍFUGA. Accionada por un motor, hace girar sustancias a alta velocidad, con el fin de separar sus componentes. Las grandes se usan para disgregar la sangre en plasma, plaquetas, glóbulos rojos...

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DEPÓSITO DE GELES. Loss ledes

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azules de su fondo y el filtro ámbar de su tapa permiten ver mejor las reacciones químiccas.

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GURU

La empresa estadounidense Guru ha creado un dispositivo que se integra en objetos como una pequeña lámpara y carga inalámbricamente los aparatos cercanos.

LISTOS PARA CORTAR EL ÚLTIMO CABLE LA CARGA INALÁMBRICA EXISTE DESDE HACE TIEMPO, PERO ES AHORA CUANDO ESTÁN EMPEZANDO A LANZARSE PRODUCTOS QUE LA EJECUTAN A CIERTA DISTANCIA. uienes tengan un móvil de gama alta o media alta lanzado al mercado en los últimos años habrán podido probar la carga inalámbrica en alguna ocasión. Basta con dejar el teléfono sobre la superficie de un dispositivo que funciona como cargador y, gracias a un sistema de inducción electromagnética, el teléfono empieza a recuperar batería sin necesidad de conectarlo a un cable. Es un método cómodo pero de muy corto alcance. El terminal ha de estar en contacto con el aparato que lo alimenta, y si la carcasa del móvil es demasiado gruesa puede haber problemas. Además, la carga por inducPOR ÁNGEL JIMÉNEZ DE LUIS ción resulta menos @angeljimenez

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eficiente y, por tanto, más lenta que la hecha por cable, y el aumento de temperatura al que somete a la batería puede acortar la vida útil de esta. Tales limitaciones hacen inevitable que nos preguntemos si esta tecnología merece la pena. ¿Tanto cuesta tener un cable en la mesilla de noche o junto al ordenador en la mesa del trabajo? EN ESTE 2020 SE ESTÁN DANDO LOS PRIMEROS PASOS para que la carga inalámbrica se convierta al fin en un estándar que alimente las baterías de nuestros aparatos electrónicos incluso a metros de distancia y a una velocidad más que aceptable. Parece trivial, pero para lograrlo han hecho falta casi doscientos años de investigaciones. Hagamos un poco de historia. Desde mediados del siglo XIX se conoce la forma de transmitir energía eléctrica a distancia sin

cables. En 1826 el físico francés AndréMarie Ampère descubrió que un circuito eléctrico genera un campo magnético. Cinco años después, el científico británico Michael Faraday reveló al mundo la otra cara de ese proceso: un campo magnético puede crear corriente eléctrica en un circuito. Esto es lo que conocemos como inducción electromagnética, usada para cargar de forma inalámbrica nuestros teléfonos y otros pequeños productos de electrónica. En la década de 1860 el escocés James Clerk Maxwell profundizó en los vanguardistas trabajos de Faraday y acabó formulando las leyes que describen las interacciones entre la electricidad y el magnetismo, dos fenómenos que se habían considerado diferentes pero que se relacionan estrechamente: el electromagnetismo se convirtió desde entonces en una rama fundamental de la física. Maxwell dedujo también que las ondas electromagnéticas podrían emplearse para transmitir energía a mayor distancia de la que permitiría un simple campo magnético en un sistema de inducción.


PERO VOLVAMOS A NUESTRO MÓVIL Y SUS MODESTAS NECESIDADES. ¿Podemos cargarlo a distancia? Varias empresas intentan lograrlo desde hace tiempo, pero es difícil. Las emisiones electromagnéticas –desde las de radio hasta el wifi doméstico– transportan energía en cantidades muy pequeñas. Los emisores se han diseñado para propagar la señal lo máximo posible, y los receptores –radios, móviles...– la amplifican, porque suele llegarles muy atenuada. Si quisiéramos optimizar la señal para transmitir energía, deberíamos hacerla muy direccional y mucho más fuerte. Hay ondas electromagnéticas que lo permitirían (como las microondas, porque pueden concentrarse), pero la seguridad impone límites a la potencia máxima de emisión en entornos domésticos, y no solo por la salud, sino porque señales más poderosas en un espacio pequeño crearían interferen-

la desaparición o no del cargador convencional depende de lo que decidan colosos como apple y samsung

SPL

T

Hacia 1890, el científico Nikola Tesla descubrió cómo amplificar este fenómeno. Usó circuitos resonantes (formados por bobinas) que transferían cantidades de energía significativa a mayor distancia. Hoy llamamos a esos transformadores bobinas de Tesla, en su honor. El inventor soñó con ciudades provistas de electricidad a través de sistemas inalámbricos; estaba seguro de que el mismo principio que permitía a las bobinas enviar electricidad a unos metros permitiría lo mismo con altos voltajes y a cientos de kilómetros. Hoy sabemos que su sistema era inviable y se basaba en observaciones y suposiciones erróneas, pero con los avances en tecnologías de radio, microondas y electrónica hemos llegado a un punto en el que podemos transmitir cantidades significativas de energía a mucha distancia. Usando microondas, por ejemplo, se podría enviar a la superficie terrestre la energía recolectada por paneles solares en órbita. Es una idea que ya sugirió el escritor Isaac Asimov en sus primeros relatos de ciencia ficción, publicados poco después de la Segunda Guerra Mundial, y la NASA la ha considerado varias veces.

el pionero en su silla. Nikola Tesla, sentado, permanece aparentemente ajeno a los espectaculares chisporroteos producidos por una de sus invenciones, la bobina de Tesla, compuesta por circuitos eléctricos acoplados que conseguían transferir energía a distancias de unos metros.

cias con otras emisiones de radio. De nada sirve que podamos cargar el portátil a unos dos o tres metros de una antena emisora si a cambio perdemos la posibilidad de usar la wifi y el Bluetooth, por ejemplo. A consecuencia de todo esto las normas son muy estrictas, pero hay buenas noticias. Los organismos reguladores empiezan a aceptar algunos de los primeros productos de carga inalámbrica. En el último CES de Las Vegas –la feria de tecnología anual más importante del mundo–, celebrado el pasado enero, tres firmas estadounidenses mostraron los suyos. La primera es Guru, que transmite energía mediante ondas milimétricas (de frecuencia comprendida entre 30 y 300 GHz), las mismas que se usan en los nuevos escáneres de cuerpo completo de los aeropuertos. El emisor puede integrarse en objetos como una lámpara de mesa (ver foto grande), y negocia con cada dispositivo la señal que debe enviar para transferirle energía. El alcance es de pocos metros, suficientes para cubrir todos los productos sobre una mesa. El sistema está pensado para pequeños aparatos, como altavoces, móviles y cámaras de seguridad domésticas, y la velocidad de carga es la de una base de inducción. No tan veloz como un cargador de pared, pero aceptable. La segunda propuesta es de la firma Powercast, que ha llamado powerspot a su sistema de carga inalámbrica a corta distancia. Se puede comprar en Amazon (solo en Estados Unidos) por unos 100 dólares

(alrededor de 90 euros), pero de momento solo sirve como parte de un kit de desarrollo para terceros fabricantes. Powerspot tiene el tamaño de un cartón de tabaco y carga objetos como los mandos de una consola y unos auriculares inalámbricos a 40 centímetros de distancia, o dispositivos que requieran menos energía, caso de un teclado inalámbrico o un audífono a más de 1,5 m. Como parte del kit de prueba, la empresa ha lanzado un cargador inalámbrico del mando de la Nintendo Switch. LA TERCERA INICIATIVA ES LA DE OSSIA, qUE TRAbAjA TAMbIéN EN fUNDAS para móviles compatibles con su sistema de carga. La idea es similar a la de Guru: instalar un pequeño dispositivo emisor del tamaño de una lámpara o un altavoz inteligente en la mesa y que cargue todos los aparatos de la habitación. El sistema usa la banda de frecuencia de 5.8 GHz, así que puede causar interferencias con algunas redes inalámbricas. No se vende directamente a consumidores, pero sí a terceros fabricantes. Estos productos no van a revolucionar la forma de carga de nuestros aparatos en este 2020. Son todavía caros y muy limitados. Pero suponen un primer paso. Si Apple, Google o Samsung les dieran soporte en sus dispositivos, de forma que no hubiera necesidad de añadir receptores como accesorio, tal vez cortaríamos uno de los últimos cables que nos queda en la vida.

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EXPLORER

MOTOR

FOrum KeNshiKi 2020. TOyOTA preseNTA TODAs sus prOpuesTAs De mOViLiDAD oyota Motor ha sido el anfitrión del reciente Forum Kenshiki, palabra que en japonés significa ‘perspicacia, entendimiento’. Durante el evento, el grupo de automoción presentó sus estrategias para los próximos diez años, un periodo “en el que vamos a vivir cambios rápidos y drásticos en el mundo del automóvil”, según el presidente de la división europea de Toyota, Johan van Zyl. Por un lado, los responsables de Toyota anunciaron el lanzamiento de Kinto, una nueva marca dentro de la corporación dedicada a prestar servicios de movilidad –renting, vehículos compartidos, mantenimiento...– a usuarios de toda Europa. Por otra parte, el Forum Kenshiki sirvió de carta de presentación de las grandes apuestas para los próximos años: el Toyota RAV4, que constituye el primer híbrido enchufable de la marca; el Lexus UX, primer coche cien por cien eléctrico del grupo; el nuevo GR Yaris, representante de la facción más deportiva; y el nuevo Mirai con todos sus avances en la tecnología de hidrógeno.

T

NOTA: 4,1

Gr yAris eNCABeZA LA LÍNeA mÁs DepOrTiVA

NOTA: 4,75

mirAi. eL FuTurO es DeL hiDrÓGeNO

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iGual quE En su día ToyoTa aposTó a fondo poR los HíBRidos, hoy la marca cree en el potencial del hidrógeno como la gran baza de futuro. Ya fue pionera en 2014 con el lanzamiento del Mirai, la primera berlina propulsada con ese elemento, y ahora sube otro escalón con la segunda generación del modelo y su avanzada tecnología de pila de combustible.

Pese a la escasez de hidrogeneras, que están ralentizando la progresión de estos vehículos, Toyota ha vendido unas 10.000 unidades del Mirai. Es un coche de gran sofisticación técnica pero muy práctico. Con una autonomía de 500 km, se reposta fácilmente en cuestión de minutos y solo emite a la atmósfera vapor de agua. desde 80.300 €.

El nuEvo ToyoTa GR yaRis Es un auTénTico dEpoRTivo, forjado en la competición pura y dura gracias a la experiencia de la marca japonesa en el Campeonato Mundial de Rallys. El GR Yaris va equipado con un motor turboalimentado de 1,6 litros y tres cilindros en línea, que alcanza una potencia de 261 CV. Eso le da unas prestaciones notables: acelera de 0 a 100 km/h en 5,5 segundos y ofrece una velocidad punta de 230 km/h. Por ahora se desconoce su precio de venta en Europa, donde saldrá a mediados de 2020.

NOTA: 3,9


ray funcionalidad con una a l nea exterior baja y su mo un coche especial.

RAV4. el PRiMeR hÍBRiDO eNChuFABle De lA MARCA

TOYOTA FUE PiONERA en lanzarse de verdad a por los motores híbridos, con el Prius adelántandose en varios años a todos los competidores. Sin embargo, la marca no había arrancado aún con los híbridos enchufables, que empiezan a dominar un sector importante del mercado. El nuevo RAV4 Plug-in hybrid viene a llenar ese hueco. Con tracción a las cuatro ruedas y potencia de 225 kW/306 CV, acelera de 0 a 100 km/h en 6,2 segundos y alcanza 135 km/h en modo solo eléctrico. Desde 34.300 €.

lleGA el SuPeRPATiNeTe hiDROPROPulSOR 5.300 EUROS SE ANTOjA UN PRECiO excesivo para un patinete, pero según la compañía londinense D-Fly Group, fabricante del Dragonfly Hyperscooter, hablamos de un superpatinete premium “capaz de evocar las sensaciones de un deportivo de lujo”. Fabricado con fibra de carbono, aluminio y madera de paulownia, Dragonfly se ofrece en versiones de tres o cuatro ruedas y cuenta con un

motor eléctrico delantero con control de tracción que aporta 5.400 vatios. Gracias a su batería extraíble alcanza 46 kilómetros de autonomía y una velocidad máxima de 61 km/h. Ruedas antipinchazos rellenas de espuma, faros led delanteros y traseros con indicadores de giro, GPS, sistema de audio de alta calidad y pantalla de 4,5 pulgadas están entre las características de este peculiar vehículo urbano.

el ROBOT que CARGA lOS COCheS eléCTRiCOS HOY POR HOY, LLEVAR EL COCHE HASTA UN PUNTO DE RECARGA es una de las asignaturas pendientes de la movilidad eléctrica. Volkswagen ha presentado una solución que puede contribuir a mejorar esta cuestión. Se trata de un robot que traslada el cargador de baterías al coche y no al contrario, y que puede funcionar en aparcamientos privados o públicos. El propietario del vehículo manda a través de una aplicación la orden de recarga al robot y mientras este lleva el surtidor al vehículo y rellena sus

baterías, el propietario puede irse a trabajar o a resolver sus asuntos. El sistema consta del robot en sí y de unos dispositivos móviles de almacenamiento de energía que aportan 25 kW/h. El robot está equipado con cámaras, escáneres láser y sensores ultrasónicos que le permiten circular por los aparacamientos, incluso en los más angostos, sin chocar con vehículos, personas u objetos en movimiento. De momento es solo un prototipo y no se ha dado fecha para su comercialización, pero la cosa promete.

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EXPLORER

MOTOR

OPELGRANDLANDX4 HÍBRIDOENCHUFABLE CON TRACCIÓN TOTAL l nuevo Grandland X Hybrid4 se posiciona como el buque insignia de la familia SUV de Opel. Con un aspecto muy atractivo, con la opción del capó pintado en negro y unas llantas de aleación especiales bicolor, este poderoso híbrido enchufable combina un motor de 1,6 litros turboalimentado de gasolina con dos motores eléctricos para ofrecer una potencia total de 300 CV. El Grandland X Hybrid4 ofrece al piloto cuatro modos de conducción –eléctrico, híbrido, 4x4 y deportivo–, lo que le permite adaptar la respuesta a sus preferencias o a las condiciones específicas de circulación. El motor de combustión se emplea a velocidades medias y altas, mientras que la propulsión eléctrica actúa cuando se circula más despacio o en ciudad. El Grandland X Hybrid4 puede recorrer hasta 52 km en modo eléctrico, por lo que cubre la demanda diaria de la mayoría de los conductores que se limitan a desplazamientos urbanos.

E

Desde 41.600 €.

EL NUEVO FORD PUMA SE PASA AL ESTILO SUV

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POCOS RECORDARÁN EL FORD PUMA DE FINALES de los noventa, un cupé 2+2 con tres puertas, de ojos saltones y silueta deportiva. No se puede decir que pasara a la historia. Ahora Ford ha recuperado el nombre pero deja atrás la esencia caprichosa del modelo anterior. El nuevo Puma 2020 encarna la obsesión SUV del momento y la practicidad de un cinco puertas. Es un coche bonito, con carrocería deportiva, sofisticada y musculosa. La gama Puma ya está disponible en los acabados ST-Line X, de mayor enfoque crossover, y Titanium. Uno de los puntos fuertes de este nuevo Ford es su variante híbrida. El modelo seguirá ofreciendo motorizaciones de combustión tradicional (solo gasolina por ahora), pero es esta versión con etiqueta ECO la que seguro que lo ha situado como finalista del Coche del Año en Europa 2020 (COTY). Desde 19.160 €.

NOTA: 3,9


reNAulT cApTur HecHO eN eSpAÑA enault lanza la segunda generación de Captur, el SUV urbano que revolucionó el mercado en 2013. Su ADN es puro made in Spain, ya que se fabrica en la factoría de la marca francesa situada en Valladolid, de donde han salido ya más de un millón y medio de unidades de este modelo superventas con destino a setenta países de los cinco continentes. Esta nueva generación de Captur añade además la versión E-Tech, híbrida enchufable (PHEV), pionera en Renault y en el conjunto del segmento B SUV. Las claves de su éxito residen en que el coche reúne la personalidad y la posición elevada de un todoterreno con la habitabilidad de un monovolumen y la agilidad y placer de conducir de una berlina. El diseño exterior es más atlético y dinámico. Estamos ante un coche sólido, práctico, muy estable y con gran equipamiento tecnológico.

R

NOTA: 4,25

Desde 20.385 €.

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NOTA: 4,1


EXPLORER

MOTOR

MI OPINIÓN

EL PRECIO DEL FUTURO

CONNECTED CAM. HAZ CLIC CON LA CÁMARA CONECTADA DE CITROËN LOS NUEVOS MODELOS DE CITROËN VIENEN EQUIPADOS CON una pequeña cámara en el espejo retrovisor con la que se pueden captar imágenes y vídeos y compartirlos fácilmente mediante la app Connected CAM Citroën. Este ingenioso artefacto está pensado para grabar los mejores momentos de los viajes, los paisajes en carreteras de montaña, los pueblos más pintorescos y

las experiencias de conducción, ya que toma las imágenes desde la posición del conductor. Eso sí, con un gran angular de 120 grados y una resolución Full HD de 2 millones de píxeles. Connected CAM Citroën tiene GPS y una memoria de 16 GB. Se maneja con un clic corto sobre el botón de la cámara para hacer una foto o con un toque más largo para grabar un vídeo de 20 segundos.

A LA NUEVA VICEPRESIDENTA DEL GOBIERNO PARA LA TRANSICIÓN ECOLÓGICA Teresa Ribera le ha tocado gestionar uno de los temas más complejos jamás planteados a un político hasta la fecha, pero parece dispuesta a asumir la patata caliente como un reto que hay que resolver. La industria del automóvil sabe de dónde viene pero no se esperaba un posicionamiento tecnológico tan radical como el actual. Los grupos del sector automovilístico ya se han involucrado de forma muy activa en crear el camino más sostenible, ya que si no mueven pieza será difícil que obtengan beneficio. La vicepresidenta no ha tardado en presentar sus previsiones para la futura ley de cambio climático, además de un plan integrado de energía y clima. Al automóvil le atañe particularmente la aprobación del Plan E verde que abordará nuevas medidas de restricciones para los motores diésel y gasolina, al amparo de una inversión de 200.000 millones en todos los campos de actuación y en un plazo de ejecución de diez años. La frase “el diésel tiene los días contados” sin duda tiene mucho que ver con la caída del 26 % en las ventas de estos vehículos el pasado año. El futuro se asoma con medidas drásticas que ponen fecha a los motores térmicos y se acota drásticamente la movilidad en las ciudades. No quiero poner en duda la necesidad de estas medidas y deseo dejar claro que mi posicionamiento siempre está con el que busque el bienestar común. Pero el idealismo y la realidad deben convivir de forma consecuente y madura. No deberían tomarse medidas sin el apoyo económico a la industria del automóvil. No hay que olvidar que en estos momentos en la movilidad cualquier opción tecnológica es viable si va unida a una infraestructura capaz de demostrar su sostenibilidad.

SE OFRECEN SERVICIOS DE LUJO PERSONALIZADO 128

LAS COMPAÑÍAS DE AUTOMOCIÓN SE ESFUERZAN NO SOLO POR VENDER COCHES, sino también por ofrecer a sus clientes paquetes personalizados de servicios una vez que han adquirido el vehículo. En ese sentido, DS Automobiles, la marca prémium del Grupo PSA, ha lanzado Only You, una gama de experiencias especiales que incluye servicios como DS Club Privilège (eventos exclusivos), DS At Your Service (servicio de atención al cliente), DS Assistance o Rent a DS (alquiler de automóviles de la marca).

José Manuel González, coordinador de la sección Motor. No te pie p rdas su blog en www.muyinteresante.es/ curiosidades-motor


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SHUTTERSTOCK

TECNOLOGÍA

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi la mitad de las muertes por accidente de tráfico que se producen en el planeta afectan a “usuarios vulnerables de la vía pública”: peatones, ciclistas y motociclistas.

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CERO víctimas

¿Utopía o una realidad? Que los accidentes de tráfico sean un vestigio del pasado podría estar cerca: las tecnologías existen –IA, 5G, sensores, big data, aprendizaje automático...– y algunas ya están en tu coche. La industria se prepara a conciencia para este nuevo viaje. Texto de ENRIQUE MORA

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uizá en poco tiempo, un par de décadas a lo sumo, los accidentes de tráfico sean solo un mal recuerdo de una época primitiva en la que los humanos ¡incluso conducían! O, al menos, se reducirán tanto como los siniestros de aviación, que ahora son noticia por lo extraordinario de su existencia. Así lo ven algunos de los principales fabricantes de automóviles del mundo, como Volvo, que desde hace unos años tiene el objetivo de que nadie muera a bordo de sus coches ya en este 2020. ¿Realista? Evidentemente no, al menos por los plazos tan optimistas que se puso el fabricante sueco. Pero hay otras previsiones más factibles, como las de la Comisión Europea, que espera reducir a la mitad el número de muertos en carretera en el periodo 2020-2030. Si vemos lo que la tecnología nos tiene preparado y la velocidad a la que avanza, la fe en un futuro de cero accidentes está tan justificada que la auténtica incógnita sería: ¿para cuándo? Lo que nadie discute es que el automóvil “va a cambiar en los próximos diez años más que en los cien que lleva de vida”. Esta es

una de las frases que suelen abrir las ruedas de prensa de los consejeros delegados de la industria en cada salón del automóvil o en las keynotes –presentaciones de las novedades más importantes– que exponen en las ferias tecnológicas, casi más importantes que los propios salones. Y no exageran nada: hoy en día, la tecnología tiene un gran peso en el conjunto de un coche. Gran parte de ese cambio se debe a la irrupción de la inteligencia artificial (IA), que ya ha aterrizado en el automóvil, pero que apenas está empezando a dar sus primeros pasos. O, mejor dicho, está recibiendo sus primeras lecciones. Porque la inteligencia artificial no es más –ni menos– que un cerebro que aprende en función de cada experiencia previa. Con las nuevas tecnologías de captación del entorno,

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volvo

Los sistemas de detección de peatones distinguen a estos de los vehículos para evitar su atropello. En la imagen, el modelo conceptual completamente autónomo Volvo 360c, que marcará el desarrollo de los futuros vehículos de la marca sueca.

la velocidad creciente en el procesamiento de los datos obtenidos a través de los sensores del coche y los servidores con capacidad para almacenar cantidades ingentes de información, los automóviles son cada vez más sabios. Si tuviésemos que hacer una analogía con el ser humano, hoy aún son niños en cuanto a su nivel de conocimiento, pero su evolución será muchísimo más rápida que la de nuestra especie. De momento, los más modernos ya poseen un cerebro artificial capaz de ejecutar un total de treinta billones de operaciones por segundo, una capacidad tres veces superior a la de nuestro cerebro.

pero sus facultades se multiplicarán exponencialmente en los próximos años gracias al

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machine learning –o aprendizaje automático–, por el que el coche es capaz de identificar patrones de comportamiento entre millones de datos. Cada automóvil es una fuente de aquellos, esto es, de situaciones individuales de conducción resueltas por la IA –positiva o negativamente– que puede transmitirse al resto de vehículos conectados. Experiencias que pueden basarse tanto en escenarios reales como simulados: Chris Urmson, antiguo responsable del proyecto de coche autónomo de Google, cifró en 4,8 millones los kilómetros que recorrían virtualmente cada día sus vehículos: “Imaginen la experiencia que tienen”, argumentaba Urmson. A diferencia de los humanos, los coches

podrán conectar sus mentes y aprender unos de otros. Por eso, incluso un automóvil que circule habitualmente en España tendrá el conocimiento necesario para rodar por un escenario mucho más caótico, como son las carreteras de Bangkok. O sabrá, de forma inmediata, moverse con seguridad sobre nieve o hielo aunque nunca los haya pisado antes, gracias a los algoritmos generados por los vehículos de los países nórdicos. Los datos son el combustible de la IA, lo que hace que sus posibilidades resulten infinitas.

es necesario que su capacidad sea tan vasta porque la conducción es una actividad altamente compleja, donde confluyen numerosos factores a considerar: situación meteorológica; condiciones del firme –no es lo mismo rodar en asfalto que en un camino de tierra– y de las infraestructuras –unas líneas delimitadoras de carril o señales en mal estado de conservación podrían poner en riesgo la calidad de la percepción del entorno por parte de las cámaras–; el propio estado del vehículo… Baste un ejemplo para entenderlo: un caza de combate tiene 1,7 millones de líneas de código en su software; un Boeing 767 de pasajeros, 6,5 millones; y un automóvil de lujo actual… 100 millones. Los modelos más avanzados del mercado actual ya ponen a nuestra disposición algunas funciones regidas por ese cerebro de alta velocidad dispuesto a facilitarnos las cosas. Hoy los coches analizan los huecos libres en las calles y nos avisan cuando detectan uno lo suficientemente amplio para aparcar. Entonces, lo podemos hacer nosotros mismos o

A diferencia de lo que sucede con los humanos, los coches podrán conectar sus mentes y aprender unos de otros


sensores de ultrasonidos

cámaras de visión envolvente

cámara frontal

radar

lídar

percepción del entorno de 360º

sistema de mapas hd here

bmw

El número de sensores de los automóviles se incrementará de manera significativa con la conducción autónoma. En la ilustración, la propuesta de BMW.

POR OTRO LADO, PueDen hAceRnOs más cómODA unA siTuAción TAn ODiOsA cOmO sOn LOs ATAscOs, al acelerar y frenar por nosotros cuando

el vehículo de delante reanuda la marcha o la detiene, incluso mantener el vehículo en el carril aunque en los siguientes metros aparezcan una o varias curvas. Para ejecutar estas acciones, los coches, como los humanos, necesitan sentidos que les permitan percibir el entorno en el que se mueven en cada momento. Aunque no los vemos, los tienen, y son más diversos que los nuestros. Un automóvil actual con funciones automatizadas esconde hasta cuarenta sensores diferentes: GPS, cámaras estereoscópicas de alta definición capaces de

En caso de peligro, ¿a quién salvaría el coche autónomo, al conductor o a un tercero?

¿

Qué debería hacer un coche autónomo ante una situación en la que deba elegir entre salvar a su piloto –que, a la vez y no menos importante, es cliente del fabricante del vehículo– o atropellar a un tercero? Hablamos de una aplicación moderna del famoso dilema del tranvía fuera de control de Philippa Foot, en el que el conductor debía optar entre seguir su rumbo y atropellar a cinco personas que alguien había amarrado a la vía o cambiar de trayectoria y ser el responsable de la muerte de otra persona atada en ese nuevo camino. Los dilemas éticos –y sus implicaciones legales– son uno de los grandes retos del coche autónomo, y de

más difícil solución incluso que la parte tecnológica. Cuando la interconexión entre todos los agentes que intervienen en la conducción sea perfecta, será más difícil que aparezca el error, pero en un estadio intermedio, en el que convivan coches autopilotados y los conducidos por humanos, estos dilemas sí podrían darse. Algunos fabricantes, como Mercedes-Benz, ya tomaron postura: sus coches salvarían al conductor. Algo bastante lógico, ya que ¿compraríamos un coche dispuesto a sacrificarnos si fuese ese el mal menor? Seguramente no, lo que nos llevaría a una paradójica situación: tendríamos la tecnología para salvar más vidas, pero no la aceptaríamos.

waymo

dejar que el vehículo ejecute la maniobra de forma automática. También son capaces de detectar si delante tienen a un peatón o a un ciclista y, al mismo tiempo, saber si nuestros ojos miran hacia él o, por el contrario, están distraídos en la pantalla táctil central porque estamos cambiando de emisora de radio. En el caso de que interprete que estamos haciendo algo mal, nos alertan con un pitido o aplican el freno de forma automática para evitar una catástrofe. Todo ocurre en milésimas de segundo: la capacidad de reacción de los actuales sistemas de frenado automático –que, además, aplican toda la fuerza disponible para retener el coche, sin miedos ni dudas– es de 192 milisegundos, lo que dura un parpadeo.

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Este es Waymo, el taxi autónomo de Google.


REUTERS / MichaEl DalDER

Muchas personas les deben la vida a los dummies de las pruebas de colisión de los coches, que se empezaron a usar en 1949.

construir un escenario en 3D, sensores de ul trasonidos, radares y escáneres lídar láser son los más utilizados en la actualidad. La IA, de hecho, cambiará el concepto de seguridad en el automóvil, que ya no se medirá por la pro tección que nos brinde la carrocería o los sistemas activos o pasivos –control de estabilidad, cinturones, air­ bags…–, sino por la capacidad de su cerebro para, directamente, evitar que un accidente llegue Porcentaje de a producirse. “Sentir, pensar y actuar son los tres procesos coches que serán de la conducción automática”, autónomos resume Oliver Pink, el máximo en 2030. responsable en conducción au­ tomatizada de Bosch, empresa que suministra sus sistemas a Daimler. Precisamente el anterior presidente de esta última empresa, Dieter Zetsche, es ro­ tundo: “Sin duda, el coche autónomo no sería posible sin la inteligencia artificial”. Nuestros coches ya tienen algo de robots, y no lo son más porque la legislación aún no lo permite. Como en tantas ocasiones, sentendernos del control del vehículo. El coche, en este supuesto, la tecnología va por delante de la normati­ tiene ya capacidad para analizar por completo su entorno y tomar va. De hecho, Audi ya dispone en su A8 del las decisiones necesarias para garantizar la seguridad, por lo que el primer sistema de conducción autónoma conductor podría relajarse y emplear el tiempo en otra actividad, de nivel 3 –hay cinco niveles, de menos a siempre que le permita retomar el control del vehículo en pocos se más automatización– que nos permitiría, gundos si fuese necesario. Las autoridades de cada país están traba bajo ciertas circunstancias del tráfico, de­ jando para dar validez legal a su utilización, algo que está llevando más tiempo del esperado.

15 %

Más de un millón de muertes anuales

U

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n total de 1,35 millones de personas fallecen cada año en el mundo debido a los accidentes de tráfico –principal causa de muerte en el grupo de edad de los quince a los veintinueve años– y entre 20 y 50 millones resultan heridas, según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que datan de diciembre de 2018. Este organismo prevé que, a finales de esta década, serán la séptima causa de muerte porque, lejos de reducirse, el número de accidentes sigue creciendo. Son vidas y dinero –500.000 millones de dólares anuales– que se podrían ahorrar eliminando el factor humano, presente en el 90 % de los siniestros con víctimas. De ahí que la automatización del automóvil, a medida que incremente su influencia en la conducción, permitirá reducir de forma drástica estas cifras (aunque no tanto como ese 90%, ya que habrá que valorar otros factores, como fallos en el software, la piratería o el incremento del volumen de tráfico que generaría el coche autónomo –hasta las personas ciegas podrían tener uno–). En 2030, el 15 % de los coches que circulen serán totalmente autónomos. Algunas predicciones apuntan a que cuando podamos comprobar sus beneficios, el gran debate será si se debería permitir que los humanos conduzcan.

El hEcho dE quE El conductor puEda sEr rElEvado por primEra vEz dE su tarEa Es un gran paso y conlleva importantes implicaciones que

están dificultando la creación del marco regulatorio. El Ministerio de Transporte de Estados Unidos y la NHTSA –su DGT– son los más comprometidos en impulsar la legislación que haga posible la ope­ ratividad de estos sistemas, que este año llegarán a más vehículos, como el nuevo Mercedes Clase S. El coche es, sin embargo, solo uno de los múltiples actores que in­ tervienen en la conducción. Para conseguir la sinfonía perfecta que pueda llevar a un escenario de cero accidentes es necesario que todos los elementos del tráfico puedan emitir y recibir información e inter­ pretarla de la forma correcta –aquí es donde entrará en juego la tecno­

Según datos de la DGT, en 2019 se produjeron 1.007 accidentes mortales en las vías interurbanas españolas. En ellos fallecieron 1.098 personas.


audi

En los países con el marco legal necesario, el AI Traffic Jam Pilot del Audi A8, una vez conectado, te permite no tener que estar pendiente de la carretera con tráfico denso si estás circulando por una autopista o autovía de varios carriles a menos de 60 km/h.

logía 5G–. Es decir, los coches deberán estar conectados entre sí (V2V, vehicle to vehicle), con la infraestructura (V2I, vehicle to infraestructure, que incluye semáforos –nos permitiría adecuar la velocidad para cogerlos siempre en verde–, señales de tráfico, carreteras, etc.) y con los peatones (V2P). Para unificar todos estos diálogos, ya se trabaja en un estándar de comunicación vehicle to everything (V2X), que haría posible saber si detrás de una curva hay un coche parado por una emergencia incluso antes de que podamos verlo y hasta podríamos evitar atropellar al niño que va a salir detrás del balón.

EFE / Brais LorEnzo

Esto rEquErirá dE una potEntE capacidad dE invErsión En tEcnología aplicada a las infraEstructuras, lo que limitará las ventajas a las

ciudades y los países más desarrollados. Lo que no será un problema es el coste de la tecnología que cada coche autónomo incorporará en su interior: aunque hoy en día ese hardware y software valdría aproximadamente entre 70.000 y 150.000 dólares, en 2025 se reducirá a 5.000, según apunta Kevin Clark, consejero delegado de Aptiv, la empresa que desarrolla la tecnología del coche autónomo para el gigante estadounidense Delphi. Cuando todo esto sea posible, la conducción como la entendemos actualmente será un recuerdo, al igual que los accidentes de tráfico. El conductor será pasajero en su propio vehículo –si es que los seguimos comprando y no pasamos a simplemente compartirlos– y podremos emplear el tiempo que hoy dedicamos a desplazarnos a cualquier otra actividad que deseemos –además de que el coche autónomo reducirá en 50 minutos diarios los desplazamientos, según las estimaciones actuales–. Trabajar, interactuar a través de redes sociales, entretenernos con una película o una lectura… Incluso en estos momentos la IA nos acompañará, ahora bajo la forma de un asistente personal que hará las veces de copiloto virtual. Los modelos más recientes de Mercedes y BMW ya responden a diálogos naturales si les pedimos una dirección de destino o cualquier información relevante para nuestro viaje. Hoy el coche, como nuestro móvil, conoce nuestros horarios, sabe que a las nueve se tendrá que dirigir a la oficina y que nos gusta escuchar la tertulia de una emisora específica y llevar una temperatura concreta en el climatizador. O que a la vuelta del trabajo aprovechamos para llamar a casa, pasamos de la política al

En el año 2025, el coste de la tecnología que un coche autónomo llevará dentro pasará de 150.000 dólares a solo 5.000 deporte en la radio y tiene que abrir la puerta del garaje a nuestra llegada. Y lo hará todo por nosotros.

igual quE Era cuEstión dE tiEmpo quE dEEp BluE, El supErordEnador dE iBm nacido En 1985, ganase en una partida de ajedrez a Gary

Kaspárov –lo hizo en el año 1997, después de doce años de aprendizaje y con una capacidad de 200 millones de operaciones por segundo–, el sueño de acabar con los accidentes de circulación llegará, antes o después. La potencia de la inteligencia artificial se ha multiplicado exponencialmente en los últimos años hasta convertirse en “la fuerza tecnológica más potente de nuestra era”, según Jensen Huang, fundador de NVIDIA, empresa especializada en el desarrollo de hardware y software informático. El empeño de los fabricantes de coches, de los proveedores de tecnología y de otros agentes, como las instituciones públicas y los legisladores, conseguirá que este mundo feliz sin víctimas en la carretera pueda hacerse realidad.

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HISTORIA

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colapsos climĂĄticos con el calentamiento global convertido en nuestra espada de Damocles, tal vez convenga repasar algunos de los vaivenes del clima que desencadenaron el fin de culturas y civilizaciones en distintas regiones y ĂŠpocas. Y tomar buena nota.

ex o e miguel ĂĄngel sabadell

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Esto es lo que queda del zigurat de Ur, un templo que tiene más de 4.000 años. Fue destruido y vuelto a levantar varias veces. Su última reconstrucción la impulsó Nabucodonosor II de Babilonia (630 a. C.–562 a. C.).

E

n mayo de 2019, el laboratorio de ideas Breakthrough National Centre for Climate Restoration (Avance Centro Nacional para la Restauración del Clima), en Melbourne (Aus tralia), publicó un informe inquietante ya desde su mismo título: Riesgo de seguridad existencial relacionado con el clima: análisis de un escenario futuro. Según el estudio, si no se toman ya medidas para paliar y revertir el calentamiento global, en 2050 la humanidad podría enfrentarse a “un mundo de colapso social y caos absoluto”. Unos mil millones de personas se verían obligadas a reubicarse y dos mil millones tendrían problemas graves en el suministro de agua. Además, en las regiones subtropicales la agricultura se vendría abajo y la producción de ali mentos resultaría drásticamente afectada en todo el mundo.

Se trata de un pronóStico máS peSimiSta que el del Grupo interGubernamental de expertoS Sobre el cambio climático (ipcc). ¿En qué se basa?

Sus autores, el científico australiano David Spratt y su compatriota Ian Dunlop, ingeniero especializado en energía, argumentan que la subida de temperaturas provocará cambios en la corriente de chorro de la alta atmósfera (un fuerte y estrecho flujo de aire), un casi semipermanente Niño (fenómeno climático relacionado con el calentamiento del océa no Pacífico, que suele seguir un ciclo irregular) y una desertificación de más del 30% de la superficie cultivable. Estos factores confluirán de forma que la situación escapará a nuestro control y habrá una “alta probabilidad de que la civilización humana llegue a su fin”. 138

Una larga sequía contribuyó al auge de la ciudad de Ur en el 4000 a. C. y otra causó su ocaso siglos después

El informe ha sido unánimemente tildado de alarmista, y quizá con justicia, pero no estaría de más tomar nota de que uno de los grandes destructores de civilizaciones a lo largo de la historia ha sido el cambiante clima. Sobran los ejemplos, y aquí citamos unos cuantos de los más espectaculares. En el sur del actual Irak, cerca del golfo Pérsico, se hallan los restos de la antiquísima y legendaria ciudad de Ur, en mitad de uno de los más tremendos desiertos del planeta. Su situación geográfica hace difícil creer que acogiera una de las primeras civilizaciones. Levantada junto a la por entonces desembocadura del río Éufrates, hacia 3800 a. C. ya era un asentamiento importante. Al parecer, en esa época un cambio en el monzón del Índico disminuyó la cantidad de precipitaciones en la región. La escasez de agua alentó la emigración de los campesinos a las incipientes urbes, que estaban construyendo a su alrededor eficientes redes de canales. En 2800 a. C., más del 80 % de los habitantes de Mesopotamia moraban en pueblos o ciudades que abarcaban al menos 10 hectáreas. Ur prosperó. Sus callejuelas apretadas y estrechas creaban espacios sombreados que paliaban el rigor del sol, tenía bazares y barrios separados por oficios, y hacia el año 2300 a. C. más de 5.000 personas vivían alrededor de su famoso zigurat de 15 metros de altura. Sus señores eran los más poderosos de la Tierra, solo comparables a los faraones egipcios, y su ciudad constituía un centro comercial y de peregrinaje religioso. En su entorno, una compleja retícula de canales


Pero nada dura Para siemPre. alrededor de 2200 a. C., una gran erupción volcánica aún no localizada llenó la atmósfera de cenizas, con la consiguiente caída de temperaturas. Este fenómeno coincidió con un ciclo de sequías que se prolongó durante casi tres siglos y que se desencadenó por una repentina merma en el brillo del Sol. Esto se tradujo en una dismi nución de la cantidad de luz solar que llegaba a la Tierra y que a su vez desató unos cambios en el clima que afectaron a Mesopotamia y las regiones cercanas. Se debilitó el monzón su doccidental, causante de lluvias veraniegas; los húmedos vientos del oeste del Mediterrá neo perdieron intensidad; y, sin el aporte de las precipitaciones y las nieves de la penínsu la de Anatolia (la actual Turquía), las crecidas del Éufrates y el Tigris se esfumaron. La se quía desertizó las fértiles tierras del norte del río Jabur, afluente del Éufrates, que hoy son la región de Siria que más trigo produce, lo que nos da una idea de la magnitud del desas tre. Sin forma de subsistir, la gente empezó a emigrar al sur, hacia la ya muy poblada Ur.

En el curso de unas pocas generaciones, el número de habitantes de la ciudad se triplicó. Había hambre: las tablillas sumerias refieren que los gobernantes se vieron obligados a repartir raciones de grano. Pero resultaba insuficiente, y muchas personas regresaron al campo. Hacia 2000 a. C. la población de la ciudad se había reducido a menos de la mitad. De este modo, Ur se convirtió en una de las primeras urbes que entraba en decadencia por una catástrofe ambiental. Sobrevivir a los cambios climáticos puede ser una cuestión de proporciones. Los poco numerosos grupos de humanos de la Edad de Piedra respondían a las sequías trasladándose a otros territorios, pero a una ciudad superpoblada, con niveles de inmigración sin precedentes y una hambruna generalizada, solo le quedaba venirse abajo. ¿Y qué sucedía con los pequeños asentamientos agrícolas? Uno de ellos fue Abu Hureyra, una aldea de casas parcialmente ex-

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enverdecía la aridez circundante. En prima vera, los agricultores limpiaban los canales de limo para que este no impidiera el paso del agua de las crecidas estivales del río, que jun to con las lluvias estacionales proporcionaba agua suficiente para los cultivos.

Derecha: ilustración de Çatalhöyük (Turquía), un asentamiento surgido hacia 7000 a. C. Llegó a tener unos 8.000 habitantes, que accedían a sus casas por la azotea. Abajo vemos parte de las ruinas de esta protociudad, abandonada en torno al año 6000 a. C. por causas climáticas.

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ABAJO: NASA / DERECHA: AGE

cavadas en el suelo y techadas con ramas y vegetales que prosperó hace unos 13.000 años en la llanura aluvial del Éufrates (en la actual Siria). Estaba rodeada de robles, pistacheros y otros árboles de frutos secos que ofrecían comida y madera a sus habitantes. Estos también aprovechaban las migraciones estivales de las gacelas del desierto para proveerse de carne. En los años de abundancia, sus silos almacenaban suficiente comida para pasar sin demasiadas penurias breves periodos de sequía. En sus excavaciones, los arqueólogos han recogido semillas de 150 especies comestibles. Pero tanta abundancia no era suficiente para lo que se avecinaba. Aproximadamente en la época en que surgió Abu Hureyra se inició un proceso que en poco tiempo bajaría la temperatura global unos 5 ºC. La causa hay que buscarla en la actual frontera entre Canadá y Estados Unidos, al oeste de los Grandes Lagos. Allí, el deshielo de los

glaciares que cubrían la parte septentrional del continente americano formó el llamado lago Agassiz, casi tan grande como España. Su existencia fue corta, pues se desaguó en varias direcciones, entre ellas hacia el mar de Labrador, situado entre el noroeste de Canadá y Groenlandia. La masa líquida formó una cubierta sobre el Atlántico Norte que impidió que el agua templada de la superficie de este se enfriara y hundiera: este aparentemente banal hecho detuvo el gran cinturón transportador atlántico, una corriente de agua que baja del Ártico por las costas de Norteamérica, sube luego desde el ecuador por las europeas y regula el clima. Así llegó una pequeña edad del hielo, a la que se conoce como Dryas Reciente. En el Mediterráneo oriental, esto acarreó una dura y larga sequía que alteró las migraciones de los animales e hizo retroceder los bosques. De esa época se han encontrado restos del cultivo de tréboles y alfalfa, resistentes pero poco apetitosos y más tóxicos, lo que exigía un mayor procesamiento. Un milenio después de que naciera Abu Hureyra, sus habitantes emigraron a otras zonas, Izquierda: grabado de 1890 que representa el diluvio universal. Abajo: vista de satélite del mar Negro; su nivel se disparó hacia 5600 a. C. a causa de una gran inundación, que quizá se halle en el origen del relato bíblico.


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Los anasazis vivieron en el sudoeste de EE. UU. Hacia 1250 d. C. empezaron a construir en lugares poco accesibles poblados como este, llamado el Palacio del Acantilado. Unas décadas después, los abandonaron. Sobreexplotaron los recursos de su territorio y eso los llevó a un rápido colapso.

río arriba. Pocos de sus casi 400 habitantes se quedaron. Alrededor de 9500 a. C. volvió a encenderse el interruptor climático atlántico, la vida retornó a sus cauces habituales y resurgió el asentamiento.

lo suCEdido En las proXimidadEs dEl mar nEgro haCE diEz milEnios es otro ejemplo

de la capacidad destructiva de los cambios climáticos. Hacia 8000 a. C., las aldeas agrícolas de Anatolia (Turquía) comenzaron a prosperar gracias a la agricultura y los yacimientos de obsidiana, una roca volcánica vítrea que se utilizaba para hacer instrumentos y adornos. Una de ellas fue Çatalhöyük, que hoy es el conjunto urbano más grande y mejor preservado del Neolítico en el Oriente Próximo. En su apogeo, este asentamiento con 9.100 años de antigüedad cubrió 13 hectáreas. El lugar revelaba una planificación cuidadosa: todas las casas tenían la misma planta, y las entradas y los ladrillos estaban estandarizados. El enclave iba a enfrentarse a un cambio climático similar al causado por el lago Agassiz: esta vez el responsable fue el casquete Laurentino, una capa de hielo de cientos de miles de kilómetros cuadrados que cubría lo que hoy es Canadá y el norte de Estados Unidos. Una subida de temperaturas lo derritió en parte y un enorme caudal de agua dulce acabó en el golfo de México. La masa de agua fría alteró la circulación

oceánica a gran escala y desencadenó una caída de las temperatu ras que duró cuatro siglos y causó graves sequías en los Balcanes y el Mediterráneo oriental. La superficie del mar se enfrió 3 ºC y subió el nivel de los océanos: hacia 6200 a. C. las aguas del mar del Norte se elevaban a razón de 4,6 centímetros anuales. Así, la isla de Gran Bretaña acabó separándose definitivamente del continente europeo. En Anatolia, las precipitaciones se desplomaron: descendió el nivel de agua en los lagos y algunos de ellos se secaron por completo, por lo que muchos pueblos fueron abandonados, entre ellos Çatalhöyük. Sus habitantes se desplazaron al noroeste, a las costas del lago Euxine, donde las temperaturas eran más altas y podían encontrarse suelos fértiles e irrigados. Parecía un calco de lo que casi cuatro milenios atrás había arruinado Abu Hureyra. Aunque esta vez iba a suceder al go inesperado.

En 5800 a. C. la CirCulaCión atlántiCa sE rEiniCió y rEgrEsó El Clima tEmplado. Además, la oscilación del Atlántico Norte (la diferencia

entre el sistema de bajas presiones sobre Islandia y el de altas sobre las Azores) se acentuó y soplaron de manera persistente vientos cálidos del oeste que llegaron al interior de Europa, donde reinaron las temperaturas suaves durante dos milenios. Pero hubo un precio a pagar: el calor aniquiló el casquete Laurentino y esto elevó el nivel del mar, con un efecto demoledor. Hacia 5600 a. C., el Mediterráneo se adentró en la cuenca del lago Euxine, que estaba 150 metros por debajo y subió a un ritmo de 15 centímetros diarios. En solo dos años alcanzó el mismo nivel que el Mediterráneo. Supuso

¿Podrían ser los distintos relatos del diluvio universal el recuerdo mítico de una gran inundación?

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El lago Titicaca, que se extiende por la frontera entre Perú y Bolivia, fue uno de los lugares donde prosperó la cultura tiahanuaca, arrasada hacia 1100 por una terrible sequía que bajó 10 metros el nivel de las aguas.

una catástrofe ambiental sin precedentes: la masa de agua dulce más grande del mundo se había convertido en un abrir y cerrar de ojos en un mar salobre: había nacido el mar Negro. No sabemos cuándo comenzó exactamente la inundación, pero debió de ser devastadora para la gente que vivía en la zona. Hay quien apunta que este suceso sirvió de inspiración para los relatos del diluvio universal, pero es una mera especulación.

las oscilaciones eXtremas del tiemPo atmosfÉrico no solo destruYen civiliZaciones a GolPe de Hambruna, también propician cambios

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políticos e invasiones. Así pasó cuando en los siglos III y IV el clima mediterráneo se retrajo hacia el sur y dejó así paso franco al continental, más frío, que cambió las condiciones durante centurias: en el año 829 llegó a formarse hielo en el Nilo. Pero no corramos tanto en el tiempo. En el año 553 nevó en la cálida Mesopotamia y los cultivos del sur de Irak se agostaron, apareció la niebla seca más densa y persistente que Europa y el sudeste de Asia y China hayan conocido, y esta última sufrió una terrible sequía: según las crónicas, cuando llovía caía “un polvo amarillo”. Todos los científicos piensan que se produjo una enorme erupción volcánica y, aunque nadie señala un culpable inequívoco, el candidato con más papeletas es el volcán El Chichón, en México. Las bajas temperaturas coincidieron con un periodo en el que la oscilación del Atlántico Norte enloqueció: la presión atmosférica era alta sobre Islandia y baja en las Azores, lo que instaló un tiempo seco en Europa seguido de una sequía que llegó a Asia y asoló China, Mongolia y Siberia, lo que hizo que los pueblos nómadas de Asia central buscaran otras tierras. Entre ellos figuraban los ávaros, que se trasladaron a occidente. A golpe de espada y cabalgada, en 562 ya controlaban la cuenca baja del Danubio y las estepas al norte del mar Negro. Siguieron avanzando hasta crear un imperio nómada que en su cénit se extendía de Alemania al río Volga, y del Báltico a las fronteras del Imperio romano de oriente.

Este cambio climático no perdonó a América. En esa época la cultura moche –sus primeros vestigios datan del siglo II– alcanzaba su apogeo en las costas del norte de Perú, un entorno árido en el que no había nada que hacer sin el dominio de las técnicas de riego. Este pueblo supo gestionar la región y establecer grandes asentamientos, desarrolló una sofisticada metalurgia y una fina cerámica y erigió monumentales estructuras de adobe: en su capital se alzó la construcción de este tipo más grande del Nuevo Mundo, la Huaca del Sol, una pirámide escalonada que supera los 40 metros de altura y posee una base de 228 metros de largo por 136 metros de ancho.

Pero tanto la caPital como las ciudades que la servían fueron abandonadas abrupta-

mente en el siglo VIII: las pruebas arqueológicas demuestran que las dunas invadieron con rapidez los principales canales de riego. Los mochicas lo dejaron todo y migraron hacia el interior, cerca de la confluencia de los ríos nacidos en las estribaciones andinas, en busca de un clima y unas tierras fértiles donde prosperaran los cultivos. Si el tiempo te lo quita, el tiempo te lo da: alrededor del año 900 la frontera entre el clima mediterráneo y el continental se desplazó hacia el norte de Europa, y comenzaron así los cuatro siglos de lo que se ha llamado óptimo climático medieval. Fue una época templada: se cultivaron viñedos hasta en el


centro de Inglaterra. Pero en América hubo sequías, hambrunas y guerras desde la costa de California hasta el lago Titicaca: medio milenio de aridez acabó con el estado tiahuanaco del Perú y con el imperio de los mayas, que dominaron el sur de América Central hasta el año 900 y construyeron ciudades grandiosas, como Copán, Palenque y Tikal, antes de desvanecerse. Su memoria se perdió hasta que arqueólogos e historiadores la recuperaron a mediados del siglo XIX.

LOS MAYAS, pOr Su pArte, inventArOn unA CuLturA reFinADA, crearon una red comercial por

toda Mesoamérica, erigieron impresionantes monumentos y centros urbanos en plena selva, y demostraron una gran brillantez en matemáticas y astronomía: su famoso calendario es más preciso que el que utilizamos hoy. Pero su mundo se derrumbó cuando se encontraba en la cima, entre los años 750 y 900. Los historiadores han dado muchas razones para tal colapso: la sobrepoblación, la deforestación y la erosión del suelo, la agitación social, la guerra y las enfermedades... Pero hay pruebas de que su caída se debió a un cambio climático. Así lo reveló el estudio de los fósiles de las conchas de los ostrácodos, unos crustáceos lacustres muy pequeños y sensibles a las alteraciones medioambientales. De su análisis se dedujo que la región donde vivieron los mayas sufrió varios periodos secos muy prolongados: uno que empezó hacia 475 a. C. y se prolongó 225 años; otro que arrancó alrededor de 125 a. C. y se extendió hasta 210 d. C. –coincidió con el apogeo de una de las primeras ciudades mayas, El Mirador–; y un tercero, más duro, entre los años 750 y 1025: en estos dos siglos y medio, la densidad de la población de las tierras bajas mayas disminuyó de doscientas personas por kilómetro cien. Se abandonaron

Cuanto más compleja es una civilización, más vulnerable resulta a un cambio climático muchas cuencas hidrográficas, que seguían muy lejos de su antiguo esplendor a la llegada de los conquistadores españoles. Pero los mayas no fueron las únicas víctimas de aquella aridez sobrevenida. Más al sur, en la frontera entre Perú y Bolivia, floreció la ya mencionada cultura tiahuanaca, que se prolongó durante 1.400 años (de 300 a. C. a 1100 d. C.) en torno al lago Titicaca, a una altitud de casi 4.000 metros, y cuya influencia alcanzó lo que hoy son tierras chilenas y argentinas, y las costas peruanas. Mediante una explotación muy ingeniosa del cultivo en esas condiciones difíciles, que promovía un reciclaje eficiente de los nutrientes y un uso de los canales de riego para proteger los cultivos de las heladas, sostuvieron Tiwanaku, una urbe con una población estimada de más de 40.000 personas. Pero hacia el año 1100, la ciudad y los campos elevados fueron abandonados abruptamente debido a una larga y dura sequía: los núcleos de sedimentos del lago Titicaca documentan una caída de 10 metros en el nivel del lago.

A LA viStA De eStOS CASOS pODrÍAMOS CAer en LA tentACiÓn De penSAr Que nueStrA teCnOLOGÍA nos hace diferentes a nuestros antepasados y que nos permitirá afrontar con éxito un desastre climático global. Nos olvidamos de que durante el siglo XIX murieron al menos 20 millones de personas a causa del hambre y las epidemias que acompañaron al fenómeno de El Niño durante esos años, y de que más de 200 millones de humanos habitan regiones con un gran estrés ambiental y muy vulnerables a las oscilaciones del clima: el Sahel, Etiopía... Si se produce un deshielo del Ártico como el que provocó el Dryas Reciente y que mandara a Europa a una vida a bajo cero, ¿qué haríamos? No tendremos la opción de emigrar a otros lugares, porque ya están llenos de gente. Como pasó en Ur, un desplome de la agricultura derivaría en una hambruna mundial de proporciones inimaginables. Tampoco somos conscientes de que cuanto más compleja es una civilización, más vulnerable resulta al cambio. Los pequeños los puede amortiguar, los grandes bastante menos, pero los gigantescos... Y el climático es, como hemos visto, de ese orden de magnitud. Más vale que nos pille preparados.

El estudio de la momia de Ötzi ha revelado que lo mataron cuando tenía unos 45 años.

La mala vida de Ötzi

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H

oy nos cuesta imaginar lo que era el hambre en la prehistoria. “Incluso en los años buenos los agricultores soportaban el fantasma permanente de la hambruna invernal”, dice el arqueólogo y antropólogo Brian Fagan, de la Universidad de Santa Bárbara (EE. UU.). Para llegar a ese punto hacía falta poco: una epidemia que diezmara al ganado, demasiada lluvia o muy escasa... El estudio del cadáver momificado naturalmente de Ötzi, el famoso hombre de los hielos que murió asesinado en los Alpes hacia 3100 a. C., reveló que había sufrido desnutrición en la infancia y la adolescencia, y que por ese motivo pasó por episodios de crecimiento reducido. Curiosamente, sabemos lo que Ötzi comió antes de que lo mataran –quién sabe quién y por qué– a más de 3.000 metros de altura: el análisis del contenido estomacal del cadáver desecado reveló que había ingerido cereales y carne de cabra montés y de ciervo, ricas en grasas y calorías, y por tanto apropiadas cuando uno anda huyendo por cumbres heladas.

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TRISTE MONUMENTO. Los zapatos que se pueden ver en el paseo del Danubio, en Budapest (Hungría), son un homenaje conmemorativo creado por el escultor Gyula Pauer y el director de cine Can Togay. Su obra honra a los judíos asesinados por milicianos del partido fascista de la Cruz Flechada en esa ciudad durante la II Guerra Mundial. A las víctimas les hicieron quitarse los zapatos para, a continuación, dispararles y arrojar sus cuerpos al río. Esta foto tuvo 8.486 me gusta.

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CÓLERA. Durante la guerra del Paraguay, en 1867, los soldados tiraron cadáveres infectados de cólera a los pozos de agua para contagiar a sus enemigos.

LAS ARMAS BIOLÓGICAS MÁS MORTÍFERAS El artículo más leído en nuestra web durante el último mes fue el dedicado a las armas biológicas, es decir, cualquier tipo de agente infeccioso –como un virus, una bacteria o una toxina– que se usa de forma intencionada para infligir daños corporales a personas, animales o a la propia naturaleza. Los primeros en usarlas fueron los hititas, alrededor del 1400 a. C., quienes enviaron carneros infectados a sus enemigos para hacerlos enfermar.

VIRUELA. Aunque se considera erradicada desde 1980, el virus sigue existiendo en dos laboratorios –uno en Rusia, el otro en EE. UU.– y podría usarse como un arma. ÁNTRAX. La bacteria Bacillus anthracis, que provoca el carbunco o ántrax, es uno de los agentes más letales que han sido empleados como arma biológica.

ÉBOLA. Supuestamente, fue producido como arma biológica por la URSS a finales de los años 80, pero no llegó a utilizarse.

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POLAR Desde hace más de cuatro décadas, la marca Polar ha proporcionado a atletas, equipos profesionales, especialistas médicos e instituciones datos precisos para analizar el rendimiento deportivo. Y ahora presenta su nuevo producto, el sensor Polar H9, que ofrece una calidad excelente en la medición de la frecuencia cardiaca a un precio asequible, ideal para aquellos que se inician en la práctica deportiva. El H9 dispone de conexión múltiple vía Bluetooth, ANT+ y 5kHz; además de conectividad con la app gratuita Polar Beat, que aporta información en tiempo real y ofrece un análisis posterior. El usuario también puede acceder al servicio web y a la app Polar Flow, para un análisis más detallado de su rendimiento. El H9 es resistente al agua, su batería tiene una autonomía de 400 horas –el equivalente a entrenar una hora al día durante un año– y su banda elástica textil es apta para la lavadora. Además, este nuevo sensor es compatible con relojes y ciclocomputadores GPS y con aplicaciones de smartphone como Nike Run, MapMyFitness, Zwift o Runkeeper, entre muchas otras. ¿Su precio? 59,90 euros.

PAPA JOHN’S Según una encuesta realizada por la cadena de restauración Papa John’s, la pizza ideal del 86,2 % de los españoles no llevaría carne de origen animal. Por eso, la marca ha lanzado la primera pizza vegana que ofrece una cadena de restauración rápida en España: la Papa John’s Green. Esta pizza de origen vegetal tiene dos versiones. Una con salsa de tomate natural, tomate fresco, cebolla, aceitunas negras, pimiento verde, champiñones y queso vegano; y otra, denominada Papa John’s Green PLUS, que lleva salsa de tomate natural, tomate fresco, champ piñones, pimiento verde, queso vegano y Beyond Burger, la carne hecha a base de plantas, que es muy similar a la carne e de vacuno, tanto en sabor como en el proceso de cocinado.

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La catástrofe ecológica que ha acabado con la fauna del mar Menor –en la foto– es uno de los muchos episodios similares que se están dando en el mundo como consecuencia de la actividades industriales y agrícolas sin control.

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En la era de las redes sociales, en la que nuestros actos se ven constantemente cuestionados, el “miedo al qué dirán” se ha convertido en una epidemia. Te contamos las mejores estrategias para mantener a raya esta sensación y, a la vez, potenciar tu imagen. Por motivos editoriales, la redacción se reserva el derecho de cambiar alguno de los temas anunciados en esta página.

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“Somos el medio para que el cosmos se conozca a sí mismo” Carl Sagan, astrónomo y divulgador científico estadounidense


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Muy Interesante marzo 2020  

Revista Muy Interesante marzo 2020

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