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Pobreza, contaminación ambiental y malas condiciones en el trabajo son los tres principales factores del exceso de mortalidad en algunas zonas.

Razones de mortalidad estandarizadas (RME) Mujeres, todas las causas

FOTOS: 1. ECOLOGISTAS EN ACCIÓN, 2. QUINO MIGUÉLEZ

>1,17 1,09 - <1,17 1,04 - <1,09 0,99 - <1,04 0,95 - <0,99 0,90 - <0,95 <0,90

Densidad

hombres y el 29% en las mujeres son de alto riesgo. En Sevilla, eso ocurre en el 32% de las áreas en los hombres y el 34% en las mujeres. En Cádiz, el número es aún más elevado, habiendo un 56% de las áreas con un riesgo elevado en los hombres y el 50% en el caso de las mujeres. • Esas tres provincias, con aproximadamente el 8% de la población española, acumulan alrededor de una tercera parte del exceso de muertes acaecidas en las áreas con el riesgo más elevado. • Esa acumulación de áreas de alto riesgo en la mortalidad general, se aprecia también en causas de muerte tan distintas como son la enfermedad isquémica del corazón, el cáncer de pulmón o la diabetes. ¿Podemos creernos esos resultados?, ¿es esta información fiable? La respuesta a ambas preguntas debe ser afirmativa. Y ello por al menos tres razones: en primer lugar, porque el atlas, realizado por un amplio equipo de epidemiólogos, geógrafos, estadísticos y diseñadores gráficos, ha utilizado los datos y los métodos científicos más fiables de que disponemos en la actualidad; segundo, porque los resultados son consistentes con los obtenidos por dos atlas de mortalidad provinciales previos (4, 5) y con un atlas anterior realizado en Cádiz (6); y tercero, porque varios estudios parciales ofrecen una visión complementaria, pero también consistente, con esta información. Sabemos que las tasas estandarizadas de mortalidad de esas tres provincias se encuentran entre las más altas de Andalucía (7); también conocemos que un estudio realizado en Huelva ha mostrado un exceso de mortalidad por cáncer con respecto al resto de capitales andaluzas del 10% en los hombres y del 6% en mujeres (8); sabemos que el exceso de mortalidad de Huelva es, después de Cádiz, el más elevado de todas las capitales andaluzas (9); y también conocemos que algunas investigaciones específicas realizadas en Huelva, han hallado una elevada incidencia de enfermedades tiroideas y, más en concreto, la aparición de una extraña “tiroiditis tóxica” que ha sido atribuida a contaminantes del medio ambiente. Una vez estamos suficientemente seguros de que la concentración de áreas de alto riesgo de mortalidad en el suroeste es verdadera, se nos plantean nuevos inte-

RME

rrogantes: ¿por qué esos municipios de alto riesgo se concentran en el suroeste de la península?, ¿qué causas pueden explicar ese riesgo? Dado que el número de áreas con un elevado riesgo de mortalidad es notoriamente superior al que sería lógico esperar, y dado que no parece razonable pensar que el azar, los factores genéticos, o la escasez o baja calidad de los servicios sanitarios puedan explicar esa situación, la conclusión es que debemos buscar las causas en otra parte. ¿Dónde? Aunque la información es incompleta, fragmentaria y dispersa, los datos y estudios disponibles refuerzan la hipótesis de que esa elevada concentración de áreas de alto riesgo de mortalidad se deba a la exposición conjunta de factores de riesgo laborales, ambientales y socio-eco-

nómicos. Algunos datos sobre cada uno de esos factores de riesgo permiten apoyar este punto.

Factores laborales La creación a partir de los años 60 de los llamados polos de desarrollo ha concentrado un gran número de industrias en el área occidental de Andalucía. Por ello, en las provincias de Huelva, Sevilla y Cádiz se localizan numerosas empresas con factores de riesgo laborales que amenazan la salud de los trabajadores y sus familiares. Veamos ejemplos: • En la provincia de Cádiz se han concentrado desde hace años industrias de la construcción y reparación naval en la Bahía de Cádiz o de la industria petroquímica en la Bahía de Algeciras entre

Áreas de alto y bajo riesgo Hombres, todas las causas

Máximo riesgo

No significativo

Mínimo riesgo Razones de Mortalidad Estandarizadas (RME)

El Ecologista, nº 33, noviembre 2002

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El Ecologista nº 33  

La vergüenza espacial, Geografía de la Salud, Reforma fiscal ecológica ¿Por qué el riesgo de morir es más alto en el suroeste de España?, Un...

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