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¿Por qué el riesgo de morir es más alto en el suroeste de España?

Geografía de la Salud Joan Benach y José Miguel Martínez Todo parece indicar que la alta mortalidad en el suroeste de España se debe a una interacción entre la exposición a diversos contaminantes, así como a las ocupaciones laborales de elevado riesgo y a factores socio-económicos como la pobreza. Los datos que se conocen, aunque mejorables, deberían originar una acción inmediata dirigida a solucionar estos problemas.

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na de las mejores maneras que tenemos para evaluar la salud de un país es conocer cómo se distribuyen geográficamente sus principales indicadores sanitarios. Por ejemplo: ¿En qué lugar ocurren los problemas de salud más importantes que sufre la población?, o ¿dónde se encuentra el riesgo de morir más elevado? Para contestar a esas preguntas, en España hasta ahora se han utilizado sobre todo mapas de comunidades autónomas o provincias con información sobre mortalidad. A pesar de su utilidad, estos mapas esconden una parte importante de la realidad ya que ocultan la enorme heterogeneidad existente dentro de esos territorios. En cambio, los

Joan Benach y José Miguel Martínez, Unidad de Investigación en Salud Laboral, Departamento de Ciencias Experimentales y la Salud, Universitat Pompeu Fabra (Barcelona)

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El Ecologista, nº 33, noviembre 2002

estudios con información en zonas geográficas más pequeñas poseen una capacidad mucho mayor de mostrar, mediante mapas fáciles de entender, una gran cantidad de información que nos ofrece una visión más detallada de la realidad (1). La reciente publicación del Atlas de mortalidad de España en áreas pequeñas (2) nos ofrece, por vez primera, una fotografía del Estado español que muestra con detalle la distribución de los patrones geográficos de mortalidad y dónde se concentra el mayor riesgo en 2.218 municipios o agregados de municipios (ver mapas). Un atento examen de los mapas del atlas muestra un hallazgo de gran interés: la aparición de varios centenares de áreas en toda España (177 en hombres y 219 en mujeres), con un riesgo de mortalidad significativamente elevado respecto al promedio de España, que no puede atribuirse al azar. Para el conjunto de todas esas áreas de alto riesgo, la mortalidad es entre un 20 y un 90% más elevada en los

hombres y entre un 20 y un 60% mayor entre las mujeres. Ello supone un exceso de mortalidad respecto al promedio nacional que se cifra en alrededor de 8.800 muertes anuales (5.200 en los hombres y 3.600 en las mujeres). Otro resultado de gran interés es la acumulación de un gran número de municipios con un elevado riesgo de mortalidad en el suroeste del país y, más en concreto, en el triángulo que conforman las provincias de Huelva, Sevilla y Cádiz (ver mapas 3 y 4). Los resultados más relevantes pueden resumirse en cuatro puntos (3): • En los hombres, una de cada tres áreas con la mortalidad más elevada se encuentra en una de esas tres provincias mientras que, en las mujeres, esa relación es de una de cada cuatro. • De las 152 áreas en que se subdividen esas tres provincias, el 40% en los hombres, y el 37% en las mujeres, son áreas de alto riesgo. Más en concreto, en Huelva el 41% de todas las áreas en los

El Ecologista nº 33  

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