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HISTORIA DE PORTADA / COVER STORY

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Credit: City of Jacksoville/ Tonya Austin

El sector privado, variable crucial Para reestructurar el gobierno local Brown consiguió que el Consejo de la Ciudad aprobara su plan de reforma. El objetivo: trabajar estrechamente con el sector privado en las áreas claves de desarrollo económico, educación y de la milicia retirada. Para instrumentar estos acuerdos el alcalde creo la Oficina de Asociación Pública-Privada (PPPO por sus siglas en inglés) que hoy trabaja de la mano del Consejo Civil de Jacksonville (grupo no-partidario de empresarios) promoviendo a la ciudad en la prosecución de capital y negocios. PPPO arrancó con viento en popa obteniendo una subvención de $10.000.000 del Ministerio de Transporte (Generación de Inversiones de transporte para la recuperación económica) para construir una explanada de carga en Dames Point que será utilizada por CSX. De acuerdo con la comisionada de PPPO, Renee Finley, la obra permitirá que los trabajadores portuarios carguen los contenedores directamente entre los vagones y los barcos, reduciendo el trafico en Hecksher Drive y por ende, el mantenimiento del pavimento.

La inyección de talento

CON LA MIRADA EN LA RECOMPENSA

Jacksonville propone numerosos desafíos a corto y largo plazo que sin duda ponen a prueba a cualquier alcalde que pretenda ser innovador. Luego de ocho meses de mandato, Alvin Brown continúa decidido a tomar el toro por las astas. Eco Latino conversó con él sobre su perspectiva holística para el desarrollo económico de la ciudad, su pasión por la diversidad, las tareas hasta hoy cumplidas y las que están en proceso de realización.

La alcaldía en coordinación con el Departamento de Defensa y el sector privado también está pergeñando un ambicioso proyecto para preparar veteranos a fin de que puedan regresar al mercado laboral en carreras empresarias o como cuentapropistas de negocios. “El programa podría llegar a ser un modelo para el país,” dijo Brown. Muy optimista según algunos y emprendedor a juicio de la mayoría, el alcalde no parece estar tomando decisiones para un solo mandato. Los proyectos que encara exceden el calendario de cuatro años de gobierno. La comunidad en general parece estar de acuerdo con los objetivos de la administración de Brown. Habrá que ver si en los medios para alcanzarlos también se consigue acuerdo. De ello dependerá su reelección.))

Unificando a la ciudad Luego de las elecciones metropolitanas que coronaron a Alvin Brown, Jacksonville había quedado totalmente polarizada. Brown asume su mandato con el 50% de los votos, listo para transitar un camino difícil sabiendo que quienes lo votaron son tantos como quienes no lo votaron. Sin embargo, al materializar una primera promesa de campaña, Brown vio aliviado su camino. “Quiero ser el alcalde que represente a todo Jacksonville,” decía. Las expectativas de los hispanos crecían. Y hoy, luego de ocho meses en funciones, el alcalde puso de manifiesto que su administración no PAGE 20 | ECO LATINO

sólo alcanza y sirve a la comunidad hispana sino que la incluye en los estamentos y planes de gobierno. “Jacksonville necesita talento y diversidad para producir cambios,” dijo el funcionario rodeado por un equipo de trabajo multicultural. “El alcalde ha edificado una gran reputación,” señaló Ed Pérez ex presidente de la Cámara de Comercio Hispana del Noreste de la Florida (FCHCC). Brown sabe que los hispanos son instrumentales en el desarrollo de las metas que su administración ha fijado. Y como parte de la estrategia de desarrollo de pequeños negocios la alcaldía viene trabajando junto a las distintas cámaras de comercio locales. “Es necesario dar un mensaje conciso a los comerciantes y pequeños empresarios sobre los recursos que la ciudad pone a disposición y los que el estado ofrece” dijo Wilfredo González, director regional de la Administración de Pequeños Negocios, quien también elogió la labor del alcalde al

promover la reforma del gobierno de la ciudad. “La pequeña empresa será el combustible de la transformación de Jacksonville si logramos facilitar el acceso al capital,” dijo. La preocupación de González parece ser una prioridad en la agenda de gobierno. “Quiero asegurarme que las pequeñas empresas locales no sólo puedan acceder al capital y el crédito sino que también puedan competir y hacer negocios en otras ciudades,” señaló Brown. El alcalde intenta traer también a la mesa de negociación a entepreneurs hispanos y líderes de negocios para que participen con ideas y proyectos a aumentar las exportaciones hacia América Latina, que para la vez redundan en empleos en la ciudad. “Me enfocaré cual láser en el desarrollo económico, no sólo doméstico sino internacional para lo cual el puerto es vital,” subrayó Brown quien acaba de presidir la Conferencia Nacional de Alcaldes que por primera vez en la historia se dio cita en Jacksonville para tratar temas portuarios. MARZO/MARCH 2012

Como primera acción de gobierno el alcalde Alvin Brown demostró que era capaz de cancelar el peor déficit presupuesto que la ciudad ha tenido y a partir de allí, reedificar la confianza pública. “Cuando asumí el cargo heredé un déficit de $58.000.000 y sin embargo, equilibré el presupuesto sin aumentar impuestos ni tocar las reservas de la ciudad. Quiero que ello se sepa” dijo sonriente el alcalde. En efecto, el presupuesto para el 2012 disminuye los gastos de la ciudad en un 2,8%. El alcalde recortó su propio salario en un 20% y declinó el cobro de pensión pública. “Al instalarme en la oficina me enviaron muebles nuevos,” recordó Brown. “Los devolví porque los existentes eran aún funcionales. También tuve la oportunidad de tener dos camionetas del año pero no lo hice; conduzco el vehículo que usó mi predecesor,” dijo Brown enviando un mensaje de responsabilidad fiscal al resto de la administración. A pesar de su ejemplo encomiable, el alcalde deberá enfrentar el descontento de contribuyentes que ven a los salarios de empleados públicos desproporcionados en relación con la mediana de ingresos de los hogares de la ciudad.

Austeridad será la consigna Como todo político hábil, Alvin Brown domina la retórica evitando las respuestas categóricas, tanto del si como del no. Cuando se le preguntó si apoyaría la legislación para que la escala salarial de empleados de la comuna se alinee con el sector privado, dijo, “Creo que todos debemos vivir dentro de nuestras posibilidades.” Aunque no está en las facultades del alcalde modificar los salarios de la ciudad (el Consejo Municipal es el encargado de ello), Brown mostró apoyo a la idea. De hecho, la postura del jefe de gobierno se vio traducida el mes pasado en el Consejo Municipal de Jacksonville cuando éste rechazó la aprobación de contratos sindicales que conferían a los trabajadores de JEA aumentos de sueldo de entre el 1,5 y 3%. Cuando se trata del alto costo que los contribuyentes pagan por pensiones y beneficios de empleados públicos, el alcalde no ignora la realidad pero tampoco arriesga un suicidio político. ..“Quiero ser justo con aquellos que sirven, pero lo cierto es que no podemos mantener el actual plan de pensiones. Nadie querría insolventar a la ciudad en el largo plazo “, dijo Brown al reconocer que el actual modelo es insostenible. “Estamos trabajando en ello. Las pensiones deben estar al alcance del empleado y a la vez de la ciudad para que pueda retener a los más capacitados”, dijo el alcalde sin detallar cómo la reforma podría estructurarse.

BY MARIA D’ADAMO (maria.dadamo@ecolatino.com)

omo en casa’ tanto en una reunión del Consejo de la Ciudad como en un espectáculo de salsa, Alvin Brown, 48, continúa conquistando residentes con la energía y determinación que lo llevaron al sillón de la comuna el pasado mes de julio.

Vivir con nuestros recursos. ¿Podremos?

Credit: City of Jacksoville/ Tonya Austin.

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Su idea es la de exponer a los estudiantes secundarios a la vida universitaria haciendo que pasen un verano en el ‘campus’ y reciban anticipadamente la instrucción para las posiciones del futuro. Matemática, ciencias, redacción y lectura será los focos de aprendizaje. Y para aquellos alumnos que no tienen pensado continuar sus estudios en la universidad, la idea es la de ofrecerles un entrenamiento técnico para que al terminar la secundaria puedan acceder a empleos mejor pagos.

Credit: City of Jacksoville/ Tonya Austin

ALVIN BROWN:

“Cuando Jacksonville sale al mercado nacional e internacional para capturar nuevos negocios, deberá contar con fuerza laboral que las empresas necesitaran al instalarse en la ciudad. Jacksonville es una “ciudad de relaciones” mas que una “ciudad de talentos,” dijo el alcalde. En su visión, nuestra capacidad de relación debe balancearse con el influjo de nuevos talentos. “Al instruir a la nueva generación estamos agregando valor a nuestra ciudad y ese patrimonio también lo debemos exhibir,” aseguró.

Las industrias locales están demandando que la nueva generación esté preparada para abastecer la demanda laboral de nuestros mercados más competitivos: aviación, transporte, distribución y logística. “Estoy trabajando con el sector privado para que los estudiantes estén preparados para enfrentar los desafíos que Jacksonville propone de cara al futuro,” dijo Brown refiriéndose al Programa Aprender para Ganar que en poco tiempo dará a conocer a la ciudad.

Desfile del Día de Veteranos. Jacksonville, 10 de noviembre de 2011 MARZO/MARCH 2012

“La pequeña empresa es la columna vertebral de la economía” Jacksonville Mayor Alvin Brown.

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The Private Sector, A Crucial Part Of The Equation

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qually at ease at a City Council meeting or a salsa concert, Alvin Brown, 48, continues to inspire Jacksonville residents with the zeal that propelled him to City Hall last July.

Bringing the City Together When Brown took office in 2011, the politically polarized city of Jacksonville needed someone a little out of the ordinary. Jacksonville thrusted Brown to victory with 50% of the vote leaving him in a fragile position where half of the city had not voted for him. However, the early realization of one campaign promise paved the road for him. “I want to be a mayor who represents all of Jacksonville.” Brown repeated, causing Latino expectations to swell. After eight months in office, Brown has proven that his administration not only reaches out to the Hispanic community but has included them in appointments of his new administration and city planning. “Jacksonville needs talents and diversity to ignite change,” the mayor said while surrounded with his multicultural taskforce.

Jacksonville faces long and short-range challenges plaguing any mayor who wants to be innovative. After eight months in office, Mayor Alvin Brown seems thrilled to take the bull by the horns. Eco Latino spoke with him about his ‘holistic’ approach for economic development and his passion for diversity in city management. Brown discussed projects already accomplished and those in the making.

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The mayor is confident that Hispanics will be instrumental in the achievement of the goals set by his administration. And as part of his comprehensive strategy for small business development, Brown has been working with different local chambers of commerce. “There must be a clear message about the resources the city provides and also, the resources that are available at state level,” said District Director Small Business Administration Wilfredo Gonzalez who also prized Brown’s positive action in regards to the city reform. “Small businesses will be the fuel of this transformation in Jacksonville, if loans become more available, he said.” Gonzalez’s concern appears to be a top priority in the Mayor’s agenda: “I not only want to make sure that local small businesses have access to credit and capital but that they can also compete.” Brown said. In another job-enticing effort for the city, Alvin Brown is bringing Hispanic entrepreneurs and business leaders to the table to help increase exports to Latin America. “I’ll be focusing on international and domestic economic development; the port is vital for that” said Brown, the first Jacksonville mayor to lead the U.S. Conference of Mayors Metro Exports and Ports Task Force held in the city last month. MARZO/MARCH 2012

Too optimistic for some and ‘a go-getter’ to most, Brown doesn’t seem to be making decisions based on a four-year calendar. His projects certainly exceed one mayor’s tenure. The community at large shares the goals Brown’s administration has set. What remains to be seen is how those goals will be achieved. His reelection hinges on that success. ))

“I was given new furniture when I got here,” Brown recalled. “I sent it back: the old one was still functional. And I’m driving my predecessor’s vehicle,” he said sending a message of fiscal responsibility to others in the administration.

As a skillful politician Brown has mastered the rhetoric of avoiding yes or no answers. When asked if he would support legislation to restructure city employees’ pay scale to align with the private sector, he said, “I believe we all need to live within our means.” Though the mayor’s function is not to modify city salaries, he showed support for the idea. In fact, this concept surfaced at the Jacksonville City Council when last month they rejected union contracts that would have given JEA employees pay raises of 1.5 to 3%.

“When we market Jacksonville to prospective businesses, they need to know that we have a skilled work force here. Jacksonville is a ‘relationship town’ versus a ‘talent town’”. In the mayor’s vision, our positive socio-economic networking should be balanced with an influx of new local talent. “Preparing the new generation adds value to our city. We need to display these assets,” said Mayor Brown.

The mayor wants to expose prospective college students to college life by having them spend a summer on a local college campus. “Focus will be the core areas of math, reading, writing and science, and mastering the skills needed to

Brown’s first move was to prove he could close Jacksonville’s worst budget gap ever and start rebuilding the public’s trust in city government. “When I came into office I inherited a $58,000,000 deficit and yet balanced the budget without raising taxes or fees, and without tapping into the city’s reserves. I want to be on the record for that” he chuckled. In fact, the proposed 2012 city budget decreases expenditures by 2.8% from 2011. The mayor even took a 20% pay cut and declined a city pension.

Despite Brown’s commendable example, he still copes with disgruntled taxpayers who see public employees’ salaries disproportionate to median household incomes.

Future Jobs Call For Talents

Local industries want the next generation to be ready for 21st century jobs in Jacksonville’s growing aviation, transportation, distribution and logistics markets. “I’m working with the private sector to prepare students to anticipate the future challenges facing Jacksonville,” said Brown speaking about The Learn to Earn Initiative that he will soon launch.

Will We All Live Within Our Means? That’s the question.

When it comes to the high price tag of pension plans and public employee benefits, the mayor does not gloss over reality nor does he risk political suicide. “I want to be fair to those who serve but we can’t maintain the current pension plan. We don’t want to defund the city in the long run,” Brown said recognizing the model as unsustainable. “We’re working on it now. Pensions should be affordable for both parties so that the city can retain the best employees. I want to make sure that the positions the city offers attract the most talented,” Brown said without detailing how reform would be engineered.

Credit: City of Jacksoville/ Tonya Austin

Credit: City of Jacksoville/ Tonya Austin

“Alvin Brown has built an impressive reputation among Hispanics,” said Ed Perez, former president of the First Coast Hispanic Chamber of Commerce.

To start off with a bang, the Public Private Partnerships Office (PPPO) obtained a $10 million grant from The Transportation Investment Generating Economic Recovery (TIGER) to build a rail-cargo facility at Dames Point that will be used by CSX railroad. According to Renee Finley, PPP commissioner, the facility enables dockworkers to load containers directly between train cars and ships. One of the benefits is that it would reduce truck traffic on Hecksher Drive, saving taxpayers money on road maintenance.

Alvin Brown is also working on an ambitious plan coordinating the Department of Defense and the private sector to prepare veterans to return to the workforce in a career or as an entrepreneur. “This program could be a model for the country,” he said.

Credit: City of Jacksoville/ Tonya Austin

BY MARIA D’ADAMO (maria.dadamo@ecolatino.com)

To streamline government, Brown shepherded through the City Council a comprehensive reform last year. The plan allowed departmental changes for the government to work more efficiently with the private sector in areas such as economic development, education, and military affairs. As a result, a new mayor’s office for Public-Private Partnerships now works with The Jacksonville Civic Council (non-partisan business leaders) to spot opportunities for Jacksonville to lure capital and help his administration better market the city.

take the city to the next level,” said mayor Brown. For those who are not planning to go to college, the program offers the technical training needed to graduate from high school and secure a high paying job.”

The US Conference of Mayors, Jacksonville, February 2012 Mayor Brown addressing the importance of metro exports and ports MARZO/MARCH 2012

Mayor Alvin Brown signs city goberment reform legislation, December 2011 PAGE 23 | ECO LATINO


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