Page 1

18 September 2010 Wolesi Jirga Election – Factsheet 2 

CHALLENGES: Legal basis, procedures and outcomes According to the Electoral Law there are five main  conditions  for  an  aspirant  candidate  for  the  Wolesi Jirga elections:  1. Basic  requirements:  Be  an  Afghan  citizen,  be  at least 25 years old, be registered as a voter,  and  not  have  been  convicted  of  a  crime  against  humanity  or  a  criminal  act  or  have  been deprived of civil rights by a court.  [Article  12(2) of the Electoral Law]  2. Resignation of public officials: Ministers, civil  servants, IEC staff members or others cited in  the  law  must  resign  from  their  positions  before registering as candidates. [Art. 13(1)]  3. Supporters:  The  names,  voter‐card  numbers  and  signatures  or  thumbprints  of  1,000  registered voters who support the individual’s  candidacy must be submitted. [Art. 43(2)5]  4. Cash  deposit:  Each  aspirant  candidate  must  deposit  30,000  Afghanis,  refundable  under  certain conditions. [Art. 43(4)2]  5. Armed  groups:  Members  of  illegal  armed  groups may not run for election. [Art. 12(7)]  These  basic  conditions  are  evaluated  by  the  Independent  Election  Commission  (IEC)  upon  receipt  of  candidate  information.  The  IEC  is  empowered to exclude those who do not fulfil the  first  four  conditions  from  the  preliminary  list  of  candidates. 

ECC Commissioners Safwat Sidqi and Ahmad Zia Rafat report to the media on names removed from the final candidate list: 7 July 2010

For the  fifth  condition,  the  responsibility  for  vetting candidates is carried by a separate ad hoc  commission known as the “Vetting Commission”,  comprised  of  representatives  of  the  Ministry  of  Defence,  the  Ministry  of  the  Interior  and  the  National  Security  Directorate  and  chaired  by  a  member  of  the  IEC  [Article  12(7)  of  the  Electoral  Law].   This  Vetting  Commission  forwards  the  names  of  those  on  the  preliminary  candidate  list  whom  it  has found to be members of illegal armed groups  to  the  ECC,  which  then  instructs  the  IEC  to  remove  these  names  from  the  list.  The  Vetting  Commission  ceases  to  exist  upon  publication  of  the final candidate list.  

Role of the Electoral Complaints Commission  The  Electoral  Law  gives  the  ECC  jurisdiction  over  challenges to the voter and candidate lists and to  the  eligibility  or  qualifications  of  any  candidate  that may arise during the electoral process. [Art. 62  (1) a] 

The ECC  takes  decisions  on  challenges  regarding  candidates  who  have  been  excluded  by  the  IEC,  on challenges to candidates on the candidate list  and  voters  on  the  voter  list,  and  on  complaints  alleging electoral offences. 

altered from  party  representation  to  personal  candidacy.   Membership of illegal armed groups  Thirty  six  aspirant  candidates  were  found  by  the  Vetting  Commission  to  be  members  of  illegal  armed  groups.  The  Vetting  Commission  was  instructed  by  the  ECC  to  allow  these  individuals  the  opportunity  to  exonerate  themselves,  but  none  succeeded  in  doing  so.  The  ECC  therefore  instructed  the  IEC  to  omit  these  36  names  from  the final candidate list. 

The ECC  decides  whether  to  remove  a  candidate  from  the  candidate  list.  ECC  decisions  are  final  and binding.   Challenge period   The  initial  challenge  period  ran  from  5  May  to  6  June 2010 but it was extended until 7 July owing  to delays in the disqualification of those found to  be members of illegal armed groups.  During  this  period  the  ECC  received  hundreds  of  challenges  from  aspirant  candidates  who  questioned  IEC  decisions  disqualifying  them  for  not  fulfilling  the  basic  requirements.  In  addition  88 challenges related to electoral offences during  the  nomination  process.  Here  are  the  details  of  the ECC decisions on challenges:  Defects in candidacy documentation  The  ECC  received  challenges  relating  to  226  aspirant  candidates’  defective  documentation.  Such  individuals  were  given  five  days  to  correct  the  problems  with  their  documentation  –  in  all  cases  these  were  related  to  the  voter  cards  presented in support of candidacies. In the event  195  of  the  226  satisfied  the  requirements  and  assured their status on the candidate list.  Other challenges  Seventy‐nine of the 90 individual challenges were  dismissed, largely because the allegations did not  constitute  electoral  offences.  Seven  names  were  ordered  to  be  removed  from  the  candidate  list  because  of  the  individuals’  failure  to  resign  from  their  official  positions  before  nomination,  and  one for providing false registration information as  to his identity. One registration was ordered to be 

Photo: Afghanistan Research and Evaluation Unit, AREU

Complaints period   The  campaign  period  commences  after  publication  of  the  final  candidate  list  and  culminates  on  Election  Day,  with  balloting  followed by counting, tallying and certification of  the  final  results.  Throughout  this  time  the  ECC/PECCs  receive,  investigate  and  adjudicate  complaints  and  where  appropriate  impose  sanctions  and  penalties.  Challenges  to  voters’  eligibility  can  be  dealt  with  up  to  and  including  Election Day.

For further information please visit:  If questions remain, contact: ECC Public Outreach ‐‐ 079 834 0131 –

AFGHANISTAN Electoral Complaints Commission 2010 Factsheet 2  
AFGHANISTAN Electoral Complaints Commission 2010 Factsheet 2  

This factsheet highlights key information about the role of the Electoral Complaints Commission of Afghanistan during the Wolesi Jirga Elect...