Page 1

18 September 2010 Wolesi Jirga Election – Factsheet 1 

Electoral Complaints Commission The Electoral  Complaints  Commission  (ECC)  is  an  independent  body  established  under  Article  61  of  the  Electoral  Law1  to  adjudicate  all  challenges  and  complaints related to the electoral process. The ECC  has the authority to impose sanctions and penalties  if an offence is deemed to have been committed.  ECC commissioners  According  to  the  Electoral  Law,  the  ECC  must  be  established  at  least  120  days  before  the  election  date  by  the  President  in  consultation  with  the  speakers  of  both  the  upper  (Meshrano  Jirga)  and  the  lower  (Wolesi  Jirga)  houses  of  Parliament  and  the Chief Justice of the Supreme Court. The present  body  is  composed  of  five  commissioners  (three  national  and  two  international):  the  Chairperson  is  Mr  Justice  Sayed  Murad  Sharifi  (of  the  Supreme  Court  of  Afghanistan)  and  the  additional  local  members  are  Associate  Professor  Shah  Sultan  Akifi  (Human  Resources  Director  General  at  the  Wolesi  Jirga)  and  Mr  Ahmad  Zia  Rafat  (of  the  Faculty  of  Journalism  at  the  University  of  Kabul).  The  two  international  members  are  Mr  Safwat  Sidqi  of  Iraq  and Judge Johann Kriegler of South Africa.   Provincial Electoral Complaints Commissions  The ECC has its headquarters in Kabul (ECC HQ) but  it is also represented in each of the 34 provinces of  Afghanistan  by  a  Provincial  Electoral  Complaints  Commission  (PECC).  Each  PECC  has  five  commis‐ sioners in the six provinces with at least ten seats in  the  Wolesi  Jirga,  while  the  PECCs  in  the  remaining  28  provinces  each  have  three  commissioners.  This  1

Islamic Republic of Afghanistan, Presidential Decree,  Electoral Law, 18 February 2010. 

The Board of the 2010 Electoral Complaints Commission (ECC)

means that for the 2010 Wolesi Jirga elections there  will  be  114  Provincial  Electoral  Complaints  Commissioners  throughout  Afghanistan.  The  PECC  commissioners  are  assisted  in  their  work  by  legal  and investigative specialists who receive and inves‐ tigate complaints.   Jurisdiction of ECC and PECCs  The  ECC  and  PECCs  have  jurisdiction  to  adjudicate  challenges  to  candidate  and  voter  eligibility  and  complaints  arising  from  the  electoral  process  (relating  to  campaigning,  polling,  counting  etc).  In  the absence of a formal challenge or complaint the  ECC or a PECC can take the initiative in considering  an issue within its jurisdiction.  A  PECC  has  primary  jurisdiction  regarding  challenges and complaints that arise in its province  and any of its decisions may be appealed to the ECC  by  any  affected  party.  ECC  decisions,  however,  are  final and binding. 

The ECC  and  PECCs  must  wind  up  their  activities  within  two  months  of  the  certification  of  the  election results and transfer their responsibilities to  the Independent Election Commission. 

Challenges The  ECC  is  responsible  for  the  adjudication  of  challenges  brought  against  voters  who  do  not  comply  with  the  provisions  of  Article  11  and  candidates  who do not comply with the provisions  of  Article  12(2)  or  (7)  or  13(1)(5)  of  the  Electoral  Law. By the end of the period for challenges against  aspirant  candidates,  the  ECC  had  ordered  the  removal  of  one  candidate  from  the  final  candidate  list for providing false information as to his identity,  7 because they had not resigned from their official  positions timeously, and 36 because they had been  found to be members of illegal armed groups.  Electoral offences  Article  63  of  the  Electoral  Law  lists  the  following  electoral offences:  a) Providing  false  information  to  the  Independent  Electoral  Commission  (IEC)  and  its  related  commis‐sions  b) Threatening,  intimidating  or  attacking  the  dignity of a voter, candidate, journalist covering  the  election  or  permanent  or  temporary  election employee, or using force against them  c) Preventing  anyone,  including  accredited  observers  and  agents,  from  participating  in  the  electoral process  d) Fraud in balloting or vote‐counting  e) Offering  or  accepting  money  or  any  other  benefit to influence the electoral process  f) Possessing,  or  attempting  to  obtain,  more  than  one  voter  registration  card  or  other  document  issued by the IEC   g) Voting or attempting to vote using a fraudulent,  forged  or  altered  card  or  the  card  of  another  person  h) Altering,  substituting,  stealing  or  destroying  electoral documents without legal authority  i) Duplicating,  using  or  keeping  false  voter  registration  cards  or  other  documents  certified  by the IEC, ballot papers or official forms  j) Fraudulently  obtaining  a  voter  registration  card  or other document certified by the IEC  

k) Attempting to  vote  more  than  once  in  an  election  l) Unauthorized tampering with election materials  or ballot boxes  m) Interfering  with  electoral  officials  in  the  perform‐ance of their duties  n) Violating  the  code  of  conduct  for  political  parties  and  candidates,  their  agents  or  election  officials  o) Use of funds originating from illegal activities  p) Use  of  foreign  funds  to  influence  the  electoral  process  q) Inciting or provoking another person to commit  an electoral offence  r) Violating  the  provisions  of  the  law,  regulations  or procedures governing the electoral process  s) Nonobservance  of  IEC,  ECC,  PECC  or  Media  Commission procedures   t) Use  of  any  kind  of  symbol,  colour,  slogan  or  other  sign  assigned  to  a  candidate  by  other  candidates or their polling‐station agents  u) Other  violations  specified  in  regulations  and  procedures  Sanctions and penalties  In the event of a violation, the ECC/PECC may adopt  one of these measures in accordance with Article 64  of the Electoral Law:  a) Issue  a  warning,  or  an  order  to  take  remedial  action,  to  the  offending  individual  or  organisation   b) Impose  a  cash  penalty  of  up  to  500,000  Afghanis, in line with the circumstances  c) Adopt a decision to rerun an election or recount  votes before certification of results  d) Remove a candidate from the candidate list  e)  Invalidate  ineligible  ballot  papers  or  order  the  count or recount of one or more ballot papers  f) Prohibit  an  offender  from  serving  in  any  commission for a period of up to 10 years   If  an  offender  is  a  member  or  supporter  of  a  political  party,  or  a  supporter  of  a  candidate,  the  ECC/PECC  may  impose  sanctions  on  the  party  or  candidate concerned.   The  ECC/PECC  may  also  refer  an  offender  for  prosecution  if  it  has  evidence  that  the  offence  constitutes a crime.

For further information please visit  If questions remain, contact ECC Public Outreach – 079 834 0131 –

AFGHANISTAN Electoral Complaints Commission 2010 Factsheet 1  
AFGHANISTAN Electoral Complaints Commission 2010 Factsheet 1  

This factsheet highlights key information about the role of the Electoral Complaints Commission of Afghanistan during the Wolesi Jirga Elect...