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O OÁSIS OCULTO

Seu avanço se tornava cada dia mais lento, estorvado pelas dunas montanhosas, pelas ofuscantes tempestades de areia e, acima de tudo, pelo calor, que mesmo naquela estação supostamente fria os ressecava do alvorecer ao crepúsculo, como se o ar estivesse em chamas. Sede, doenças e exaustão, inexoravelmente, foram reduzindo o grupo. Quando a água acabou sem que surgisse nenhum sinal do ponto de destino, Imti chegou a temer que a missão estivesse fadada ao fracasso. Mas os homens continuaram sua penosa marcha, silenciosos, inflexíveis, indômitos, absortos em seus tormentos particulares. Até que, quarenta dias após terem deixado Kenem, os deuses recompensaram sua perseverança com a visão pela qual rezavam havia tanto tempo: uma esfumada faixa vermelha no horizonte ocidental, que assinalava os grandes penhascos e o fim da jornada. Ainda assim, o grupo levou mais três dias para alcançar e transpor a Boca de Osíris, desembocando em um desfiladeiro coberto de árvores. A essa altura, restavam apenas trinta homens. Eles levaram a carga até o templo que havia no centro do oásis, banharam-se nas fontes sagradas e, na mesma manhã, após recitar os sortilégios de fechamento e ocultação, e lançar as Duas Maldições, retornaram ao deserto, onde deram início ao ritual das gargantas cortadas. Um ruído alto despertou Imti de seus devaneios. O açougueiro, um surdo-mudo, batia com o cabo do cutelo em uma pedra, para atrair sua atenção. Vinte e oito corpos jaziam na areia. Só restavam dois homens vivos. Era o fim. — Dua-i-nak netjer seni-i — disse Imti, descendo da duna e pousando a mão sobre o ombro ensanguentado do açougueiro. — Obrigado, meu amigo. Depois de uma pausa, acrescentou: — Você quer beber shepen? O açougueiro negou com a cabeça e lhe entregou o cutelo, batendo com dois dedos na própria garganta para indicar onde Imti deveria 17

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O oásis oculto - Trecho  

Paul Sussman, falecido precocemente aos 45 anos em 2012, era considerado pela crítica um dos escritores de thriller mais inteligentes do séc...

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