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B.-P. et la religion de Mario Sica Symposium Interreligieux scout, Valencia, Espagne, 29 novembre 2003

Il n’y a probablement pas, dans le domaine du scoutisme, de thème qui ait fait couler autant d’encre que celui de « scoutisme et religion ». Ce sujet a suscité des contestations depuis les débuts du mouvement scout; Baden-Powell fut critiqué immédiatement après avoir sorti en 1908 son premier manuel scout Scouting for boys (« Eclaireurs »), car, faisait-on remarquer, sur les presque 400 pages du livre, il n’y en avait que deux et demie qui fussent consacrées à la religion. Cette omission apparente a une explication très simple : le manuel de B.-P. ne s’adressait pas à une association scoute, qui n’entrait pas dans ses programmes, mais plutôt à d’autres mouvements de jeunesse, comme l’YMCA ou les Boys Brigades ou les Church Lads, qui possédaient tous un fondement religieux très marqué. B.-P. ne cherchait pas à modifier leurs structures, mais seulement à leur fournir un programme d’activité plus intéressant et attrayant. Ce ne fut qu’ensuite, quand il apparut clairement que les Scouts ne voulaient pas être scouts, plus quelque chose d’autre, mais scouts et c’est tout, et que le scoutisme se développa donc en un mouvement séparé, que B.-P. se posa le problème de la formation religieuse dans le scoutisme. Ce problème est déjà abordé dans son livre suivant Yarns for Boy Scouts (« Causeries pour Eclaireurs », de 1909), dans lequel B.-P. fait cette admission significative: Dans Eclaireurs j’ai peut-être trop longuement parlé des étapes successives de la formation scoute et pas assez de son but ultime. Quel est ce but ? Ce but est de jeter le bon grain d’une spiritualité qui demeure ensuite comme guide et rempart du garçon pour toute sa vie. La forme précise de cette spiritualité doit être laissée dans les mains du chef car elle doit varier selon les circonstances locales. B.-P. fait donc déjà une distinction très nette entre la nécessité d’une formation religieuse d’une part, et la forme que cette formation peut assumer dans les différentes circonstances, d’autre part.

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CICS Interreligious Dialogue 2007  

International Catholic Conference on Scouting (ICCS) Interreligious Dialogue 2007 http://www.cics.org/?wpfb_dl=21

CICS Interreligious Dialogue 2007  

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