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PHILIPPINES

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Les trésors cachés de Négros

Un reportage d’Henri ESKENAZI


VOYAGE

Philippines

Un reportage de Henri ESKENAZI Photos: Tobias HAUSER / David HETTICH / Henri ESKENAZI 2 EAU Mag


Les trésors cachés de Négros

Situé au centre de l’immense archipel des Philippines, entre nature et aventure, l’île de Négros est une invitation à la découverte. Avec ses paysages exotiques d’une beauté à couper le souffle. Ses cascades et ses sources dissimulées dans la végétation de ses massifs montagneux. Et ses réserves marines comme celle d’Apo Island qui abritent une faune aquatique aux espèces sous-marines incroyables. EAU Mag

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VOYAGE I Les trésors cachés de Négros

Ci-dessous, un nudibranche. Proche parent des limaces, ces mollusques prédateurs et carnivores se défendent de leurs ennemis en sécrétant des toxines. Certains d’entre eux absorbent sans dommage les substances toxiques produites par leurs proies.

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l est tôt le matin. L’horizon a encore du mal à séparer le ciel de la mer. Chaque matin, l’île d’Apo commence à souligner les contours de sa silhouette sous les rayons naissant du soleil.

Un parc marin d’une grande richesse

Déclarée sanctuaire sous-marin pour protéger ses formations coralliennes et ses poissons rares, Apo Island constitue pour l’université des Silliman, un centre d’étude au large. Entouré par un récif circulaire, l’île est un parc marin d’une grande richesse. Avec une profusion de poissons incroyable, il est la source constante d’émerveillement des océnologues et de ceux qui ont la chance de découvrir ses trésors sous-marins avec un simple masque, une paire de palmes et un tuba, ou en plongée sousmarine. Parfaite harmonie que dégage cet instant de profonde satisfaction. L’atmosphère est paisible. Peu à peu, la terre et les gens s’éveillent. Suis-je loin ? En voyage, j’essaye d’utiliser mes pensées comme un peintre, ses crayons et ses huiles. Je les choisis pour la beauté de leur impact sur la toile de mon cerveau. Je les espère natures et saines, ni tâchées, ni trafiquées. De mon regard, je les découvre comme on nuance les couleurs sur une palette. Puis, ainsi gravées au plus intime de ma vie, elles m’accompagnent tout au fil du temps, telles des compagnes discrètes et tolérantes. En touches invisibles, les mers m’apprivoisent,

m’enchantent, me comblent. Même si elles changent sans cesse, elles ont sur moi, des effets identiques : la sérénité du bonheur et l’intensité de la passion. Suis-je envoûté par le mythe de Gaïa, la « Terre-Mère » ? Chaque lieu à une histoire à conter. Chaque instant apporte une vérité. Il suffit de porter attention, avec curiosité, aux mondes qui nous entourent, sans à priori, en abandonnant nos habitudes. Je me voudrais éternellement satisfait de la nature. Il m’est impossible d’imaginer la vie sans elle. La voir danser, chanter, sauter, sourire et composer des rimes, en plus des arômes qu’elle dégage afin ce combler l’humain que je suis. Les humains. Touriste gâté d’aujourd’hui, je tente de me rappeler la quiétude, partagée d’inquiétude, du marin d’autrefois qui débarquait sur ces terres inconnues, comme la découverte de saveurs nouvelles : « Faire fondre 175g de chocolat noir coupé en morceaux dans une casserole avec trois cuillerées à soupe d’eau. Dès qu’il est lisse, retirer du feu. Casser trois œufs en séparant les blancs des jaunes. Ajouter les jaunes un à un dans le chocolat en mélangeant bien entre chacun d’eux. Battre les blancs en neige ferme en ajoutant 60g de sucre en poudre en plusieurs fois et les incorporer délicatement au chocolat. Mettre la mousse dans des coupes et les placer au réfrigérateur en attendant que notre adorable serveuse nous les propose. »


Antennaire, ou poisson crapaud. La famille compte plus de quarante espèces différentes. Généralement, ils vivent sur une éponge dont ils imitent à la perfection la forme et la couleur.


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Le crevette symbiotique passe la plupart de son temps dans une anémone. La semi-transparence de son corps, du plus bel effet, lui permet de se fondre dans le paysage et la rend quasiment invisible aux yeux de ses prédateurs.


Autour de l’île de Négros, la faune aquatique est d’une richesse sans pareil. Les espèces de petites tailles sont d’une incroyable beauté et d’une élégance rare.


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Dans les massifs montagneux de l’île, des sources et des cascades, dissimulées dans la végétation, sont une invitation à la découverte.


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Le poisson fantôme Arlequin, Solenostomus paradoxus, vit la plupart du temps la tête en bas. Grâce à sa grande capacité de mimétisme, il passe inaperçu dans le décor environnant.


Dans cette rÊgion du monde, la vie marine revêt des formes et des couleurs, comme nulle part ailleurs sur la Planète.


VOYAGE I Les trésors cachés de Négros Page de droite, un nudibranche au graphisme et aux couleurs très spectaculaires. Ces mollusques ont un pied musculaire pour se déplacer, une paire d’antennes sensorielles sur la tête et un appareil respiratoire externe sur le dos.

Une culture colorée

Ici ou ailleurs. Sur et sous l’eau, prenons le temps de nos passions ! Plus besoin de compléments alimentaires inutiles, voire dangereux. L’embouteillage dans lequel nous nous faufilons est grandiose. Une Jeepney violette, rose et jaune, décorée de quarante deux phares et de vingt rétroviseurs (je les ai compté !), slalome entre les multicabs et les vélo-taxis. Les klaxons et les chants des coqs de combat qui bordent la route parsemée d’effluves de brochettes et de maïs grillé, ponctuent notre chemin vers l’hôtel. Une famille de six personnes nous double sur une moto. Un pêcheur à l’épervier lance son filet avec grâce, dans les eaux paisibles d’une petite baie. Des cerfs-volants dessinent le ciel légèrement nuageux. Contraste des premières perceptions d’un pays. Les fils électriques tissent de véritables toiles d’araignées entre les poteaux. Un panier de basket construit sur un arbre, au beau milieu de la chaussée distrait trois joueurs et c’est l’heure du marché ! Les adultes sourient. Les enfants rient. « Le vêtement est coupé dans des étoffes fluides. Le motif uni clair avec des teintes lumineuses permet d’alléger la silhouette. Une pochette en lin, un sac de voyage adapté au quotidien pour y ranger ses Nikon, I-Phone et MacBook complètent le style baroudeur. » Rechercher des loisirs et des plaisirs proches de la nature, qui enrichissent le moral et n’appauvrissent pas le mental. Ce qui est simple est-il sain ?

Des fonds sous-marins multicolores

Quotidiennement, à moins de cinq minutes de notre resort Thalatta, en Bangka, une barque traditionnelle à deux balanciers, nous plongeons le long d’une pente douce de sable et d’herbiers jusqu’à une vingtaine de mètres de profondeur. En chemin, nous croisons des anémones habitées de nombreux poissons-clowns qui jouent les stars devant nos objectifs, quelques beaux nudibranches, deux hippocampes jaune et brun, des crinoïdes de couleurs différentes où se nichent des poissons et des crabes aux teintes identiques. Un rason juvénile semble perdu sur le sable. Un grondin reste immobile près d’une saule, totalement ensablée. Un serpent tricot-rayé se dandine dans les prairies d’herbes. Entre deux massages près de la piscine d’eau de mer, la vue sur Apo Island est magique. Un jour sur deux, à vingt minutes de navigation, nous effectuons un safari à la journée sur cette île, avec trois immersions. Sur la côte sud-ouest, « Rock West » est colonisé par une multitude de coraux durs et mous en parfaite santé. Nous y croisons des tortues carettes en compagnie de plusieurs rémoras. Le courant léger est confortable et nous évite de palmer. Stabilisés à vingt mètres de profondeur, notre heure de plongée se transforme en presque cent minutes de plaisir dont la moitié dans cinq mètres d’eau où la lumière rend le flash quasiment superflu. Dans une eau à 27°C, c’est un pur régal. Un paradis pour biologistes, photographes et pour les amateurs de nature … Pause café puis, au lieu-dit

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A gauche, avec ses cinq bandes fluorescentes d’un rouge intense et ses tons bleus , Astropyga radiata est un des plus beaux oursins. Ci-dessus, des poissons clowns dans leur anÊmone surveillant leurs oeufs.

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VOYAGE I Les trésors cachés de Négros Construit dans un magnifique jardin tropical, Thalatta Resort se situe sur l’île de Negros à 20 kilomètres au Sud de Dumaguete en face de Apo Island. Soucieux de son impact sur

environnement, l’hotel est alimenté par l’énergie solaire.

« Chapel », juste en face du village de pêcheurs, avec Jean-luc, nous nous régalons d’animaux minuscules : crabes, crevettes, galathées, porcellanes et bien d’autres dont le nom m’échappe. Au retour, qu’il est plaisant d’essayer d’identifier les espèces rencontrées en consultant les ouvrages de références, aidés de notre ami biologiste Patrick Louisy. Après une collation conséquente, la troisième plongée s’effectue plus au nord, à « Largahan », à la recherche du plus grand nombre de poissons-clowns dans leurs anémones : Qui en répertoriera le plus ? Sans négliger bien sûr, le gros poisson-crapaud noir, les poissons-fantômes arlequins, le serpent tricot-rayé, les diodons, les rascasses et les innombrables anguilles de sable toujours aussi timides. Au retour de nos plongées, les enfants sur la plage nous crient des « hellos » joyeux, des « what are you doing ? » amusés et nous appellent « baba nemo » : Touchant ! Nos trois plongées à l’est de Apo Island sont aussi intéressantes qu’à l’ouest, à l’abri du vent du nord qui soulève les vagues. Le courant, assez fort au début, se calme au cours de nos ballades. Nous profitons ainsi de ces magnifiques tables de coraux à perte de vue, enrichis de poissons en bancs. De temps en temps, un beau spécimen de mérou croise notre regard. Les nombreuses anémones sont en parfait état, habitées de leurs fidèles poissons-clowns et crevettes. Entre « Katipanan », « Sanctuary » et « Rock East », nous approchons plusieurs tortues

vraiment peu farouches ! Un barracuda également. Le retour à la surface se fait sous un soleil de plomb qui inonde la riche végétation de l’île. Notre superbe Bangka blanche nous attend. Petite visite au village, à la chapelle, entre les ruelles étroites qui serpentent parmi les maisons de pêcheurs au toit végétal : sourire, gentillesse et hospitalité font partie du décor. Les jeux dans l’eau, autour de notre bateau, en compagnie des enfants du village, représentent un grand moment d’émotion qui nous laisse un sacré goût de « revenez-y ». Ah, les Philippins … « Frais et vivifiant, ce nouveau Grand Cru en Edition limitée, nous projette vers des horizons sensoriels inédits. Le premier, subtil et équilibré, développe des notes végétales fraîches, alors que le deuxième, vif et tonique, apporte la vivacité de ses notes fruitées d’agrumes. L’harmonie fusionnelle se réalise dans un accord parfait. Partageons un instant de pur bonheur et laissons-nous ainsi emporter aux confins de l’exploration gustative. »

D’incroyables balades aquatiques

Face à moi, la superbe île luxuriante de Negros offre ses montagnes violettes enveloppées de nuages, sa forêt fertile et ses sommets volcaniques. Vers 18.00, à la tombée de la nuit, à « Maluay » juste devant notre hôtel à cinq minutes à la palme, nous attendent bien sagement vers quinze mètres, un tout petit poisson-crapaud blanc qui agite son


leurre, un poisson-feuille vert, deux poissonsfantômes arlequins, trois crabes-araignées presque invisibles dans les récifs artificiels, sur la pente douce de sable noir et des tas de nudibranches aux couleurs incroyables ou de crevettes bizarres éblouies par nos lampes. Le magique s’offre à nous ! Pour plagier un homme politique connu, la mer en général et la plongée, en particulier, c’est « le changement dans la continuité ». Un éternel recommencement propre au milieu liquide. Aucune balade sous-marine ne ressemble à la précédente, fusse au même endroit. Là est le secret de la découverte… et du plaisir infini. Plus tard, nous savourons cet agréable moment de partage de nos photos sur l’ordinateur en même temps que Patrick nous régale de quelques morceaux de flûte et que François nous initie au Didgeridoo, cet instrument de musique des arborigènes d’Australie, à la sonorité envoûtante. Etre ou paraître ? Le sentiment de beauté semble étroitement lié à nos ressentis. En effet, le désir de montrer ce qui est beau est en relation directe avec notre envie d’offrir aux autres ce qui nous plaît : peut-être un don de soi déguisé ? La recherche d’une certaine reconnaissance ? N ‘est pas beau, ce qui est beau… Est beau, ce qui plaît ! Et j’adore les Philippines et le sens inné de l’hospitalité du peuple Philippin. Je me plais ici. Ainsi, j’y trouve la beauté. Des lieux et des gens. « Trois mouvements composent ce

voyage. Le premier Moderato assai s’en tient à une forme sonate de principe, le deuxième Allegro ma non agitato nous porte vers le cœur de l’œuvre, andante maestroso, proche du rondo, forme que nous retrouvons dans le finale, presto. Les deux premiers mouvements évoluent dans un climat de gaieté, véritable poème à la mémoire de la beauté. » Une véritable symphonie ! Même à l’envers du décor. « Philippines = Paradis + Perfection + Pureté » Henri Eskenazi

L’avis du scientifique:

Pour Patrick Louisy, responsable scientifique de l’association Peau-Bleue, «les Philippines et l’est de l’archipel Indonésien constituent ce que certains appellent le triangle d’or de la biodiversité marine. Il y a là plus d’espèces marines que n’importe où ailleurs… Dans la région de Zamboanguita et autour de l’île d’Apo, nous avons recensé 8 espèces différentes d’anémones, 7 espèces de poissons clowns et une quinzaine d’autres espèces de poissons et de crustacés associés. Nous organisons des voyages Bio SousMarine avec l’agence Blue Lagoon. En juillet, une semaine d’étude des dauphins à Shaab Sataya. Fin septembre, un recensement de poissons originaires de Mer Rouge à Kas, en Turquie. En novembre, une opération fish watching dans le Golfe d’Oman.»

Dirigé par Christine et Raphaël, le Centre de Plongée Easy Diving est un des meilleurs centres de plongée PADI de l’île de Negros pour découvrir les 1001 merveilles sous-marines des Philippines.


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Guide Pratique

Negros est l’une des îles du groupe des Visayas dans l’archipel des Philippines qui comptent 7107 îles dont 2500 ne portent pas de nom et 1000 seulement sont habitées, 11 d’entre elles représentent 94% de la superficie totale du pays. Située entre Cebu à l’est et Panay au nord-ouest, c’est la quatrième plus grande du pays (215km de long) avec de nombreuses plantations de canne à sucre. L’île, à 60mn en avion de Manille, est divisée entre deux provinces, Negros Oriental et Negros Occidental avec Bacolod comme ville principale. L’hôtel se situe au sud-est de Negros, à 30mn au sud de l’aéroport de Dumaguete, capitale de Negros Oriental, en face de l’île Apo. Langue officielle : Filipino cebuano et anglais.

ou

tagalog,

Monnaie: le Peso philippin 100 pesos = moins de 2 euros Formalités: Passeport valable 6 mois après la date de retour. Pas de visa nécessaire sauf pour un séjour supérieur à 21 jours, demander un visa à l’ambassade. Billet de retour exigé. Décalage horaire: 6 heures l’été, 7 heures l’hiver

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Santé: Traitement antipaludéen recommandé mais pas indispensable. Pas de vaccination obligatoire. Produits anti-moustiques. Eau non potable. Electricité: 220 volts, prises Françaises Pour y aller: BLUE LAGOON - Tél: 01 44 63 64 10 81, rue Saint-Lazare, 75009 Paris info@blue-lagoon.fr - www.blue-lagoon.fr A partir de 1700 euros A découvrir: - l’île d’Apo (au départ de Zamboanguita), snorkeling et plongée dans le Parc marin. - les deux lacs Balinsasayao et Danao. - le marché traditionnel de Malatapay à 200m de l’hôtel, le mercredi - le lac Balanan pour le coucher de soleil et les villages . - les chutes de Casaroro d’une hauteur de 30 mètres avec 335 marches pour y arriver - les grottes de Mabinay: Panligawan 143m de long et Pandanihan 282m. Office du tourisme: Philippine Department of Tourism Frankfort - Allemagne Tél: +49 (69) 208 93 www.wowphilippines.de info@wowphilippines.de



EAU MAG HS N°5/2010