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Tulum Cénotes Plongée Tortues Snorkeling Requin-baleine Xel-ha , Xcaret

MEXIQUE

Spécial Riviera Maya


VOYAGE

Depuis la terrasse du restaurant Al Cielo, la vue sur une des plus belles plages du monde, Xpu Ha Beach est imprenable.

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Riviera Maya

Une oasis sous-marine entre mythes et histoire

Ciel bleu, eaux transparentes, plages de sable blanc interminables, la Riviera Maya, c’est aussi une terre d’aventure avec ses sites archéologiques, ses grottes immergées et sa nature sauvage exubérante. Un reportage de Robert MARGAILLAN


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Superbe, le site naturel d’Aktun Chen. Il se compose de 3 immenses grottes de 600 mètres de longueur et d’un magnifique cenote.

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Voyage au Centre de la Terre, dans un des plus vastes rÊseaux de grottes de notre Planète.

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La deuxième plus grande barrière de corail du monde abrite une vie marine d’une incroyable richesse.

Ce couple de poissons ange Français, Pomacanthus paru, habitants des récifs coralliens au graphisme parfait, sont d’une rare beauté.

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Photo: Xel-ha

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Entre histoire et aventure S i vous n’êtes pas seulement adepte de bronzage et de plages de sable blanc, si vous aimez la nature, si vous avez une âme d’exploratrice ou d’explorateur, si vous aimez l’aventure et les sports aquatiques, cette destination est pour vous. Avec ses récifs coralliens peuplés de poissons tropicaux d’une infinie variété de formes et de couleurs, ses grottes et rivières immergées, ses cénotes qui forment un réseau unique au monde duquel jaillit comme par miracle l’eau, sa nature sauvage, ses plages parmi les plus belles du monde, ses sites archéologiques, la Riviera Maya est une terre d’aventure pour tous les Indiana Jones qui sommeillent en nous.

Un patrimoine remarquable

Lorsqu’on arrive à l’aéroport de Cancun, et qu’on prend la route vers le sud, la première impression qui se dégage, c’est d’avoir débarqué dans une immense station balnéaire. Pour un voyageur comme moi qui a connu le Yucatan il y a une vingtaine d’année, à une époque où les hôtels n’étaient pas nombreux dans

la région et le tourisme peu développé c’est un peu un choc. Puis on se rencontre très vite qu’à cette époque la région était peu explorée et que la plupart des superbes sites natures, des parcs naturels d’aujourd’hui, des fameux cénotes et même des sites archéologiques étaient perdus à jamais dissimulés sous une épaisse couche de végétation tropicale qui les rendait inaccessibles. La deuxième bonne surprise est que dans cet espace nature bordé par une mer turquoise et de spectaculaires récifs coralliens, la protection du patrimoine naturel et du patrimoine historique et leur mise en valeur sont devenus une priorité. Aujourd’hui, des plages de sable blanc somptueuses classées parmi le plus belles du monde , restent préservées d’une surfréquentation et sont toujours quasiment désertes. De nouveaux sites archéologiques ont vu le jour et ils sont en cours de restauration. Les cénotes dont seulement une douzaine étaient ouverts à la découverte et à la plongée, sont par dizaines rendus accessibles en toute sécurité à tous les explorateurs en herbe et à tous les fans du film de James Cameron, Sanctum.

Photo page de gauche, moment de détente dans un cénote Maya du parc naturel Xel-ha. Ci-dessus, le temple des Fresques du site archéologique de Tulum. A l’intérieur, des fresques dépeignent des êtres surnaturels apparaissants entre obscurité et lumière. Elles constituent l’un des témoignages les plus importants de la période historique des Mayas.

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VOYAGE I MEXIQUE - Spécial Riviera Maya Page de droite, le site archéologique de la cité de Tulum. Photos du bas, El Castillo. Point culminant du site situé au bord de la falaise, il domine toute la côte. Ce n’était pas un phare comme le crurent les premiers explorateurs mais un temple.

Proposant ainsi des possibilités d’exploration quasiment infinies que ce soit en nageant, avec une paire de palmes, un masque et un tuba ou en plongée pour les plus expérimentés et les spécialistes de la plongée tek et de la plongée spéléo. Plongée et snorkeling se sont développés d’une manière incroyable avec en plus de la découverte de superbes récifs, la possibilité de découvrir des scènes de la vie animale marine comme nulle part ailleurs dans le monde. Sensations fortes, aventures aquatiques, farniente, bien-être, plongée dans l’histoire de l’humanité, voyage au centre de la terre, parcs naturels, patrimoine de l’humanité et de la nature inscrits au Patrimoine Mondial, parcs thématiques, il y en a pour tous les goûts. La Riviera Maya est une région chargé d’histoire unique en son genre. Un lieu sacré où durant les quatre derniers millénaires des peuples donnèrent naissance à une tradition culturelle commune à la Méso-Amérique organisée en communautés, en Etats et en Empires. Ici, ce sont les Mayas qui construisirent les sites importants dont il reste temples, palais, tombes, et demeures destinés à une élite. Les Mayas n’étaient point des êtres primitifs comme les présentaient les conquistadors Espagnols, mais bien une civilisation comme les autres peuples de la Méso-Amérique très avancée. Un peuple dont son élite se consacrait aux mathématiques, à l’astronomie, et à la guerre. Les Mayas partageait avec les Aztèques le même calendrier cyclique d’une remarquable précision. Les Mayas y ont ajouté un mode de calcul pour dater les évènements importants de leur histoire. La Création eu lieu en l’an 0 qui est interprété aujourd’hui comme se situant en 3114 avant JésusChrist. Ils inventèrent le zéro. Un zéro mathématique avec une signification métaphysique dans sa représentation. Et ils calculèrent sans technologie, l’orbite de nombreuses planètes avec une précision à faire pâlir nos astronomes. Un monde perdu qui fut victime d’un immense génocide.

Tulum, la cité sacrée

Ce sont les habitants des localités de la côte de la Riviera Maya, comme Tulum, qui aperçurent les premiers navires Espagnols qui mettront fin à quatre mille ans de développement et de traditions des peuples précolombiens. La ville commerçante fut fondée vers 1200 après Jésus-Christ sur la côte orientale du Yucatan. Elle connut un essor sans précédent jusqu’à l’arrivée des conquistadors en 1518. Un site superbe qui se dresse au bord de la Mer des Caraïbes entouré d’une muraille qui comporte 5 accès et ceinture la cité sur 3 côtés. La plus grande construction du site, El Castillo , un temple, tel un vénérable, domine depuis l’orient la cité sacrée. Le site archéologique le plus accessible et le plus visité du monde Maya. Au centre, le Temple des Fresques attire le regard par son état de conservation remarquable. Les dieux sont évidemment représentés comme le Dieu Descendant appelé aussi Dieu plongeur, présent sur plusieurs édifices. Un lien en quelque sorte entre

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Photo: Riviera Maya Tourism Office


Photo ci-dessus: baignade et snorkeling dans le cénote de Aktun Chen. Photo ci-dessous: les plantes aquatiques du cénote Car Wash près de Tulum.

le monde céleste et le monde terrestre. Le site est l’endroit idéal pour observer du haut des falaises le lever du soleil comme les Mayas devaient le faire en leur temps. Ce qui explique son nom ancien, Zamà, qui signifie « aube ». Aux solstices, les rayons du soleil pénètrent dans des pierres des édifices par des trous réalisés avec une extrême précision pour illuminer tombes et points précis du site. Les spécialistes en symbolique et en ésotérisme prendront un immense plaisir à découvrir le lieu sur les traces de civilisations anciennes dont une grande partie de leurs immenses connaissances a malheureusement disparu avec eux.

Le miracle de l’eau

L’origine des cénotes est liée aux variations climatiques subies par notre planète au cours des deux derniers millions d’années. Les nombreuses glaciations ont provoqué la baisse du niveau des mers par la transformation de gigantesques quantités d’eau en calottes glaciaires. Les grottes mises à découvert s’enrichissaient chaque fois de nouvelles stalactites et stalagmites. En profondeur, de nouveaux réseaux de galeries apparaissaient. Lorsque le climat se réchauffait, les calottes glaciaires fondaient engloutissant à nouveau les gouffres. Ces immenses poches d’eaux douces dont certaines sont pénétrées par l’eau de mer, au gré des marées, rongées peu à peu par les ruissellements successifs ont vu leur plafond s’effondrer laissant apparaître vu du ciel des disques obscurs ou remplis d’eau bordés de végétation. Les Mayas ont construit des pyramides à proximité de certains. Et les prêtes d’alors y faisaient des sacrifices et y jetaient des offrandes. Parmi les nombreux cénotes accessibles à la bajgnade, au snorkeling, à la plongée et à l’exploration il ya ceux situés à proximité de Tullum. En venant du nord, juste après la ville, tourner à droite. Cette route vous emmène à l’intérieur du Yucatan. Une végétation dense cache les entrées des cavernes noyées. Parmi celles-ci, Car Wash est un des cénotes les plus connus des voyageurs et des plongeurs qui


Une nouvelle ère commence dans

rivieramaya.com

L´ endroit où les mémoires durent pour toujours.


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Photo: Xel-ha

Ci-contre, le Sea-Trek, une des aventures aquatiques à vivre au parc Xel-ha. C’est un casque qui se pose sur les épaules pour respirer sous l’eau la tête bien au sec et revivre les aventures du capitaine Némo au milieu de poissons et de raies.

Le parc naturel de Xel-Ha , un lieu sacré d de poissons, ces cenotes et


des Mayas, est somptueux avec sa lagune remplie sa rivière qui chemine au milieu de la mangrove.

Photo de gauche, un des nombreux points de mise à l’eau du parc Xel-ha. Photo ci-dessus: une fois à l’eau, les randonneurs aquatiques sont partis pour une heure de découverte du monde sous-marin dans un environnement calme et sécurisant. EAU Mag 15


Ci-dessus, un Maya habillé avec les costumes de ses ancêtres recréés au parc à thème Xcaret pour un voyage à travers l’histoire de la Riviera Maya. Photo ci-dessous, la baie du parc réservée aux sports subaquatiques.

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fréquentent le Yucatan depuis toujours. C’est un petit lac, d’accès aisé, baigné par une eau d’une transparence infinie. De l’eau douce où il fait bon nager pour se rafraîchir, faire du snorkeling et plonger. Une première entrée se situe juste sous le point de mise à l’eau. De l’autre coté du lac, on découvre des plantes aquatiques et des troncs d’arbres immergés. Dans cette eau parfaitement limpide, les plongeurs semblent suspendus dans le décor par un fil invisible. Sous leurs palmes, une grande ouverture sombre se dessine. -15 mètres, c’est l’obscurité totale. Dans le faisceau des lampes, d’immenses stalactites et stalagmites apparaissent. La galerie continue puis rétrécit. Une exploration plus poussée de ces galeries noyées est sans conteste des plus excitantes. Mais il faut être équipé d’un matériel spécifique pour un tel périple. Et pour poursuivre le voyage au coeur des entrailles de la terre et de son histoire, la certification de plongée sous-marine «Cavern Diver» vous sera demandée. A Azur Hole, la mise à l’eau se fait en sautant . On atterri quelques mètres plus bas dans une eau baignée par une lumière diffuse.

Les cénotes à explorer sont nombreux. Tous différents les uns des autres. Parmi ceux-ci, Aktun Chen est un parc écologique et pas touristique composé de 650 mètres galeries superbement décorées de stalactites et de stalagmites que l’on visite à pied et d’un cénote très accessible pour tous dans lequel il fait bon se rafraîchir lorsque la température extérieure dépasse les 30°C . A l’intérieur, le spectacle est grandiose. A côté de l’escalier de mise à l’eau, des poissons chats nagent dans l’obscurité. Un trou dans le plafond baigne de sa lumière ce sanctuaire endormi. Le restaurant très simple en apparence sert une cuisine mexicaine authentique composée d’enchiladas, de quesadillas et de tacos.

Des parcs à thèmes naturels

D’autres préféreront les parcs à thème comme Xplore pour vivre une série d’aventures sous-terraines dans un décor naturel. A Xcaret, un parc artificiel dans lequel tout semble naturel, on croise des Mayas avec des costumes authentiques, on visite une hacienda, une église, un jardin botanique, on descend une rivière sous-terraine pour


Photos: Mahekal Resort - Xel-ha - R. MARGAILLAN

Photo du haut: une vue aérienne de la superbe plage de l’hôtel Mahékal à Playa del Carmen. Ci-contre, les parcs à thèmes de Xcaret et Xel-ha.

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Photos: Maroma Resort and Spa

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pour finir dans une magnifique crique dans laquelle on peut expérimenter snorkeling et plongée. Bref, une visite rapide du monde Mexicain à travers les âges qui se termine par un spectacle nocturne, où se côtoient histoires Mayas et danses folkloriques. Dans un autre esprit, Xel-Hà est un parc écologique récompensé pour la protection et la mise en valeur de sa richesse écologique naturelle sublimée par la présence spirituelle des Mayas. Un parc composé d’une lagune remplie de poissons dans laquelle petits et grands équipés d’un masque, d’une paire de palmes et d’un tuba partent à la rencontre des merveilles du monde sousmarin, visitent des cénotes et descendent une rivière au milieu de la mangrove.

Playa del Carmen, un ancien village de pêcheurs.

Pour partager son temps entre les plages de sable blanc, la découverte du monde sous-marin, des sites archéologiques et des parcs naturels, la base idéale est Playa del Carmen. Située face à l’île de Cozumel, cet ancien village de pêcheurs s’est métamorphosé en station balnéaire. La balade en fin de journée sur la cinquième avenue est très agréable pour se détendre avec ses boutiques, ses cafés, ses restaurants, et sa vie nocturne. Les hôtels y sont nombreux. Il y en a pour tous les goûts et pour toutes les bourses. Le Mahékal Beach Resort a beaucoup de charme avec son style Mexicain,

son calme, son confort et sa superbe plage. C’est le Shangri La d’autrefois. Son nouveau nom signifie « magique ». Toits de chaume, chambres spacieuses avec terrasse, la déco est superbe et la cuisine délicieuse. A recommander la salade de poulpes. Pour ceux qui préfèrent les grands hôtels, il y a au sud de Playa del Carmen, Playacar. Avec du « all inclusive », c’est une formule particulièrement économique si vous évitez la haute saison. Le Sandos possède tout le confort d’un hôtel de standing et une immense plage sauvage. Ceux qui cherchent le luxe et le calme trouveront leur bonheur dans un lieu exclusif et retiré, installé sur une plage superbe, le Maroma. Le lieu est raffiné et le service irréprochable. Son spa, le Kinan, est un sanctuaire apaisant dans un cadre splendide. La plupart des soins proposés sont basés sur d’anciennes techniques curatives mayas. Le rituel vient d’ un shaman local. Le massage avec cataplasme chaud est l’un des plus anciens traitements mayas. Un must en la matière.

Ci-dessus , moment de relaxation au spa le Kinan au Maroma Resort and Spa du groupe Orient Express. Un lieu unique, raffiné, implanté dans un site exceptionnel.

La prophétie Maya

Si certains ont vu dans cette prophétie l’annonce de la fin du monde en 2012, soyez rassurés. Le 21 décembre 2012 sera bien la fin du cycle actuel, le «Quatrième Soleil». Mais ce sera aussi le début d’un nouveau cycle. Celui du «Cinquième Soleil». De la régénération de la Terre et du renouveau. EAU Mag 19


A Akumal, plonge avec les tortue

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es marines

Chaque année, de mai à septembre, des tortues marines se rassemblent devant la très belle plage d’Akumal pour venir pondre sur la plage qui les a vues naître. Un émouvant ballet aquatique à découvrir avec pour tout équipement, un masque, un tuba et une paire de plames. A ne rater sous aucun prétexte.


Inoubliable, la rencontre avec le plus grand p

L’aventure est un peu sportive avec la mer qui bouge quelques fois et la nage du requin baleine qui est rapide. Avant de sauter à l’eau il vaut mieux attendre que l’animal vienne vers votre point d’immersion. Vous augmenterez ainsi vos chances de nager à ses côtés plus longtemps.

De juin à septembre, venez nager avec le géant des océans, le requin baleine. Pour vivre une aventure unique et magique à la rencontre du plus grand poisson du monde. Un animal pacifique et si mystérieux qui est attiré comme les raies manta par une concentration de plancton qui se forme au nord du Yucatan sous l’action du réchauffement de l’eau et de courants océaniques. Le site est exceptionnel car la rencontre est garantie pendant plus de quatre mois. Et il est en train de devenir la capitale mondiale du requin baleine. Une fois à bord des bateaux, direction le grand large vers une réserve dans laquelle les crèmes solaires sont interdites. Protection de la nature oblige.

Après 1 heure 30 de navigation, la côte a disparu. Soudain nous apercevons la nageoire d’un requin baleine. Le bateau stoppe aussitôt les moteurs puis se rapproche au ralenti pour ne pas effrayer l’animal. Deux puis trois requins sont maintenant à proximité. Nous nous mettons à l’eau par groupe de deux à tour de rôle afin de ne pas déranger les animaux. L’aventure est assez sportive, surtout les jours où la mer bouge comme aujourd’hui et aussi quand le capitaine du bateau vous lâche à l’arrière ou derrière l’animal. Là, aucune chance de le rattrapper. Il est bien trop rapide. Je vous conseille de vous équiper de palmes longues pour cette aventure. Car il faut palmer le plus rapidement possible pour rester à la hauteur de l’animal pour observer ce ballet si majestueux. Et si vous avez la chance de nager une minute à côté de lui, d’observer sa gueule béante engloutir d’énormes quantités de plancton, alors, vous serez envahi par un sentiment de bonheur intense. Même si la gueule du requin baleine, un poisson long de plus de 10 mètres, est énorme, rassurez-vous, vous ne serez pas avalé comme Jonas en son temps, 3 jours et 3 nuits. Et vous ne serez même pas avalé du tout, car le requin baleine est totalement inoffensif .


Photo: Phocea Mexico

poisson du monde.

Photo ci-dessus: lorsque vous vous trouverez avec vos palmes votre masque et votre tuba en train de nager audessus du requin baleine, faites attention aux nageoires de l’animal, la plupart des randonneurs aquatiques hommes qui s’approchent trop près du dos de l’animal se les prennent dans les ... . Enfin, vous m’avez compris. Alors gaffe à vos ... .


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SANDOS PLAYACAR BEACH RESORT & SPA Bordé par l’une des plus belles plages de Playa del Carmen, le Sandos Playacar Beach Resort, ressemble à une grande hacienda. C’est un cadre parfait pour les familles et les couples recherchant un lieu de séjour situé à proximité à la fois des parcs à thèmes et de Playa del Carmen. Piscines, chambres spacieuses, suites, parc tropical, salle de jeux, tennis, sports aquatiques, avec sa formule «all inclusive» cet hôtel cinq étoiles offre des tarifs très attractifs. Avec sept restaurants vous n’avez que l’embarras du choix. Cuisine Méditerranéenne, Brésilienne, Asiatique, Mexicaine, steakhouse Argentin, buffets . Son spa aux installations spacieuses est le lieu idéal pour la détente, le relaxation, le bien-être. Jacuzzi et massage sont le programme parfait après une journée bien remplie pour retrouver énergie et vitalité. Pour se remettre d’un décalage horaire, rien de tel que le massage “Breeze”, brise des Caraïbes. Pour les autres jours, vous avez l’embarras du choix avec un massage relaxant avec une touche de tradition Maya, celui aux huiles essentielles, le sportif pour éliminer courbatures et toxines, les pierres chaudes et celui à quatre mains. De quoi voyager dans l’univers de la détente, du repos et de l’équilibre. Si vous rechercher un hôtel qui ressemble à un parc à thème, le groupe posséde un deuxième hôtel au nord de Playa del Carmen, le Sandos Caracol Eco Resort and Spa. Il posséde son propre cénote, un aquapark pour les petits et la déco est superbe.

Photos: Hotels Sandos EAU Mag 25


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Y ALLER:

Vols direct Paris-Cancun avec • XL AIRWAYS FRANCE A partir de 599 Euros - Tel : 0892 231 300 www.xlairways.fr Réservation sur www.xl.com

RENSEIGNEMENTS:

Conseil de Promotion Touristique du Mexique 4 Rue Notre Dame des Victoires 75002 Paris www.visitmexico.com N° Vert : 00 800 11 11 22 66 Office du Tourisme de la Riviera Maya www.rivieramaya.com

A LIRE:

• Les Guides de Voyage National Geographic Mexique Des guides très complets et superbement illustrés • Pour l’archéologie et l’histoire des Mayas: «Mexique Itinéraires Archéologiques»

TOUR OPERATEURS :

•JET TOURS - www.jettours.com Tél: 0 825 700 003 •THOMAS COOK - www.thomascook.fr Tél: 0 826 826 777 •ECOTOUR - www.ecotour.com Tél: 01 73 77 13 40 •KUONI - www.kuoni.fr Tél: 0820 223 223 •AMV PLONGEE - www.amv-voyages.fr Tél: 05 62 47 41 101

HOTELS :

•Sandos Playacar Beach Resort and Spa réservations sur le site www.sandos.com •Sandos Caracol Eco Resort and Spa réservations sur le site www.sandos.com •Mahékal Beach Resort www.mahekalplaya.com •Maroma Resort and Spa www.maromahotel.com www.orient-express.com

Photo: Xcaret

Guide Pratique


OU DINER

• Yak Che – Restaurant Maya à Playa del Carmen • La Cueva del Pescador - Akumal • Al Cielo - Xpu-Ha Beach

Plongée, snorkeling, cénotes, formation et sortie avec les requins baleines. Tél : +52 984 8731210 - Local: 8731210 www.phoceamexico.com Email: info@phoceamexico.com

QUAND Y ALLER:

LOISIRS

Toute l’année. Eviter la période de miaoût à octobre, risque de cyclone. FORMALITES : Passeport en cours de validité, au moins 6 mois après la date de retour. Aucun visa pour un séjour ne dépassant pas 3 mois. ELECTRICITE: 120 volts – prises américaines , prévoir un adaptateur

DECALAGE HORAIRE :

Moins 6 heures, GMT - 5 de fin avril à fin octobre

Photo: Mahékal Beach Resort

• XEL-HA – www.xelha.com • XCARET – www.xcaret.com • AKTUN CHEN – www.aktunchen.com • les tortues marines d’Akumal: Akumal Dive Center www.akumaldivecenter.com snorkeling - plongée - location équipement • PHOCEA MEXICO situé au centre de Playa del Carmen près de la plage, le centre de plongée est tenu par des Français très pro, Martine et Didier.

Photo page de gauche, le magnifique spectacle nocturne de Xcaret raconte l’histoire du Mexique. Photo ci-dessus, moment de relaxation sur la terrasse d’une chambre de l’hôtel Mahékal. La vue sur la mer des Caraïbes est des plus reposantes. Ci-contre , la lagune du parc Xel-ha. Ce site sacré Maya est un immense aquarium naturel. Le lieu idéal pour faire découvrir le monde sous-marin à ceux qui ont peur de l’eau. Photo: Xel-ha

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EAU MAG N°5 / 2011  

Dans ce nouveau numéro du magazine EAU MAG, découvrez notre grand reportage sur la Riviera Maya au Mexique , la partie orientale de la pénin...

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