Page 1

Atoll Baa Atoll Nord Malé Mantas Raies

���������������������������

Plongée Snorkeling Bien-être

MALDIVES


MALDIVES

Un reportage de Robert MARGAILLAN

2 EAU Mag


Voyage aux

mille îles

La beauté de ses atolls en fait une des destinations les plus prestigieuses. Les Maldives, c’est avant tout un paradis de la plongée sous-marine, de la balade aquatique, du bien-être et de l’art de vivre. Plongée au plus profond de l’archipel.

EAU Mag

3


VOYAGE I LES MALDIVES

Des fond

4 EAU Mag


ds sous-marins parmi les plus beaux de la Planète

Les vivaneaux à raies bleues, Ludjanus kasmira, sont une espèce très fréquente autour des atolls Maldiviens. Ils forment des bancs très serrés qui se dispersent la nuit pour chasser.

EAU Mag

5


VOYAGE I LES MALDIVES

Une poussière

6 EAU Mag


Les Maldives, ce sont une multitude d’îles vertes entourées d’un anneau de sable blanc au milieu de lagons turquoises qui se perdent dans le bleu profond de l’océan.

e d’îles coralliennes perdues dans l’Océan Indien

EAU Mag

7


VOYAGE I LES MALDIVES

8 EAU Mag


Une destination prestigieuse C Ces fameuses Maldives, le plus difficile, c’est de les trouver sur la carte. Une poussière d’îles coralliennes, perdues dans l’Océan Indien, entre le sud de l’Inde et le sud-ouest du Sri Lanka. Car elles sont très petites ces îles. A tel point que quinze minutes, en moyenne, suffisent pour en faire le tour à pied. Mais quel spectacle, lorsque, par le hublot de l’avion, une multitude de points apparaissent sur l’étendue de l’océan. Une myriade d’ îles vertes, entourées d’un anneau de sable blanc, au milieu d’un lagon turquoise se perdant dans le bleu profond de l’Océan Indien. Maldives viendrait du sanscrit mal dvipa qui signifie «mille îles». En fait, il y en a mille deux cents, dont à peine deux cents sont habitées. Regroupées telles des colliers de perles, en vingt deux atolls. Les plus connus sont l’atoll Nord de Malé, l’atoll sud de Malé, Ari atoll, l’atoll de Baa. Qu’importe le nombre de ces îles plus splendides les unes que les autres , vous ne pourrez jamais toutes les visiter. Aux Maldives, chaque île habitée a une fonction propre.

Aéroport, capitale, prison, hôtel, village de pêcheurs, .... La plus surprenante est Malé, la capitale. En une trentaine d’années, les cocotiers et le sable blanc ont laissé la place à une ville quadrillée, à l’instar des métropoles modernes, entièrement couverte de buildings. Malé n’en est pas pour autant démunie de charme, avec son port, son marché, ses boutiques et sa grande mosquée, vous êtes en pays musulman. Un bâtiment d’une grande beauté dont la cour est pavée de marbre de Grèce. Une république dont l’histoire ancienne est peu connue. D’après une légende Maldivienne, un prince Indien et son épouse se seraient échoués sur une île de l’archipel. Et il serait devenu le premier sultan.

Photo ci-dessus, rencontre avec le platax à longues nageoires, Platax teira. D’approche facile, il se hasarde dans les lagons, loin des surplombs rocheux qu’il affectionne. Page de gauche, depuis les terrasses des bungalows des îles hôtels, la vue est imprenable sur l’immensité de l’Océan Indien.

Des îles hôtels, paradis privés

Les Maldives , c’est un paradis tropical des amoureux de la mer. Des îles respirant le calme, la sérénité, que seul le bruit des vagues et de la brise dans les cocotiers vient troubler. C’est aussi du sable blanc, des cocotiers penchés. Quoi de

EAU Mag 9


VOYAGE I LES MALDIVES Page de droite, photo du haut, une vue aérienne d’une île hôtel. Menacée par l’érosion, certaines îles sont aujourd’hui protégées par des digues. En bas photo de gauche, une raie pastenague à queue de vache. En bas photo du milieu, le service hotellier Maldivien est devenu un des meilleurs au monde.

plus pour rêver? J’allais oublier, il y a le soleil. Et la température de l’eau? 30°. La douceur du climat, la beauté des paysages, des lagons et des fonds sous-marins ont favorisé le développement du tourisme depuis les années 80. Une véritable invitation au voyage pour passer des vacances de rêve en toute intimité dans des îles hôtels. Une centaine de paradis privés qui rivalisent de luxe, de beauté et de confort avec leurs bungalows sur pilotis baignés par les eaux du lagon. La vue sur l’immensité de l’océan est imprenable. On accède directement depuis sa terrasse au lagon. Et on nage au milieu des coraux et des poissons multicolores. Un luxe qui a lui seul vaut le déplacement dans l’archipel. Attention tout de même aux courants qui peuvent être ici violents suivant les marées. Pour s’intégrer dans l’environnement paradisiaque de ces îles de Robinson, les matériaux utilisés sont le bois et la pierre. Un mélange très harmonieux de style traditionnel avec des toits de chaume et de palme, et de design contemporain. En quelques années, les Maldives se sont hissés dans les dix plus belles destinations de la planète et son hôtellerie est devenue l’une des meilleures au monde.

Des spas pour se faire chouchouter

Calme, repos, quiètude, c’est dans les spas, lieux de bien-être, qu’on retrouve son équilibre. La plupart des îles hôtels en dispose dans des décors qui apaisent l’esprit. L’endroit idéal pour se remettre en un temps record d’un voyage en avion, dénouer les tensions du dos et délasser les jambes lourdes. Le traitement anti jet lag redonne de l’énergie pour bien démarrer son séjour. Un véritable voyage des sens à vivre à deux lors d’une séance de massage aux huiles essentielles, aux cristaux de sel ou d’une séance de yoga à la tombée du jour suspendu au-dessus du lagon.


EAU Mag 11

Photo: Four Seasons


Ci-contre, aux Four Seasons des Maldives, les enfants sont invités à transplanter leur échantillon de corail sur un support pour participer à la reconstruction des récifs coralliens. Photo de droite, au centre de découverte du monde marin de Kuda Huraa, des scientifiques travaille avec les populations locales sur un programme de protection des tortues marines.

Photo: Four Seasons

VOYAGE I LES MALDIVES

Photo: Four Seasons

Aux Four Seasons Resorts des Maldives, depuis une diza reconstruit avec succès les barrières coralliennes. La mét


aine d’années, l’océanographe Français , Thomas Le Berre thode mise au point est une des plus efficaces au monde.

Photo de gauche et photo ci-dessus, en 7 ans, c’est quelques 120.000 fragments de corail qui ont été réimplantés dans les eaux qui baignent les resorts Four Seasons des Maldives.

EAU Mag 13


Photo ci-dessus, un dohni, le bateau Maldivien traditionnel en bois de cocotier. Il ressemble étrangement aux drakkars. Photo page de droite, un magnifique récif corallien avec en premier plan un acropora formosa. Une espèce de corail qui résiste particulièrement bien au réchauffement climatique.

14 EAU Mag

Tous à vos palmes

Aux Maldives, l’eau des lagons, tiède et transparente, est un véritable appel à la pratique des sports aquatiques. Snorkeling, balade aquatique, plongée sous-marine, connaissez-vous ces activités de loisir ?Et bien se rendre aux Maldives et ne pas plonger, c’est un peu comme aller à Avoriaz en plein hiver et ne pas skier. La proximité des fonds, l’abondance de la faune et la richesse de la flore corallienne en font un paradis par excellence, pour leur pratique. Avec un masque et un tuba, il suffit de quelques coups de palmes pour découvrir le monde sous-marin et ses merveilles. Découvrir les Maldives, c’est aussi découvrir ses lagons, ses tombants coralliens. Quel hôtel n’a pas son centre de plongée? La vie marine regorge d’une telle richesse que poissons coralliens et faune pélagique sont rencontrés en cours de plongée. Ce sont requins, raies mantas, thons, carangues, poissons chirurgiens, perroquets, poissons papillons, mérous, napoléons,... Le plus étonnant, ce sont les rencontres avec les mantas. Vous savez, ces grandes raies aux déplacements majestueux.

Quelquefois, en cours de plongée, elles viennent à la rencontre de ces drôles de grenouilles que sont les plongeurs. Si jamais elles décident de jouer avec vous, vous ne tarderez pas à en tomber amoureux. Autre rencontre impressionnante, le requin baleine. Un monstre pouvant atteindre 20 mètres de long. Ne vous fiez pas à son nom, il est totalement inoffensif. Ses repas sont composés uniquement de plancton. Imaginez une bête de cette taille avançant vers vous gueule béante. Voilà de quoi terrifier les plus téméraires. L’abondance est telle qu’on arrive à en oublier les poissons habitant les récifs coralliens. Un véritable kaléidoscope vivant! Si vous ne vous êtes jamais essayé à la plongée sous-marine, tentez l’expérience. Apprendre à plonger aux Maldives, c’est un peu comme prendre sa première leçon de conduite sur une Ferrari. Tout le monde peut faire un baptême de plongée. Les centres de plongée aux Maldives étant affiliés aux fédérations internationales comme PADI, NAUI, SSI, CMAS, vous pourrez y pratiquer la plongée en toute sécurité.


VOYAGE I LES MALDIVES


VOYAGE I LES MALDIVES

Photo: Four Seasons

Photo ci-dessous, un banc de poissons de verre. Ils forment des bancs compacts de plusieurs centaines d’invididus à l’intérieur des grottes. Photo page de droite, vue d’avion, les îles hotels des Maldives sont caractéristiques avec leurs bungalows sur pilotis posés sur le lagon.


Photo: Four Seasons

Photo ci-contre, un banc de surmulets et d’empereurs striés se regroupent en bancs de plusieurs centaines d’individus.

EAU Mag

17


Photo: Four Seasons

Plonge dans le Gran

La plus grande et la plus élégante des raies, la raie manta se rassemble en immenses bancs dans l’atoll de Baa , réserve de la biosphère de l’UNESCO.


VOYAGE I LES MALDIVES

nd Bleu

Apprendre à plonger, aux Maldives, c’est facile!


VOYAGE I LES MALDIVES

Photo: Four Seasons

Avec un masqu pou

20 EAU Mag


VOYAGE I LES MALDIVES

ue et un tuba , il suffit de quelques coups de palmes ur dĂŠcouvrir le monde sous-marin et ses merveilles.


VOYAGE I LES MALDIVES Photo cidessous, très élégants avec leurs bandes latérales, les poissons gaterins vivent en banc dans les récifs exposés au courant.

Des fonds marins à portée de palmes

Aux Maldives, pas besoin de plonger avec du matériel encombrant et sophistiqué pour vivre des aventures aquatiques incroyables. Les plus beaux jardins de corail fleurissent dans les premiers mètres sous la surface de l’eau. A l’atoll de Baa, le Four Seasons Resort Landaa Giraavaru propose à ses hôtes d’embarquer à bord d’un bateau pour une excursion subaquatique exceptionnelle accompagnée d’un biologiste marin. Cette mini-croisière est l’occasion de nager dans le lagon au milieu des raies manta, des requins baleine, des dauphins et des tortues, et de se passionner pour le projet de recherche entièrement dédié aux raies manta mené par le Four Seasons Landaa Giraavaru. Dans un lieu exceptionnel où chaque année, de juin à octobre, se produit un phénomène unique dans les eaux d’Hanifaru Bay au large de l’atoll de Baa, à quelques minutes seulement du resort. Là, on peut assister au plus grand rassemblement au monde de raies manta. C’est aussi l’occasion de visiter les centres de découverte du monde marin du resort Four Seasons Kuda Huraa et celui de Landaa Giraavaru et de participer aux travaux des biologistes marins qui oeuvrent pour la protection et la préservation des fragiles écosystèmes que sont les récifs coralliens. Au travers de deux programmes phares sous la direction de l’océanographe Thomas Le Berre, la protection des tortues marines et un programme très ambitieux et couronné de succès de reconstruction des récifs coralliens. Petits et grands sont invités à transplanter

leur échantillon de corail sur un support qui formera les récifs coralliens de demain. Les récifs ainsi reconstruits depuis une dizaine d’années résistent parfaitement au réchauffement climatique. Le projet soutenu par le Four Seasons a permis de mettre au point une technique qui est aujourd’hui l’une des plus efficaces au monde pour la reconstruction des récifs coralliens. Les nouveaux massifs ainsi recréés abritent de nombreux poissons aux couleurs éclatantes.

Baa, réserve de la biosphère

Aujourd’hui, aux Maldives, le gouvernement prend en compte la problématique de la protection de l’environnement pour les nouveaux projets. L’hôtellerie se développe désormais en respectant le milieu naturel. Les efforts consentis ont été récompensés en 2011 par la nomination de l’atoll de Baa comme réserve de la biosphère par l’UNESCO. Caractérisé par une grande biodiversité, ce site naturel offre un équilibre unique entre l’homme et la nature. Les réserves de biosphère sont des sites propices à la conservation des espèces, ainsi qu’à la réalisation d’études et de projets de développement. D’une grande diversité biologique et culturelle, ce sont des zones protégées. Elles sont le théâtre d’actions de développement durable innovantes, testées et mises en place par la population et les entreprises locales. Selon l’UNESCO, l’atoll de Baa prouve qu’il est possible « d’opter pour le développement d’un tourisme durable dans toute la région des Maldives, tout en s’appuyant sur une économie verte. » . Les eaux qui entourent l’atoll sont parmi les plus riches des Maldives. A l’instar de nombreux habitants de Baa, l’équipe du Four Seasons Resort Landaa Giraavaru a travaillé sur plusieurs projets et études. Des initiatives qui ont aidé le gouvernement maldivien à obtenir le statut de l’UNESCO de réserve de la biosphère. Ainsi, l’ étude pionnière entreprise dans le cadre de l’initiative Maldivian Manta Ray Project par le Four Seasons Resort Landaa Giraavaru, en collaboration avec la fondation Save Our Seas, a contribué à faire d’Anifaru Bay, un site d’alimentation pour les raies manta et les requins baleine, l’une des principales zones protégées de la réserve. Sans oublier en 2009 la création du Baa Atoll Youth Project qui encourage la jeunesse locale à préserver les espèces qui peuplent les eaux des Maldives, et, enfin, le Island Waste Management Project, qui vise à récupérer les déchets sur les trois îles afin d’empêcher leur déversement dans la mer. La plongée c’est bien. Mais pour ceux qui ne peuvent pas rester plus de dix secondes la


Photo: Four Seasons tête sous la surface sans suffoquer, que faire? La farniente? La plage? Sachez que les Maldives sont un temple de la mer. Ici, les sports nautiques sont vénérés comme il se doit. Une brise permanente permet de s’adonner aux joies des sports à voile comme la planche à voile, le hobbycat ou le kitesurf. Et lorsque le vent est assez fort il soulève des vagues parfaites pour la pratique du surf. Et pour satisfaire les passionnés de la mer, rien de tel qu’une excursion sur l’eau inoubliable à bord d’un dohni. Ressemblant étrangement aux drakkars, ces bateaux locaux construits en bois de cocotier, ont une coque ronde et plate adaptée à la navigation le long des barrières de corail et à l’intérieur des lagons dans les labyrinthes de coraux. Une autre façon de découvrir les Maldives, c’est la croisière. D’îles en îles toujours plus lointaines, désertes ou peuplées de pêcheurs, c’est l’aventure assurée. Le soir venu, quoi de plus agréable que d’aller siroter un cocktail au bar de l’hôtel. Mais attention, ici pas de folles nuits, ni de mondanités. Les Maldives sont un paradis réservé aux amoureux de la nature, dans un luxe et un confort fort appréciables.

Photo du haut, rencontre avec le plus grand poisson du monde, le requin baleine, dans l’atoll de Baa. Ci-contre, des plongeurs prêts à partir en exploration.

Robert Margaillan

EAU Mag 23


24 EAU Mag

Point de rencontre entre l’océan et le ciel, le Blu est un restaurant Italien raffiné divinement situé sur la pointe ouest de l’île au bord d’un magnifique lagon.


VOYAGE I LES MALDIVES

FOUR SEASONS LANDAA GIRAAVARU Situé dans l’atoll préservé de Baa, biosphère de l’UNESCO, à 120 km au nord de Malé, sur une île verdoyante dont la pointe ouest avance dans un superbe lagon, le Four Seasons Maldives at Landaa Giraavaru est accessible en hydravion. Ce resort magnifiquement décoré est composé de bungalows et villas de plage et sur pilotis, implantés au sein d’une nature sauvage et d’un environnement tropical luxuriant. Il offre le service inimitable du groupe Four Seasons où l’ intimité est préservée dans de vastes espaces de vie intérieurs et extérieurs. Muni de vos palmes, de votre masque et de votre tuba, vous évoluerez parmi les tortues, les raies manta et les requins-baleines dans un des plus grands lagons naturels du pays. Vous participerez à des projets de préservation innovants au Marine Discovery Center et vous vous détendrez au sein du spa. Le Landaa Spa offre une approche complète du bien-être, physique, spirituel et mental. Le centre Ayurvédique fait appel à des professionnels du Kérala en Inde. Il est conçu pour stimuler la réflexion et la compréhension de l’approche philosophique de l’ayurvéda. Four Seasons Landaa Giraavaru - Atoll de Baa - Maldives - www.fourseasons.com EAU Mag 25


22 EAU Mag


VOYAGE I LES MALDIVES

VIVANTA CORAL REEF BY TAJ Situé sur l’Isle de Hembadhu dans l’Atoll Nord de Malé, à 45 minutes de bateau de l’aéroport, le Vivanta Coral Reef, appartenant à la nouvelle marque de la prestigieuse chaîne d’hôtels TAJ, est un hôtel de luxe élégant entièrement rénové qui offre un très bon rapport qualité prix avec 62 villas et bungalows sur pilotis bien équipés. Ici, le Chef Vikas Milhoutra perpétue la tradition d’excellence culinaire du Taj. Il a imaginé une grande variété de menus dans les trois restaurants qui offrent des saveurs régionales et internationales. Le restaurant Latitude propose quant à lui, les saveurs asiatiques de l’Océan Indien. Cuisine thaï, indonésienne, maldivienne et indienne. Situé à proximité de sites de plongée renommés, l’endroit est parfait pour la balade aquatique autour de l’île et dans les lagons environnants. Chaque bungalow dispose de matériel pour pratiquer le snorkeling afin de découvrir les merveilles sous-marines du lagon. Les hôtes sont invités à participer en fin d’après-midi à nourrir des raies pastenagues. Le Jiva Spa prodigue des soins inspirés de la philosophie indienne du bien-être. Tous destinés à retrouver et maintenir un équilibre physique, mental et spirituel. Les soins Jiva apportent équilibre, relaxation et bien être musculaire. Les soins et exfoliants indiens incluent le Pehlwan Maalish, massage indien à base d’huile, le Champi, massage de tête indien et les soins Ventoz, médecine et soins du visage et du corps avec des ventouses. Vivanta Coral Reef - Atoll Nord de Malé www.tajhotels.com

EAU Mag 45


28

EAU Mag


VOYAGE I LES MALDIVES

FOUR SEASONS KUDA HURAA Le Four Seasons Resort de l’île de Kuda Huraa est l’un des premiers resorts de luxe a avoir vu le jour aux Maldives. Depuis le tsunami de 2004 , il a été entièrement rénové. Et il comprend désormais des bungalows de plage avec bassin et vue imprenable sur la mer, des pavillons de plage ultra-spacieux offrant un vaste espace de vie, et des bungalows de luxe sur pilotis avec une vue infinie sur l’océan. Pensé de façon à refléter la culture du pays, le Resort est situé sur une île magnifique qui regorge de bougainvilliers, d’oiseaux de paradis et de frangipaniers en fleurs. Cette île-hôtel privée d’environ 5 hectares possède le charme des villages exotiques. Le restaurant Baraabaru, un des deux restaurants du resort, sert des plats indiens raffinés sur une terrasse qui avance sur le lagon. Le « Island Spa » occupe une île privée, à seulement quelques minutes du resort en dhoni. Inspiré d’une oasis maure, avec une réception centrale sous tente, l’île offre une retraite tranquille et verdoyante, dédiée à la paix, à l’harmonie et à l’équilibre mental et physique. Four Seasons Kuda Huraa - Atoll Nord de Malé - www.fourseasons.com

Idéalement situé pour la pratique des sports aquatiques avec la proximité d’un spot de surf et d’un magnifique lagon, le Four Season Resort de Kuda Huraa est un paradis privé avec une vue imprenable sur l’immensité de l’Océan Indien.

EAU Mag 29


VOYAGE I LES MALDIVES

Guide Pratique

•TRAVELER IN THE WORLD www.travelerintheworld.fr

• Emirates – www.emirates.com/fr • Qatar Airways - www.qatarairways.com • Etihad Airways - www.etihadairways.com

Tél : 01 42 36 19 10

Y ALLER: à partir de 798 €

• Maldives - Lonely Planet www.lonelyplanet.fr

•Four Seasons Resort at Kuda Huraa: atoll nord de Malé www.fourseasons.com •Four Seasons Resort at Landaa Giraavaru: atoll de Baa - www.fourseasons.com •Vivanta Coral Reef by Taj atoll nord de Malé - www.tajhotels.com

TOUR OPERATEURS :

MANTA WATCH :

RENSEIGNEMENTS:

Office du Tourisme des Maldives www.visitmaldives.com/fr

A LIRE:

•JET TOURS - www.jettours.com Tél: 0 825 700 003 •KUONI - www.kuoni-maldives.fr Tél: 0820 05 15 15

Photo ci-dessus, des poissons perroquets et des poissons papillons au milieu de coraux. Photo ci-contre, les hydravions sont le moyen le plus rapide de rejoindre les atolls éloignés de l’archipel des Maldives comme celui de Baa.

30 EAU Mag

HOTELS :

•Nager avec les raies mantas et les requins baleine de juin à octobre au Four Seasons at Landaa Giraavaru www.fourseasons.com


QUAND Y ALLER:

Toute l’année. La température de l’eau 28°C . Température de l’air 30°C . Eviter si possible la période humide de mai à octobre .

FORMALITES : Passeport en cours

de validité, au moins 6 mois après la date de retour. Billet d’avion retour ou continuation. Réservation d’hôtel. Pas de visa pour un séjour n’excédant pas 30 jours.

ELECTRICITE: 220 volts – prévoir un adaptateur

DECALAGE HORAIRE : GMT + 5 4 heures en hiver - 3 heures en été

LANGUE: le divehi et l’anglais


EAU MAG SPECIAL MALDIVES 4/2012  

Au sommaire de ce numéro du magazine EAU MAG un reportage sur l'archipel des Maldives

EAU MAG SPECIAL MALDIVES 4/2012  

Au sommaire de ce numéro du magazine EAU MAG un reportage sur l'archipel des Maldives

Advertisement