Page 1


Dylan Troost   Anna  Bigtha   Paper  3  Draft  3     On  the  Go      

There I  was,  just  standing  in  front  of  what  used  to  be  my  home.    It  was  all  in  

ruins.  Everything  I  had  growing  up  as  a  child  was  scattered  and  full  of  mold.    Where   was  I  to  start?    What  was  I  to  do?  “Dad!  What  do  we  do  first?  Everything  is  all   messed  up!”    My  dad  responded,  “Just  start  digging,  and  see  if  you  can  find  anything   that  we  can  salvage.”    There  was  nothing.    Everything  had  just  been  sitting  in  water   for  days.    What  were  we  supposed  to  do?      

A month  earlier  we  were  at  the  skating  rink  for  my  eleventh  birthday  when  

all of  a  sudden  my  mom  went  up  to  my  dad  and  started  whispering  something.    I   went  and  listened  in.       “Joe,  we  have  to  evacuate,  the  storm  is  getting  worse.”   “When?”   “Within  the  next  two  days,  it’s  supposed  to  hit  land  on  Monday.”   Earlier  that  day  as  I  was  getting  ready  for  my  birthday  party  I  was  watching  the   news.    There  was  a  tropical  storm  in  the  gulf.    I  knew  as  my  mom  said  it  had  gotten   worse  that  we  were  going  to  have  to  leave.    That  night  we  packed  everything  we   could  into  the  car  and  got  on  the  road,  an  entire  day  and  a  half  of  just  sitting  in  the   car,  annoying  the  hell  out  of  each  other.    It  was  my  brother  Nick,  my  mom,  my  dad,  


all in  one  car  with  me.    We  were  amongst  about  forty  thousand  other  people  all   going  the  same  way.    We  were  headed  to  Abbeville,  Louisiana.    My  Uncle  Rob  and   Aunt  Pat  lived  there  in  this  incredible  three  story  house  that  overlooked  a  park.        

We arrived  and  they  greeted  us  with  open  arms.  Or  so  we  thought.  At  one  

point I  sat  on  a  couch  that  had  been  plastic  wrapped  so  tight  that  when  you  sat   down  it  sounded  like  some  sort  of  animal  was  screeching.     “Oh  no  Daniel  you  can’t  sit  there”  said  my  aunt.   “Why  not?”     “That  couch  is  from  Paris,  no  one  is  allowed  to  sit  on  it.”   So  I  moved  to  the  floor.      Moments  later  her  dog  jumped  on  the  couch  and  laid  down.     I  made  a  face  at  my  aunt  and  she  went  and  sat  with  the  dog.    My  uncle  brought  my   mom  and  dad  a  glass  of  wine  and  as  soon  as  they  sat  down  my  aunt  said,  “We   booked  you  guys  a  hotel  room  down  the  street,  I  hope  you  don’t  mind.”    All  of  our   faces  dropped.        

Next thing  you  know  we  are  checking  into  the  Motel  Six  thirty  five  minutes  

from the  house.    We  went  into  the  room  and  it  smelt  like  cigarettes.    We  asked  for  a   new  room  and  they  said  they  had  none  available.    There  were  two  beds.    My  mom   and  dad  slept  in  one  and  my  brother  slept  in  the  other.    I  was  forced  to  sleep  on  the   floor  with  a  pillow.    I  couldn’t  sleep  the  entire  night.    It  was  around  three  am  when   all  of  the  sudden  we  were  awoken  by  this  strange  loud  noise.    It  sounded  like  a   gunshot.    It  was  a  gunshot.    I  woke  up  in  a  panic  and  said,  “What  do  we  do?”    My   mom  and  dad  said  to  stay  in  the  room  while  they  went  to  go  see  what  was  going  on.     My  brother  and  I  did  not  want  to  stay  in  that  room  alone  so  we  followed.    There  was  


someone in  the  lobby  dressed  in  all  black  holding  a  gun  to  the  concierge’s  head.    My   mother  screamed.    The  gunman  turned,  shot  the  concierge  in  the  head  and  started   chasing  after  us.    We  went  into  the  stairs  and  immediately  started  climbing  until  we   reached  the  fifth  floor.    By  this  time  we  had  lost  the  gunman.    We  opened  the  only   door  we  saw  and  went  through  it.    It  lead  us  to  the  top  of  the  roof.     “What  the  hell  are  we  supposed  to  do  now?”  said  my  mother.   My  father  replied,  “Just  wait  here  and  try  to  find  something  to  defend   ourselves  with”   “Defend  ourselves?  How  the  hell  are  we  supposed  to  do  that?”     “Just  let  me  think  for  a  moment”   My  dad  smashed  the  glass  box  by  the  door  and  pulled  out  the  fire  extinguisher.    He   said  that  we  had  to  move  because  it  wasn’t  safe  to  stay  still.    So  we  split  up.  I  went   with  my  mom  and  my  brother  and  dad  went  together.        

My mom  and  I  went  down  the  second  staircase  on  top  the  roof.    We  got  to  the  

fourth floor  when  we  spotted  the  gunman.    We  both  stopped  moving  instantly.  My   mom  was  shaking.    Just  as  the  gunman  pulled  the  trigger  at  us  my  mom  jumped  in   front  of  me  and  my  dad  came  up  behind  him  and  smashed  him  in  the  head  with  the   fire  extinguisher.    He  fell  to  the  floor.    Thank  God.    I  thought  this  nightmare  was  over.     But  it  wasn’t.  Everything  happened  so  quickly;  I  turned  around  and  saw  my  mother   laying  on  the  floor  bleeding.    I  screamed  and  my  dad  came  over  and  tried  to  help  her.     By  the  time  the  ambulance  got  there  she  was  gone.    What  kind  of  dream  was  this?        

The next  week  and  a  half  was  mostly  a  blur  to  me.    I  was  a  robot  just  doing  as  

everyone told  me  to  do.    I  had  no  emotions.  I  had  no  thoughts.    I  was  a  puppet  that  


my dad  and  brother  had  to  string  along  to  make  it  look  like  I  cared.    I  did  care  I  was   just  in  such  a  state  of  shock.    

The next  thing  I  remember  was  when  we  were  back  in  the  car  on  the  way  

home to  see  what  happened  to  our  house  because  of  this  category  5  hurricane.    At   this  point  to  me  it  didn’t  matter.    I  needed  to  start  over.    I  needed  something  new  in   my  life.      

Over the  next  year  we  had  to  rebuild  our  home  from  scratch,  inside  and  out.    

We had  to  stay  in  a  cramped  trailer  while  we  were  rebuilding.    My  entire   neighborhood  had  instantly  become  a  trailer  park  with  blue  tarps  everywhere.     People  were  always  on  edge.    The  most  exciting  thing  was  that  I  got  to  re  design  my   own  room  to  be  the  way  I  wanted  it  to  be.    It  was  the  one  thing  in  my  life  at  that   moment  that  I  had  complete  control  of.    I  did  research  for  days  and  days  on  what  I   wanted  my  room  to  look  like.    I  knew  I  wanted  the  walls  to  be  orange  and  for  most   of  my  furniture  to  be  silver.    I  asked  my  dad  if  I  could  use  my  mom’s  bedframe  that   she  had  in  the  attic  from  when  she  was  a  teenager.    He  said  yes.    We  painted  it  silver   and  black.    I  had  to  have  something  in  my  room  that  reminded  me  of  my  mom.    I   missed  her  so  much.    I  was  having  such  a  hard  time  moving  on  from  this  tragedy.        

Before I  knew  it,  it  was  three  months  later  and  time  for  me  to  go  back  to  

school.  I  was  so  happy  to  be  out  of  school  for  five  months.  I  thought  it  was  a   blessing.    But  it  wasn’t.    We  had  so  much  work  poured  on  us.    They  thought  since  we   have  been  out  of  school  for  so  long  that  they  needed  to  pile  on  the  homework  to   make  us  as  smart  as  when  we  left.      The  teachers  they  brought  in  to  replace  the  old   ones  that  didn’t  teach  anymore  didn’t  understand  what  we  all  just  went  through.    


Even though  we  were  kids  we  were  still  just  as  affected  as  the  adults.    One  day  when   the  teacher  was  announcing  the  assignment  I  raised  my  hand  and  said,  “Do  you   think  you  can  give  us  a  break  tonight?  We’ve  been  doing  so  much  work  and  we  are   all  just  physically  and  emotionally  drained.”   “You’re  drained  from  all  the  homework  I’ve  been  giving?”   “NO!  I’m  drained  because  I  watched  as  my  mom  got  shot,  and  had  to  help  rebuild  my   own  house  from  the  ground  up.”   The  class  fell  silent  and  the  teacher  said,  “Thank  you  Daniel  that  is  enough.”  And   assigned  us  the  homework  anyway.    I  never  understood  why  the  teachers  made  us   do  so  much  work  when  we  had  just  been  through.    Many  of  us  never  really  spoke  of   what  happened  that’s  why  everyone  was  shocked  when  I  stood  up  and  said  that.    Of   course  because  I  said  it  I  got  non-­‐stop  questions  for  the  days  to  follow.      I  didn’t   answer  any  of  them.      

One day  I  came  home  from  school  and  my  dad  was  waiting  with  my  brother.    

He said  that  he  needed  to  talk  to  us.  He  sat  me  and  my  brother  down  on  the  couch   and  began  talking.   “We’re  moving.    Not  just  from  this  house  but  from  Louisiana.    There  is  another  storm   out  there  and  I  can’t  go  through  what  we  went  through  last  time.      I  know  you  guys   can’t  either.    I  know  its  going  to  be  hard  for  y’all  to  pick  up  your  things  and  just  move   to  a  new  place,  go  to  a  new  school,  and  make  new  friends,  but  it  can’t  be  the  worst   thing  that  has  happened  to  us.    I  think  it  will  be  good  for  us.    What  do  you  guys   think?”      


My brother  started  cursing  under  his  breath  and  I  said,  “Dad  I  have  had  my  bags   packed  since  the  day  we  got  back.    I’ve  been  ready  to  move.”      

We started  the  move.    Believe  it  or  not  it  was  hard  to  move  because  we  had  

made new  memories  at  the  new  home  that  I  would  never  forget.    It  was  hard   because  we  had  to  leave  some  of  the  things  that  were  my  moms  behind.    I  couldn’t   take  my  bed.  The  one  thing  that  connected  me  to  my  mom  the  most,  all  we  had  left   were  pictures.    But  I  know  it’s  all  for  the  best,  that  the  new  life  we  were  going  to   have  would  be  greater  then  the  one  we  were  living.        

There we  were  standing  in  front  of  the  house  that  we  ourselves  built  up  from  

the ground  with  our  bags  packed  and  ready  to  say  goodbye,  for  good.    We  loaded   everything  into  the  car  and  headed  off.    I  will  never  forget  everything  that  happened   to  me.    It  will  forever  be  engraved  in  my  heart,  but  it  will  be  nice  to  get  a  fresh  start.  

Short Story  
Short Story  

Short Story