Page 1

VOL. 1


Pennsylvania Association for Supervision & Curriculum Development Delaware Valley Region

OFFICERS Meredith Denovan….………..............President Dorie Martin-Pitone…….….......President-Elect Colleen Lelli…….…….................Past President Lyn Berenato….………..............Vice-President Robert Magliano…………..…............Treasurer

Connect with Us!



Table of Contents President’s Letter ...........................................Page 1 Member Spotlight ...................................Pages 2-4 Making Teacher Voice and Teacher Choice in Professional Learning a Priority ............Pages 5-9 Commentary .........................................Pages 10-12 What iGnites Us? ...................................Pages 13-14 Cultivating Growth Mindset ....................Pages 15-16 Spring Event Recap.......................................Page 17 DVR-PASCD Mini Grants.........................Pages 18-23 DVR-PASCD Sponsors ...........................Pages 24-28

To submit articles, information, or feedback, please contact: Monica Conlin Monica.Conlin@ssdcougars.org Editorial Team Monica Conlin & Christina Brennan

President's Letter June, 2016 Dear DVR­PASCD Members, Another school year comes to an end. I hope it was a rewarding and productive year for you.  It’s never too early to think about planning for next year so you might want to add another date to your calendar…November 13­14, 2106….PASCD Conference at King of Prussia! The theme of the event is Igniting Student Passion Through Technology, Reading, and Digital Literacy. The keynote speaker will be ASCD author, L. Robert Furman. He will also be leading Action Labs on Monday, November 14th. For those of you who have previously attended the State conference, you will notice a change in format. The conference will begin Sunday at 5:00 and end at 3:30 on Monday. Cost for members is only $149.00. Another outstanding benefit of membership in PASCD is online access to the ASCD titles on our Gale Virtual Reference Library platform. 5 new titles have been added to help increase principal and teaching effectiveness. These titles can help you think through ways to implement an evaluation process that is complex yet fair, accurate, and rigorous at measuring the effectiveness of your principals and teachers. http://galesites.com/k12/pascd  Passcode pascd. This year DVR­PASCD will be funding three $500.00 grants for proposals that impact upon student learning and promote best practices. This opportunity is only available for DVR members. If you have a project that has been on the back burner because of lack of funds, here’s a way to implement that for the next school year. Applications can be found on our web site. Submission deadline is June 30, 2016. Winners will be notified in July. http://www.dvrpascd.org/awards­and­grants.html As a professional organization, we are always looking to add to our membership. Please share this newsletter with your colleagues. In the meantime, feel free to contact us for information, propose ideas for regional events and/or to see how you can get involved in this fine organization. We look forward to hearing from you! Sincerely, Meredith Denovan Delaware Valley Region­PASCD President mbd820@gmail.com     delawarevalleypascd@gmail.com


Member Spotlight Joy Rosser

Rina Vassallo DVR-PASCD Board Member

Joy Rosser is one of our newest DVR­PASCD Executive Board Members. Although her first meeting was in the fall of 2015, she has graciously accepted and excelled in the role of DVR­PASCD board secretary. Joy is a sixth grade Earth Science educator at Kennett Middle School in the Kennett Consolidated School District in Chester County, Pennsylvania where she has taught for the last decade. Joy was born and raised in Springfield, Delaware County and graduated from Springfield High School. From there, received a Bachelor of Arts degree in Elementary Education from Trinity University in San Antonio, Texas. She returned to her roots by graduating from Cabrini College in Radnor, Pennsylvania to become PA certified and earn a Masters Degree in Elementary Education. She started her teaching career in Upper Darby School District where she enjoyed ten years at Drexel Hill Middle School working with as she describes, “a dedicated staff and an amazing group of students” in all three grades in various roles ­ Language Arts teacher, Math teacher and Science teacher.  In 2005, her family moved to Kennett Square and she was subsequently hired in what she describes as “the academically challenging and diverse Kennett Consolidated School District.” With qualifications in Language Arts, Science and Math, she has been able to serve as a staff member at all three grade levels in those three areas of instruction. At Kennett Middle, she is a team leader for the sixth grade and she also chairs the Organizational Structures Domain Committee which is part of Schools To Watch. Under this program, the National Forum to Accelerate Middle Grade Reform identifies schools across the United States that are on a trajectory towards high performance and excellence. Forum members believe that high­performing middle­grades schools incorporate the following four domains: academically excellent, developmentally responsive and socially equitable within an established and supportive organizational structure.


Member Spotlight Rina Vassallo DVR-PASCD Board Member

The schools have a sense of purpose that drives sound practice and decision­making. Kennett Middle School received the Pennsylvania Don Eichhorn Schools: Schools to Watch designation for 2012 ­ 2015 and a Re­Designation (1) for 2015 ­ 2018.  Joy’s role as a STW Pennsylvania State Team Member is to collaboratively review narratives and applications submitted by schools in comparison to the Schools to Watch criteria. Schools which receive visitations are then evaluated more closely using a continuing­improvement rubric. The team seeks high­performing middle­level schools which embody the intersection of all four domains. 2015 was a busy year for Joy. That summer she was trained to be a State Team Member and evaluator for the Schools to Watch program and in the fall she, of course, joined our Executive Board. In addition to her secretarial duties, our DVR­PASCD newsletter now contains a column entitled, What iGNITES Us  which highlights middle level education accomplishments, recently profiling Kennett and Radnor Middle Schools. She is also interested in doing outreach through DVR­PASCD to aspiring educators in area colleges. Our board president, Meredith Denovan said about Joy, “We are thrilled to have Joy join our board. Her energy and enthusiasm is contagious and we so appreciate her stepping up as board secretary with the unexpected resignation of a longtime board member.” When asked what motivated her to become involved in PASCD at the regional level Joy replied, “I strive to challenge myself and grow as an educator. I’m passionate about professional development. Being in this role affords me multiple opportunities to learn and give back, to acquire a greater network of people outside my normal sphere who are not just teachers but who are educators in a variety of roles. I am also excited to bring a middle level educator perspective to the DVR­PASCD group.” Outside of the classroom, Joy has collaborated with a local psychologist coaching numerous students to become academically motivated. She has found this work to be, “extremely gratifying and rewarding; witnessing the benefits to both the students and their families is invaluable.” She added, “Additionally, I created iGNITE as a platform to present and inspire students, educators, parents and school communities.  


Member Spotlight Rina Vassallo DVR-PASCD Board Member

I am motivated for a new endeavor of presenting professionally and acquiring an expanded network of colleagues to improve my outreach on multiple levels.” She explains, "iGNITE is a platform that I am implementing in writing, in presentations, and in community activities."   Recently, Joy was accepted as a presenter for the AMLE (Association for Middle Level Education) National Conference in Austin, Texas in October of 2016.  She will also be presenting at the Southeast PAMLE Summer Institute in June.  At both conferences, she will present her session entitled, Igniting the Middle Level ­ The Power of Educators. On a personal level, Joy is married to Jimmy Rosser, Superintendent of Construction at Aqua America in Great Valley and has two children: Jimmy, a 10th grader at Kennett High and Jessie, an 8th grader at Kennett Middle School. DVR­PASCD is thrilled to have this accomplished and energetic new board member.

Congratulations to Our 2016 DVR-PASCD Snag In the River Award Winner

Joel DiBartolomeo Principal, Chestnutwold Elementary School 4

Making Teacher Voice and Teacher Choice in Professional Learning a Priority Anthony J. Gabriele DVR-PASCD Board Member

“Good professional learning matters. A lot.”   Dr. Kristen Swanson, Founder of the Edcamp Movement and Chair of the Edcamp Foundation Board.

Professional learning, professional development, and professional growth have always been important to the continued health of any organization.  In today’s world, one in which the rate of exponential change and growth is almost beyond   measure, in which there seems to be an endless flow of state and national mandates, and in which the makeup of our learners (students and teachers) are requiring schools to rethink and rework how we engage our teachers and administrators in professional learning, the necessity for a district to provide focused, meaningful and job embedded professional development is paramount.


Current professional learning research, standards (see Learning Forward’s Professional Learning Standards) and more current, innovative practices such as Richard DuFour’s work around Professional Learning Communities & the Edcamp Movement look to move us towards learner driven, student learning focused, results driven, and collaborative professional growth experiences.  Whether the myriad of changes require us to shift our thinking in pedagogy, literacy, technology, scheduling, curriculum practices or interdisciplinary learning opportunities, we have to continue to move away from the one size fits all model of professional learning to one that allows for teacher ownership and for decision making that is data/feedback driven and collaborative.


Making Teacher Voice and Teacher Choice in Professional Learning a Priority Anthony J. Gabriele DVR-PASCD Board Member


Beginning in October 2013, Garnet Valley formed our L.E.A.P Committee (League of Educational Advancement and Professional Learning).  This group is co­facilitated by or District Administration and members of our Association Leadership.  The committee is comprised of curriculum coordinators from each building, building and district administrators, and (initially) parents; the purpose of L.E.A.P. has been to formulate a vision and a plan for professional learning in the district, and to build structures and processes for continuous feedback and improvement around professional Learning.  Our Mission reads: LEAP is a community of diverse Garnet Valley stakeholders invested in developing purposeful, differentiated, professional learning to enhance educator effectiveness.  Our Vision reads: Inspiring Garnet Valley educators to continually engage in meaningful, innovative professional growth.

Once our Mission and Vision were set, the committee has tackled everything from collecting data, to comparing our current practices to research in order to clearly define where we wanted to go, to figuring out ways to open lines of communication to easily collect feedback from our staff, to addressing more concrete issues around scheduling, travel time between buildings, and maximizing our time around lunch.  One of our early staff surveys provided us some telling data on the current state of our professional learning.  Two of our more telling questions and teacher responses are below: I am satisfied with the District’s support and follow­up with professional development = 56% of our responses were showing teachers were Satisfied with our current model. My building’s professional learning reflects my needs as a teacher= 56% of our responses were showing teachers were Satisfied with our current model. Obviously we had a huge challenge ahead of us.  


Making Teacher Voice and Teacher Choice in Professional Learning a Priority Anthony J. Gabriele DVR-PASCD Board Member


For this to work, we have a number of different layers that are working together: Our L.E.A.P Committee meets a few times a year to continue to discuss inservice feedback, successes, challenges, and any other issues related to the professional learning that has been happening. They also work to communicate all of this to their buildings.

Our Curriculum Office, Technology Director, and Special Education Department work on everything from meeting with our department teacher leaders to discuss topics, needs and scheduling, to establishing timelines for planning inservices (the official timeline starts about 5 weeks out from an inservice day, however we have found this tends to be a constant, ongoing pursuit), to keeping our resources and communication lines current, open, and transparent. Our Curriculum Coordinators (teachers leaders in our departments) are having ongoing conversations with our teachers on what they need and how they would like the next round of professional learning to look, as well as reaching out to speakers and consultants that they hope to bring in, or to organizations they hope to visit off campus. After our first year or so, our numbers came back showing: I am satisfied with the District’s support and follow­up with professional development = teacher Satisfaction moved from 56% to 76%. My building’s professional learning reflects my needs as a teacher= teacher Satisfaction moved from 56% to 71%. Not where we want to be yet, however we made progress. As we continue to meet, review the ongoing feedback we are collecting and look to adjust to empower all stakeholders, this year has seen a number of different ‘looks’.  


Making Teacher Voice and Teacher Choice in Professional Learning a Priority Anthony J. Gabriele DVR-PASCD Board Member

So far, our first round of Professional Learning days have looked, on average, like: We supported 17 Departments, approximately 300 teachers and 200 paraprofessionals. Each day was broken into 4 sessions, 1.5 hours each. Depending on how a teacher’s schedule worked out, he/she could have had everything from 4 separate sessions/topics to 1 full day of a topic or learning focus. An average of 123 sessions were scheduled each inservice day.  These ranged from technology use…to off­site visits…to outside consultants coming in…to workshops at local museums…to department specific curriculum, assessment and instruction work. Across our departments and grade levels, we addressed, on average, 72 different sub­groups. Sessions were differentiated for content, grade level, and/or interest specific groups such as 6­8 Family Consumer Sciences, Elementary Math Specialists, Special Education Non­Resource Room teachers, HS APUSH teachers, and K­12 ELA Curriculum writers. To give a clearer picture, a sample department schedule for K­12 Art looked like this: 8:00­11:00 University of the Arts Session: Teaching with Primary Resources 11:00­12:00 Lunch 12:00­1:30 Application and Planning Time to extend the Morning Session’s Learning 1:30­3:00 Choose from a list of Instructional Technology Sessions (roughly 20 choices) In this case, our Art department scheduled both morning sessions for an outside consultant, then were able to work by grade spans and interest on deepening their learning during the afternoon. Other departments may have had 4 different sessions scheduled, or 3 on a topic with 1 open for choice, it all depended on their needs.  In either case they had a mix of assigned sessions that interested them, as well as room for sessions which they could choose from a district menu (focused on other initiatives related to technology, design thinking, STEAM Education, etc.. that we have going on in the district).


Making Teacher Voice and Teacher Choice in Professional Learning a Priority Anthony J. Gabriele DVR-PASCD Board Member

Based on this current year’s feedback, we made a few adjustments for our last two in­ services: Instead of 4 sessions at 1.5 hours each, we are running 3 sessions that are 2 hours each.  We are hoping this will cut down on lost time due to travel and allow for more in session ‘application’ time  for teachers to plan to implement what they have learned. Instead of a mix of ‘assigned’ sessions and ‘choice’ sessions, we are making our April day all assigned sessions (departments still are able to provide feedback and frame out their day), and our May day will be a pure ‘menu’ day of choices. We found that certain departments had less choice than others, specifically our ELA Teachers, who are going through a K­12 Curriculum rewrite. We are looking to bring in Food trucks to our campus to help cut down on the challenges around teachers getting to lunch and getting back to our sessions in a efficient manner. While we are not where we need to be yet, we are confident that our continued work with LEAP, and our continued work to empower our all stakeholders in this process will help us better meet our teachers needs for professional learning and growth!  *This article adapted from a 2 part series that can be found on http://www.anthonyjgabriele.com

Anthony J Gabriele DVR Executive Board Member Supervisor of Curriculum & Instruction, Garnet Valley School District Throughout Anthony’s 17 years in education, he has served as a middle school and high school English Language Arts and Classrooms for the Future teacher, a K­12 Literacy/Technology Instructional Coach, a member of the Curriculum Writing teams for various PDE projects, including the Instructional Frameworks and Pennsylvania Learns on iTunesU (a collaboration with Apple), and is currently Senior Adjunct Faculty for the University of Pennsylvania’s Penn Literacy Network, as well as one of Garnet Valley’s liaisons for our partnership with the U.S. Department of Education’s #GoOpen Movement. 


Commentary Dr. Robert Magliano DVR-PASCD Treasurer

“Show me the money”…. the comment from the football star in the movie “Jerry Maguire.” Not a comment we normally associate with teachers. We’ve been brought up to believe that teaching is a noble calling and that teachers are heroes—hard to imagine them thinking about money. But why shouldn’t they? So putting it quite bluntly—how much are teachers worth? According to Ryan Schuette in a recent ASCD Smartbrief article, entitled “Does It Pay to Pay Teachers $100,000?”, the average salary for a teacher in the United States is $56,000 a year, usually higher in urban districts, lower in rural ones. Schuette also notes that salaries have fallen in recent years, and more teachers are leaving the profession with fewer entering it. However, in a few places around the country, some teachers have attained what has long been considered a mark of success in this country—a six figure salary. Schuette in his article notes that Washington, D.C. is one place you can find them. According to Hope Harrod, a 14 year veteran there, “I didn’t expect to make the kind of money I’m making now.” However, while $100,000 doesn’t put you up there with hedge fund managers, it’s still good money. While paying teachers that much is unusual, it’s not as rare as it used to be. Teacher shortages and pipeline problems are leading some school districts back to the drawing board, and increasingly, one of the things on the table is higher pay—even six figures. In most places, reaching that magic number still means getting there the old­fashioned way—with a master’s degree and 10 or 20 years on the job. And in places like New York State, salaries are given a hefty boost simply because the cost of living is higher, too. So what’s new? A growing number of districts are looking to change that pay structure. The goal: Give teachers, even younger teachers, the chance to earn more. Reward them not for seniority or advanced degrees, but for how well they teach. Dick Startz, an economist with the University of California, Santa Barbara, calls these strides a “very small step” in the right direction. “If we want a large set of people to do a job relatively well, we have to pay them relatively well.”


Commentary Dr. Robert Magliano DVR-PASCD Treasurer

The situation in Washington, D.C. with Hope Harrod and close to 800 other teachers changed in 2010, the year Michele Rhee, the City’s School Chancellor, upended teacher compensation. Rather than advance teachers solely on the basis of seniority or education, the city school system rewards performance, with an evaluation system that involves classroom observations, test scores and other criteria. Result­­ teachers like Hope Harrod say that recognition matters and feel that they are in a system that’s honoring them in a way that other systems don’t honor other teachers. According to Schuette’s information regarding the Washington, D.C. case, essentially, the contract was a trade: more money for important concessions. Teachers agreed to competitive performance evaluations and the loss of tenure protections in return for the chance to increase their base salaries and receive bonuses. Schools Chancellor Rhee stated, “We were trying to do something that had never been done before.” Several years later, Schuette points out that more districts around the country are considering or adopting performance pay. He notes that this past February, the Center for American Progress, a left­leaning think tank, identified 10 school districts revising their pay schedules and boosting teacher pay. So, comes the question: If the benefits of paying teachers more seem straightforward, why isn’t the six­figure salary—the one that doesn’t take three decades to earn—catching on in most other communities? Ryan Schuette believes that wading toward performance pay is a sticky subject for those who feel evaluations could be unfair to teachers or make schools themselves more competitive. He goes on to note that Diane Ravitch, a New York University professor and longtime critic of Rhee and performance pay, said the trade­off simply isn’t worth it for most districts. “Teachers always want more pay,” she said, adding that she feels “it’s most important where kids are poorest and neediest.” 


Commentary Dr. Robert Magliano DVR-PASCD Treasurer

Schuette also notes that even Rhee cautions against a cookie­cutter approach. Not all school districts are created equal, she said, and officials need to conduct evaluations and consider issues of pay and performance carefully. Higher pay isn’t “the end­all, be­all” for teachers, Rhee states. “But it is one way that makes them feel really good about the work they’re doing and helps them feel valued." Conclusion, in this writer’s opinion—No question that teachers need to feel valued and be rewarded better for their work. An occasional thank you or pat on the back will still go a long way and should never be forgotten. However, unfortunately in today’s world, additional monetary compensation is more important than ever before. So work it out, school administrators, school board members, politicians, etc. —“Show them the money!”

SAVE THE DATE November 13-14th, 2016 PASCD Conference in King of Prussia, PA Igniting Student Passion Through Technology, Reading, and Digital Literacy 12

What iGnites Us?

Capturing Student Curiosity: Curriculum Integration at Work  Radnor Middle School: Radnor, PA

Joy Rosser, DVR-PASCD Board Member

Close to thirty years ago, Mark Springer initiated the principle of curriculum integration (CI) at Radnor Middle School. Driven by the desire to honor student voice, establish a connected, diverse learning environment, and implement a co­taught democratic classroom, Springer successfully changed the way teachers approach teaching and students approach learning. He envisioned students solving problems by exhibiting choice in their learning. Students design the curricula based on questions that they have about themselves and the world around them. Springer saw the value of teachers as facilitators and students as designers of curricula, creating a student­focused classroom environment. Students frequently self­ evaluate by developing rubrics for their work and teachers use narrative statements for assessment rather than issuing letter grades. Ed Silcox and Springer’s original seventh­grade program, Watershed, started in 1986, and continues, celebrating its 30th year next fall. Springer initiated the student­designed curriculum integration program, Soundings, in 1998, and it is in its 15th year. Radnor teachers added the sixth grade integrated program, Crossroads, and another eighth grade program, Gateways, more recently. In the text, Soundings, by Mark Springer and What Every Middle School Teacher Should Know by Dave F. Brown and Trudy Knowles, the curriculum integration program is outlined, prescribed and encouraged. As a purely student­designed curriculum, students are empowered to take charge of their learning by determining what they will study through collaborative partnerships with peers. Students are afforded leadership opportunities in student­ led conferences and in student­designed open house events. Student choice is exercised through student­designed rubrics and assessments. In response, teachers maintain anecdotal records and communicate expectations and performance evaluations through narratives and meaningful conversations. The student­teacher relationship is not only evident, but is flourishing in the CI setting. A magnified look into Radnor Middle School’s CI program reveals the details of its success. From a pool of approximately 120 applicants per program, 40 students (20 boys and 20 girls) are selected via lottery for each of the four curriculum integration programs. All students are eligible to apply. Field trips, community service projects/partnerships, hands­on activities,


What iGnites Us?

Capturing Student Curiosity: Curriculum Integration at Work  Radnor Middle School: Radnor, PA

Joy Rosser, DVR-PASCD Board Member

and flexible grouping are a few of the features students experience throughout the year. Each day, students spend approximately three hours in a community of learning facilitated by two teachers, researching topics in social studies, science, and language arts. Leaving only for math and related arts courses, students develop a close rapport with one another and with their teachers. The learning environment at Radnor Middle School genuinely meets the needs of middle level learners. Curriculum integration programs provide more significant learning opportunities that better improve cognitive growth versus traditional curricular delivery practices (Brown & Knowles, 2014). Through the incorporation of a curriculum integration program, students own their learning which is tailored specifically by them. Research with CI students at Radnor and other middle schools in the U.S. reveals that these students believe they develop better abilities in creative and critical thinking, problem solving, research skills, interpersonal relationships, and public presentation skills as a result of participating in curriculum integration experiences as opposed to their experiences in traditional curricular settings (Brown, 2011). For more information on Curriculum Integration: Brown, D.F. 2011. Curriculum Integration: Meaningful Learning Based on Students’ Questions. Middle Grades Research Journal, 6(4), 193­206. Brown, D.F. and T. Knowles. 2014. What Every Middle School Teacher Should Know. 3 rd ed. Portsmouth, NH: Heinemann. http://www.rtsd.org/Domain/918 Springer, M. 2006. Soundings: A Democratic Student­Centered Education. Westerville, OH: Association for Middle Level Education. Joy Rosser is currently serving as secretary on the DVR­PASCD board, teaching sixth grade science at Kennett Middle School, serving on the Pennsylvania Don Eichhorn Schools: Schools to Watch State Evaluation Team and is serving as a member of the southeast regional PAMLE board. Joy is expanding her research and writing; discovering ways people are being ignited within educational institutions, among student interactions, and within families affiliated with education.  Connect with Joy: jrosser@kcsd.org


Cultivating a Growth Mindset Cindy Kruse, DVR-PASCD Board Member

If you have a garden in your backyard, you know that those beautiful blooming flowers or bounty of ripened vegetables do not happen by accident.  Gardens require planning, patience and persistence. Gardening is a powerful metaphor for understanding “growth mindset”, a phrase coined by psychology professor Carol Dweck of Stanford University. Dweck’s research revealed that we all have basic assumptions about both our abilities and intelligence (Dweck, 2007). In her book, Dweck purports that your mindset, how you perceive your abilities and intellect, plays a crucial role in achieving your potential.   Embracing a growth mindset has recently gained traction within organizations and the educational landscape.  In my work as a consultant, I have experienced a huge increase in requests for assistance from organizations and schools for professional learning on the topic of growth mindset.  However, I have noted some reoccurring struggles as educators strive to understand and embrace this important approach.  Wherever you may be on your growth mindset journey, here are three misunderstandings about growth mindset to be mindful of:  Beware of the pseudo­growth mindset.  Informed educators recognize that a growth mindset is the enlightened way of educational thinking (Shouldn’t we all be doing everything possible to help students to reach their potential?)  However, educators need to be careful not to just give lip service to their implementation of growth mindset.  Our words and actions must match up with our beliefs.  Growth mindset is more than just expending a lot of effort.  Noticing and encouraging effort is an important component to building a growth mindset.  Yet we can’t simply respond to struggling students with, “Way to go; you really tried!”  The goal for all students is to grow in their knowledge and acquisition of skills.  In order for growth to occur, it is essential that teachers explicitly teach students how to reflect on both their success (What worked well for me?) as well as their struggles (What could have helped me to do better?). This thinking is integral to students’ ability to try new strategies and seek input from others.


Cultivating a Growth Mindset Cindy Kruse, DVR-PASCD Board Member

Adopting a growth mindset is a journey.  It is important to acknowledge the fact that we all have fixed mindsets in some area of our thinking.  Cultivating a growth mindset is an ongoing process.  To keep us moving forward on our journey, we must be on the lookout for our areas of fixed mindset thinking.  Most importantly, we must understand the importance of extending grace to both ourselves and others when we encounter failure, remembering that mistakes afford wonderful opportunities to learn.   Sir Ken Robinson once stated, “As all good gardeners know, you can’t make a plant grow.  A good gardener, just like a good teacher, provides the optimal conditions for growth.”  As we seek to cultivate a growth mindset in ourselves, our colleagues, and our students by providing the optimal conditions for growth we should consider the following advice (applicable to gardeners and educators alike): Start small… Plan well… Water regularly… Weed often…

“As all good gardeners know, you can’t make a plant grow.  A good gardener, just like a good teacher, provides the optimal conditions for growth.” ­ Sir Ken Robinson

Enjoy the harvest!

Cindy Kruse is a recent DVR­ASCD board member serving on the professional development committee.  As an independent educational consultant, Cindy partners with educators and organizations to develop and deliver professional learning through workshops and instructional coaching.  Her areas of expertise include literacy, gifted education, growth mindset, and effective classroom instruction. 


Spring Event Recap:

College and Career Readiness Panel

Linda Bluebello, DVR-PASCD Board Member On Wednesday, April 13th, the Delaware Valley Region of the PA Association for Supervision and Curriculum Development (DVR­PASCD), Cabrini College, and the Southeast PA Association for Educational Communications and Technology (Southeast PAECT) partnered for an exciting afternoon of professional development and networking for educators in the region. The workshop entitled, College and Career Readiness: Preparing EVERY Learner for the Future was a rich panel discussion comprised of building and central office administrators, a local school board member, college admissions director, technology trainer, IU STEM coordinator, parent, and students.  The discussion was facilitated by Dr. Dorie Martin, K­12 Humanities Curriculum Coordinator and DVR­PASCD President­elect. As a bonus for attending, each participant received a copy of the bestselling book, Most Likely to Succeed­ Preparing Our Kids for the Innovation Era by Tony Wagner and Ted Dintersmith. Guiding questions addressed during the hour long discussion included pertinent themes centering on multiple perspectives defining college and career readiness, characterizing student success for 21st century learners, and preparing students for the ‘Innovation Era.”  In addition, panelists addressed industries of the future and their requisite skills, the role of state testing in college and career readiness, teaching, nurturing, and evaluating “soft skills,” and action steps for making change. Following the stimulating panel discussion, attendees had the opportunity to delve deeper into each of these themes by participating in small break out sessions. At the conclusion of the event, all were able to be part of a fun sharing smackdown, walk away with some exciting door prizes, and, of course, insights into preparing EVERY learner for the future!  Linda Bluebello, Ed.D. Linda serves on the DVR­PASCD Board and is an active member of DVR­PASCD’s Professional Development committee. She is a retired educator/administrator from the Rose Tree Media and Marple Newtown School Districts where she served in various capacities at the building and central office levels. Linda is currently an educational consultant and adjunct instructor. She also volunteers at Wings for Success, an organization that supports women in need.


DVR-PASCD Mini Grants Rina Vassallo DVR-PASCD Board Member

Annually, DVR­PASCD offer mini­grants to educators in the region who would like to fund an activity in their classroom or school. DVR awards up to 3 of these grants annually and for the coming year have increased the amount of each individual grant to $500. We welcome applicants. The awards for the 2016­17 school year are due on June 30th and can applications can be accessed at http://www.dvrpascd.org/awards­and­grants.html. Since this award is a benefit of and is funded by our members, we ask that applicants be members of PASCD. Info on joining can be found at http://www.dvrpascd.org/. In this newsletter, we are spotlighting our 2015 winner and their awesome projects: Shelley Manskya, Debbie Koutsiouroubas, and Dave Allen, classroom teachers at Stratford Friends School in Newtown Square used monies for the PA STEM Design Challenge. Janice Conger, Librarian at Skyview Upper Elementary School in Methacton School District, also used her award for STEM. Her goal was to bring STEM to the library. Read all about these exciting projects in this newsletter. We hope that it will spark your interest in applying for the coming year.

Rina F. Vassallo DVR­PASCD Awards Chairperson Dr. Vassallo is a retired educator who now consults in education and career advancement. She has taught at all levels K­12 and has served as an adjunct professor at WCU. She was both Director of Teaching and Learning at a Springfield School District and CCIU over the last decade. Since getting her Ed.D. in 2007 at Widener U., she has served on a dozen dissertation committees at area universities. She volunteers for CCIU, Wings for Success and Delaware County Women Against Rape.


STEM Design Challenge Shelley Mansky,Debbie Koutsiouroubas, Dave Allen Stratford Friends School

Mini Grant Winners! The 2016 STEM K’nex Design Challenge, sponsored by the DCIU, took place on April 5 at the Delaware County Technical School in Aston. This year’s challenge was to build a structure that was at least 1 meter tall, could support weight and was environmentally friendly. Students worked in teams of four brainstorming ideas, drawing up plans, testing designs, writing a narrative, creating a trifold poster and developing an oral presentation. Work began in early January, first weekly and more frequently as the challenge grew near. The students worked incredibly hard improving their designs; adding complicated features like windmills, elevators and drawbridges; creating and organizing the written components, and practicing, practicing, practicing their oral presentations. The Friday before the challenge, each team presented their projects to all of the classes in our school, working out last­minute kinks and building confidence. On the big day, they were ready. Wearing their team shirts (each team chose a name and design), structures disassembled (all structures must be assembled at the challenge), excited and nervous, we loaded into a bevy of parent volunteers’ cars and were off. There were a few nerve­ racking moments as they recreated their structures, but each team succeeded. The panel of four judges arrived and every student presented with poise and confidence. All of the structures withstood the weight test! Rina F. Vassallo DVR­PASCD Awards Chairperson We may not have won any trophies, but our students were clear winners that evening. They had come a long way since January and learned so much:  how to work together, persevere, Dr. Vassallo is a retired educator who now consults in education and career compromise and enjoy the journey. They were outstanding representatives of Stratford Friends advancement. She has taught at all levels K­12 and has served as an adjunct School. The next day, we celebrated. Our head of school, Jill Dougherty, presented each student professor at WCU. She was both Director of Teaching and Learning at a with a STEM medal and we all enjoyed ice cream sundaes. Springfield School District and CCIU over the last decade.    Since getting her Ed.D. in 2007 at Widener U., she has served on a dozen Thank you so much for helping our students participate in this wonderful learning experience! dissertation committees at area universities. She volunteers for CCIU, Wings for Success and Delaware County Women Against Rape.


STEM Design Challenge Shelley Mansky,Debbie Koutsiouroubas, Dave Allen Stratford Friends School


STEM in the Library = LittleBits in the Maker Space Janice Conger, Librarian Skyview Upper Elementary School

Mini Grant Winner!

As part of the Methacton School District’s STEM Initiative, I hoped to start an 8th­period maker space in the library. Most of the items in the space were donated by parents, purchased by myself, or were awarded as grants. With the funding received from PASCD, the maker space was blessed with a student kit from LittleBits which allowed up to 4 students to work individually with a power source and the Bits to complete complex circuits. The first people to use the LittleBits were teachers during an in­service day. It was my hope to offer professional development first so they would see the value in my John Dewey, “give the pupils something to do which demands thinking, and learning naturally results,” philosophy. Teachers were happy to allow me to use the tools with as many of their students as possible. To kick off the Maker Space in the library ,the entire month of December was dedicated to Computer Science Education and making. Students were formatively assessed with Kahoot the last cycle in November to measure their familiarity with circuitry and computer coding. Between 30 and 50 percent of the student population were familiar with the vocabulary and mechanics of circuitry and coding.  At first, I was nervous about not introducing vocabulary words or doing any formal teaching about circuits. Did I really believe students would learn these complex concepts without a lesson and a worksheet?  I am a librarian on a fixed schedule. I see students once every six days for 45 Rina F. Vassallo minutes. So, what would take a classroom teacher two or three days to accomplish did take me DVR­PASCD Awards Chairperson an entire month but it was so worth the time and energy it took to create the maker space­learning environment. Dr. Vassallo is a retired educator who now consults in education and career advancement. She has taught at all levels K­12 and has served as an adjunct Allowing the students to work with the LittleBits and see circuitry in action was amazing, but it was professor at WCU. She was both Director of Teaching and Learning at a not without very careful planning. The first cycle I introduced the LittleBits with no explanation. Springfield School District and CCIU over the last decade. The students fumbled a bit, and there was some frustration. The LittleBits require some Since getting her Ed.D. in 2007 at Widener U., she has served on a dozen explanation: they fit together in a certain way; they are color coded, and they have various dissertation committees at area universities. She volunteers for CCIU, Wings branches and different Bits have different functions.  The following cycle had several different for Success and Delaware County Women Against Rape. STEM challenges for them to complete using the LittleBits. This went much better, and there was much less frustration.


STEM in the Library = LittleBits in the Maker Space Janice Conger, Librarian Skyview Upper Elementary School

The final week the students were again allowed to make their own decisions on what to make with the LittleBits; by this time they knew how they worked and were able to make much more complex circuits. Students kept coming up to me saying, “Mrs. Conger, you ‘gotta see this;” music to a teacher’s ears! Even though student reaction told me the experiment was a success, another assessment on vocabulary and circuitry was given via Nearpod during the first week in January. At that time over 85% of students were familiar with the concepts of circuitry and computer science vocabulary. Perhaps the most exciting part of the entire hands­on experimental time came when I brought the LittleBits out for my autistic support class. By the time we finished our half hour of experimentation and testing, the teachers from the class were in tears. They had never seen their students so engaged.  We are moving forward with this hands­on approach and have since introduced Squishy Circuits and Snap Circuits to this class and they are continually engaged with these lessons. It is a new and exciting challenge each cycle. Unfortunately, the LittleBits were more fragile than I had anticipated. While every student in the building did get a chance to use the items (I see over 800 students every 6 days), the heavy usage took a toll on the LittleBits. On the bright side, the Home and School in my building awarded me another grant to replace the broken Bits and add a new LittleBits STEM kit to our Rina F. Vassallo collection. I also am planning to add two or three more modules via my Scholastic Book Fair DVR­PASCD Awards Chairperson profits. Dr. Vassallo is a retired educator who now consults in education and career Also, in my original proposal I wanted to have an open Maker Space at 8th period, so far that has advancement. She has taught at all levels K­12 and has served as an adjunct not happened because several teachers decided to use 8th period in the library as a homework professor at WCU. She was both Director of Teaching and Learning at a club. More students than ever are coming to the library at 8th period. and I provide services to Springfield School District and CCIU over the last decade. them at that time. The maker space at 8th period has been put on hold for now, but I am re­ Since getting her Ed.D. in 2007 at Widener U., she has served on a dozen thinking it as a station during my library classes. The LittleBits are still being used just not at 8th dissertation committees at area universities. She volunteers for CCIU, Wings period as originally planned. for Success and Delaware County Women Against Rape.


STEM in the Library = LittleBits in the Maker Space Janice Conger, Librarian Skyview Upper Elementary School

I displayed the following video as part of my “What’s STEM Got to Do with the Library” presentation at the Pennsylvania Educational and Technology Expo and Conference (PETE&C) in February, giving credit to PASCD for providing the grant to fund the LittleBits: https://youtu.be/vtc3J45CQ­4.

Below, a student attempts to complete a littleBits circuit to make the fan run.

During an evening maker fest event in conjunction with Home and School’s Family game night, parents were able to use the littleBits with their children!


Thank You to Our Sponsors


Profile for Delaware Valley Region PASCD

DVR-PASCD Newsletter - June 2016  

DVR-PASCD Newsletter - June 2016  

Profile for dvrpascd