Page 1


VOL. 1

Pennsylvania Association for Supervision & Curriculum Development Delaware Valley Region

OFFICERS Dorie Martin-Pitone….………............President Lyn Berenato..........…….….......President-Elect Meredith Denovan….................Past President Meredith Denovan..…..............Vice-President Robert Magliano…………..…............Treasurer

Connect with Us!



Table of Contents President’s Letter ......................................Pages 1-2

Member Spotlight ....................................Pages 3-5

What Will You Make This Year? ................Pages 6-7

What iGnites Us? ....................................Pages 8-10

DVR-PASCD Sponsors .............................Pages 11-16

To submit articles, information, or feedback, please contact: Monica Conlin Monica.Conlin@ssdcougars.org Editorial Team Monica Conlin & Christina Brennan

President's Letter September, 2016 Dear DVR­PASCD Members, I would like to take this opportunity to introduce the new President of DVR­PASCD, Dorie Martin­Pitone. I am stepping down and Dorie has agreed to complete the last year of my two­ year term. Dorie has been an active member of our Board for 10 years. She has served as Newsletter Editor, Vice­President and most recently, President­Elect. As President­Elect, Dorie was also chairperson of the Professional Development Committee and thus responsible for organizing our last two very successful professional development events. We are happy to have Dorie taking on this leadership position in our organization. I will remain on the Board as Vice­President and Lyn Berenato will take over as President­ Elect. It has been my pleasure to work with the Executive Board as President for the last two years. They are a truly dedicated group of educators! I do hope that you all are planning to join us at the PASCD Annual Conference, which is being held in King of Prussia this year. Check the newsletter for details. Sincerely, Meredith Denovan Vice­President, Delaware Valley Region­PASCD   Delawarevalleypascd@gmail.com  


President's Letter     September, 2016 Hello DVR­PASCD Members, It is with gratitude that I begin the school year as the new President of DVR­PASCD. Meredith has been a constant calming presence and true servant leader to our Executive Board. We have all grown under her leadership. 2016­2017 will be an exciting year for our organization especially since we are hosting the PASCD Annual Conference this year in King of Prussia. Our Executive Board is a group of diverse and experienced education professionals. Each person brings to our organization a special talent and innovative mindset. The balance of our collective voices include higher education, consulting, building and district administration, blended learning, instructional technology, curriculum, instruction, professional learning and instructional coaching. We represent the past, present, and future of the educational continuum. We welcome your voice and wish to honor your ideas also. Please reach out to write a piece for our newsletter or to see how you can become more involved in our organization. We would love to have you join us! Contact information is below. I hope to see you at the PASCD Annual Conference this fall and/or our spring event at Cabrini University in April. All my best for a rewarding new school year,    Dorie Martin­Pitone, Ed. D President, Delaware Valley Region­PASCD Delawarevalleypascd@gmail.com Twitter: @dorie_martin Twitter: @DVR_PASCD


Member Spotlight Nicole Hazelwood

Rina Vassallo DVR-PASCD Board Member

Nicole Hazelwood is a newer, but integral, member of our DVR­PASCD board, having joined us in May of 2015. She has generously lent her considerable skills to our region. She, currently, very capably serves on the Professional Development Committee and is our Social Media Chair.  When asked about Nicole, Dr. Dorie Martin, DVR­PACSD President, stated, “Nicole has brought her experiences from Blended Learning to our educational conversations and, as a result, has broadened our perspectives of differentiated curriculum for all learners. We have a diverse board that represents a balance of honoring the past, present and future. Nicole is part of the evolution and thinking in education and instruction. We are appreciative of the questions and conversations she brings to Professional Development Planning.” When asked why she got involved in our organization, Nicole said, “I believe that we all become better educators when we connect and learn from one another. Over the past five years, I attended many PASCD events and was consistently impressed with the forward thinking of educators throughout Pennsylvania.  When I was invited to become more involved in my local chapter of PASCD, I jumped at the opportunity to dive deeper into the instructional practices that are transforming teaching and learning in my area. As a board member, I now have a dedicated time to connect with other educators who are striving toward the same goals I am.  There is such a wealth of knowledge and experience on our board that I never leave a meeting without learning something. Meeting administrators all over the region also informs the data analyst in me as I listen to the trends and try to project what education is going to look like in the next 5­10 years.” Regarding her committee work, Nicole shared “I joined the Professional Development committee immediately. Throughout my career, I have found ways to formally and informally create PLCs to improve my own performance and that of educators around me. In my role as School Success Manager for Global Personalized Academics, I have had the chance to collaborate with educators all over the state ­ listening to their goals and finding creative ways to leverage technology to develop solutions.  Just as I love teaching students, I strive to find the spark with teachers. My goal is always to find what’s working and share it out with others. The second role I took was the Social Media Chair so that I can help get more Delaware Valley educators involved and connected to the experts!” 3

Member Spotlight Rina Vassallo DVR-PASCD Board Member

Nicole has had an interesting and unique path in her career in education. She grew up in the Lehigh Valley, where she embraced everything Southern Lehigh had to offer. On top of AP Classes, she managed to participate in 14 clubs, 2 Varsity sports, and hold a job at her family’s restaurant. Her high level of energy and enthusiasm followed her to college, where she earned degrees from Western Governors University in Salt Lake City, Utah (Elementary and Special Education) and Saint Joseph’s University (Psychology). She currently resides in East Norriton with her husband and two daughters, ages one and three.  Watching her kids grow and learn continues to ignite her passion for creativity as an integral part of the learning process. “It’s so fascinating to see how curiously and fearlessly kids learn. My job as a mom is to let my daughters enjoy the process, take risks, fail without judgment, and develop their own passions.” Her positions in education have been wide and varied. They include being a mentor at Achievement House Charter School, Therapeutic Support Staff at Carson Valley Children’s Aid, and an Academic Mentor at Quakertown Community School District Cyber School. Currently, she works at Global Personalized Academics (formerly Blended Schools Network) as a Customer Success Manager where she collaborates with district administrators to plan and implement online and blended learning initiatives. She also designs customized professional development combining technology and pedagogy. Nicole operates with over 60 school districts, the majority in Pennsylvania.   Although she brings a wealth of expertise in technology, Nicole stated, “I’m not passionate about actual hardware or software…I’m passionate about what it can DO to transform learning for students. I love that with the right technology you can connect students to real­world experts, peers, and content anyplace and anytime”. Nicole has racked up an impressive array of presentations both locally and nationally including PASCD, PETE & C and iNacol.


Member Spotlight Rina Vassallo DVR-PASCD Board Member

Meredith Denovan, DVR­PASCD Past­President had this to say about Nicole, “Nicole brings a wealth of experience in the field of technology, especially social media, to our Board. She is spearheading our attempt to get the word out about DVR and the benefits of membership through social media. Though she works full­time and is the mother of two young children, she finds time to contribute to our Board. For this, we are grateful.  Our Executive Board needs young educators like Nicole who are passionate about teaching and learning!” At DVR­PASCD we are thrilled to have her as a contributing and notable board member who has enhanced our virtual (and live) presence.


November 13-14th, 2016 13-14, 2016 PASCD Conference King of Prussia, PA IgnitingPassion StudentThrough Passion Through Igniting Student Technology, Reading, and Digital Literacy Technology, Reading, and Digital Literacy 45

What Will You Make This Year? Why Makerspaces Matter Christy Brennan DVR-PASCD Board Member


What if the first question you were asked every day at school was ‘what will you make today?’ How would you respond? Makerspaces provide both students and teachers with opportunities to make what they imagine. They allow teachers to introduce students to the growth mindset of ‘making’ and to develop students’ skills for both digital and physical content creation. Students are able to explore STEAM and literacy concepts through hands­on projects while developing skills in the areas Dr. Kristen Swanson, of divergent thinking, innovation, collaboration, and creativity.

Founder of the Edcamp Movement and Chair of the Edcamp Foundation Board. From a curriculum or school district standpoint, the opportunity to design a makerspace is an opportunity to design a new way in which teachers approach their craft. It is an opportunity for that third grade social studies unit on immigration to shift from students finding facts about a country to asking the question ‘How might we learn from others?’ With this as the starting point, and a bit of background knowledge on immigration, students could then dive deep into a path of inquiry, asking questions like:      *  How might we meet the needs of __(person)__?       *  How might we redesign his/her immigration route?       *  Could we design an object/tool that would have helped them in their journey?       *  What might we create that would help them once they arrive(d) in Philadelphia? Similarly, a second grade unit studying fairy tales could shift from reading and writing fairy tales to students asking questions like:      *  How might we design a better house for the three pigs?      *  Could we come up with a different way for Jack to get to the top of the beanstalk? Makerspaces provide teachers with the possibility of shifting their thinking from writing lesson plans and unit outlines, to designing learning experiences for their students; all the while covering the same core content and standards. 


So, what is a makerspace? The term, though becoming widely used in education, often proves difficult to define. There is no recipe or list of essential elements that a space must contain to gain the title of ‘makerspace.’ No two makerspaces are the same. It’s also important to note that ‘makerspace’ is not a verb. It’s not something you do but rather a learning environment that encourages tinkering and exploration. It doesn’t need to be shiny, new, and filled with the latest tech gadgets. It can be any place where the maker mindset unfolds, expands, and grows. Where students and teachers are inspired to create and share ideas with tools that can range anywhere from cardboard and art supplies to 3D printers and laser cutters. 


What Will You Make This Year? Why Makerspaces Matter Christy Brennan DVR-PASCD Board Member


The task of building a makerspace and integrating it into your classroom or school may initially seem overwhelming. Since no two makerspaces are the same, the process for creating them is not necessarily linear or scalable across multiple spaces. Laura Flemming in her book, Worlds of Making (2015), identifies a cyclical process for planning a makerspace, the start of which is being able to understand your learners. Allowing for student voice and input while planning your space is Dr. Kristen Swanson, critical. From there, it’s also helpful to assess existing curricula and programs Founder of the Edcamp Movement within your school community and see if they might benefit or be enhanced by and Chair of the Edcamp Foundation Board. having access to such a space. 

It can also be helpful to consider global trends and best practices and to develop themes within your space. Themes can range from building, creating, and coding, at the elementary level to topics like engineering, bioethics, physics, and blogging at the high school level. Regardless of the age of your students, having a mix of both fixed and flexible centers or stations based on your theme(s) can be a great way to start to introduce students and teachers to the space. Once you’ve considered the needs of your learners and curriculum, it becomes time to order equipment and materials to support them. Starting small, with perhaps one theme or area of focus, can be helpful. This way, students and teachers can begin to explore and play in a way that is not intimidating  or overwhelming. As you continue on your makerspace journey, it’s important to keep checking in with your learners (both teachers and students) and to continue asking them the question, 'what will you make today?' Links to additional makerspace resources can be found at: bit.ly/MakerspacesMatter Be sure to save the date and join us at our spring event, April 20th at Cabrini University, for conversations on promoting student creativity and engagement through design thinking and maker education.

"The opportunity to design a makerspace is an opportunity to design a new way in which teachers approach their craft."


What iGnites Us? Encouraging Authentic Writing Across the Curricula ET Richardson Middle School: Springfield, PA

Joy Rosser, DVR-PASCD Board Member

Joy Rosser is currently serving as secretary on the DVR­PASCD Board, teaching sixth grade science at Kennett Middle School and serving on the Pennsylvania Don Eichhorn Schools To Watch State Team.  In addition, she is a member of the southeast regional board for PAMLE. Joy is expanding her research and writing; discovering ways people are being ignited within educational institutions, among student interactions, and within families affiliated with education.   "Writing is the painting of the voice," originated from one of the greatest 18th century Enlightenment writers and is now being echoed in the halls and hearts of E.T. Richardson Middle School (ETR) in Springfield, Pennsylvania, Delaware County.  With a vision for an academic identity in writing, a means for students to demonstrate creative thinking, an avenue for student choice, and a stronger college/career bridge from middle school to high school, head principal Dan Tracy and district Supervisor of Assessment and Technology, Melissa Butler, are leading ETR students along a guided adventure to better writing. Changes to the Pennsylvania Common Core Curricula challenged Dan, Melissa, and the ETR staff to promote higher order thinking skills in students' writing and to recognize writing as a point of emphasis in their school.  In alignment with the district's vision of "Learn to read, read to write, and write to prove," writing has been moved to the forefront for the school with the most important beneficiaries in mind—the students.   The District Advisory Team focuses on a different idea for improvement or change each year.  Based on data and research, a topic is recommended to schools.  This past year, writing at the middle level was the priority that prompted a more focused literacy movement at ETR. Teachers were surveyed and asked how much writing their students engaged in and to what extent the writing was positively or negatively impacting student learning.  Dan and Melissa both stated that they wanted teachers to be comfortable embedding writing into their curriculum as an influential vehicle of communication; not as a separate incongruent component.  Teachers were offered a Grammar Boot Camp this past summer to polish their strategies to best meet the writing needs of all students.  Staff development for the 2016­2017 school year focuses on using writing naturally in all content areas.  At the root of implementation is the strategic plan developed to make writing a successful part of the middle school literacy journey at ETR.


What iGnites Us? Encouraging Authentic Writing Across the Curricula ET Richardson Middle School: Springfield, PA

Joy Rosser, DVR-PASCD Board Member

A more granular look at the school's initiative reveals the thinking and attitudes that writing should be more individualized: providing students more choice and voice to convey their thoughts through writing. Teachers establish increased writing expectations for their grade level and specific departments.  They analyze how writing fits seamlessly into instruction and how it blends into the overall learning environment.  Two electives have been added to the curriculum: one based on research and writing (internet usage, credibility of writing, digital citizenship, and plagiarism), and the other elective focusing on non­fiction and fiction writing. Additional peer conferencing at each grade level will engage students, encourage personal investment, and aid in the improvement of editing techniques.   Thematic division will diversify the writing as a whole: sixth grade students will focus on geography and a choose your own adventure style of writing where writing is a class of its own to establish a strong academic foundation. Seventh grade curriculum will focus on writing in life science, and eighth grade on historical fiction. The combination of these styles and themes may yield writers who are better prepared for high school with a repertoire of writing elements and tools.  Beyond the school limits, the Pennsylvania Writing Project and Literacy Project (PAWLP), a branch of the National Writing Project at West Chester University is coordinating efforts with staff for student success.  The 2017­2018 school year will be honored with a partnership with the Penn Literacy Project. The role of the parents is viewed as a critical piece to the success of students throughout their three years at ETR.  At the onset of the school year, parents are asked to write about their young adolescent sons and daughters in an effort to demonstrate support and understanding of the writing process.  These writing pieces and student products will be condensed into a looping portfolio that follows them from sixth through eighth grade.  End of the year reflections will help both students and parents see the literacy journey.  Motivated by the opportunity for authentic writing cannot be the only driving force for adolescents.  To that end, writing contests each trimester tied to monetary prizes and opportunities for publication in the local, Springfield Press newspaper will also entice student writing.  


What iGnites Us? Encouraging Authentic Writing Across the Curricula ET Richardson Middle School: Springfield, PA

Joy Rosser, DVR-PASCD Board Member

Dan and Melissa reiterated that writing at ETR must be connected to curricula; make authentic, natural connections for students; and must be balanced with other academic and social experiences throughout the school day.  These administrators recognize the value of developing teacher confidence and enthusiasm for writing, encouraging students to want to write, and fostering parental and community support to create a genuine writing center.  Encompassing the writing focus and the inclusion of all literacy stakeholders woven with the passion to develop authentic writers led to the establishment of this vision, "The ETR community values writing as a tool to navigate a pathway to success.  We seek to build a learning environment that celebrates every voice, fosters a culture of collaboration, and empowers students to think and write." On November 8, 2016, ETR is providing a professional development opportunity for all southeast Pennsylvania middle level teachers to learn more about writing across the curriculum and strategies for implementing these literacy practices. At this traditional teacher in­service on election Tuesday, E.T. Richardson will host the Pennsylvania Association for Middle Level Education (PAMLE) Southeast Regional Conference professional development day entitled Writing to Learn and Learning to Write: The Power of Writing in All Middle School Classes. For more information visit the PAMLE website www.pamle.org. 

SAVE THE DATE APRIL 20, 2017 DVR-PASCD @ Cabrini University Promoting Student Creativity and Engagement Through Design Thinking and Maker Education 10

Thank You to Our Sponsors


Profile for Delaware Valley Region PASCD

DVR-PASCD Newsletter September 2016  

DVR-PASCD Newsletter September 2016  

Profile for dvrpascd