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El ordenador Llamamos ordenador a una máquina capaz de procesar información, es decir, de recibir datos, almacenarlos, hacer cálculos con ellos y presentar los resultados obtenidos a gran velocidad. La rama de la tecnología que estudia el tratamiento automático de la información se llama informática.

Hardware y Software En un ordenador podemos distinguir dos grandes partes: Hardware y Software. El hardware (que podríamos traducir del ingles como “parte dura”) esta formado por todos los componentes físicos del ordenador. Para saber si un elemento forma parte del hardware podemos preguntarnos si se puede ver y tocar. Cualquier elemento del ordenador que podamos ver y tocar es hardware. La otra parte es el software (“parte blanda”, en inglés). Forman este grupo las instrucciones y datos que hacen que un ordenador funcione y la información que éste procesa. Es software todo aquello que no podemos ver ni tocar. Por ejemplo, no podemos ver directamente en documento de un procesador de texto (Word, Writer, etc.), lo vemos gracias a que el monitor nos lo presenta, luego forma parte del software.


Componentes del hardware Los principales componentes del hardware son la caja o torre y los periféricos. En la caja o torre se encuentran los componentes informáticos que constituyen el núcleo del ordenador. De forma coloquial se le llama también CPU (de Central Processing Unit o Unidad Central de Procesos), aunque lo correcto es reservar este término para referirse al microprocesador, que es el componente más importante que hay dentro de la caja. Los periféricos son componentes informáticos que permiten al ordenador comunicarse con el exterior. Los más usuales son: teclado, ratón, monitor, impresora, escáner, altavoces, etc.

Componentes del software Los principales componentes del software son los programas y los datos. Los programas nos ayudan a realizar una tarea. Por ejemplo, un programa de dibujo (Saint, Draw, etc.) nos permite hacer dibujos y modificarlos mas fácilmente que si los hiciéramos a mano alzada. Para que un programa pueda hacer su trabajo necesita información. El ordenador solo puede utilizar la información se le da de forma muy concreta, en forma de datos. Un dato acostumbra a ser un número, una palabra, un valor de temperatura, una longitud, etc. Un programa de dibujo necesita


datos del tipo: coordenadas donde comenzar una línea, coordenadas donde acabar una línea, tipo de línea a utilizar, color de la línea, grosor de la línea etc. El conjunto de todos estos datos generara información nueva: un dibujo, que solo una persona podrá interpretar y valorar.

Tipos de ordenadores Existen tres grandes grupos de ordenadores: los ordenadores personales, los mainframes y los superordenadores. Ordenador profesional Son pequeños ordenadores diseñados para servir a una persona, ya sea para hacerla más productiva en el trabajo, para ayudarle en sus estudios o simplemente como diversión en su tiempo de ocio. Existen varios tipos, dependiendo del tamaño, apariencia y capacidad de almacenamiento. Los más usuales son los siguientes:


Superordenadores Los superordenadores tienen capacidad de procesamiento de información muy grande. Están formadas por numerosas maquinas conectadas entre si, ocupando el espacio de una sala grande. Se dedican a tareas que requieren hacer muchos cálculos y que, en ordenadores mas pequeños, llevarían muchos días de procesamiento, incluso años; como simulaciones de fenómenos naturales (Ej.: evolución del clima); estudios tecnológicos (Ej.: comportamiento aerodinámico de un avión, antes de que se construido); biotecnología (Ej.; forma que tendrá una molécula, antes de sintetizarla), etc. Los superordenadores son muy caros, por lo que solo están al alcance de organismos militares, gubernamentales y grandes centros de investigación.

Sistemas operativos La parte física de un ordenador, el hardware, no es más que una serie de piezas electrónicas conectadas entre si mediante cables, Para que nos permita hacer un trabajo útil es necesario que haya un programa que dé instrucciones al hardware y le indique cómo debe funcionar, este programa es el sistema operativo del ordenador.


Funciones del sistema operativo: El sistema operativo es la parte fundamental del software De un ordenador. Sus funciones más importantes son las siguientes: a) Coordinar el trabajo del ordenador: Controla y distribuye los recursos del hardware (memoria, disco duro, microprocesador, etc.) para que puedan funcionar otros programas: juegos, procesadores de texto, navegadores, etc. Gracias a esta coordinación podemos hacer dos o más tareas a la vez, por ejemplo, escuchar música mientras escribimos un correo, También es el encargado de controlar los periféricos que están conectados al ordenador.

b) Organizar la información: Los ordenadores guardan la información en forma de archivos. Ejemplos de archivos son: un documento de texto, una fotografía o un programa. En un ordenador hay miles de archivos, así que, con el fin de que estén siempre localizables, los sistemas operativos los organizan dentro de carpetas. Dentro de una carpeta puede haber archivos u otras carpetas que guardan archivos, fíjate en la animación.


c) Determinar la interfaz gráfica de usuario del ordenador: Al iniciar el ordenador nos aparece la pantalla del sistema operativo. A través de esta pantalla interactuamos con el ordenador; iniciamos o cerramos programas, buscamos archivos, etc. La manera como se presentan en la pantalla los iconos, botones, gráficos y textos se denomina técnicamente interfaz grafica de usuario y es muy importante ya que, en función de su calidad, podremos trabajar con el ordenador de forma mas o menos cómoda o ser mas o menos productivos.

Tipos de sistemas operativos

Los sistemas operativos más populares son los siguientes: a) Sistema operativo Windows: Desarrollado por la empresa Microsoft. Es el mas extendido en el entorno domestico y en oficinas. Son muy conocidas sus diferentes versiones: 98, XP, Vista, etc. b) Sistema operativo Mac: Desarrollado por Apple Computer. Sólo se utiliza en los ordenadores de esta marca.


c) Sistema operativo Linux: Creado inicialmente por Linus Torvalds. Es un sistema operativo de c贸digo abierto (se puede ver como esta creado). Al contrario que los anteriores, su uso es gratuito, por lo que cada vez se utiliza m谩s en 谩mbitos educativos y de la administraci贸n. Clica en los iconos de los siguientes sistemas operativos para ver un ejemplo de su aspecto:


El ordenador