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Seduzindo Simon Maya Banks Uma noite fatídica, Toni Langston seduz seu melhor amigo, o cara que ela está apaixonada desde sempre. Dois problemas, ele não se lembra de uma coisa que aconteceu e agora ela está grávida. Toni Langston foi apaixonada por Simon, seu melhor amigo, por anos. A noite que Simon rompe com sua namorada de longa data, ele e Toni fazem amor. Toni fica arrasado e humilhado quando, no calor do momento, ele a chama pelo nome de sua namorada. Na próxima manhã, Simon não se lembra de nada da noite anterior e Toni fica muito aliviada por ele não lembrar. Dois meses depois, ela descobre que está grávida. Ela quer que Simon a ame, independentemente de qualquer obrigação que possa sentir por causa do bebê. Assim, ela embarca em uma missão para seduzir o melhor amigo, para fazê-lo vê-la como mais do que uma irmã, para fazê-lo amá-la tanto quanto ela o ama. Ele funciona. Talvez muito bem. Agora, quando as coisas estão perfeitas, ela enfrenta a situação de dizer-lhe o segredo que ela mantem. pág. 1

Tradução, revisão e formatação Meire Ramos


Comentário da revisora: Esse foi o livro mais florzinha da tia MAYA que eu já li. Tipo Sabrina, Bianca e Júlia antigos. Faltou aquelas cenas hots que geralmente a gente lê em suas estórias... aliás faltou também a cumplicidade entre família tão característicos dos livros de Maya Banks. Tem um personagem que ficou perdido no meio da estória que despertou em mim a vontade de lhe dar um livro só seu – o MIKE. Esse hominho me fez pensar que ninguém realmente conhece ninguém de fato, só pensa conhecer, Boa leitura, filhota. Obs.: traduzi esse livro para a minha filha Lynda ler e depois resolvi disponibilizar para os membros da comunidade Magia&Romance. Por favor que ele fique só entre os membros dessa comunidade.

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Tradução, revisão e formatação Meire Ramos


Este livro é uma obra de ficção. Os nomes, personagens, lugares e incidentes são produtos da imaginação do autor ou foram usados ficticiamente e não devem ser interpretadas como real. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas, eventos real, local ou organizações é mera coincidência.

Samhain Publishing, Ltd. 2932 Ross Clark Circle, n º 384 Dothan, AL 36301

Seduzindo Simon Copyright © 2006 por Banks Maya Tampa por Scott Carpenter ISBN: 1-59998-112-2 www.samhainpublishing.com Primeiro Samhain Publishing, Ltd. eletrônico publicação: junho de 2006

DEDICATÓRIA Para Amy Fizemos o que nos propusemos a fazer. Não foi sempre fácil, a estrada estava esburacada como o inferno, mas foi uma diversão montar. Obrigado por compartilhar comigo

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Tradução, revisão e formatação Meire Ramos


Capitulo 1 A sala irrompeu em aplausos quando o recebedor1 correu para a end zone2. Toni observou como seu irmão e seus dois companheiros de quarto, AJ Spinelli e Simon Andrews começou bater as mãos no alto em comemoração. "Toni, por que você não vem se sentar. Você está perdendo o jogo ", Matt chamou a sua irmã. Ela sorriu e balançou a cabeça. "Eu estou bem onde estou." Ela continuou a observar empoleirada em uma banqueta do balcão da cozinha. A cozinha era aberta para a sala, e de onde ela estava sentada, ela podia ver ao longo das três cabeças no sofá. Os três estavam envolvidos no jogo, mas ele se manteve calmo a metade do tempo. Matt recostou no sofá, seu cabelo castanho, a cor exata como a dela, debatendo em torno de seus ouvidos, gritando por um corte de cabelo. AJ, Mr. Deus grego, o dourado, estava ocupado em rechear sua boca de pipoca. Seu cabelo loiro sol-listado foi cravado em cima, insinuando a quantidade de mousse usado para manter seu estilo. E Simão, o Sério, sentou à frente no sofá assistindo a TV atentamente esperando o jogo recomeçar. Seu cabelo escuro, não marrom, mas não bem preto, caiu preguiçosamente em sua testa. Ele se virou, viu sua observação, e piscou para ela, seus olhos verde-folha cintilantes. Suspirando, ela olhou de volta para o bloco de papel que estava escrevendo sobre e mordeu o lábio em consternação. Ao lado do bloco estava a seção de aluguer dos anúncios classificados. Ela brincava com a caneta com a qual ela tinha circulado alguns anúncios, seu coração não estava realmente para escolher qual apartamento adaptado era o seu melhor. O fato era que ela não queria sair da casa que tinha compartilhado tudo com os caras por três anos, mas ela não podia se dar ao luxo. Ela tinha que fazer. E em breve. Ela empurrou o papel sob agenda telefônica próxima, quando os caras se levantaram e se dirigiram para a cozinha. "O Texans fundiu uma ligação de quatorze ponto", disse Simon em desgosto enquanto ele caminhava em direção ao banheiro dos rapazes. "Hey, Toni, você se importa se eu usar o seu banheiro?" AJ perguntou enquanto ele caminhava. "Simon tem o nosso amarrado”. Ela assentiu com a cabeça, e ele mostrou-lhe um sorriso ensolarado. "O que está fazendo, irmã?" Matt perguntou quando ele pegou outra cerveja da geladeira. "Quer uma?" Ela controlou a vontade de vomitar e negou com a cabeça. Ele deu de ombros e abriu a lata tomando um longo gole dela. Ele se aproximou mais dela e bagunçou seus cabelos. "Você está muito quieta hoje. Não está interessado no jogo? Você geralmente fica lá gritando mais alto do que qualquer um. Alguma coisa está te incomodando? " Ela respirou fundo, sabendo que ela tinha que enfrentá-lo mais cedo ou mais tarde, e que preferia fazê-lo quando Simon e AJ não estavam olhando para ela também. "Eu vou me mudar."

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Wide receiver (WR, do inglês, em português: Recebedor) é uma posição ofensiva do futebol americano e canadense. Wide receivers são jogadores rápidos que se deslocam em rotas curtas e longas para receber passes. 2 A end zone é um termo usado no futebol americano do Canadá e nos Estados Unidos. A end zone é a área entre a end line e a goal line delimitada pela linha lateral. É na endzone que se marca o touchdown, e outras formas de pontuação.

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Ele não teria reagido mais violentamente se ela batesse na cabeça dele. Seus olhos castanhos se abriram e sua boca caiu. Ele colocou sua cerveja para baixo com um baque retumbante. "Você não pode estar falando sério. O que há de errado? O que aconteceu? " "Nada está errado. Nada aconteceu ", disse ela em voz baixa. "É hora de eu ter o meu próprio lugar." Ela imediatamente se arrependeu de trazer à tona o tema. Esperava resistência, mas ela não tinha intuído a veemência de Matt. "Podemos falar sobre isso mais tarde?" Ele a olhou fixamente, estudando-a. "Alguma coisa está acontecendo", disse ele, ignorando seu pedido. "Você não está me contando tudo. Eu pensei que você fosse feliz aqui. Decidimos em conjunto permitir que Simon e AJ mudassem para cá quando a mãe e o pai morreram e nos deixaram essa casa. Você se arrependeu de fazê-lo agora? " Ela fechou os olhos. Isso ia ser mais difícil do que ela pensava. "Você sabe que eu amo vocês. Eu não me arrependo de deixá-los morar com a gente, mas é tempo que eu tenha o meu próprio lugar. Abrir minhas asas um pouco. Tempo para provar que eu não preciso de vocês cuidando de mim o tempo todo. " "É disso que se trata? Você acha que estamos arrogante? Porque eu posso falar com os caras. Nós podemos pegar mais leve. " Ela sorriu e colocou a mão sobre a dele. "Sim, você é arrogante. Vocês todos são, e eu te amo por isso. Isso não é sobre você ou os outros. Eu só acho que é hora de eu ficar por conta própria." "Eu não gosto disso." Ele cruzou os braços sobre o peito e definir os lábios em uma linha firme. "E você não está me contando tudo. Eu posso ver isso em seus olhos. " "O que está acontecendo?" Simon perguntou como ele se aproximou do bar. Culpada, ela levantou os olhos para ver a sua expressão preocupada. Ela corou e desejou que o chão poderia engoli-la até agora. De todas as pessoas, ela não queria que ele soubesse ainda. "Ela só me disse que ela está se movendo para fora", Matt disse em descrença. "Isso é verdade?" Simon perguntou baixinho, perfurando-a com seus intensos olhos verdes. Olhos que deixaram o seu sentimento como se estivesse nua. Outra rubor subiu o pescoço dela enquanto ela imaginou-o nu, sobre seu corpo, suas mãos deslizando sobre seu peito largo e abaulamento de seus braços. Ela assentiu com a cabeça, incapaz de falar ou encontrar seu olhar. "Por quê?" Ela mexeu-se no banco, torcendo os dedos em seus longos cachos. "Eu acho que é tempo eu tenha o meu próprio lugar." "Você já disse isso," Matt respondeu. "Na verdade, até agora, essa é a única razão que você deu. Por que é tão importante que você tenha o seu próprio lugar? " "Não a aborreça." Simon repreendeu. "Tenho certeza de que ela tem um bom motivo." Ele virouse para trás e olhou com expectativa para ela. "Nós apenas gostaria de ouvi-lo." Pense Toni, pense. O que ela poderia dizer? Certamente não a verdade. A Terceira Guerra Mundial seria pálido em comparação. Ela preferia sofrer com uma hora inteira de palestras de cada um dos três, em vez de dizer-lhes por que ela tinha que sair.

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Por causa de sua própria estupidez, seu relacionamento com as três pessoas com quem mais se importavam ia ser perdido. Eles viveram juntos por três anos. Mas eles tinham sido amigos por muito mais tempo. Parecia lógico convidar Simon e A.J. se mover em quando seus pais morreram. Os quatro tinham sido inseparáveis desde então os caras estavam na escola. Os rapazes tinham ido para tornarse bombeiros e trabalhar na pequena cidade de Cypress, Texas, onde todos tinham crescido. "Toni?" A voz de Simon penetrou em seus pensamentos. Ela espiou para ver sua expressão preocupada concentrada nela. Limpando a garganta, ela disse: "Eu quero ter o meu próprio lugar. Nada pessoal. " "Eu não vejo como não podemos levar isso pessoalmente", ele começou. "É como se você quisesse ficar longe de nós. Fizemos algo para te chatear? " Com um gemido abafado, ela escondeu o rosto entre as mãos. "Certamente, você não acha que viveríamos juntos para sempre. Quero dizer, vocês vão querer se casar e ter uma família. Vou querer o mesmo." Ela levantou a cabeça quando Simon pronunciou “Oh”. "Eu acho que percebo o que se trata." "Bem, me ilumine", Matt reclamou. "Porque eu estou no escuro por aqui." "Eu acho que o Toni está tentando dizer é que ela está pronta para começar a olhar para um relacionamento sério. Talvez se casar e começar uma família. Acho que é muito difícil para ela fazer isso com nós três respirando no pescoço de qualquer cara que ela traz em casa. " "Isso é verdade, Toni?" Perguntou Matt. "Uhm, bem, sim, eu suponho. Quer dizer, eu não pretendo casar amanhã, mas acho que vou querer em um futuro não tão distante." Não importa que ela não poderia ter o homem que ela queria. Matt não parecia convencido, mas ele não disse mais nada. Simon continuou a estudar até que ela estava pronta para pular completamente fora de seu assento. Por que ela tinha a impressão de que ele podia ver através das esfarrapadas desculpas por ela murmurada? "Existe alguma coisa que possamos fazer para ajudar?" ele perguntou em voz baixa. "Uh, não, não realmente. Bem, eu suponho que você poderia me ajudar a mover-se quando chegar a hora." Ela lançou - lhe seu melhor sorriso em uma tentativa de esmagar o nervosismo que sentia. "Você sabe que nós vamos ajudar." "Sim, eu sei", ela sussurrou. Ela ouviu AJ embaralhar de volta para a cozinha, e ela virou-se em alívio, agradecida que ele estava interrompendo a tensão. Seu coração afundou quando ela percebeu sua expressão. Estava estranho. Parecia que ele tinha acabado de comer sua tentativa de bolo de carne. Ele olhou para ela com um cervo apanhado por faróis. Algo parecido com horror e confusão. "Qual é o seu problema, AJ?" Matt gritou. Ele continuou olhando para Toni enquanto caminhava lentamente. Ele estendeu a mão, e o estômago de Toni deu uma guinada, com o coração pulando em sua garganta. Na palma da pág. 6

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mão estendida estava o teste de gravidez que ela tinha feito no dia anterior. As duas linhas estavam desbotadas, mas ainda era muito indicativo de um resultado positivo. "O que é isso, Toni?" ele finalmente perguntou. Toni congelou, mas a raiva rapidamente veio à tona num esforço para cobrir sua consternação. "Que diabos você estava fazendo cavando minha lata de lixo?" Ela pegou o palito dele e apertouo em seu punho. AJ piscou surpresa. "Eu não estava cavando nele. Deixei meu relógio cair e tive que pescá-lo para fora. Então eu não podia deixar de ver o teste." Matt cuja boca estava permanentemente arredondado em um O de choque finalmente estalou sua mandíbula fechada. "Puta merda, Toni. Você está ... você está grávida?" Simon tomou-lhe a mão nas suas muito uma maior e arrancou suavemente o teste de seus dedos. Matt e AJ ficaram em torno dele enquanto ele o examinou. "O que duas linhas quer dizer?" Matt exigiu. "Isso significa que ela está grávida", Simon disse baixinho, nivelando um olhar de Toni. "Jesus! Por que você não nos disse, Toni?" Perguntou Matt. "É por isso que você está se mudando?" Simon perguntou, erguendo - lhe o queixo com os dedos em um gesto gentil que quase a deixou em lágrimas. Ela afirmou com a cabeça tristemente. "Que diabos você está falando?" AJ exigido. "Quem está se movendo para fora?" "Ninguém está", Matt resmungou. "Quem te feriu você, Toni?" Perguntou AJ. "Diga-me para que eu possa ir chutar a bunda dele." "Foi esse totó que te tirou um par de meses atrás?" Perguntou Matt. Toni olhou com espanto que as perguntas vinham de todas as direções. Em seguida, ela fez a única coisa que ela sabia que iria calá-los. Ela começou a chorar. Quentes, braços fortes em volta dela e puxou-a contra a parede sólida de um peito musculoso. "Vocês calem a boca", Simon ordenou. "Vocês estão perturbando-a. Nós nunca vamos obter nenhuma resposta, se vocês continuarem a interrogá-la". "Jesus, Matt, você fez chorar", disse AJ em desgosto. "Eu? Eu não sou o único a perguntar – lhe sobre quem a engravidou". "Silêncio!" Simon rugiu. Toni fechou os olhos e inalou o aroma reconfortante da camiseta de Simon. Deus, ele era forte, e tudo de maravilhoso que um homem poderia ser. Ela fez uma oração silenciosa para que ele não a soltasse. Ainda não. A mão suave acariciou o cabelo que causou as lágrimas a fluir ainda mais difícil. "Vem cá, meu bem", disse Simon, aliviando-a do banco e em direção à sala de estar. Ele a colocou no sofá e envolveu-a em seus braços. "Agora, suponha que você possa nos dizer o que está acontecendo." Ela soluçou e olhou para baixo. Matt e AJ se aglomeraram ao redor do sofá, olhar de preocupação e confusão estragando seus rostos bonitos. pág. 7

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"Você não tem que dizer quem é o pai", ele consolou. "O inferno que ela não faz", começou AJ. Simon silenciou-o com um olhar e se voltou para Toni. "Que tal você começar com o motivo que fez você desejar se mudar, e por que você não quer nos dizer." "Eu queria sair, porque eu não queria que vocês soubessem", ela murmurou. "Por que não?" Ela olhou para ele com espanto. "Por que, então vocês me aborreceriam sempre sobre quem é o pai. Eu prefiro esquecer a coisa toda se você não se importa." Sua expressão tornou-se difícil. "Ele machucou você, Toni?" Ela engoliu em seco. Esta não era uma conversa que ela queria ter. Ela olhou para Matt e AJ e parecia que eles estavam prontos para sair e cometer um assassinato. "Olha. Eu cometi um erro. Eu realmente prefiro não falar sobre isso." "É justo, mas eu não acho que é uma boa ideia você se mudar." Ele segurou seu queixo e esfregou seu polegar sobre seu rosto. "Você precisa de nós mais do que nunca. Movendo-se para um lugar por si mesmo, não faz sentido. Nós todos nos preocupamos com você, e embora possa ser irritante, todos nós queremos cuidar de você." "Toni, me desculpe por eu achar o teste. Bem, eu não sinto muito se eu o encontrei. Eu só gostaria que você tivesse nos contado", disse AJ. "Você já foi ao médico?" Perguntou Matt. "Não. Eu só descobri ontem." "De quando tempo você está, você sabe?" Perguntou AJ. Oh, ela sabia exatamente de quanto tempo ela estava. Mas ela não estava prestes a dizer-lhes isso ou como ela sabia. "Eu não sei exatamente, mas eu acho que talvez dois meses mais ou menos. Caras Olha, eu não estou com vontade debater sobre isso agora. Tenho uma dor de cabeça." "Tome um pouco de Tylenol," Matt aconselhado. "Oh, espere, você não pode. Ou pode?" De repente, ele bateu com a mão na testa. “Merda! Eu ofereci-lhe uma cerveja agorinha. " Apesar da gravidade da situação, ela riu. "Mas eu não aceitei, seu bobo. Ouça. A melhor coisa que você pode fazer por mim é relaxar e parar de agir como se tivesse brotado uma terceira cabeça em mim. Isso não é nada como eu queria tratar do assunto." "Não, você não tinha a intenção de dizer-nos em tudo," Simon falou a seu lado. Ela virou a cabeça para ele, surpreso ao ver uma pitada de dor em seus olhos. "Isso não é verdade." "É o que você disse." "Sim, mas eu só queria tempo para me adaptar às coisas por conta própria. Obviamente, eu não teria sido capaz de mantê-lo de vocês para sempre. Eu só estava ... com medo." Mais uma vez ela se viu envolvida em seu abraço. "Nós olhamos para você desde que você era uma criança, Toni. Nós todos nos preocupamos muito com você. Você não tem que ter medo." "Ele está certo", AJ disse com um aceno de cabeça. pág. 8

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"Então, qual é o próximo?" Simon perguntou, acariciando o cabelo dela confortavelmente. Ela suspirou e puxou um pouco longe. "Eu suponho que eu preciso fazer uma consulta para ver o médico. Obter um exame de sangue. Quer dizer, há uma pequena possibilidade de o primeiro teste está errado." "Você quer um de nós para ir com você?" Perguntou AJ. Ela sorriu. "Não, eu acho que posso lidar com isso. Além de vocês começarem um plantão de vinte e quatro amanhã." "Mas você virá a estação e nos deixará saber," Simon solicitou. "Sim, se você quiser eu farei isso." Tudo o que ele lhe deu foi um olhar que sugeria que ela era louca. "Ok, ok. Vou lá assim que eu sair do consultório do médico. Isto é, se eu ainda pode obter uma vaga que em breve". "Você vai ficar?" Perguntou AJ. Sua pergunta pairava no ar e Simon e Matt olharam fixamente para ela. "Eu não sei", ela admitiu. "Eu não tinha pensado além do meu pânico inicial". "Você não precisa se preocupar com isso agora", Simon disse com firmeza. “Além disso, se alguém se move, vai ser eu e AJ. Esta é a sua casa. " "Não!" , exclamou ela. "Eu não quero ouvi-lo. Quero dizer que vocês estão aqui para sempre." "Nós nos sentimos da mesma maneira sobre você em movimento", AJ disse suavemente. "Obrigada", disse ela calorosamente. "Eu amo vocês." Simon apertou-lhe a ele. Ela levantou-se desajeitadamente, e voltou para a cozinha. "Vocês estão perdendo o segundo tempo. Vá em frente e assista. Acho que estou indo deitar-me por algum tempo." "Você está bem?" Simon perguntou, preocupado. "Sim, eu estou bem. Só tenho um monte de pensamento na minha cabeça." Ela ignorou a preocupação em seus olhos e caminhou até seu quarto, fechando a porta atrás dela. Inclinou-se fortemente na porta, os joelhos flacidez debaixo dela. Isso era uma bagunça completa. Ela tinha o desejo de mergulhar debaixo das cobertas e ficar lá por uma semana. Sim, com certeza, ela não podia esconder sua gravidez para sempre, mas ela esperava comprar algum tempo para obter a sua vida em ordem antes dela contar sobre o bebê. Bebê. Ela alisou suas mãos sobre a barriga ainda plana. Lágrimas brotaram nos olhos dela. Ela já o adorava. Quase tanto quanto ela amava o seu pai. Mas dizer a Simon que o amava, e muito menos que ele era o pai de seu bebê, estava fora de questão.

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Capitulo 2 Ela dormiu até a manhã seguinte, sabendo que os caras tinham que estar na estação às seis e quarenta e cinco para o início do turno. Normalmente, ela se levanta para jogar conversa fora com eles antes que eles a deixasse, mas esta manhã, ela ficou na cama para evitá-los. Quando ela os ouviu sair, ela jogou as pernas para o lado da cama e se preparou para a onda de náusea que ela sabia que viria. Ela enfiou a mão na gaveta do criado mudo para o pequeno pacote de biscoitos que ela colocou lá no dia anterior. Tomando pequenas mordidas, ela se levantou e se dirigiu para o banheiro. Às sete e meia, ela entrou em seu Jeep Wrangler amarelo e foi para a única clínica veterinária em toda a cidade. Ela trabalhou como assistente de Dr. Johnson durante os últimos seis anos, desde que ela chegava em casa após um ano de faculdade. Ele era um homem bondoso velho, muito mais uma figura do pai após a morte de seus pais. Ela amava seu trabalho e adorava viver em sua pequena cidade ainda mais. Foi onde ela viveu toda a sua vida, e ela não poderia imaginar se mudando. As coisas podem ficar um pouco difícil quando seu estômago começou abaulamento, no entanto. O único problema com a vida em uma cidade onde todo mundo sabia que você era, bem, todo mundo sabia quem era você. Ela saiu do seu jipe e atirou em seu jaleco antes de ir para dentro. "Bom dia, Toni," Marnie chamado como ela abriu a porta. "Bom dia," ela voltou. "Doc está esperando por você. Acabamos de receber um cão com uma fratura no quadril, e ele está se preparando para a cirurgia ". Toni acenou com a cabeça e entrou pela porta passado as salas de exame e para a área da cirurgia. Lavou-se e então entrou na cirurgia onde Dr. Johnson estava esperando. "Bom dia, Toni. Time perfeito. Venha até aqui para que eu possa começar. "

Uma hora mais tarde, Toni lavou-se e caminhou de volta para a recepção. Grata que Marnie estava no outro telefone, ela rapidamente olhou na agenda o número do escritório do obstetra local e discou. Depois de marcar uma consulta, ela desligou o telefone e voltou a trabalhar. A uma hora, ela pegou as chaves e saiu pela porta. Poucos minutos depois, ela teve a gloriosa honra de fazer xixi em um copo que não era grande o suficiente para cuspir dentro Então a enfermeira tirou uma amostra de sangue. A Toni foi pedido para aguardar um momento na sala de espera, então ela saiu e se debruçou sobre uma revista. Ela observou as mulheres em várias fases da gravidez entrar e sair do escritório, e ela se perguntou o que seria a sensação de ter uma barriga crescente. Para sentir o bebê chutar dentro dela. Ter um bojo a mão dela para descansar. A enfermeira colocou a cabeça no lobby e chamado Toni de volta. Toni atirou-se da cadeira e seguiu a enfermeira de volta a uma pequena mesa. pág. 10

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"Os resultados da urina foram positivas, senhorita Langston. Vou telefonar para os resultados de sangue amanhã. Está grávida. Vamos verificar os seus níveis de HCG e verificar se eles estão onde deveriam estar. Então, nós vamos marcar uma consulta para o seu primeiro check-up em quatro semanas. " Toni murmurou seu agradecimento e deixou o escritório. Entorpecida ela se sentou ao volante de seu jipe. Felizmente, ela não tem que voltar a trabalhar hoje, já que Doc estava tomando a tarde de folga. Ela queria ir para casa e se esconder em seu quarto, mas em vez disso, ela instintivamente dirigiu em direção a estação de bombeiros. Deus, em que confusão, ela estava se meteu. Grávida. Solteira. Não havia forma de dizer ao pai sem admitir que ela tinha feito. Que idiota ela tinha sido. Ela apertou as mãos ao redor do volante entrou na pequena área de estacionamento e parou ao lado do caminhão Ford de Simon. Para sua surpresa e um pouco de desânimo, ele estava saindo de seu caminhão com almoço na mão. Ele imediatamente se aproximou, colocando os sacos sobre o capô de seu jipe. "Como foi?" A preocupação em sua voz foi quase a sua ruína. "Correu tudo bem. Eu, uh, bem, eu definitivamente estou grávida." De todas as maneiras que ela tinha imaginado dizer ao pai de seu bebê que ela estava grávida, essa não era uma delas. Ele puxou-a em seus braços e ela descansou a cabeça em seu peito, respirando profundamente o cheiro fraco de seu sabão. "Você está bem com isso?" Ela se afastou e sorriu timidamente. "Sim, eu estou bem." "Ajuda-me a levar o almoço para os caras? Eles estão ansiosos para ouvir de você. " Ela levou dois dos sacos e caminhou ao lado dele através da garagem e na estação. Dentro os caras estavam descansando ao redor da TV. Ela e Simon colocou as sacolas sobre a mesa, e o resto se levantou e caminhou para se sentar. "Hey Toni", vários dos rapazes gritaram enquanto eles vasculhou os sacos para pegar um hambúrguer. Ela sorriu e devolveu a sua saudação. Ela era muito bonita e funcionava como um dispositivo ao redor da estação. Eles se comportavam como cães salivantes. Matt e A.J. esgueirou para o lado dela. "Bem?" Matt sussurrou. Ela assentiu e A.J. colocou a mão em suas costas, esfregando para cima e para baixo suavemente. "Você está bem?" Ela assentiu com a cabeça novamente e deu um sorriso. "Você quer ficar aqui na estação esta noite", perguntou Matt. "Nós vamos assistir alguns filmes mais tarde. Pode bater estar em casa sozinha. " "Não, eu tenho coisas para fazer em casa. Eu preciso de algum tempo sozinho mesmo. Eu vou pegar vocês amanhã à tarde, quando eu sair do trabalho. "

Quando ela saiu para a porta, Simon caiu em passo ao lado dela. Ela olhou com surpresa quando ele a seguiu para fora. "Você tem certeza que você vai estar bem hoje à noite? Eu sei que isto tem de ter sido um dia difícil para você. " pág. 11

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Seu coração deu uma guinada na ternura em sua voz. "Sim, eu vou ficar bem. Provavelmente é melhor que vocês estão trabalhando hoje. Penso que eu não seria boa companhia. " "Eu gostaria de poder estar em casa para sair com você. Vamos amanhã à noite, ok? " Ela sorriu e subiu em seu Jeep. "Obrigado, Simon." "Tome cuidado," ele disse suavemente, fechando a porta. Simon observou a saindo do estacionamento e caminhou lentamente de volta para dentro da estação. Descobrir que Toni estava grávida tinha sido um grande choque. Ela tinha sido como uma irmã mais nova por muito tempo, era difícil imaginá-la fazendo algo como engravidar. Seu coração foi arrancado quando seu rosto triste flutuou através de sua memória. Ele estava acostumado a ela espumante. Ela nunca ficava sem um sorriso malicioso, os olhos castanhos cheios de riso. O punhado de luz de sardas, quase invisível, polvilhado no nariz acabou de adicionar a sua aparência de duende. Ela era um pacote pequeno, mal alcançando seu peito, mas ela estava cheia de dinamite e se manteve ao longo da linha, e com ela era melhor você andar em linha reta. Ele sorriu para si mesmo. Sim, ela era bonita e divertida. Seu sorriso desapareceu. Alguém havia se aproveitado dela, e agora ela ficou segurando a bolsa. Bem, ela não faria isso sozinho. Ela esteve lá para ajudá-lo através de seu desastroso rompimento com Starla, e ele seria condenado se ele não retribuir o favor.

Quando ele caminhou de volta, Matt e A.J. estavam à espera. "O que está acontecendo?" Matt exigiu. Simon levantou uma sobrancelha. "Nada. Basta ter certeza que Toni estava bem. " "E ela está?" A.J. solicitou. "Sim, eu acho tão bom quanto ela pode ser de acordo com as circunstâncias." "Então, quem é o cara?" Matt interrompeu. Simon deu de ombros e A.J. soprou seu hálito em um sopro. "Poderia ser aquele cara professor do ensino médio, ela saiu com um tempo de volta?" AJ perguntou. "Pode ser", respondeu Simon. "Embora eu não posso imaginá-lo persuadindo Toni para a cama." "Merda. Eu não gosto da ideias de qualquer cara persuadindo-a na cama depois desaparecendo", Matt disse com uma careta. "Isso não deve ser muito difícil de descobrir," AJ meditou. "Não é como se nós não sabemos quando ela sai." "Sim, mas nós estávamos trabalhando muito turnos há várias semanas, então quem sabe o que estava acontecendo enquanto estávamos no trabalho. Ela estava na casa sozinha um pouco. " "Hmmm, sim, você está certo", Matt murmurou. "Droga, eu gostaria de colocar minhas mãos no filho da puta." "Você e eu", Simon disse severamente. pág. 12

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Ela sonhou com Simon. Sobre suas mãos movendo-se sobre seu corpo. Seus braços fortes segurando-a como ele fez amor com ela. O mesmo sonho que atormentava o seu sono desde aquela noite fatídica, há dois meses. Ela acordou banhado em suor ... e saudade. Fechando os olhos, mais uma vez, ela evocou a memória daquela noite ...

Toni afundou no sofá, com o coração pesado. O nó na garganta tinha crescido até que era difícil respirar em torno dele. Lágrimas picado suas pálpebras, mas ela as segurou na baía, determinada a não ceder ao desespero esmagador que sentia. O homem que amava, amava para sempre, estava pedindo outra mulher para casar com ele. Agora mesmo, eles provavelmente estavam divertindo-se com a alegria de seu compromisso. Ela piscou furiosamente enquanto a dor em seu peito cresceu. Matt e A.J. estavam trabalhando, graças a Deus. Não havia ninguém para testemunhar seu sofrimento. Simon deveria estar trabalhando, mas ele tinha tomado o dia de folga. Este foi um tempo que ela lamentou o fato de todos eles eram companheiros de casa. Ela não queria nada mais do que para enterrar-se longe de Simon. Ela abraçou as pernas contra o peito, em seguida, apoiou o queixo entre os joelhos. Se ela tivesse feito alguma coisa, qualquer coisa, para fazer Simon perceber seus sentimentos por ele. Ela nunca tinha dado as coisas a chance de ver o que pode florescer entre eles. E agora era tarde demais para ela. A porta batendo a puxou para fora de seu chafurdamento emocional. Seus pés bateram no chão, e ela se virou para ver Simon de pé na cozinha, fúria brilhando em seus olhos. Ela se levantou, meio com medo, meio na esperança. Ele deve estar em êxtase, não com raiva. "Simon?" Seu punho bateu no balcão quando ele jogou as chaves com violência. Toni estava do outro lado da sala, sem saber se deveria aproximar-se dele. Ela nunca o tinha visto tão zangado. "Ela estava na cama com outro homem," Simon mordeu fora. A boca de Toni arredondado para um O, e sua respiração escapou em um assobio de surpresa. Ela correu para a frente, parando na frente de Simon. Ela estendeu a mão trêmula ao seu braço. "Sinto muito", disse ela em voz baixa. Como ela podia sentir esse enorme alívio quando Simon estava, obviamente, com tanta dor? Mas seu coração bater num ritmo esperançoso. Ele soltou um suspiro irritado. Ela torceu o nariz, como o cheiro de álcool alcançou. "Simon, você andou bebendo?" Ele sorriu torto para ela. "Você poderia dizer isso.” Antes que ela pudesse responder, ele tropeçou para um dos armários e pegou uma garrafa de Jim Beam e um copo de vidro. Ele olhou para ela e levantou o copo em questão. "Quer se juntar a mim?" pág. 13

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"Simon ..." "O quê?" "Não faça isso. Ela não vale a pena. " Ele acenou com a cabeça. "Eu concordo completamente." Ele caminhou ao redor do bar e se dirigiu para a sala de estar, a garrafa e o copo pendurados em seus dedos. Ele colocou os dois na mesa de café e derramou uma quantidade generosa da bebida no copo. Toni aliviou-se no sofá ao lado dele. Por mais que ela não queria que ele se casasse com outra mulher, sua dor era quase sua ruína. Simon esvaziou o copo e arremessou-o de volta, deitando rapidamente outra rodada. Seus dedos apertaram o copo que ele trouxe-a à boca, as pontas branca com a pressão que ele exercia. "Eu fui lá para surpreendê-la, pedir-lhe para casar comigo, e eu encontrei-a fodendo outro homem." Ele balançou a cabeça, torcendo os lábios em um grunhido. "Que idiota eu sou." "Ela é a idiota", Toni disse com os dentes cerrados. Simon levantou uma sobrancelha, em seguida, sua boca relaxou em um sorriso. Algumas das trevas recuou de seus olhos verdes. Ele estendeu a mão para tocar seu rosto. "Obrigado." Ela trabalhou para evitar aninhar-se em sua mão. "Por quê?" "Por estar aqui", disse ele em voz baixa. Ela se aproximou mais ainda dele. Ela esfregou seu rosto contra a palma da mão. Quanto ele já tinha de bebido? Ele tinha acabado de consumir dois copos grandes de Jim Beam, e além da cerveja ocasionalmente, Simon não era um bebedor. Ele olhou para ela, seu olhar ligeiramente desfocado, mas intensamente repousava sobre ela. Ela deixou os dedos tocar seus lábios, imaginando como ele reagiria, imaginando o por que dela estar sendo tão ousada. Sua boca era cheia, sensual contra seu toque. Sua mão caiu longe de seu rosto, até os ombros, em seguida, começou um lento deslizar para baixo seu braço até que seus dedos encontraram a mão dela. Antes de sua coragem falhar completamente, ela se inclinou para ele, puxando lentamente a mão de seus lábios até que a boca substituiu seus dedos. Foi um curto roçar de lábios que lhe fez consumir ar irregularmente. Ela se afastou e tentou avaliar sua reação a seus avanços. Ele estendeu a mão e tocou seus lábios. Ela tentou respirar, mas ela sentiu um engate, e ele ficou preso em sua garganta. Seu coração batia de forma irregular contra o peito. Ela queria mais dele, mais do que apenas beijos suaves e algumas carícias inocentes. Ela esperou tanto tempo para ele olhá-la do jeito que ele estava olhando agora. Colocando as mãos sobre o peito largo, ela o empurrou de volta contra o sofá. Ela alisou os dedos sobre seus ombros e seus braços musculosos. Ela adorava a sensação de sua força, o poder bruto que emanava dele. Não tomou nem um segundo para contemplar suas ações, não querendo afastar a decisão consciente que ela fez, ela balançou a perna sobre seu colo, e montou suas pernas. Ela olhou-o nos olhos enquanto ela empurrava as mãos debaixo de sua camiseta e começou a empurrá-la para cima. Ela ganhou confiança quando ela viu que ele atendia aos seus desejos. pág. 14

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Quando ela puxou a camisa sobre a cabeça e caiu livre, Simon a puxou contra ele, seus lábios deslizando acaloradamente sobre os dela. Ela colocou os braços ao redor do pescoço dele e aprofundou o beijo, encontrando sua língua em abandono brincalhão. Sua própria camisa começou a elevar-se quando as mãos de Simon deslizou por baixo em seus seios nus. Seu corpo cantou com seu toque. Desejo cantarolava por suas veias. Como ela amava esse homem. Ela queria mostrar a ele, para lhe dizer, para fazê-lo ver a profundidade de seus sentimentos de uma maneira que nunca pode antes. Para sua surpresa, ele ficou de pé, puxando-a com ele, segurando-a com força contra o peito. Embalando-a em seus braços fortes, ele caminhou em direção ao seu quarto. Ele chutou a porta e abriu caminho dentro. Ele a deitou na cama, em seguida, apoiado suficientemente longe da borda para escorregar fora da calça jeans. Toni descansou em seu cotovelo, levando-se em cada centímetro de seu corpo lindo enquanto ele se livrava de suas roupas. Ela prendeu a respiração quando ele puxou a cueca para baixo e mostrou sua ereção. Como um predador, ele se arrastou na cama, necessidade brilhando em seus olhos. Ele montou seu corpo e sorriu maliciosamente para ela. Ele puxou sua camisa até que ela caiu sobre sua cabeça. Então, com um toque de seus dedos, sua calça jeans veio desabotoada, e ele começou a puxá-los para baixo suas pernas, deixando-a apenas de calcinha. Ele se inclinou e beijou a pele entre o umbigo e a calcinha de seda. Arrepios pontilhada seu abdômen, e ela estremeceu enquanto sua língua se moveu para cima e circulou o recuo raso. Ele enfiou os polegares na banda fina em seus quadris e lentamente puxou para baixo. Logo ela estava completamente nua. Não importa quantas vezes ela fantasiava sobre um momento, seus sonhos não se igualavam com a realidade. Ele pairava sobre ela, e ela colocou os braços ao redor dele, puxando-o encostado em seu corpo nu. Carne aquecida encontraram a dela, sua dureza um contraste erótico de sua suavidade. Sua mão se contorceu em seu cabelo encaracolado enquanto explorava sua boca com a dela. Precisa apertou todos os músculos do seu corpo como ele inseriu sua perna entre as coxas. Seus membros entrelaçados, esfregando, então ele cutucou as pernas mais distantes com o joelho. Cada toque, cada beijo, cada carícia era requintadamente suave, como se ela fosse a coisa mais preciosa do mundo. Lágrimas nadou em seus olhos, e seu peito se apertou tão insuportavelmente ela achou difícil de respirar. Ela sonhou com ele, com esse momento por muito tempo. De amá-lo, tocá-lo, mostrando-lhe o quão bom eles poderiam ficar juntos. Sua respiração ficou presa na garganta quando ele deslizou dentro dela. O breve momento de desconforto foi tão fugaz que mal registrou em seu radar. Eles se encaixam perfeitamente, como se eles fossem feitos um para o outro. Ele subiu em cima dela, segurando-a com força enquanto seus corpos com suor escorregadio mudaram em uníssono. Suas mãos em concha em suas nádegas, então deslizou para espalhar suas coxas ainda mais. A tensão na barriga cresceu até que ela sabia que estava à beira de algo verdadeiramente maravilhoso.

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Seus lábios se abaixou até o pescoço, chupando, mordendo a carne tenra. Ela colocou os braços ao redor dele, quando seu orgasmo percorreu seu abdômen. Ela se contorceu e estremeceu, e ela agarrou-o ainda mais apertado. "É isso aí, baby", ele murmurou contra seu ouvido. Ele se esticou em cima dela e gemeu baixo em sua garganta. Ela enrolou as pernas em torno dele quando ele cresceu mais profundamente dentro dela. Ele expulsou o fôlego em um silvo muito antes de ele relaxou e lentamente afundou-se sobre ela. Ela suspirou e se aconchegou mais em seus braços. Ele se sentiu tão bem. Envolvido em torno dela como se fosse dono cada centímetro dela. "Eu te amo", ela sussurrou. Ele mudou de posição para que o seu peso estabelecesse para o lado, e ele passou um braço ao redor dela, puxando-a contra seu peito. "Starla", ele murmurou. Toni endureceu. "Estou tão feliz que você voltou para mim", ele sussurrou. Toda a esperança, cada sonho veio bater à sua volta. Humilhação substituiu a euforia de antes. Ela fechou os olhos contra as lágrimas nadando em sua visão. Deus, que tola ela era. O que ela ia fazer quando ele percebesse que ela não era Starla? Poderia sua amizade sobreviver a um erro tão terrível? Ela se mexeu um pouco, até que foi longe o suficiente para ver que ele estava dormindo. Ela teve que sair antes que se perdeu completamente. Com cuidado, ela retirou-se, deslizando para fora de seu abraço, rezando para que ele não acordasse e a visse nua em sua cama. Ela ficou tensa quando ele se mexeu, mas ele apenas balançou o braço por cima da cabeça e retomou seu mesmo respirar. Ela recolheu suas roupas e correu para a porta, correndo pelo corredor até a sala. Lágrimas inundaram seus olhos, derramando-lhe pelo rosto. O que ela ia fazer? Ela puxou as calças em seguida, puxou a camisa sobre a cabeça. Ela queria gritar, queria machucar alguém tão mal como ela estava machucada agora. Ela fechou os olhos. Estúpida, estúpida, estúpida. Ela murchou no sofá, escondendo o rosto entre as mãos. O que tinha sido a experiência mais bonita de sua vida agora caiu nas garras finais de uma morte brutal. E pior, ela teria que enfrentar Simon quando ele acordasse e percebesse o erro terrível que ele tinha cometido. Ela ficou lá a noite toda, temendo pela manhã, quando Simon iria despertar para o que tinha feito. Ela não conseguiu dormir, não conseguiu se concentrar em nada, a não ser no momento em que ele a chamou de Starla. Muito tempo depois da primeira luz do amanhecer espiar pelas portas francesas que conduzem para o convés, Toni ouviu o som da porta do quarto de Simon. Ela ficou tensa como seus passos arrastou ao longo do corredor acarpetado. A ansiedade se instalou e começou corroer suas entranhas. Ele entrou na sala vestindo shorts e uma camiseta, o cabelo amarfanhado e seu rosto desfigurado. Parecia o inferno. Bem como ela se sentia. pág. 16

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"Hey," ele disse suavemente. Ela engoliu em seco, sua boca ficou seca. Ele caminhou e sentou-se ao lado dela, apertando o joelho com a mão. "Eu só queria dizer obrigado", disse ele. Ela olhou para ele. Ele era fora de sua mente? Ele estava agradecendo a ela? "Eu realmente aprecio você estar lá na noite passada. Você é uma grande amiga. " Realização começou a nascer, e seu coração disparou e acelerou. Ele não se lembrava. Tinha que ser a explicação. Como ele poderia casualmente andar como se nada tivesse acontecido? Por mais que a ideia de ele nem sequer se lembrar de fazer amor com ela picado, ela estava imensamente aliviada que ela tinha sido salva da humilhação de todo o calvário bagunçado. Ela fechou os olhos por um instante, a tristeza misturada com o alívio enorme. Ela havia voltado a ser a irmã mais nova, a melhor amiga, ninguém, exceto a mulher desejável que ela queria que ele visse ... Com um suspiro, Toni desistiu de dormir. A memória daquela noite queimando muito brilhantemente em sua mente. Ela saiu da cama e foi para o chuveiro. Os caras estariam saindo em breve. Como ela sempre fazia, ela preparou café da manhã para eles e deixou-o para fora para eles comerem. Depois de algumas torradas, ela trancou a porta e saiu. A manhã estava ocupado e passou em um borrão. Ela deu uma rápida pausa do almoço e comeu metade de um sanduíche e um pouco de água. Quando ela voltou na frente, a Sra. Hauffrey estava esperando com seus dois poodles. "Antonia, querida, como você está?" "Eu estou bem, a Sra. Hauffrey. Como são Fritz e Fifi? " "Oh, eles são adoráveis. Apenas vim aqui por um check-up. "Seu olhar aguçado, seus brincos gigantescos pendurados ferozmente quando ela se inclinou para a frente. "Agora, querida, você sabe que eu não sou de me intrometer, mas eu vi você sair da clínica ontem e não poderia deixar de perguntar a causa. Está tudo bem? "Seus olhos estavam arregalados, inocência gravado em seus pesadamente composta recursos. Ela ainda conseguiu um olhar de preocupação. Toni suspirou. Não era intrometida, minha bunda. A mulher poderia erguer uma armadilha de aço aberta com os dentes. Seus olhos brilhavam de excitação com a perspectiva de fofocas. Bem Toni não ia ser alimento para o grupo de senhoras na Igreja Batista. "Não poderia estar melhor", disse Toni com um sorriso. "Se você vai trazer os cães de volta, Doc vai vê-los agora." O olhar de decepção no rosto da mulher mais velha era impagável. Ela teria o suficiente para fofocar sobre quando Toni começou a mostrar sua barriga. O que não deveria estar muito longe nem num futuro distante. Pouco depois das quatro, Toni viu o último compromisso agendado sair porta afora e começou a fechar. Exaustão permeou todos os poros de seu corpo. Seria um milagre se ela pudesse ficar acordada o suficiente para ir para casa. Ela se arrastou para fora do estacionamento e entrou no lugar de seu Jeep. Deus, era bom para se sentar. Tinha sido um dia louco no escritório, e pausa tinha sido poucas e distantes entre si. pág. 17

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Quinze minutos depois, ela estacionou em casa e desligou o motor. Todos os caras estavam em casa a julgar pelos caminhões estacionados na garagem. Por que ela se sentia tão desconfortável em enfrentá-los agora? Respirando fundo, ela saiu do carro e caminhou em direção à porta. Ela precisava de sua cama da pior maneira. Matt e A.J. estavam assistindo TV, e Simon estava na cozinha. Ela caminhou por força de uma pequena onda de energia. Honestamente, era tudo o que ela poderia reunir. Falar teria minado qualquer restante de energia que lhe restava. Ela ignorou o olhar curioso de Simon. Ela nem se incomodou em se despir, uma vez que ela entrou no seu quarto. Ela jogou a bolsa para baixo e se arrastou debaixo da coberta. "Toni? Tudo bem? "A voz de Simon chegou a ela, quando o sentiu se sentar na cama ao lado dela. "Cansada". Foi tudo o que conseguia dizer. Sua mão esfregou suas costas, e ela gemeu baixinho. "Isso é bom." "Ela está bem?" Matt perguntou da porta. Ele e A.J. lotaram a sala e ficou ao lado da cama onde Simon sentou. "Eu estou bem", disse ela, olhando para eles. "Só exausta." "Você deve ir ao médico?" A.J. perguntou. "É normal", disse Simon. "Como você sabe?" Matt exigiu. "Estive lendo isso." Ele ergueu um livro. "Comprei-o para Toni. Tem tudo o que você sempre quis saber sobre estar grávida. De acordo com ele, ela vai sentir fadiga esmagadora nas fases iniciais e isso vai desaparecer no segundo trimestre ". Toni olhou para ele em choque. "Eu pensei que você pode querer lê-lo", disse ele sorrindo para ela. "Vamos, rapazes. Vamos deixá-la descansar. "Ele deixou cair o livro ao lado dela na cama e inclinou-se para deixar um beijo em sua testa. "Eu chamo você quando o jantar estiver pronto." "Obrigada", ela sussurrou. Quando eles saíram, ela enterrou a cabeça no travesseiro mais uma vez. Ela não podia fazer isso. Era uma tortura. Sim, ela tinha feito algo terrível, mas mesmo assim não merecia tal tormento como este. Cada gesto, cada toque de Simon aumentou o seu desejo, a dor se enrolar em seus braços e dizer-lhe que o amava. Mas agora, ela tinha colocado uma barreira intransponível entre eles. Ela empurrou o livro de lado e bateu um travesseiro sobre sua cabeça. Quão diferente seria se ela e Simon estivessem em um relacionamento? Simon daria um pai maravilhoso. Eles poderiam ter lido livros de gravidez juntos. Aconchegar no sofá. Sua tendência superprotetora seria cativante. Suas lágrimas molhar os lençóis embaixo dela e ela fechou os olhos, cansada. Ela se perguntou o que o livro teria a dizer sobre seus ataques chorosos.

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A mão quente apertando-a a acordou, e ela subiu lentamente a partir do conforto de seus sonhos. "É hora de comer", Simon sussurrou perto de seu ouvido. Ela bocejou amplamente e ali ficou piscando em seu rosto, tão perto dela. Seria fácil para envolver os braços ao redor do pescoço e puxá-lo para os lábios. Ele estendeu a mão para ela e puxou-a para a posição sentada. "Obrigada", ela murmurou. "Eu vou ver você em um segundo." Ele se virou e aliviou a porta deixando-a para temperar seus hormônios em fúria. Ela ia ter que se arrefecer. Ela não podia continuar assim. Não só ela estava se pondo-se em grande decepção, mas se ela não se acalmasse, ela poderia destruir a amizade de quatro pessoas. Isso teve um efeito preocupante. Alisando o cabelo rebelde, ela caminhou até a cozinha onde os caras já se sentaram no balcão. Matt deu um tapinha no banco ao lado dele e ela deslizou para o assento. "Como está se sentindo?" "Muito melhor", respondeu ela. Simon colocou um prato na frente dela, e ela cheirou apreciativamente. Seu estômago roncou em resposta, e ela não poupou qualquer momento cavando o frango assado. Pela primeira vez, o pensamento de alimentos não a fazia enjoada e que ia aproveitar ao máximo. "Os caras e eu temos falado," Simon falou. "Uh oh." Ela colocou o garfo e olhou para eles com desconfiança. "Sempre que uma frase começa com" os caras e eu temos falado ", isso normalmente significa que você tenha eclodido algum esquema ridículo e, geralmente, me envolve." Eles riram. "Bem, isso envolve você, mas eu não acho que é ridículo", AJ ofereceu. "Não Conte". "Nós não queremos que você se mude", disse Matt. Simon cruzou os braços sobre o peito e balançou a cabeça em concordância. "Nós conversamos sobre isso, e nós queremos que você fique aqui, onde nós podemos ajudar. Você já esteve lá para todos os três de nós, e nós não estamos deixando a bola com você. Sair agora não faz sentido. Nós não queremos que você tenha que passar por isso sozinho. Além disso, esta é a sua casa. " Lágrimas brotaram nos olhos dela. "Ahh merda, Simon, ela vai chorar de novo", AJ disse com uma careta. Matt rapidamente entregou-lhe um guardanapo. "É normal", disse Simon aderindo aos fatos. "Deixe-me adivinhar, você leu no livro sobre gravidez," AJ disse revirando os olhos.

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"Por uma questão de fato, eu fiz", respondeu ele. "Você também pode esperar que ela seja malhumorado, propenso às lágrimas, facilmente cansada e enjoado para o primeiro trimestre." "caramba, obrigada", Toni murmurou. "Nada como chutar uma garota quando ela está para baixo." "A boa notícia é que todas as alterações com o segundo trimestre. Veja, então... " "Simão", Matt interrompeu. "O quê?" "Cale a boca!" Ele sorriu. "Coisa fascinante. Você deve lê-lo algum dia. " "Então você vai ficar?" A.J. perguntou, dirigindo a atenção para Toni. "Sim, eu vou ficar", respondeu ela. "Por enquanto, pelo menos."

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Capitulo 3 Apesar do fato de que ela estava esgotada quando ela foi para a cama, Toni não conseguia dormir. Depois de rolar incansavelmente por uma hora, ela empurrou de lado o lençol e balançou os pés no chão. Passando a mão pelos cabelos dela, ela suspirou e se levantou. Ela arrastou para a cozinha e se serviu de um copo de suco. Então na ponta dos pés foi para a sala e afundou-se no sofá com o controle remoto. Ela virou o volume baixo para não acordar os caras. Para sua alegria, Lonesome Dove3 estava sendo exibida em uma estação de tv a cabo, de modo que ela se acomodou para assisti-lo. Ela foi até uma hora, quando ela sentiu um beijo no topo de sua cabeça. "Não consegue dormir?" Ela virou-se ao ouvir a voz de Simon para vê-lo de pé atrás do sofá em apenas um par de boxers. Ele deu a volta e sentou-se ao lado dela. "Tudo bem?", ele perguntou. "Sim, não conseguia dormir." E ela não tinha uma oração de sempre dormir agora. Os músculos ondulavam sobre o peito nu enquanto ele sentou-se e esticou o braço sobre o encosto do sofá. Ele apoiou o pé no joelho, dando-lhe uma grande visão de suas pernas bronzeadas. Engolindo, ela rapidamente voltou sua atenção para a TV. "Quer conversar?", Perguntou ele. Ela olhou para ele e soltou a respiração num longo suspiro trêmulo. "Não realmente." "Agora, por que não acredito nisso?" "Eu só estou com medo", ela admitiu. Ela nunca poderia resistir a ele. Ele tinha um jeito persuasivo com palavras e até mesmo mudo. "Venha aqui", disse ele, gesticulando para ela se apoiar em seus braços. Ele a puxou para seu peito, e ela se aconchegou contra ele, amando o conforto do seu abraço. "Eu não vou dizer-lhe para não ser assustado. Santo inferno, eu ficaria petrificado, mas você não está sozinha. Não há nada que eu ou os outros não vai fazer por você. Você me ajudou num momento difícil na minha vida, e eu vou estar aqui a cada passo do caminho de sua gravidez. " Ela virou o rosto em seu peito e fechou os braços em volta de seu pescoço. "Obrigado, Simon. Eu não sei o que eu faria sem você. "Ela abraçou-o com força, as lágrimas escorregando por suas bochechas como o estresse dos últimos dias veio correndo para fora. Ele acariciou o cabelo dela e a abraçou tão apertado. Quando os soluços acalmaram, ele a puxou para longe e enxugou as lágrimas com o polegar. "Sente-se melhor?" Ela fungou e abanou a cabeça "Você sabe que você pode falar comigo a qualquer hora."

3

Pistoleiros do Oeste ou a série Lonesome Dove refere-se a uma série de quatro romances ocidentais escrito por Larry McMurtry e os quatro minissérie de televisão baseada em cima deles. As novelas e filmes acompanham as façanhas de vários membros da Divisão de Texas Ranger a partir do momento da República do Texas até o início do século 20

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"Sim, eu sei", ela sussurrou. Só que ela não podia. Não desta vez. E isso a fez querer chorar mais. "Quer mais suco?" Ela sorriu. "Sim, eu vou tomar um copo." Ele se levantou e foi até a cozinha para despejar seu suco, depois voltou a sentar-se perto dela. Ele estendeu o braço para ela colocar a cabeça sobre o peito, e e os dois voltaram sua atenção para a TV. "Simon?" "Hmmm?" "Você acha que eu estraguei tudo?" "Não, meu doce coração. Você pensa assim? " "Não. Eu não me arrependo. Não era a coisa certa a fazer, mas eu não me arrependo. " "Isso é tudo o que importa, então." Ela se aconchegou de volta em seu peito e fechou os olhos. Se ele soubesse a verdade, sua resposta provavelmente seria diferente, mas por agora, era bom ter seu apoio. "Quando você volta ao médico?" "só no próximo mês." "Quer que eu vá com você?" Ela levantou-se e olhou para ele com surpresa. "Você faria isso?" "Claro, se você não quiser ir sozinha." "Eu gostaria disso." Ela sorriu para ele. "Obrigado, Simon." Ele piscou para ela. "Não tem problema."

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Simon abriu os olhos e bocejou amplamente. Ele olhou para baixo para ver Toni ainda ressonando rápido em seu peito. Ele sorriu e levou-a suavemente para baixo e colocou uma almofada sob a cabeça. Ela parecia tão inocente no sono. Assim como a mesma Toni que tinha conhecido há anos. Só que ela estava grávida. Foi difícil para ele compreender. Mas então ela tinha vinte e cinco anos de idade. Não era como se ela ficaria com os olhos brilhantes de dezoito anos para sempre. Ele caminhou até a cozinha e abriu a geladeira. Tirando os ingredientes para uma omelete, começou a preparar o desjejum. Poucos minutos depois, A.J. veio tropeçando, com os olhos turvos e parecendo o inferno. "Noite difícil?", perguntou Simon com uma sobrancelha levantada. Ele grunhiu em resposta. "Ei, o que Toni está fazendo no sofá?" "Shhh, não a acorde. Ela não conseguiu dormir na noite passada. " pág. 22

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"Você ficou com ela?" "Sim, eu acabei de acordar". A.J. franziu a testa e olhou para o relógio. "Ela vai se atrasar para o trabalho." "Eu não estava pensando em acordá-la. Ela está exausta. Ela precisa descansar. A menina está completamente estressada. Eu estava pensando em chamar Doc Johnson e dizendo-lhe que ela não irá trabalhar hoje. " "Sim, parece que ela poderia usar um cochilo a mais. O café da manhã está arrumado? " "o meu está." "Oh, vamos lá, você sabe que não posso cozinhar direito. Tenha coração e me fazer uma omelete. " Simon revirou os olhos, mas com bom humor o fez. "Então ela lhe contou quem é o cara?" A.J. perguntou com a boca cheia de ovo. "Nós não discutimos isso." "O que vocês falaram, então?" "Xereta, esta manhã, não é?" Ele deu de ombros. "Só curiosidade. Estou tão preocupada com ela como você está. " "Eu me ofereci para ir ao pré-natal com ela." A.J. ergueu as sobrancelhas rápido. "Sério?" "Você tem algum problema com isso?" "Não, eu só não te imagino como o tipo que fica parado em um escritório com um monte de mulheres grávidas." "Eu estou fazendo isso por Toni", disse ele calmamente. "Talvez você deve considerar se juntar com ela." Simon jogou um pano de prato para ele. "Caia na real". "Eu consigo pensar em coisas piores. Starla me vem à mente ". "Ponto feito, mas Toni não é assim. Ela merece alguém que pode fazer muito mais para ela do que eu. Além disso, ela é Toni ". "Sim, ela é, mas ela também é uma garota linda, ou você deixou reparou nisso? E ela passa a ser a mulher mais verdadeira que eu já conheci. Quando você encontra essas qualidades combinadas em uma só menina? " "Do que vocês estão falando?", Perguntou Matt, esfregando os olhos sonolentos. "Como sua irmã é quente", AJ disse em uma voz inocente. Os olhos de Matt veio aberto. "O quê?" "Correção, A.J. está dissertando sobre a forma como ela é linda. " "E você não acha que ela é?" Matt atirou de volta. pág. 23

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"Eu não estou tendo essa conversa", respondeu Simon. Será que todos eles perderam a cabeça? Claro que Toni era bonita, inteligente, divertida. Ela tinha mais integridade em seu dedo mindinho do que a maioria das pessoas jamais teria. Ela era amável, carinhosa e fiel. Tudo o que você pode querer em uma mulher. E ela nunca iria traí-lo como Starla tinha. Mas ela era Toni. Irmãzinha Toni. Toni confiava nele. Não importa como ela se sentia em seus braços. Ou como ele teve um vislumbre de seus pequenos seios através de sua T-shirt fino. O tamanho perfeito. Não muito grande, nem muito pequena, o suficiente para encher sua mão. Qualquer coisa a mais era um desperdício. Ele balançou a cabeça. O homem, ele precisava sair dessa. Isso não iria funcionar. O momento tinha passado. Além disso, ela estava grávida de outro homem. A ele não devia incomodar que outro homem havia feito amor com Toni, mas ele se incomodava. O desejo de destruir algo de repente tornou-se atraente. "Você vai chamar Doc Johnson, ou eu p faço?" Voz A.J penetrou através de seus pensamentos. "Por que você a chamou?" Matt exigiu. "Fique quieto ou você vai acordar Toni." Simon disse, apontando para o sofá. "Estou ligando para avisar que ela não vai trabalhar hoje. Ela precisa repousar." "Ela não vai gostar", Matt aconselhado. "Ela nunca perdeu um dia de trabalho." "Precisamente por isso que ela precisa descansar", respondeu Simon. "Ela não dormiu a noite passada, e ela está esgotada. Eu não acho que ela deveria ir ao trabalho hoje. " "Faça como quiser, mas eu não vou assumir a responsabilidade", Matt disse com um sorriso. Depois de fazer a chamada, Simon começou a retirar os pratos, mas não antes de deixar bastante material para cozinhar uma omelete para Toni, quando ela acordasse. Ela nunca tinha dormido tão tarde desde que a conhecia como ela estava dormindo agora. Uma hora depois, ele a viu se mexer e em seguida se esticar sonolenta.

Lentamente, Toni surgiu do sonho mais bonita. Ela piscou preguiçosamente e se aconchegou de volta para o sofá. O sofá? "Merda!" Ela arrastou-se, quase caindo enquanto lutava para sair do sofá. Ela bateu no chão em uma corrida morto, mas Simon estendeu o braço e a pegou enquanto corria perto. "Devagar e volte ao sofá. Você está descansando hoje. " "Eu estou atrasado para o trabalho", disse ela lutando para sair de seu alcance. "Você não trabalha hoje." "Huh?" "Eu liguei para Doc Johnson e disse a ele que não contasse com você hoje" "Você fez o quê?" Seu cérebro nebuloso lutou para compreender o que ele estava dizendo. "Você precisava de descanso." "Você ligou e disse que eu não estava indo?" pág. 24

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"Ahh, finalmente, as aves bicaram - lhe na cabeça", ele brincou. "Por que você não me acordou para que eu pudesse sair na hora certa?" "Você está cansada", disse ele calmamente. "Você precisa descansar. Tirar um dia para descobrir as coisas. " Maldito seja ele e sua lógica. Simão, o Serio atacou novamente. Só que ele tinha um bom ponto. Ela se sentiria bem em ter um dia para descansar. Talvez ela se sentiria melhor e não tão incrivelmente cansada o tempo todo. "Quer comer alguma coisa?", Perguntou ele antes de deixá-la ir. Ela torceu o nariz. "Torrada e suco?" "Eu vivo para servir." Ela olhou para sua camiseta e short de ginástica esfarrapados. "Não tenho tempo para um banho e troca?" "Eu vou servir em quinze minutos. Parece bom? " "Obrigada", disse ela, esticando-se para beijá-lo na bochecha. Ela correu para tomar banho, ansioso para começar seu dia de não fazer nada. Tanto quanto ela amava seu trabalho, um dia de folga soou próximo ao céu. E Simon estava certo. Ela precisava de tempo para pensar sobre o que ela ia fazer. Minutos depois, ela vestiu uma bermuda e uma camiseta de tamanho desproporcional. Ela garantiu seu cabelo em um coque na base do pescoço e voltou para a cozinha para comer. "Bom dia Toni," A.J. chamou a partir da sala de estar. "Hey, A.J. Como foi o encontro ontem à noite? " Ele fez uma careta para ela, e ela sufocou uma risadinha. "Foi ruim hein?" "Hmm apenas se você considerar ruim um encontro com a irmã gêmea Átila, o Huno." "Ouch. Isso é ruim. " Simon colocou um prato de torradas na frente dela, e derramou um copo de suco. "Coma". Ela comeu com gosto. Ela estava em sua segunda parte, quando de repente ela se arrependeu de comer tanto. Seu estômago enrolado em um nó apertado, e camada brilhante de suor irromperam em sua testa. Cautelosamente, ela deu um gole no suco, tentando desesperadamente controlar a onda de náusea. "Você está bem, Toni?" Voz preocupada de Simon ecoou ao seu lado. Ela pulou do banco e correu para o banheiro. Ela só teve tempo disso antes de lançar fora o que tinha no seu estômago. Colocando as mãos sobre o assento do vaso, ela inclinou-se fortemente sobre ele como suporte enquanto se livrar do conteúdo de seu estômago. Um pano frio foi pressionado em sua testa, e uma mão reconfortante esfregou suas costas e seu corpo estremeceu. "Acalme-se," Simon murmurou. "Respire fundo". "Vá embora", ela choramingou. Tudo o que ela precisava era de Simon para testemunha-la vomitar suas tripas. Braços fortes segurou-a, alisou o cabelo do rosto. "Eu não vou a lugar nenhum." pág. 25

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Ela inclinou-se levemente contra ele, respirando profundamente, firmando-se. Estava sugada. Pura e simples. Mortificada por vomitar enquanto um cara que ela queria muito a observa. Sim, ele tinha percebido bem. "Melhor?" Ela assentiu com a cabeça e caminhou vacilante até a pia para lavar sua boca. "Eu vou estar na cozinha. Você quer algo para beber? Um pouco de chá quente, talvez? " Ela balançou a cabeça. "Nada. Eu não acho que eu poderia tolerar isso ". Ele apertou-lhe o ombro e saiu. Ela jogou água fria no rosto e enxaguou a boca uma vez mais. Pegando o livro que Simon havia comprado para ela, ela caminhou de volta para a sala e se estabeleceram no sofá ao lado A.J. "Você parece o inferno", disse ele com simpatia. "Caramba, obrigada." Ela lhe deu um soco no braço. "Eu vou ver vocês mais tarde", Matt falou da porta. "Eu estou indo para casa de Stephanie." Toni acenou. "Diga a ela que eu disse Olá". Simon terminou de limpar a cozinha, em seguida, se dirigiu ao banheiro para um banho. Toni se inclinou para trás e abriu o livro da gravidez, mas seus olhos seguiram o progresso de Simon em toda a sala. A.J. colocou a revista que estava lendo quando Simon desapareceu em seu quarto. Sentindo seu olhar, ela olhou para ele. Ele a olhava atentamente. "Algo errado?", ela perguntou. "Não, não. Eu só estava me perguntando por quanto tempo você tem essa queda por Simon e porque eu nunca vi isso antes ".

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Capitulo 4 Seu coração quase parou. "Q-quê?" Ela se recuperou rapidamente e conseguiu um olhar de desprezo. "Você passou muito tempo no sol, AJ" Ele sorriu conscientemente. "Negue o quanto você quiser, mas eu vi o jeito que você olha para ele. E hei, se serve de consolo, eu acho que vocês seriam ótimos juntos. Ele será um tolo se não perceber isso. " "sua ideia foi apreciada, mas vamos lá, AJ, eu não sou o tipo do Simon." "Mas talvez você deveria ser." Ela revirou os olhos. "Você está esquecendo um aspecto importante. Eu estou grávida. Eu não sei de muitos caras que querem namorar uma menina grávida. " Seus olhos se suavizou. "Não se venda por tão pouco, Toni. Claro, existem caras que correria gritando em outra direção, mas há muitos que se disporia a cuidar de você e seu bebê ". "Você é doce, AJ", disse ela com um sorriso. Ele deu-lhe um olhar perturbado. "E o pai? Será que ele sabe? Será que ele se importa? " Seu sorriso congelou, e ela olhou para seu colo, evitando o olhar de sondagem. "Eu não quero falar sobre isso." "Ele machucou você, Toni?" Sua voz tornou-se de aço, um fio de raiva infundindo suas palavras. "É complicado", ela murmurou. "Pare de flexionar seus músculos, A.J. Ele não sabe, e eu pretendo mantê-lo assim. " Sua voz se aproximou quando ele rastejou em todo o sofá para sentar-se ao lado dela. "Estou muito confuso. Não entender isso. Eu te conheço bem o suficiente para saber que não é assim com você isso de apenas pular na cama com um cara. Você deve se importar com ele. O problema é que eu não posso imaginar quem poderia ser ele. E se ele não te machucou, por que não lhe disse? Ele merece saber, você não acha? " "Não é da sua conta", disse ela ferozmente. Ela atirou-se do sofá e tentou agarrar as chaves no balcão. Ela tinha que sair. Ela sabia que estava agindo infantilmente, irracionalmente, mas os argumentos de AJ ficaram ressoando, e ela sabia que ele iria conseguir arrancar dela a verdade se ela ficasse. "Toni, espere!" Ela não parou para ouvir. Ela não tinha as respostas para suas perguntas. Não podia dar ao luxo de deixá-lo continuar investigando. Simon secando seu cabelo entrou na sala, com as mãos segurando a toalha no pescoço. "O que diabos está acontecendo? Toni foi embora? " "Sim", A.J. disse olhando extremamente culpado. Bem como quando ele tinha acabado de comer sua comida ou de Matt na estação. "O que você disse a ela?" Ele exigiu. "Se você aborrecê-la, eu vou chutar o seu traseiro". "Eu perguntei a ela sobre o pai." pág. 27

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Simon xingou sob sua respiração. Não era algo que ele não queria que a resposta para si mesmo, mas agora não era o momento para pressioná-la, e AJ deveria ter sabido disso. "Será quando você vai aprender a manter sua boca fechada?" Para crédito A.J. 's, ele parecia contrito. "Você fez ela chorar de novo?" "Uh, não, eu acho que ela estava mais puta de raiva." "Droga, A.J. Este deveria ser um dia para ela descansar e relaxar. Use a cabeça pelo ao menos uma vez. " Ele parecia infeliz. "Ah inferno, eu não queria magoá-la." Simon atravessou a cozinha e olhou para fora da porta da frente. Seu Jeep tinha ido embora. A.J. sabia bem o que significa, mas poderia ser uma cabeça dura completa em alguns momento. Simon teve uma ideia de onde ela pode ter ido. Se ele a conhecia, ela tinha ido ao parque. Seu ponto de pensar desde que ela estava no ginasial. Ele voltou para o quarto e vestiu uma calça jeans e uma camisa. Ele voltou por A.J. "Eu vou estar de volta mais tarde." Quando ele continuou, um sorriso lento espalhou na face de A.J. Simon não estava indo perguntar o que motivou essa merda comer sorriso.

*** Toni sentou-se no balanço do parque observando as crianças brincarem enquanto suas mães assistiam. Ela seria uma daquelas em breve. Mãe. O pensamento a assustou até a morte. Ela não estava pronta para ser responsável por outro ser humano. Ela amava as crianças. Sempre quis pelo menos quatro. Mas ela também tinha imaginado que ela iria se casar com o cara perfeito. Viver na casa perfeita. Eles se sentariam no sofá à noite, e ele abraçá-la e sentir o bebê chutar. Eles compartilhariam suas esperanças e sonhos para o futuro. Mas acima de tudo eles se amariam, e eles seriam felizes. Uma única lágrima arrastou para baixo sua bochecha, e ela rapidamente inclinou o rosto em seu ombro para enxugá-la. Seus pés arrastaram sem rumo na poeira debaixo do balanço. Como tinha colocado a si mesma em uma confusão tal irrevogável? Ela, que nunca tinha feito uma coisa irresponsável em sua vida. A quieta e tímida Toni nunca sonharia em seduzir o cara que ela tinha uma queda por anos. E, especialmente, não alguém que não tinha a capacidade de perceber o que ele estava fazendo. Ele morreria se soubesse. Ela morreria se ele soubesse. Mas naquela noite, ela não tinha sido capaz de conter seus sentimentos por outro momento. Irritado com a mulher que ousou ferir Simon, ela abriu os braços determinada a fazê-lo esquecer a sua dor. Determinado a mostrar-lhe como se sentia. E Deus, que tinha sido bonito. Não tinha importância que era sua primeira vez. Ela sabia instintivamente que ela nunca iria experimentar nada parecido novamente. Era o que ela tinha esperado. Ele tinha adorado o corpo dela, assim como ela adorou o seu. Eles passaram a noite se amando até que ele caiu em um sono profundo.

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Ela tinha trabalhado toda a cena em sua cabeça. Quando ele acordasse, ele iria puxá-la em seus braços e dizer-lhe o quão feliz ele era por eles terem encontrado um ao outro. Eles fariam amor novamente. Só que quando ela se aconchegou em seus braços, ele a chamou de Starla. Ela fugiu de sua cama, com o coração quebrado em um milhão de pedaços. A coisa mais difícil que ela já tinha feito era continuar como se nada nunca tivesse acontecido. Aceitar seus agradecimentos na manhã seguinte por ser uma boa amiga. Percebendo que ele não tinha ideia do que tinha feito. Em seguida continuar dolorida por ele, querendo tanto que ele a amasse tanto quanto ela o amava. E então ela descobriu que estava grávida. Ela traçou círculos no chão com seu tênis enquanto ela balançava para trás e para frente no balanço. Uma sombra caiu sobre ela, e ela ouviu alguém sentar-se no balanço ao lado dela. "Bom dia," Simon disse em uma voz aparentemente indiferente. Ela virou a cabeça para vê-lo olhando para a frente, olhando as crianças brincarem. "Será que A.J. enviou você? ", ela perguntou com um suspiro. "Não. O idiota não se sentiu mal com seus atos. " Ela sorriu involuntariamente. "Agora está melhor. Eu não via você sorrir a algum tempo. " Ela expulsou o fôlego em um longo suspiro, suas bochechas soprando para fora. "Eu não estou pronto para isso, Simon." "Talvez não, mas você vai ser uma mãe maravilhosa." "Não é só isso." "O que é então?" "Não era para ter acontecido assim." Ela lutou contra a vontade de chorar. "Era para eu encontrar o cara perfeito. Alguém que estivesse loucamente apaixonada por mim. íamos nos casar, em seguida, ter filhos. Íamos às consultas juntos. Estaríamos animados sobre o ultrassom. Escolheríamos a mobília do bebê. Compraríamos a casa perfeita. " Ela se virou para olhar para ele. "Isso está tudo acabado agora. Quem vai querer se casar com alguém com um bebê? Eu não poderia ter um encontro antes. Eu com certeza não vou ter um agora. " Ele parecia atordoado por sua explosão. Ela desviou o olhar novamente. "Tudo isso soa terrivelmente egoísta eu sei. Eu não deveria ser tão egocêntrico agora que há um bebê a considerar, mas eu não consigo superar o ressentimento. E mais do que isso, eu não posso passar por cima estando tão zangada comigo mesma por estragar tudo que eu sempre sonhei ". "Eu não tinha ideia de que se sentia assim", ele murmurou. "Eu acho que eu nunca pensei que você se casaria e teria filhos. Eu sempre imaginei que viveria na mesma casa com a gente e as coisas nunca mudariam. " "Certamente você não estava pensando assim quando você estava namorando Starla. Quero dizer, você queria casar com ela, não é? " "Não, quero dizer, sim." Ele parecia envergonhado. "Vai soar mal." pág. 29

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Ela inclinou a cabeça. "O quê?" "Eu pensei que eu iria sair, casar com Starla, mas que vocês estariam sempre lá para mim, você sabe, jogos de futebol, almoço de fim de semana. Deus, isso me faz parecer um idiota. " Ela riu. "Não, não faz. Eu não gosto da ideia de coisas mudando também. "Seu sorriso desapareceu. "Mas elas mudam." "Sim, acho que sim. Ainda bem que não me casei com Starla", ele disse com uma piscadela. "Eu também acho," ela sussurrou. Se ele soubesse quão aliviado estava. Ele estendeu a mão e pegou a mão dela, esfregando o polegar sobre os dedos. "Tudo vai ficar melhor, querida. Eu sinto muito que você está para baixo agora. Eu não posso imaginar a incerteza que você deve estar se sentindo, mas você não está sozinho. Sempre que você precisar conversar, dia ou noite, ou precisa de um abraço, eu estou aqui, e eu sei que Matt e AJ sentem o mesmo. " Seu coração apertou, e ela mordeu o lábio para não chorar. Caramba, mas ela era uma bagunça chorosa recentemente. Ela nunca tinha chorado tanto na vida dela. Mas, caramba, ela não queria um abraço. Não que ela recusaria qualquer oportunidade de estar em seus braços, mas ela queria mais. Ela queria que ele precisasse dela com cada bocado que ela precisava dele. Simon enxugou uma lágrima no canto do olho com o polegar. "Você quer dar uma volta? Ou você prefere voltar para casa? " "Nada emocionante, mas eu acho que vou para casa e tomar um longo cochilo. Eu estou cansada. Cansada de pensar. " Ela sorriu pela metade para ele e saiu do balanço." Eu te vejo em casa. " Simon observou enquanto ela se arrastou para longe. A.J. estava certo, ela era linda. E não só por fora. Ela tinha um coração bonito. Isso o fez doer a pensar nela machucada. Honestamente, nunca tinha pensado em buscar algo mais do que uma amizade com ela. O simples pensamento assustou o inferno fora dele. Ele franziu a testa e se levantou do balanço. Não seria tão fácil convida-la. Ela estava grávida. Passando a mão pelos cabelos, ele caminhou de volta ao seu caminhão e deslizou para o banco. O sinal sonoro repetitivo, chato de porta aberta invadiu seus pensamentos. Ele fechou a porta e apoiou as mãos sobre o volante. Ele odiava a ideia de seus sonhos serem frustrados. Ouvindo-a tristemente indicar as coisas que ela queria torceu o intestino. Vida perfeita, casa perfeita, o marido que a amava. Ele não podia dar-lhe tudo isso, poderia? E mais importante: ela iria quere-lo? Memórias dolorosas de traição de Starla pesava sobre ele. Ele estava pronto para ariscar. Tomar um mergulho. Ele até comprou um anel. Encontrá-la na cama com outro homem havia lhe dado uma overdose de realidade. Uma que não tinha saboreado. Mas que lhe tinha dado muito que pensar. Sobre o tipo de mulher que ele desejava passar o resto de sua vida. Fato era, Toni encarna um monte dessas características. Mas ele não estava disposto a arriscar uma amizade que era extremamente importante para ele. Se não desse certo, as coisas nunca poderiam ser o mesmo entre eles novamente, e isso não era algo que ele podia suportar. Perde - la não era uma opção. pág. 30

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A melhor coisa que podia fazer era continuar a ser uma constante fonte de apoio. Poderia ser perigoso sonhar mais alto.

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Capitulo 5 "Você sente falta da mamãe e do papai?" Toni perguntou a Matt através da ilha da cozinha antes que ela bebesse a vitamina pré-natal com um copo de água. Ele pareceu surpreso com a pergunta, e seus olhos entristeceram um pouco. Ele colocou o email que ele havia feito triagem de lado. "Sim, o tempo todo." "Eu realmente sinto falta de mamãe agora." "Eu aposto que você faz", disse ele com simpatia. "Ela sempre soube exatamente o que fazer, e dava o melhor conselho." Eles ficaram em silêncio por um longo momento. "Eu sinto falta dela também", Matt disse finalmente. Toni colocou seu copo na pia e se ocupou de colocar os pratos longe da máquina de lavar louça. Falar de sua mãe só trouxe a baila como cegamente ela estava indo para a maternidade. Sua mãe não estaria aqui para guiá-la e oferecer apoio. Como se sentisse seus pensamentos, Matt levantou-se e caminhou até ela, fechando as mãos sobre os ombros. "Você não está sozinha, Toni. Eu sei que não posso substituir a mãe, mas você pode contar comigo para qualquer coisa. " Ela se virou e sorriu, deslizando os braços ao redor dele em um abraço de urso. "E pensar que você era meu atormento quando criança." Ele riu. "Eu acho que eu fui. Isto é, até Simon ameaçar me bater se eu não a deixasse em paz. " "Sim, ele fez, não foi?", ela murmurou. Ela se afastou e voltou descarregar a máquina de lavar louça. "Falando em Simon, como foi a consulta? Ele foi com você? " "Sim, foi ótimo. Ouvimos os batimentos cardíacos. O médico pensa que eu estou com cerca de 12 semanas. Deu-me a data do parto em março. " "Você está se sentindo melhor sobre isso, então?" "Acho que sim", respondeu ela. E ela estava a maior parte do tempo. Tinha passado as últimas semanas dormente para a realidade de que ela estava grávida. Mas ouvir o batimento cardíaco hoje trouxe a tona o fato de que ela estava carregando uma pequena vida dentro dela. E já os jeans foram muito confortável. Ela tinha tomado a usar calça folgada e calças de moletom, mas em breve ela teria que comprar roupas de maternidade. "Ah, antes que me esqueça," Matt disse, estalando os dedos. "Mike pediu-lhe algum tempo atrás. Eu disse a ele ligar de volta esta tarde. " Ela franziu a testa e encostou-se na pia. "O que ele queria?" A única Mike sabia que era o Mike, que trabalhou para o departamento de fogo com Matt, AJ e Simon. "Não sei. Ele disse que ligaria de volta. " Ela encolheu os ombros e pousou o copo na pia. Depois de lavar as mãos, ela caminhou até as portas francesas que levam para o convés e caiu fora. O sol estava se pondo no horizonte, espalhando-se uma matriz de tons de rosa e roxo no céu ocidental. pág. 32

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Estabelecendo-se em uma cadeira de gramado, inclinou-se para trás para apreciar a vista do deck elevado. Como uma canção, uma vez elogiou, não havia nada como as noites do sul. As noites eram mais frias com o outono chegando, e um leve cheiro de folhas queimando filtrando pelo nariz. Em seis meses, sua vida mudaria para sempre. Ela não tinha mais só que só olhar para fora. Apesar de ela chegar a termos com sua gravidez, a ideia de maternidade ainda assustava o inferno fora dela. Um monte de mulheres parecia ter um senso inato de como cuidar de uma criança, mas ela não era um deles. Sua mão subiu a palma até seu abdômen. Havia apenas um pequeno indício de inchaço, e alguém não familiarizado com o seu estômago geralmente plano nunca seria capaz de discernir a suave curvatura. Uma leve brisa soprou sobre ela, levantando as mechas de seu cabelo e soprando-os suavemente contra seu rosto. Talvez a gravidez estivesse suavizando-a, pois ela sentia uma paz interior que não tinha sentido em muitas semanas. O som da porta deslizante aberto puxando-a fora de seu devaneio silencioso. "Telefone para você, Toni," Matt disse entregando-lhe o telefone sem fio. Ela pegou o telefone e Matt recuou para a casa. "Olá?" "Oi, Toni. É o Mike. Como você está passando? " "Eu estou bem. E você? " "Mas que bem. Apreciando o meu dia de folga. Ei, escute. Eu estava ligando porque eu me perguntava se você queria sair neste fim de semana. Talvez jantar no Drake ". Um silêncio constrangedor se seguiu quando Toni lutou com sua surpresa. "Eu uh." Merda. Ela não queria entrar nos porquês por telefone. Ninguém no posto sabia que ela estava grávida ainda. "Claro", ela disse finalmente. "Parece ótimo". "Grande. Vou buscá-lo por volta das seis. Tudo bem? " "Eu te vejo depois", disse Toni. Eles se despediram, e ela apertou o botão, encerrando a chamada. Ela se inclinou para trás na cadeira e colocou o telefone no colo. Sua mente estava girando. Na verdade, ela não tinha vontade de sair com Mike, mas ele era um grande cara. Mas, por outro lado, já era tempo de ela desistiu de suas fantasias infantis. Sonhos irreais sobre um relacionamento com Simon fazendo parte de sua vida. Ela tinha um filho a considerar, e apesar do fato de que ela não poderia ter o homem que ela queria, ela não queria passar a vida sozinha. Não queria criar seu filho sozinha. Mike pode não ser O CARA, mas era um começo. O início de colocar Simon e sua noite desastrosa com ele atrás dela. A consulta médica de hoje tinha sido um exercício agridoce. Simon tinha ido com ela, mas a sua presença tinha sido uma lembrança dolorosa do que ela nunca teria. Fingindo que estava tudo bem não era bom. Sentia-se como um cão ganhando um tapinha na cabeça, e foi ficando mais difícil de suportar. Algumas semanas atrás, esses pensamentos a colocaria em lágrimas, mas agora ela simplesmente sentia uma profunda melancolia semeando-se ao longo do caminho, e, é infelizmente, estava tomando conta de sua vida. pág. 33

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Bem, já era o suficiente. Ela balançou as pernas para o lado da cadeira e levantou-se. Ela caminhou de volta para dentro para ver Matt e A.J. sentado no balcão assistindo Simon cozinhar o jantar. "O que Mike queria?", Perguntou Matt com mal disfarçada curiosidade. "Ele me convidou para sair", ela retornou com indiferença. Ela foi até o bar e devolveu o telefone ao carregador, então deslizou em uma cadeira ao lado de AJ Três conjuntos de olhos se voltaram para ela. "O quê?" Era difícil distinguir quem tivesse feito a pergunta já que as bocas de todos os três estavam abertas. Simon ficou congelado, espátula no ar. "Mike como Mike da estação?" "Essa é o único", ela respondeu. "Que diabos ele está fazendo convidando-a para sair?" Ela prendeu Simon com um olhar gélido. "Poderia ser porque ele está interessado em mim?" A.J. riu. "Você entrou bem, desta vez, cara." "Eu não quero dizer que ele não possa estar interessado". Simon disse calmamente. "Fiquei surpreso. Quero dizer, isso veio como uma espécie de choque." "Por quê?" Matt sorriu. "É melhor calar-se enquanto você ainda tem dentes." Simon levantou as mãos em sinal de rendição. "Sinto muito. Eu não quis dizer isso como parecia. Eu não estava pensando direito. " "É bom saber que Simon, o sábio, também tem momentos de estupidez", AJ disse com alegria óbvia. "Pela primeira vez, não sou eu a me meter em encrencas." "Estou feliz que você ache tudo isso tão divertido", ela respondeu. "Por que é difícil para você acreditar que eu tenho um encontro?" Ela virou-se e caminhou para o quarto dela em desgosto. "Muito bem," A.J. disse lançando um olhar divertido para Simon. Simon observou Toni pisar fora da sala. Ele ainda estava se recuperando da notícia de que Mike convidou-a para sair. Que diabos ele estava fazendo convidando-a? "Se você franzir a testa mais difícil, algo vai virar fumaça ", Matt saltou. "E se você não virar os hambúrgueres, a cozinha também vai enfumaça bem ". "Você quer dizer que vocês não estão incomodados pelo fato de Mike pediu-lhe para sair? " A.J. levantou uma sobrancelha. "Será que devemos estar?" "Vamos lá. Mike tem uma mulher diferente a cada semana. Você realmente acha que devemos estar deixando-o levar Toni para sair? Você já ouviu falar sobre quantos vezes ele transou por aí?" Matt e A.J. trocaram olhares divertidos, que só serviu para irritá-lo ainda mais. "O que está errado com vocês? Estou falando sério. " "Oh, sim, nós podemos ver", Matt gargalhou. pág. 34

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"Toni é uma grande garota. Ela está grávida pelo amor de Deus. Ela é perfeitamente capaz de cuidar de si mesma. Ela sabe tudo sobre Mike, e se ela quer sair com ele, quem somos nós para dizer alguma coisa? "AJ apontou. Simon não podia acreditar no que estava ouvindo. Qualquer outra vez os dois seria rosnar como um par de Pit Bulls se Toni estava saindo com o cara errado. Ele não gostou. Não gostou nem um pouco. Ele virou para salvar um hambúrguer que queimava. Aquele ia ser de A.J. *** "Eu não posso acreditar que eu deixei você me convencer a fazer isso", AJ disse com um gemido. "Eu desisti de um encontro com Mindy Sue, Stevens. Eu estava certo de marcar pontos também." "Pare de reclamar e mantenha seu olhar atento", Simon rosnou atrás de seu menu. Ele deixou o menu e olhou por cima ao restaurante em frente onde Toni e Mike estavam comendo. Até agora, eles haviam aparentemente conversado, e Toni jogava com a comida. Por que ela não estava comendo? Mike a estava incomodando? A garçonete parou em sua mesa ocultando temporariamente a visão de Simon. Ele rapidamente pediu uma sobremesa e esperou impacientemente enquanto AJ desfiou o que ele queria comer. Quando a garçonete finalmente escorregou fora, seus olhos voaram de volta para a mesa de Toni. Seus olhos se estreitaram quando ele viu a mão de Mike alcançar e cobrir a de Toni. Ela sorriu para ele, em troca, mas não fez qualquer esforço para remover sua mão. Isso não estava acontecendo como ele havia imaginado. "Parece que ela está indo bem para mim", AJ disse com um encolher de ombros. "Sim, até Mike tentar levá-la na cama." "Bem, se é aí que eles acabarão, tenho a certeza que terá sido o que Toni queria." "Ela está grávida pelo amor de Deus!" "Abaixe sua voz ou vamos ser preso". A.J. advertiu. "Você esqueceu que foi se metendo em uma cama que a engravidou para começar?" Simon rangeu os dentes, mas baixou a voz para um sussurro alto. "Eu não posso acreditar que você está tão calmo sobre isso." A.J. riu. "Você esquentou o suficiente por nós dois. Por que deveria incomodá-lo Toni seguir em frente e encontrar alguém? Quero dizer, ela vai precisar de alguém. Eu não posso imaginar que ela quer cuidar de seu bebê sozinha. " "Sim, mas eu não vejo Mike como um provável candidato", Simon resmungou. "Você não acha que isso deve ser de uma decisão de Toni? Talvez você deve se apresentar para o jogo" A.J. terminou inocentemente. Ele olhou para A.J. do outro lado da mesa. Esta não era a primeira vez que A.J. tinha insinuado que ele deveria convidar Toni para sair. Mas isso não iria funcionar. Se fosse um desastre como ficaria sua amizade inestimável? E acima de tudo, por que ele a convidaria para sair? Só para impedi-la de cometer um erro com outra pessoa?

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Ou poderia ser que ele não podia suportar a ideia dela com mais alguém? O pânico tomou conta de seu estômago. Que confusão. Ele não conseguia explicar o seu sentido de urgência onde ela estava implicada, assim como ele não poderia fazer o sentido de seus sentimentos confusos. "Merda! Eles estão vindo para cá ", A.J. assobiou. Ambos se lançaram aos seus menus e virou-os abertos, deslizando ainda mais para dentro da cabine. Simon viu por baixo, enquanto eles caminhavam e então fez uma careta quando viu as suas mãos entrelaçadas. *** Toni deslizou para o banco do passageiro do caminhão de Mike e respirou fundo. A noite tinha sido surpreendentemente agradável, mas ela tinha que dizer a ele. Não era justo não deixá-lo saber o que estava por vir. E onde ele estava pisando. "Quer que eu te leve para casa agora, ou gostaria de dar uma volta?", ele perguntou quando ligou o motor. "Existe algum lugar onde possamos conversar? Há algo que eu preciso te dizer. " Ele olhou para ela com curiosidade. "Claro. Por que não vamos tomar um sorvete e sentar-se no caminhão e comê-lo? " Ela sorriu para ele. "Parece bom." Eles pararam na sorveteria local que estava no negócio desde os anos cinquenta e tem casquinhas. Instalaram-se de volta no caminhão e Mike baixou as janelas para deixar a brisa da noite entrar. Ele era bonito. Provavelmente considerado francamente gostoso pela maioria das mulheres, e Toni estava bem ciente de sua reputação de playboy. Mas ela foi praticamente destruída para qualquer outro homem além de Simon. Mike lambeu seu cone, em seguida, passou a mão pelos seus cabelos loiros escuros. "Então, o que está em sua mente", ele perguntou, sentando-se no banco e descansando o braço nas costas do banco. Seus dedos pendia a centímetros de seus ombros. Ela respirou fundo e olhando fixamente para ele. "Eu gostei de hoje. Eu realmente gostei", ela começou. "Eu ouvi um " mas " que vem agora", disse ele com um sorriso. "Estou grávida", disse ela sem rodeios. "Não é que deveria vir só depois de se fazer sexo?", Ele brincou. Apesar de si mesma, ela riu. "Não, quero dizer que estou grávida agora. Grávida de três meses. Eu apenas pensei que você deveria saber. A maioria dos caras não tem intenção namorar ou se ligar a uma mulher grávida." Ela torceu os dedos nervosamente ao redor das pontas dos cabelos. “Uau." Seu rosto refletia choque total. Ele jogou fora o resto de sua cone e concentrou sua atenção exclusivamente sobre ela. "Uau. Sério? " Ela assentiu com a cabeça. "E o pai?" "Ele não é um problema", ela murmurou. pág. 36

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"Caramba. Matt, A.J. e Simon sabem disso? " Novamente ela concordou. "E eles não mataram o cara ainda?" Ele parecia incrédulo. "Eu não lhes disse quem é." Ele tamborilou os dedos no volante. "Então, onde é que isto nos deixa?" "Eu acho que você está mais qualificado para responder a isso", ela disse encarando-o uniformemente. "Bem, eu acho que a minha primeira pergunta é: como você se sente sobre o pai? Pelo que eu sei de você, eu não posso imaginar você pulando na cama com ele e lançando o inferno fora dele depois. Você ainda está preso a ele? " Ela lutou para manter sua expressão neutra, mas ela deve ter dado fora porque seu rosto se suavizou. "Vou tomar isso como um sim." Ela abaixou a cabeça. "É tão óbvio?" "Sim, é." Ela inflou as bochechas e soltou um longo suspiro, deslizando ainda mais em seu assento. "Isso é impossível." "Não há nenhuma chance de vocês dois?" "É complicado". "Tente me explicar mesmo assim". Ela empurrou seus olhos de volta para ele. "Oh não, eu sei como vocês fofocas na estação. De jeito nenhum eu quero isso de conhecimento de todo o corpo de bombeiros, e muito menos do conhecimento de Matt, AJ ou Simon. " Ele franziu a testa ligeiramente. "Eu nunca falaria nada para os caras. Ou qualquer outra pessoa sobre esse assunto. Pode ajudar a obtê-lo fora de seu peito. Não soa como se você tivesse alguém com quem você pudesse falar. " Ela olhou desconfiada para ele. Ele segurou dois dedos para cima. "Palavra de honra". Ele não era a primeira pessoa que ela escolheria confiar, mas ele estava certo. Ela não tinha mais ninguém com quem conversar, e ela iria se sentir bem dizendo a alguém. Qualquer um. "Tudo bem, mas se você disser a alguém e eu vou te matar." Poucos minutos depois, Mike sentou-se em seu banco com uma expressão atordoada iluminando seu rosto. "Jesus, Toni. Que confusão! " "Você nem precisa me dizer," ela murmurou. "E ele não tem ideia do que vocês fizeram sexo?" "Não. Ele pensou que eu era Starla ". "Ouch", disse ele com simpatia. "Sim, e dói". "Há quanto tempo você é amarrada na dele?" pág. 37

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"Oh praticamente desde sempre", disse ela em voz baixa. "Droga. Isso é péssimo. Bem, se isso te faz sentir melhor, ele é um idiota. Eu sei de uma coisa. Se você e eu formos para a cama juntos, você pode ter certeza que eu me lembrarei. " Ela riu quando ele piscou para ela. "Obrigada, Mike. Eu me sento bem agora que falei sobre isso." "Não tem problema. E não se preocupe. Eu nunca direi nada. Eu sei que todos nós tendemos a correr na foz na estação, mas é sobre as coisas que não são importantes, você sabe? " "Obrigado. Você não é um mau amigo. " Ele suspirou e ligou a ignição. "Bem, eu acho que isso significa que não vou ter sorte esta noite", disse ele tristemente. Ela lhe deu um soco no braço. "Você tem sorte de eu não chutar o seu traseiro por essa observação." Ele sorriu. "Você está pronta para ir para casa? Eu não gostaria de mantê-la fora até tarde demais. Se eu conheço seus colegas de quarto, eles estão esperando para bater-me na terra. " "Eles não vão precisar. Eu poderia vencê-los." Mas ela sorriu para ele. "Você sabe, você não está nem perto de ser tão ruim quanto Simon diz que você é." Ele arqueou uma sobrancelha. "Não tenha tanta certeza disso, boneca. Acontece que eu gosto de você mais do que da maioria das mulheres, e então há a pequena questão de três homens que alegremente reorganizariam minha cara se eu não andar uma linha reta com você. " "Se você diz isso", ela disse inocentemente.

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Capitulo 6 "Então, como foi o encontro?" A.J. perguntou quando ela entrou na cozinha e colocou a bolsa em cima do balcão. Ele estava parado perto da geladeira em um par de shorts de corte e uma camiseta vinho estilo AJ. E com os pés descalços, é claro. Ela estava convencida de que ele deveria ter sido um surfista da costa oeste. "Foi tudo bem", ela disse com um encolher de ombros. Ela olhou cautelosamente ao redor, esperando que Simon e Matt aparecesse a qualquer momento. "Vai sair com ele de novo?" "Não sei. Talvez. " Ele encostou-se os armários e estudou. "Você não está muito faladora hoje ". "Correu tudo bem. Realmente. Eu só estou um pouco cansado. Onde está todo mundo? ", Ela perguntou, mudando de assunto. "Matt está com Stephanie e Simon está em seu quarto." "Então, por que você não está em um encontro? Certamente não é por causa da falta de oportunidade", ela brincou. Ele era um cara que nunca teve que procurar muito para encontrar uma parte interessada. Um olhar peculiar atravessou seu rosto. "Eu uh, bem, eu cancelei no último minuto. Ela arqueou uma sobrancelha e deu-lhe um olhar trocista de choque. "Você cancelou com Mindy Sue? A garota mais quente a já se atirar-se aos pés do Adonis AJ? " "Pare com o sarcasmo já. Eu tinha outras coisas para fazer ". "Oh, não me diga". "Xereta não é você, moça." "Ahh, segurando informações de mim. Vou me lembrar disso ". Ela jogou um pano de prato para ele, e passou por ele para a sala. "Eu vou sair ao convés. Quer vir? " "Eu vou passar. Tenho turno amanhã cedo. " Ela deu-lhe uma pequena abraço e puxou a porta deslizante. Fechando os olhos, quando a brisa suave puxou seu cabelo e relaxou na cadeira do pátio, se inclinando para trás. Ela olhou para o céu claro, estrelado, escolheu a mais brilhante e fez – lhe um desejo. Mas desejar não era o mesmo que conseguir o que ela queria. Ela precisava fazer Simon notála. Como horrivelmente ignorante do namoro e do ato geral de conseguir um cara cair aos seus pés, ela era, não era provável que ai acontecer sem uma orientação séria. Ajuda. Era isso! O telefone tocou interrompendo suas ponderações, e ela se levantou e foi até a porta. E viu Simon caminhando em direção a seu quarto com o telefone sem fio e bateu no vidro para chamar sua atenção. Ele olhou para ela e acenou com o telefone.

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Deixou-se e tentou não olhar para sua estrutura muscular vestindo apenas um par de shorts de ginástica. Mesmo seus pés descalços pareciam sexy para ela. Seu cabelo rebelde enrolado em seu pescoço atestando o banho recente. "É Mike", ele murmurou, empurrando o telefone para ela. Ele virou-se e caminhou de volta para o seu quarto, deixando-a a se perguntar sobre seu humor estranho. Ela deu de ombros e voltou sua atenção para o telefone. "Oi, Mike. O que está acontecendo? " "Oi Toni, espero que você não tenha ido para a cama ainda." "Não, não em tudo, na verdade eu só ia chamá-lo." "Sério? Eu fui tão irresistível assim? " Ela riu. "Com certeza, se isso te faz sentir melhor. Eu tenho um favor a pedir, Mike. Pode parecer loucura, mas eu realmente poderia usar sua ajuda. " "Eu começo trabalhar amanhã as oito e quarenta da manhã, então por que você não vem até a estação ao meio-dia e vamos falar sobre isso." "Obrigado. Vejo você depois. " Ela desligou, em seguida, olhou para o telefone na mão por um longo momento. "Ou você pode fazer um tolo monumental si mesmo.", Ela murmurou para si mesma. Ela colocou o telefone no balcão. Era o telefone do Simon, mas ela não queria perturbá-lo para devolvê-lo. Não parecia que ele estava no melhor dos humores hoje. Bem, pelo menos ela não iria sentar amanhã e ser torturado pela visão de Simon. Ele e os outros estavam fora neste fim de semana, de modo que ela não estaria viajando em cima dele o tempo todo. Antes que ela desse dois passos em direção a seu quarto, o telefone tocou novamente. Com um suspiro exasperado, ela puxou-o e disse: Olá. "Simon está aí?" Toni congelou. Ela sabia de quem era essa voz. Estava bastante familiarizada com ele. Starla. O que diabos ela poderia querer? "Só um minuto", ela murmurou. Ela deveria ter mentido e dito que estava fora em um encontro e talvez o arreliar até que ela recuar. Ela atravessou a sala de estar e caminhou pelo corredor até o quarto de Simon. Bateu levemente, e esperou por sua resposta. Qualquer outra vez ela teria aberto a porta e entrado de uma vez. Mas isso foi antes. Ele abriu a porta, a surpresa escrita em seu rosto quando ele viu em pé lá. Ela empurrou o telefone para ele. "Para você". Ela virou-se e caminhou de volta para o corredor, não querendo ouvir qualquer parte de sua conversa.

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Toni estava na cozinha jogando todos os ingredientes para uma panela de sopa de barro quando Simon passeou em esfregando os olhos. "Conversou até tarde da noite?", ela perguntou com indiferença. "Sim". "Então, o que ela queria?" "Só queria falar", respondeu ele, indo até a geladeira e tirando o leite. Ele, obviamente, não ia dizer a ela. Ela franziu a testa e começou a pegar a bagunça que tinha feito. O que poderia a imbecil querer? E por que não Simon diria a ela? Eles nunca tinham retido nada um do outro. Bem, se você não contar o fato de que ela estava grávida de seu filho. Suprimindo sua irritação e curiosidade imortal, ela se concentrou na limpeza da cozinha. Ela olhou para o relógio e viu que era quase hora de encontrar Mike na estação. Ela só teve tempo para um ducha e mudar de roupa, então vinte minutos depois, ela voltou para a cozinha e começou a embalar os sanduíches em um pequeno refrigerador. "Onde você vai, Toni?" Matt chamou da sala onde ele e os outros estavam assistindo TV. "Para a estação para ver Mike". Ela poderia ter ouvido um alfinete cair no silêncio que se seguiu. "O encontro foi bom?" Matt perguntou quando todos os três se viraram no sofá para olhar para ela. "Eu só vou levar o almoço." "Sim, claro", A.J disse com um sorriso. "E você disse que talvez iria vê-lo novamente quando eu perguntei se você o faria." Simon observou em silêncio, com franzido a estragar seu belo rosto. Por fim, ele disse: "Você tem certeza que sabe o que você está fazendo?" "Isso vindo de um cara que estava conversando com sua ex-namorada no telefone ontem à noite?" Ela arqueou uma sobrancelha. "A mesma namorada que te traiu." Seus olhos se estreitaram, mas ele não respondeu. Ela se virou e saiu da casa, as chaves tilintando em sua mão. Ela dirigiu o caminho familiar para a estação e estacionou o caminhão ao lado do de Mike. Recolhendo o pequeno refrigerador, ela caminhou até a porta e enfiou a cabeça dentro. Ela foi recebida por um coro de saudações, e ela acenou em resposta. Mike levantou-se e correu. "Ei, como você está?" "Eu estou bem", disse ela com um sorriso. "Eu trouxe sanduíche." "Obrigado. Isso foi doce. " Ela entregou-lhe os sanduíches embrulhados e um saco de batatas fritas. Ela olhou curiosamente para ele enquato ele cavou na comida. "Existe um lugar onde podemos conversar em particular", ela perguntou, colocando ênfase na palavra particular. Ele olhou em volta para os outros ocupantes da sala, em seguida, apontou-a para a garagem, onde os caminhões de bombeiros estavam estacionados. Depois de limpar a boca e engolindo o último pedaço de seu sanduíche, ele olhou de volta para ela. "O que está acontecendo?" pág. 41

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Ela se mexeu desconfortavelmente. "Bem, você sabe que eu sou apaixonada por Simon." Ele acenou com a cabeça. "Bem, eu quero tentar fazer para que ele me note como algo mais do que uma amiga. Um gatinha sexy seria um passo acima de toda essa coisa de melhor amiga / irmã pequena ", disse ela desgostosa. Ele olhou pensativo para ela. "Bem, então você deve ir atrás dele." "Se eu soubesse, eu faria isso", disse ela secamente. "É onde você vêm dentro eu espero." Ele olhou curiosamente para ela. "Eu?" Ela abaixou a cabeça de vergonha. "Isso é humilhante. Olha, Simon foi o primeiro cara que eu uh ... bem ... " "Você está me dizendo que ele é o primeiro cara que você já dormiu?", Ele perguntou gentilmente. Ela assentiu com a cabeça, o rosto em chamas. "E você não tem experiência na obtenção de um cara para observá-lo." "Certo. Quero dizer quantas datas você já viu me ir ", ela murmurou. "Então, é preciso seduzi-lo. Fazê-lo cair no amor com você. Mas fazê-lo de forma sutil. Faça-o vê-lo como algo diferente de uma irmã mais nova. " Novamente ela concordou. "Se é possível." "Você é quente, Toni. Mostre-lhe isso. " Ela olhou para ele com espanto. "Estou falando sério. Use o que você tem em sua vantagem. Ele já sabe o que tem um coração maravilhoso. É hora de deixá-lo ver que uma garota quente você é. " "Você está cheirando amônia?" Ele riu. "Ok, aqui está o que você faz. Usar uma camiseta branca fina sem sutiã. Ele vai pô-lo maluco. Garanto. Isso vai funcionar melhor do que se você andar nua. Os caras adoram o sutil. A dica do que é proibido. " Ela ficou boquiaberta, em seguida, caiu na gargalhada. "Oh meu Deus. Eu não posso fazer isso!" "Claro que você pode. Aqui está algo mais. Compre uma daquelas camisola furtiva e use um manto sobre ele, mas deixe o manto caído se abrir apenas o suficiente para dar-lhe uma ideia. " "Você é tão ruim." "Vesta uma camisa de corte baixo e inclinar-se sobre ele. Toque - o com a mão" Ele pegou a mão dela na sua. "Você tem mãos impressionantes. Pequenas e delicadas. O tamanho perfeito. Coloque um no braço, e no peito. Toque - o quando você falar com ele. Isso vai enlouquecê-lo. Você pode fazer tudo isso e eu garanto que ele vai viver duro ". Ela explodiu em gargalhadas. "Você me mata, Mike." Ele lhe deu um olhar ferido. "Estou falando sério. Experimente. Eu garanto que ele vai perceber. Tudo isso é a preparação para o beijo. " "O beijo?" pág. 42

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"Sim, o beijo. Atormente-o por uma semana ou mais, em seguida, beije-o. Escolha o seu momento e estabeleça uma boa para ele. Eu apostaria um mês e ele vai ser massa de modelar em suas mãos. " De repente, lembrando o telefonema de Simon de Starla, ela sorriu desapareceu. "O que há de errado?" Mike pediu. "Eu tenho medo que seja tarde demais. Starla está chamando ele de novo, e ele calou-se quando eu lhe perguntei sobre "Bem, então é melhor você começar. Sério, menina. Não deixe de ir sem uma luta. Esse não é o Toni eu sei. " Ela sorriu novamente. "Você é doce." "Espere até que eu tenha o meu próximo dizer antes de decidir se eu sou doce", alertou. "Oh?" "Eu disse tudo isso porque você e Simone juntas. Ele é o pai de seu bebê. Eu sei que isso não é da minha conta, mas ele merece saber. Eu entendo por que você está com medo, mesmo envergonhado, para dizer-lhe, mas ele tem o direito. " "Eu sei", ela murmurou. "Mas eu não posso fazê-lo ainda. Eu tenho que saber se ele se importa comigo independente de qualquer obrigação que ele tenha com o bebê. " "Bem, ele seria um idiota se não cair por você, e eu não acho que ele é um idiota. Mas apenas no caso, nós vamos jogar em alguns encontros." Ele piscou para ela. "Nós podemos ir fazer compras de roupas de bebê ou algo assim, e isso vai conduzir Simon maluco." "Eu não sei", disse ela em dúvida. "Eu quero que ele pense que eu estou interessado em outra pessoa? Eu pensei mais ao longo das linhas de atirar-me para ele. "Ela sorriu um pouco com o pensamento. Ele sorriu com indulgência para ela. "É óbvio que ele leva você como algo seguro. Não de uma forma ruim, mas vamos enfrentar isso. Quantos caras você namorou? Ele não tem competição. O caminho mais rápido para um cara parar e prestar atenção é ter outro cara farejando ao redor". Ela mordeu o lábio inferior. Será que isso funcionaria? Parecia tão complicado. "O que você tem a perder?" Mike perguntou olhando incisivamente para ela. Ela sorriu com tristeza. "Boa pergunta. Obrigado, Mike. Vou pensar em tudo o que você disse." Ela ficou na ponta dos pés e beijou-o no rosto. "Eu te vejo mais tarde. E obrigada. " "Você é bem-vindo", disse ele com um sorriso. "Que o Senhor ajude Simon. Eu acho que ele vai precisar. " Ela riu e se afastou, correndo de volta para seu Jeep. A onda de excitação correu por sua espinha enquanto dirigia de volta para casa. Será que o seu louco plano de trabalho daria certo? Mike estava certo em que Simon só precisava vê-la fora do papel de melhor amiga e irmã? A ideia de ele vê-la como um folego novo, uma mulher sensual tinha mérito. Desde que ela pudesse fazer o que se propunha. Havia apenas dois problemas. Bem, na verdade, três. Ela não tinha uma camiseta branca. Ela não tinha nada parecido com um conjunto de camisola sexy. E ela não tinha um robe. Inferno, ela nem sequer tinha alguns camisas reveladoras. pág. 43

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Por um capricho, ela virou a Jeep fora da cidade e se dirigiu para a cidade vizinha 20 milhas de distância. Beaumont ostentou todas as coisas que Cypress não. Como um shopping. Um lugar para comprar as coisas que ela precisa em sua busca para seduzir Simon. Uma hora depois, ela saiu da loja de lingerie com um conjunto camisola e um robe de cetim combinando. Ela, então, entrou em uma loja de departamento próxima e comprou várias camisas novas e algumas calças de maternidade. Ela pode muito bem fazer uma viagem de compras completa desde que ela precisaria de roupas de maternidade de qualquer maneira. Ela tentou em duas das camisas olhou autoconsciente para o espelho do provador. Elas se encaixavam confortavelmente sobre seus seios e descia suavemente a partir da cintura império. A camisa perfeita para destacar o pouco elevação que ela tinha. E serviu ao duplo propósito de uma camisa de maternidade, por isso, se a sedução falhasse, pelo menos ela teria algum uso para ela. Ela arrastou todas as suas compras para o jipe e olhou para o relógio enquanto subia dentro Maldição, ela esperava que alguém tenha se lembrado da panela de pressão no fogo. Ela parou na calçada um pouco depois das seis e vasculhou o porta malas no escuro. Com as mãos cheias, ela percorreu o caminho para a porta da frente e cutucou a campainha com o cotovelo. Segundo depois, a porta se abriu e Simon apressadamente tomou os sacos de seus braços. "Você não deveria estar carregando tudo isso", ele repreendeu. "É apenas roupas", disse ela divertida. "Quer que eu coloque-os em sua cama", ele perguntou, enquanto caminhavam pela casa. "Sim, obrigado." "Ei, ela está de volta", declarou Matt quando ela entrou na sala de estar. "Alguém poderia pensar que eu nunca saio", disse ela secamente. "E como estava Mike?" A.J. perguntou inocentemente. "Muito bem. Tenho certeza que ele aprecia a sua preocupação. " Ele riu. "Gostosa, você está pegando fogo hoje." "Vocês já comeram?", Ela perguntou. "Não, nós estávamos esperando por você." "Qual é a ocasião?" ela perguntou, desconfiada. Ela olhou entre Matt e A.J. Então ela entedeu. "Isso não vai funcionar. Eu não estou derramando minhas tripas sobre Mike então esqueça isso. Não há nada a dizer. " "Puxa, somos tão transparentes assim?" Matt perguntou em desgosto. "Sim, você é." Simon voltou e começou a tirar as tigelas do armário. Toni mexeu a sopa na panela de pressão e começou despejar porções nas tigelas. Simon passou um para Matt e A.J. em seguida, tirou a própria tigelas e sentou-se ao lado deles.

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Ela se sentou ao lado e concentrou-se em comer a sopa, decidida a ignorar seus olhares curiosos. Simon finalmente quebrou o silêncio constrangedor. "Vocês ainda vão mostrar o carro amanhã?" "Sim", respondeu Matt. "A.J. e eu estamos saindo às sete. " "A uma em Houston?", perguntou Toni. "Sim". Ela engoliu em seco, nervosa. Se Matt e AJ iam ficar fora o dia todo, então seria um momento perfeito para tentar sua mão bas sugestões de Mike. Simon estaria sozinho por perto. "Você não vai com eles", ela perguntou Simon casualmente. "Não pensei em sair ao redor da casa. Jogar alguns jogos de computador. " Seu coração acelerou-se rapidamente em seu peito. Ela baixou o olhar para a sopa e deu colheradas quase roboticamente. Ele estava ficando em casa. O dia Todo. Um dia inteiro para fazê-lo notá-la. Parecia tão simples, mas tão impossível Bem, uma coisa era certa. Ela ia começar a experimentar sua nova roupa de dormir muito mais cedo do que ela esperava.]

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Capitulo 7 Toni acordou cedo na manhã seguinte. Esperou até ouvir A.J. Matt saírem e em seguida, pesquisou sua aparência no espelho. Os shorts de cetim e camisola realmente pareciam sexys nela. Bem, pelo menos ela pensou que eles ficavam. Ela passou a mão sobre o estômago sentindo o indício de pequeno inchaço crescia lentamente. Em mais algumas semanas ela teria uma aparência genuinamente gravida. O melhor a fazer era seduzir Simon agora. Ela puxou o cetim do roupão na altura do joelho e amarrou-o frouxamente em torno de sua cintura. Então, ela arrumou as lapelas para que descobrisse sobre a faixa de quatro polegadas da camisola. Um rubor inundou seu rosto quando ela olhou para o espelho e viu que os picos de seus seios estavam claramente delineadas. Uma coisa sobre a gravidez, os mamilos estavam tensos e rígidos em uma base 24 horas agora. "Você pode fazer isso", disse ela com firmeza para seu reflexo. "É hora de Simon ver você como algo mais do que uma amiga confortável. É hora que ele ver como uma sexy e desejável mulher." Com um aceno determinado, ela virou-se do espelho e foi até a porta, colocou a mão na maçaneta e respirou fundo. Deixe que a operação sedução comece. Ela entrou na cozinha, grata pela primeira vez que seu quarto estava do lado oposto dos outros três quartos na casa. Ela tomou seu quarto de seus pais, enquanto os rapazes tinha tomado residência em três quartos que serviram como dela e de Matt, quando eles eram crianças. A instalação tinha trabalhado bem. Ela tinha seu próprio banheiro, enquanto os caras um banheiro em sua extremidade da casa. A sala de estar e cozinha separada deles. Havia uma sala de jantar formal, mas tinha sido transformado em uma sala de informática, uma vez que sempre comeram no balcão. Ela podia ouvir Simon no computador e se perguntou se ela deveria se aventurar lá ou esperar que ele para entrasse na cozinha. Finalmente, ela decidiu ir até a porta e perguntar se ele tinha comido seu café da manhã. Se não, ela cozinharia e atrairia - o para a cozinha. Mas primeiro ela daria a ele um gosto da sua roupa. Com um sorriso, ela caminhou para a sala de informática e limpou a garganta na entrada. "Bom dia." "Bom dia", ele murmurou, sem tirar os olhos da tela do computador. "Já teve café da manhã?" Ela colocou um braço contra o batente da porta no que ela esperava ser uma pose sexy. Ele finalmente olhou para cima. "Não." Ele virou-se para o computador, em seguida, sacudiu a cabeça para cima, com os olhos arregalados de surpresa. "Ah não". Seu olhar estava voltada para ela, e ela lutou contra a vontade de corar e sorrir triunfante, tudo ao mesmo tempo. "Eu estou cozinhando, se você quiser comer." Ela lentamente baixou o braço e virou-se para caminhar de volta para a cozinha.

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Ele seguiu logo atrás dela e sentou-se no balcão. Ela começou a tirar a frigideira e os ingredientes para panquecas. Ela sentiu seu olhar sobre ela o tempo todo, mas quando ela olhava para ele, ele olhava imediatamente para baixo ou para longe. Qualquer lugar, menos para ela. Quando ela misturou a massa com uma colher grande de madeira, o movimento soltou o roupão e caiu completamente aberto expondo o decote de sua camisola. Agindo como se nada fora do comum tivesse acontecendo, ela começou a despejar a massa na frigideira, em seguida, encostou-se ao balcão para esperar. "Então, por que você não foi ao show de carro com Matt e AJ?" "Não é coisa minha", disse ele quase não encontrando seus olhos. "Qual é a sua agenda esta semana?" Era uma pergunta bastante inocente, mas ela queria ter certeza e um plano para os dias ele estaria em casa. "Vinte e quatro segunda-feira, fora terça-feira, e quarenta e oito no início de quarta-feira. Folga sexta-feira e sábado e um vinte e quatro no domingo " Então ela teve hoje e amanhã para fazer uma impressão, em seguida, ela teria um dia de três onde ela iria vê-lo algumas horas à noite. Pode ser bom ele ser cozido por um tempo. Ela virou-se e virou as panquecas em seguida, colocou sua atenção de volta para Simon. Sua língua estava amarrado. Ela nunca tinha tido qualquer problema de falar com ele, mas no momento ela sentiu como se fossem estranhos, como uma garota em seu primeiro encontro. Quando foram feitas as panquecas, ela as colocou em um prato e coloque-o na frente de Simon. Ele se levantou e pegou talheres para eles, então pegou a manteiga e xarope da geladeira. Ela serviu copos de leite, em seguida, se estabeleceram na banqueta em frente dele no balcão. Afinal, ele não seria capaz de olhar seus seios, se ela se sentasse ao lado dele. Um silêncio constrangedor se seguiu enquanto comiam seu pequeno-almoço. De vez em quando ela sentiu seu olhar sobre ela, mas não olhou para cima. Quando eles terminaram, ele deu a volta e recolheu seu prato. "Eu vou lavar e você vá se vestir." Ela quase riu de sua diretiva. Então, ela estava ficando sob sua pele um pouco. Talvez ele não era tão imune a ela como ela pensava. Lembrando-se da outra parte do conselho de Mike, ela colocou as pontas dos dedos levemente em seu braço. "Obrigado, Simon." Ele se encolheu e afastou-se, empilhando os pratos na pia. Com um sorriso secreto, ela seguiu com facilidade para seu quarto para a segunda parte de seu plano de sedução. Escolher um par de calças de moletom para ir com sua camiseta branca pura, ela descartou seu pijama e puxou a camisa sobre a cabeça. Mas quando ela olhou no espelho, ela quase mudou de ideia. A marca escura de seus mamilos foi claramente delineada contra a camisa. Mas eles definitivamente se faziam notar. Ela arrastou se de volta para a sala de estar grata pelo menos que ela estava confortável no moletom e camiseta. Roupas perfeitas de descanso. E se acontecesse de Simon se contorcer um pouco, tanto melhor. Simon ainda estava na cozinha lavando a louça do café, então ela decidiu passear e pegar um copo de suco. Ela observou Simon com o canto do olho. Quando ele viu sua camisa, ele uma segunda olhada rápida. Ele rapidamente desviou o olhar, mas seus olhos continuavam à deriva, indo e voltando.

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Escondendo o sorriso com seu copo, ela inclinou de volta, empurrando o peito enquanto ela bebia o suco. Ela colocou o copo na pia e voltou para a sala de estar. "Quer ver o que está na TV?", ela convidou. "Não, uh, está tudo bem. Acho que vou jogar mais alguns jogos. " Simon entrou na sala de computador, puxando freneticamente em seu colar. Maldição, estava quente na casa. Ele ligou o ventilador de teto, desesperado por um pouco de ar fresco. Ela o estava deixando louco. Quando no inferno ela tinha ficado tão sexy? A camisola de cetim tinha sido uma tortura suficiente, mas a camiseta que delineados claramente seus seios perfeitos era demais. A gravidez tinha sido bom com ela até agora. Ela definitivamente estava preenchida em todos os lugares certos. A marca escura de seus mamilos rosados tinha ele morrendo de vontade de colocar as mãos e a boca neles. Ele estava tendo insano impulsos para varrê-la para a cama mais próxima e fazer um pouco de amor sério com ela. Ele estava perdendo. Este era Toni, e não algum leigo barato. Mas aqui se sentou ele fantasiando sobre beijá-la nos lugares mais interessantes. Ultimamente ele vinha tendo os mais estranhos sonhos sobre ela. Em sua cama, contorcendose debaixo dele. Era tão real que quase podia sentir sua pele doce, e de alguma forma ele sabia que ela tinha gosto de madressilva. Podia sentir-se dentro dela, instintivamente, sabia exatamente como ela se sente. As imagens bombardeado ele constantemente. Nua em sua cama. Ah, sim, ele estava caindo aos pedaços. Ele precisava dar uma foda. Mas para o momento, a única mulher que ele poderia imaginar em sua cama era Toni. E isso o assustou até a morte. O som distante do telefone tocando invadiu suas vívidas fantasias. Poucos segundos depois, Toni apareceu na porta estendendo o telefone para ele. Uma ruga no rosto e os seios perfeitos, deliciosos moldados em todos os contornos da camiseta. "É Starla", ela murmurou, quando ele pegou o telefone dela. Ele arriscou um último olhar em seus seios antes que ela se virasse e saísse. Queria saber o que estava comendo – a por dentro. Ele com certeza sabia o que estava o estava comendo.

*** Domingo de manhã Toni se levantou e colocou um par de suas novas de brim que se ajustavam a sua cintura maternal e um dos tops que ela tinha comprado. Se ele tivesse sido comprado para ganhar a atenção de Simon ou não, ela adorava a maneira como se encaixa. Ele abraçou seus seios e esboçou suas curvas em seguida, fluindo suavemente sob as ondas. Se fosse um corte pouco menor do que seu traje normal ela não estava reclamando. Após o telefonema de ontem para Simon de Starla, ela não estava se sentindo quase como confiante de qualquer maneira. Mas ela não estava jogando a toalha. Ainda não. Sentindo-se confiante de que ela aparentava melhor e talvez até um pouco sexy, ela saiu de seu quarto pronto para enfrentar o mundo. Ou, pelo menos, quatro metros de dois bombeiros bonitões. pág. 48

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Uma série de assobios encheram o ar quando ela entrou na sala de estar onde os caras estavam assistindo o futebol pré-jogo no show na TV. Sorrindo, ela fez uma falsa pose. "Você gosta?" "Droga, mulher. Venha aqui e dá um beijo no papai ", A.J. brincou. Ela começou a rir e soprou-lhe uma vez. "Você está ótima", elogiou Matt. "Eu gosto de coisas novas." Ela olhou diretamente para Simon, que se parecia muito como se ele tivesse engolido a língua. "Estou bem?", ela perguntou. "Você está bonita", ele murmurou. "Boa? Inferno, ela parece quente ", A.J. falou. Simon fez uma careta e voltou sua atenção para a TV. Sentindo-se muito satisfeita consigo mesma, ela pegou uma garrafa de água na geladeira e inseriu-se no sofá entre Simon e AJ para assistir ao jogo. Ela fez um grande esforço para se inclinar sobre Simon e chegar dentro do saco de chips que ele segurava. Finalmente, ele entregou a ela resmungando algo sobre não querer mais nada. Ela se inclinou para trás, mastigando calmamente sobre os chips que ela tinha. Ela quase riu alto quando Simon de repente levantou-se do sofá e saiu da sala. "O que há de errado com ele?" Matt perguntou em uma voz entediada. Ela encolheu os ombros e olhou para A.J. que estava olhando para ela, divertido. Ela arqueou uma sobrancelha e olhou interrogativamente para ele como se para perguntar o que ele estava achando muito engraçado. Ele emitiu uma risada baixa e voltou-se para a TV. "Eu acho que Simon pode ter encontrado o seu jogo", ele murmurou em uma voz só Toni podia ouvir. "Sim, Starla é uma cadela de verdade", disse Toni, sendo deliberadamente obtuso. Ele riu e balançou uma almofada para ela. "Você é mal, mulher. Pura maldade. " Ela só esperava que Simon estava tomando uma ducha fria e que seus esforços não foram em vão. Amanhã ele estaria trabalhando, e terça-feira era o único outro dia até sexta-feira que ela começaria a trabalhar suas artimanhas contra ele. Ela viu o resto do jogo com Matt e AJ esperando que Simon iria reaparecer, mas ele permaneceu em seu quarto. Não estando disposta a gastar seu dia inteiro esperando por ele, ela decidiu levar seu novo visual para fazer compras. Sua confiança estava em um momento alto, e caramba, ela sabia que parecia boa. *** "O que está comendo você, cara?" A.J. perguntou a Simon enquanto eles tiravam seu equipamento depois de uma chamada de incêndio. Simon limpou o suor da testa. "Não sei do que você está falando." "Sim, com certeza. Você não tem evitado Toni como se ela fosse uma prostituta com gonorreia." Simon lançou - lhe um olhar sujo e continuou puxando seu casaco pesado fora. "Não se intrometa" A.J. riu. "Se colocando sob a pele, né?" pág. 49

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"Eu não tenho ideia do que você está falando." "Hmmm isso é tudo que você pode dizer?" Outra onda de irritação tomou conta Simon. "Olha. Eu não sei que ponto você está tentando fazer. Eu não estou evitando Toni. Ela não está ficando sob a minha pele. Eu poderia me importar menos com o que ela usa. " A.J. dissolveu-se em gargalhadas. "Oh homem, você entendeu mal. Quem disse alguma coisa sobre o que ela está vestindo? " Simon nivelou um olhar para o amigo desagradável. "Cala a boca". "Bem, pelo menos eu sei que você não está morto agora", ele riu. Simon suspirou longa e sofridamente. Sua cabeça estava começando a doer, e a última coisa que ele precisava era de AJ insistindo em como sexy Toni estava olhando recentemente. Mesmo que ela estava dirigindo seu libido a exaustão. Levantou-se do banco e jogou o casaco por cima do armário. "Eu vou tomar um banho." "Ah, um frio, não é?" A.J. perguntou inocentemente. Simon o ignorou e saiu do vestiário, o riso de AJ tocando em seus ouvidos. Ele quase gemeu em voz alta quando ele saiu chuveiro e reuniu-se com Mike no vestiário. "Ei, cara", Mike chamou. "Hey," ele disse sem entusiasmo. "Como vai?" "Tudo bem." Mike estudou-o por um momento. "Você não está muito falante hoje." Simon encolheu os ombros. Ele foi atormentado por irritação com a própria visão de Mike, e a única explicação que ele poderia oferecer era porque Toni tinha saído com ele. Não é uma resposta que o fazia feliz. Por que ele deveria se importar com quem Toni saia? Mike sorriu. "Diga oi para Toni para mim, sim? Diga a ela que eu vou chamá-la quando eu tiver a chance. " "Por que você está tão interessado em Toni, de repente, afinal?" Simon perguntou, fazendo buracos através dele com seu olhar. Mike levantou uma sobrancelha. "Que homem com sangue nas veias não estaria? Ela é a bomba." Esperando que Toni iria perdoá-lo por transmitir a notícia, ele decidiu dizer a única coisa que ele sabia que iria assustar Mike distância. "Ela está grávida." "Eu sei," Mike disse calmamente. Ele sabia? Ela disse a ele? Ele franziu a testa e olhou para longe. E ele ainda estava interessado? Ele olhou para Mike, que estava com uma expressão serena. "Qual diabos é o seu jogo, Mike?" "O que você quer dizer?" "O que você quer dizer?" "Não agir todo inocente comigo. Eu conheço você muito bem. As mulheres grávidas não são definitivamente o seu tipo. Por falar nisso, as mulheres como de Toni não é o seu tipo. " pág. 50

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"Talvez o meu tipo mudou. Isso já ocorreu a você? " "Fique longe dela," Simon rosnou. "Você só vai machucá-la." "Você não acha que Isso deveria ser decisão dela?" "Se você não ficar longe dela vou reorganizar essa sua carinha bonita." Para sua surpresa, Mike riu, em seguida, virou-se e saiu do vestiário

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Capitulo 8 Na manhã de terça-feira, Toni levantou-se bem cedo para se preparar para o trabalho. Vestiu-se com cuidado em um de seus novos tops e foi para a cozinha preparar café da manhã para os caras que estariam voltando para casa em breve. Ela queria ser a primeira coisa a entrar na cabeça de Simon esta manhã, porque ela não iria vê-lo novamente até a tarde. Ela cantarolava, enquanto ela remexia na cozinha, mantendo uma vigilância apertada sobre o relógio o tempo todo. Talvez as coisas que tinha lido sobre este segundo trimestre fosse verdade. Ela certamente se sentia como uma nova mulher. E ela estava positivamente radiante. Sua pele estava radiante, suas curvas mais suaves, e seus seios, para seu deleite, havia se formado um tamanho de toda a taça. Claro que se deslocar de um B para um C os havia feito enorme, mas era um progresso. De repente, ela franziu o cenho, perguntando-se se ela teria que devolvê-las depois que ela deu à luz. A porta da frente sacudiu-se e então se abriu quando ouviu os caras virem para dentro. Matt foi o primeiro a entrar pela porta da cozinha. "Cheira bem, mana." A.J. e Simon entraram logo atrás, e Simon deslizou até a extremidade da cozinha, deslizando na banqueta ficando o mais longe de Toni. "Noite difícil?", Ela perguntou para ninguém em particular. "Simon parece o inferno." Seu olhar disparou, e ele franziu a testa. "Ele está num mau humor do caramba durante todo o turno", Matt disse com um encolher de ombros. "Bem, aqui está o seu café da manhã. Eu tenho que sair ou vou me atrasar para o trabalho. Eu vejo vocês hoje à tarde. " Ela colocou o prato de ovos, biscoitos e bacon no bar e soprou-lhes um beijo. Ela fez questão de se inclinar mais na direção mais uma vez de Simon antes de recuar para fora da cozinha. Ela deslizou atrás do volante de seu jipe e respirou fundo. Hoje era a primeira vez que ela usava roupas de maternidade em público. Enquanto ela de maneira nenhuma era possível ver uma protuberância óbvia à sua frente, a camisa era inconfundivelmente para uma mulher grávida. A conversa pequena cidade seria filtrar através da comunidade de Cypress como fogo um fora de controle. Antes do pôr do sol, ela estaria relegada a mulher caída, vadia descarada, e "pobre menina". Graças a Deus ela já dissera a Doc Johnson para que ela pudesse, pelo menos, estar à vontade com ele e Marnie. Os pacientes seria outra questão, infelizmente. Quando ela olhou para o cronograma de manhã, ela gemeu em voz alta. "O que há de errado?", Perguntou Marnie. Toni caiu na cadeira atrás da recepção e pousou um dedo na cabeça em um estilo pistola simulada. A mulher mais velha riu. "Não pode ser tão ruim assim." Toni virou o cronograma para ela. Marnie pegou o papel e rapidamente digitalizados sobre ele. "Oh. Cara ". "Sim. De todos os dias para usar minhas roupas de maternidade só tinha que ser quando a Sra. Hauffrey tinha um check-up agendado para os poodles ". pág. 52

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Marnie deu-lhe um olhar simpático. "Quer me para ser seu homem a frente quando for hora para ela vir, assim você pode se esconder atrás das minhas costas?" Ela suspirou profundamente. "Não, eu posso muito bem acabar com isso. Eu sabia que quando eu saí esta manhã que eu ficaria por toda a cidade esta noite. Isso só vai facilitar um pouco as coisas. " Marnie sorriu e deu um tapinha no ombro dela enquanto ela passava com uma pilha de papéis para arquivar. Toni girou na cadeira giratória, fechando os olhos desgostosa. Quando ouviu a porta aberta, ela abriu um olho e fez contato com a Sra. Hauffrey. "Bom dia, Antonia", ela cantou. Toni apertou os dentes. A sra. Hauffrey era a única pessoa que insistia em chamá-la pelo seu nome completo. Mesmo sua mãe tinha desistido no tempo que Toni chegou ao colegial. "Bom dia", disse ela com resignação. Ela pulou da cadeira e estendeu a mão para coçar as orelhas de Fritz e Fifi e foi recompensada com uma lambida de cada um. "Se você se assentar, eu vou dizer Doc você está aqui." Como Toni virou, Sra. Hauffrey soltou um suspiro. "Antonia! Queridoa, você está grávida? " Ela congelou e revirou os olhos para o céu. Lentamente, ela virou-se para enfrentar o brilho animado nos olhos da Sra. Hauffrey. "Sim", ela disse com calma que desmentia sua angústia interior. "Oh meu. Bem, parabéns, é claro. " "Obrigado." Ela virou-se e caminhou pelo corredor não querer dar a velha falastrona qualquer oportunidade de fazer mais perguntas.

Os olhares de surpresa, eram todos iguais. O tráfego nunca tinha sido tão elevada no centro veterinário. As pessoas entravam para perguntar sobre uma variedade de questões, mas seu propósito era tudo a mesma coisa. Para ver a mulher grávida. Na primeira, Toni achou divertido, mas pela tarde, ela estava completamente chateado. Os olhares especulativos sutil. As bocas evidentemente abertas. Alguns nem sequer dissimulavam sua presença. Eles entravam, davam uma olhada e saiam. Não havia ninguém na cidade que nunca engravidado fora do casamento? Bem, havia Amanda Jo Haney na escola. Mas agora que pensava nisso, ela basicamente correu num trilho fora da cidade. Não que alguém tinha exigido. Longe disso. Todo mundo fez uma pretensão de apoiála, mas fez sua vida um inferno por trás de suas mãos. Ela era mais forte do que embora. Ela não era uma violeta encolhendo. Tímido, sim. Capacho, não. Eles poderiam pegar sua hipocrisia e colá-la onde o sol não brilha. Quando quatro horas rolou e ela não podia sair do escritório rápido o suficiente. Sedimentada ao volante de seu jipe, ela se permitiu um breve momento de melancolia antes que ela ligar o motor e arrancar do estacionamento como se o próprio diabo estivesse em sua cauda.

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Ela tomou as ruas laterais para evitar a condução na Main Street. Normalmente ela acenava para as pessoas que sabia que ela passava, mas hoje seu status de pária a fez desejar que ela tivesse um saco de papel para usar por cima de sua cabeça. Quando ela finalmente levou o carro para sua garagem, ela suspirou de alívio. Ela caminhou até a porta, mas viu seus vizinhos idosos olhando para ela com o canto do olho. Virando-se, ela acenou e sorriu. "Eu deveria vender ingressos para esse circo", ela murmurou ela entrando na casa. Ela largou as chaves sobre a mesa ao lado de sua bolsa e examinou a sala vazia. Apenas um dos caminhões não estava na frente, mas os três deveriam ter ido junto, porque a casa estava estranhamente silenciosa. Não querendo olhar a boca do cavalo de presente, ela derramou um copo de suco e fugiu para o pátio dos fundos. Ela afundou-se em uma das cadeiras de gramado e fechou os olhos, cansado. Para alguém que passou uma grande parte do seu tempo praticando obscuridade, sua recém descoberta notoriedade em um ato de lupa estava lhe dando uma dor de estômago grave. Não era o fato de que toda a gente pensava que ela errou. Ela errou. Isso iam muito além de ser apenas uma mulher solteira grávida. Ela agiu de forma irresponsável num momento de fraqueza, e agora não só que ela tem que pagar por isso, mas Simon e seu bebê iria sofrer também. Ela tinha que dizer-lhe, mas cada vez que pensava nisso, sua língua inchava e as palavras não saíam de sua boca. O que ela poderia dizer, afinal? A propósito, Simon, tivemos relações sexuais desprotegidas uma noite, quando você pensou que eu era sua namorada e agora estou grávida? Uma lágrima escorreu pelo seu rosto quando ela repreendeu-se pela centésima vez desde aquela noite. Ela rapidamente enxugou seu rosto quando ela ouviu a porta se abrindo. Passos se aproximaram, mas ela não olhou para cima. Simon ajoelhou-se ao lado de sua cadeira e olhou para ela com preocupação. "O que está errado", ele perguntou em voz baixa. Ele segurou-lhe o rosto e virou para olhar para ele. "Você está chorando." Ele sempre teve um talento especial para afirmar o óbvio. Ela suspirou profundamente. "Simplesmente sentindo pena de mim mesmo." Levantou-se e puxou uma cadeira ao lado da dela. "O que a colocou para baixo?" "Eu sou o novo tema de fofocas em Cypress. Eu usava uma camisa de maternidade para o trabalho hoje e Sra. Hauffrey veio com os poodles ". Ele fez uma careta. "Não diga mais nada." "Entendeu, né?". "Quer comer alguma coisa? Eu estou cozinhando ", disse ele persuasivamente. Ela deu-lhe um sorriso hesitante. "Claro. Eu estarei lá em um minuto. " Ele caminhou de volta para a casa, e ela fechou os olhos mais uma vez. Seu belo rosto flutuava provocante na frente dela novamente. Com um aceno de cabeça, ela levantou-se e caminhou de volta para a casa. "Ei, linda," A.J. cantou para fora, pegando-a com um braço quando ela entrou na sala de estar. Ele deu-lhe um abraço e um beijo no topo de sua cabeça. pág. 54

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Ela sorriu, apesar de seu humor azedo. "Agora que está melhor", disse ele com aprovação. "Você olhou como se tivesse engolido um limão quando entramos." "Apenas uma semente de melancia", brincou ela. Ele estendeu a mão para sua barriga. "Hmmm, ainda Não. Não. Quando é que a criança vai sair de qualquer jeito? " "Você está no lugar errado." Ela moveu a mão mais baixa. "Ei, não é! É fofo ", ele disse enquanto massageava a ligeira ondulação. Ela levantou uma sobrancelha, divertido. "divertindo-se?" "Pare de bater nela, idiota", disse Simon, com uma carranca. "O jantar está quase pronto então traga sua bunda até aqui e comece a arrumar a mesa." "Qual é a pressa, almofadinha?" "Ele tem um encontro ", Matt ofereceu com um rolar de seus olhos. O coração de Toni deu uma guinada, mas ela lutou para manter uma expressão neutra. "Oh? Quem é a garota de sorte? " A expressão peculiar iluminou o rosto de Simon. "Não é um encontro." "Starla", Matt disse em uma voz de nojo. Esquecendo completamente a neutralidade, a boca de Toni caiu aberta. "Starla? A mesma Starla que te traiu apenas alguns meses atrás? " "Não é um encontro", disse ele repetindo. "Você está fora de sua mente?" Ela exigiu. Os olhos de Matt se arregalaram de surpresa em voz alta de Toni. "Por que diabos você daria a ela a hora do dia e muito menos uma segunda chance?" Toni balançou a cabeça em descrença, o rosto cada vez mais quente. "Eu não estou dando nada a ela", disse ele defensivamente. "Ela só queria conversar." Ela bufou. "Falar meu pé. Isso é bom, Simon. Mas não ficarei em torno desta vez para ajudá-lo a juntar os pedaços. " Ela virou-se e pisou para o quarto dela. "O que foi aquilo?" Matt murmurou. Simon lentamente virou-se para o fogão. O que diabos ela quis dizer com ajudá-lo a juntar os pedaços? Talvez os hormônios da gravidez estivessem em fúria, ou talvez ela estava chateada com o dia que ela tinha tido. "Ela estava apenas dizendo o que você e eu estamos pensando," AJ disse desgostoso. "Eu não entendo por que ele daria a ela a hora do dia também." Matt deu de ombros. "É o seu negócio, eu suponho." Simon se virou. "Obrigado, Matt. Você está exatamente certo. " Ele nivelou um olhar apontado para AJ A.J. encolheu os ombros. "Às vezes, Simon, você é o maior idiota que existe. Se você não pode ver o que é tão claramente sob o seu nariz entao você merece alguém como Starla ". pág. 55

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Ele virou-se e saiu da cozinha também. "Que diabos?" Simon exigiu. Ele olhou para Matt. "Há algo acontecendo que eu não sei?" "Não me pergunte," Matt respondeu. "Você sabe que eu sou sempre a última pessoa a saber nada por aqui. Mas você sabe, eles têm um ponto válido. Por que você está saindo com Starla?" "Eu só quero algumas respostas." Isso e o que ele queria obter era a sua mente fora de Toni. Ele estava ficando ridículo. Ele estava sonhando com ela. Fantasiando sobre ela. Se ele não se metesse no controle em breve, ele faria algo que se arrependeria. O que ele fez a irritou, mas ele não conseguia entender o porquê. Mas, então, ela sempre foi um pouco superprotetora dele e os outros caras. Como uma mamãe leoa protegendo seus filhotes. Céu ajude a menina que já pisou sobre eles. Ele sorriu. Talvez ele deveria explicar-lhe por que ele estava mesmo falando com Starla. Mas, então, não seria tão divertido vê-la toda irritada. E ele não podia dizer-lhe exatamente o principal motivo pelo qual ele estava saindo de casa com outra mulher. Ele poderia muito bem imaginar o choque em seu rosto, se ele contou a ela sobre as fantasias vívidas que ele estava tendo sobre ela ... Nua. *** Por que ele estava vendo Starla de novo? Ele era um masoquista? Ou talvez ele não estava tão rasgado sobre sua traição como ele deixava transparecer. Ele tinha, obviamente, perturba-o o suficiente para que ele se entregou em algo que ele nunca fez - beber. Toni se jogou em sua cama com desgosto. Concorrendo com Starla não era uma torção que ela tinha planejado ter que lidar. Foi duro o suficiente apenas tentar faze-lo notá-la sem ter que competir com outro mulher. Uma mulher, que ocupou o coração de Simon antes. Suas esperanças se afundaram um pouco mais. Starla era tudo o que ela não era. Linda, confiante, e mais importante, ela não estava grávida. Ela olhou para sua barriga e esfregou distraidamente. Se ele voltasse a ela, ela teria que confessar a Simon. Ela não podia permitir que ele se comprometer com outra mulher, sem saber que ele tinha um filho.

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Capitulo 9 Quarta-feira e quinta-feira, Toni estava explodindo por não saber detalhes sobre o encontro de Simon com Starla. Ela evitou ir à estação, embora ela normalmente fosse um visitante regular durante os seus turnos de 48 horas. De certa forma, ela não queria saber nada sobre seu relacionamento com Starla, mas por outro lado, ela ia morrer se ela não descobrir logo. Sexta-feira, ela saiu de casa antes dos caras chegarem e estava ansiosa para findar o dia para que ela pudesse sondar Simon naquela noite. Ela mexeu o dia todo, olhando o relógio em uma vigília doente. Ela não tinha apetite desde que pulara o jantar na noite do encontro de Simon. Às três e quarenta e cinco ela estava pronta para bater a cabeça na mesa à sua frente. Ela bateu o lápis em um staccato constante e observava os segundos passando lentos. "Por que você não vai para casa antes que você me deixe louco", Doc Johnson murmurou atrás dela. Ela se virou, um rubor culpado no rosto. "Sinto muito." Ele deu-lhe um sorriso indulgente. "Vá para casa. Você está impaciente durante todo o dia. Eu só tenho mais um animal para ver, e Marnie pode me ajudar com esse ". Seus lábios dividido em um largo sorriso quando ela pulou do banquinho. Ela beijou sua bochecha enrugada. "Obrigado, doc. Eu te vejo segunda-feira. " Ele acenou para a porta, e ela foi direto para o seu jipe. Poucos minutos depois, ela puxou em sua garagem, e sua decepção viu a caminhonete de Simon tinha ido embora. Se ele estava novamente com Starla, ela estava indo para machucar alguém. "Você chegou cedo", A.J. comentou, quando ela entrou na sala de estar. "Olá para você também." Ele deu um tapinha no local ao lado dele no sofá. "Quer sentar-se?" Ela deslizou para o sofá. "Onde estão Matt e Simon? " "Simon está executando mandados, e Matt está se preparando para ir para Stephanie." Ela mal controlou o suspiro de alívio. "Alguma coisa está te incomodando?" "Não, nem um pouco", disse ela alegremente. "Estou feliz por estar em casa." Ela sentou-se em silêncio por um momento, não concentrando-se na série policial que AJ estava assistindo. Olhando de soslaio para ele, ela disse calmamente: "Então, o que aconteceu com o encontro de Simon com Starla?" "Ahhh é isso que está incomodando." Ela resmungou baixinho. "Não, não está me incomodando. Eu estava apenas curiosa. " "Uh huh. Eu percebi. " "Bem? Você sabe alguma coisa ou não? " "Ele está de boca fechada sobre a coisa toda. Não ficou fora até tarde, mas não disse uma palavra sobre o que está acontecendo. " pág. 57

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Ela franziu a testa. "Que diabos ele está pensando?" A.J. encolheu os ombros. "Me pegou. Ele deve ter titica na cabeça. " "O que eu vou fazer, AJ?", ela perguntou em voz baixa. Ele lhe deu um olhar simpático. "Eu não sei, mas é melhor você agir depressa ". Ela inclinou a cabeça para trás e olhou para o teto. "Eu não posso competir com ela." Ela virouse ligeiramente para olhar para AJ "Por favor", disse ele dando-lhe um olhar incrédulo. "Ela não tem nada a ver com você." "Eu posso pensar em pelo menos uma coisa." "Correndo o risco de irritar você de novo, eu tenho que perguntar, porque se eu estou certo, você está caída por Simon por um longo tempo, e ainda assim você engravidou há poucos meses atrás." "Sim, é confuso, eu sei", disse ela friamente. "Você acha que eu arruinei minhas chances?" "Deixa eu te dizer que," ele disse de repente sentando-se. "Matt está indo para Steph em poucos minutos, e Simon deve voltar em breve. Acho que vou sair esta noite, para que vocês dois fiquem sozinhos por algumas horas. Aproveite ao máximo, ok? " Ele se levantou e bagunçou seu cabelo enquanto caminhava para seu quarto. Na porta, ele parou. "Não faria mal usar um desses tops bonitinhos. Eu nunca soube que tinha um par de seio impressionante. "Ele piscou e desapareceu pela porta. Toni revirou os olhos e riu. Por que não podia ter caído por A.J.? Ele, pelo menos, a achava atraente. Bem, se ela esperava fazer Simon esquecer tudo sobre Starla, ela melhor se levantar e tomar banho agora. Agora ela cheirava como um cão molhado.

Procedendo seu banho de costume, ela encheu a banheira com água e submergiu nas bolhas perfumadas de seu banho líquido favorito. Uma hora depois, saiu da banheira, envolvendo se numa toalha que fixou embaixo do braço. Ela optou por camisetas e shorts brancos de ginástica, e mais uma vez ignorou o sutiã. Ela secou o cabelo com a toalha, deixando-o ligeiramente úmido e com cachos rebeldes. Ela se aventurou de volta para a cozinha, e olhou para fora da janela para ver se o caminhão de Simon estava lá. A combinação de seus hábitos alimentares irregulares ao longo dos últimos dois dias, e o banho quente prolongado a fez sentir vertigens. Ela precisava comer alguma coisa. Ela vasculhou os armários, decidindo por uma lata de sopa. Inserindo a lata no abridor, ela começou a tirar a tampa quando a voz de Simon a surpreendeu. "Oi, Toni". Ela se virou e se arrependeu imediatamente de suas ações. O quarto girou loucamente fora de controle, e ela balançou enquanto tentava conseguir de volta seu equilíbrio. Simon correu para a frente, agarrando-a, assim que seus joelhos se dobraram. "Toni, o que há de errado?" Sua voz era urgente quando a pegou em seus braços e caminhou até o sofá. "Você precisa que eu chame uma ambulância?", ele perguntou enquanto gentilmente a deitou. Seu rosto preocupado entrou em foco quando o quarto parou de girar. pág. 58

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"Não, não. Eu estou bem", ela rapidamente assegurou. "Você não parece bem", ele disse, em dúvida. "Talvez eu deveria levá-la ao hospital." "Eu só preciso comer alguma coisa. Não comi nada hoje. " "Por que não?", Ele perguntou, seu rosto se tornando severo. "Que diabos você está pensando?" "Eu sei. Foi estúpido. " "Não se mova", ele ordenou. "Eu estarei de volta com um pouco de sopa." Ele correu de volta para a cozinha, deixando-a deitada no sofá. Poucos minutos depois, ele apertou a xícara em suas mãos e colocou um braço em volta dos ombros para levantá-la. Ela tomou um gole da sopa, sentindo uma trilha de calor da garganta ao estômago. "Você tem que começar a cuidar melhor de si mesmo", disse ele em tom de censura. Ele tomou a xícara, quando ela terminou e coloque-a sobre a mesa do café, em seguida, depositou - a de volta para o sofá com o braço ainda apoiando suas costas. Ela estendeu a mão e colocou-a em seu peito. "Obrigada", ela sussurrou. Seu rosto estava tão perto dela e seus lábios pairavam próximo ao alcance. Este era o momento perfeito. Ela sofria por querer sentir seus lábios nos dela. Nervosa, ela umedeceu os lábios e se aproximou. Seus olhos escureceram, ou era sua imaginação, ou ele se mover em direção a ela? Ela fechou os olhos, preparando-se para se deleitar com o gosto dele, quando ambos foram abalados pelo toque do telefone. Simon piscou em surpresa e balançou a cabeça ligeiramente. No momento em que desapareceu. Ela podia ver a reserva em seus olhos. Retirando seu braço de debaixo dela, ele estendeu a mão para pegar o telefone da mesa de café. "Aló?" Ela viu uma carranca em seu rosto. Ele parecia quase preocupado. Ele se levantou, parecendo ter esquecido a presença dela no sofá. Afastando-se, ele caminhou em direção ao seu quarto. "Não, eu estou de folga amanhã, Starla. Eu posso passar por aí de manhã ", ouviu quando ele desapareceu no corredor. Mas que diabos? Raiva. Decepção. Não havia palavras para retratar com precisão o que sentia no momento. Pelo menos ela não o beijou. Com um suspiro, ela jogou as pernas fora do sofá e levantou-se, testando suas pernas. Eles não estavam balançando, graças a Deus. E Simon certamente não estava por perto para pegá-la neste momento. Ela pegou a xícara que ela bebeu a sopa e caminhou até a cozinha. Enquanto ela a lavou na pia, ouviu um toque no vidro da porta da cozinha. Olhando para cima, viu Mike do lado de fora. Com alívio ela correu e abriu a porta. "Estou contente de ver você." Na verdade, ela teria ficado feliz em ver qualquer um. Ela estava pronta para cavar um buraco, e ela não tinha nenhum desejo de enfrentar Simon, uma vez que ele terminou seu tête-à-tête com a Starla.

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Mike sorriu. "Como é um bom ser bem-vindo." Ele deu-lhe um abraço. "O que você está fazendo, meu doce?" Ela olhou de volta para o quarto de Simon. "Nada importante", disse ela, expelindo uma respiração profunda. "Uh oh. Vim em um momento ruim? " "Nem um pouco. Você tem timing impecável. Entre pelo amor de Deus. "Ela fez um gesto a ele e fechou a porta atrás dele. "O que o traz de novo?" "Eu prefiro ouvir o que está incomodando. Qualquer coisa que eu possa ajudar? " "Não, a menos que você esteja disposto a tirar uma certa morena com péssimo timing ", ela murmurou. Ele riu. "Ela ainda está incomodando Simon?" "Quer uma cerveja?" Ela ofereceu, pegando a alça da geladeira. "Claro." Ele se estabeleceu em uma das banquetas e apoiou os cotovelos no bar. Ela tirou a tampa e colocou a cerveja para ele, em seguida, sentou-se em sua frente. "Eu não tenho tanta certeza de que ela está incomodando ele. Ele não parece se importar que ela esteja farejando no seu cangote." O rosto de Mike suavizou. "Droga. Lamento ouvir isso. Mas talvez o que eu vim perguntar vai te ajudar. " Ela levantou uma sobrancelha. "Quer ir para o churrasco comigo na próxima semana? Eu sei que você provavelmente acabaria vindo com os caras, mas poderia ser uma oportunidade para irritar Simon um pouco mais. " Ele piscou para ela enquanto tomou um longo gole de sua cerveja. "Eu não sei", disse ela em dúvida. "Eu não tenho tanta certeza que ele dá um prego se eu sair com outro." Mike riu. "Ah, ele vai ficar maluco. Ele já veio tomar satisfação das minhas intenções na estação." Seus olhos se arregalaram. "Espere um minuto. Você não me contou sobre isso. O que aconteceu? " Ela se endireitou quando ouviu Simon fechar a porta, e colocou um dedo sobre os lábios enquanto ela o ouviu andar pelo corredor. "Toni, eu sinto muito. Você está bem agora? "Ele parou quando viu os dois sentados próximos no balcão. "Mike? O que você está fazendo aqui? E Toni, você não deve estar levantada." Ele franziu a testa e continuou a andar de novo. Ele parou ao lado dela e colocou um braço sobre os seus ombros. Então ele olhou para Mike. Mike conseguiu olhar divertido, com os olhos brilhando. "Oi Simon. Como está indo? " Simon ignorou - o e virou os olhos preocupados em Toni. "Você não deve se levantar ainda. Por que você não vai deitar-se no sofá, e eu vou preparar-lhe um pouco mais de sopa. " "Sobre o que ele está tagarelando, Toni?", perguntou Mike com uma careta. Toni lutou contra sua irritação e confusão geradas peço comportamento peculiar de Simon. Ele tinha tudo, mas esqueceu que ela existia quando Starla chamou, mas ele agora estava pág. 60

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praticamente rosnando para Mike. "Oh, nada. Não é grande coisa.” Ela remexeu desconfortavelmente sob o escrutínio de dois rapazes. "O inferno que não é", Simon rosnou. "Você quase desmaiou." "Isso é verdade, Toni?" Mike perguntou, a preocupação se estabelecendo em seus olhos. "Não é nada que um pouco de ar fresco não cure. Você quer sair ao deque comigo ", ela perguntou a Mike docemente. "Claro", ele disse, deslizando para fora da banqueta. "Deixe-me ajudá-la." Ele deu a volta e tomou seu cotovelo para ajudá-la. Ela quase riu alto ao ver a expressão de Simon e exagero flagrante de Mike em sua solicitude. "Você deveria estar descansando mais", doutrinou, enquanto caminhavam em direção à porta, deixando um carrancudo Simon atrás. Quando eles fecharam as portas de correr atrás deles, Toni deu uma risadinha. "Ok, você pode soltar se comportamento agora." "Será que você realmente quase desmaiou?" "Sim. Embora isso não seja nada demais. " Ele franziu a testa um pouco, mas não pressionou. "Sente-se", disse ela apontando para uma das cadeiras. "Então você pode me dizer o que Simon lhe falou na estação." Mike sorriu e optou por encostar no trilhos da plataforma em vez de sentar-se. "Ele não gosta que eu esteja te vendo." Ela revirou os olhos. "E ele ofereceu uma explicação do por quê?" "Não com tantas palavras. No entanto ele ameaçou chutar a minha bunda. " Ela suspirou e recostou-se ao lado de Mike. "Eu não entendo, Mike. Eu pensei que esta noite fosse a noite. Eu estava tão perto para beijá-lo. E eu acho que ele queria me beijar. Mas, então, a puta psicopata chamou, e ele me jogou como uma batata quente. " "Parece-me que o nosso menino está um pouco conflituoso," Mike conjecturou. "Bem, dane-se. Eu não quero que ele fique em conflito. Eu quero que ele me queira. " "Dê-lhe algum tempo", ele disse suavemente, movendo a mão para esfregar suas costas. "Vamos ver o que acontece neste próximo fim de semana no churrasco. Se eu conheço Simon, tudo isso vai colocar o último prego no seu caixão ". Ela permaneceu em silêncio. Ela desejou que ela tivesse o otimismo de Mike, mas ela tinha medo de que a verdade da questão fosse que Simon não tinha o menor interesse em qualquer coisa sua, além de suas habilidades de irmã mais nova. "Ei, você quer sair e pegar alguma coisa para comer?", Ele perguntou de repente. Ela olhou para ele. "Eu não sei." "Vamos lá. Você precisa sair e se divertir um pouco. Nós poderíamos ir jogar sinuca depois. Você costumava descer e brincar com A.J. o tempo todo. Você está grávida, não está morto ", lembrou ela. pág. 61

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"Sim, mas se eu aparecer com você, a especulação vai correr desenfreada que você seja o pai do meu bebê", disse ela levemente. "Eu não teria tanta sorte", ele disse com uma piscadela. "Agora vamos. Vamos sair daqui e deixar Simon enlouquecer se perguntando o que estamos fazendo. "

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Capitulo 10 Simon estava esperando quando A.J. entrou pela porta. Ele pegou as chaves de cima do balcão e enfiou a carteira no bolso. "Vamos lá, A.J.. Nós estamos indo jogar bilhar ". "Estamos?" A.J. perguntou, com um olhar surpreso no rosto. "Sim, vamos. Eu dirijo. " A.J. seguiu atrás enquanto eles caminhavam para o caminhão de Simon. "Posso perguntar por que vamos jogar sinuca?" Simon deslizou para o banco e ligou o motor. Ele olhou para A.J. "Porque Toni e Mike vão estar lá, e eu serei maldito se com certeza ele não fizer algo estúpido." Ele ainda estava chateado com Toni por sair depois que ela quase tinha desmaiado. E por Mike por levá-la a um maldito bar depois que ele soube que ela quase tinha desmaiou, ele não conseguia entender, mas solidificou ainda mais sua opinião de que Mike não era de forma alguma adequado para sair com Toni. "Oh não, não isso de novo", A.J. disse abrindo a porta novamente. "Eu já sacrifiquei um encontro com a rainha dos encontros para espioná-los uma vez. Você não conte comigo neste momento." "AJ, obtenha o seu rabo de volta no caminhão", disse Simon, impaciente. A.J. fez uma pausa com uma perna para fora da porta. "Por que estamos fazendo isso, Simon? Claramente, Toni vê algo no cara que ela gosta. E se ele é o pai de seu bebê? Alguma vez você já pensou nisso? " Raiva ferveu por ele com o pensamento de Mike fazendo Toni ficar grávida. Ele agarrou o volante até que seus dedos doíam. Não, Mike não poderia ser o cara. Isso não fazia sentido. Ele nunca tinha chamado Toni até bem depois que ela descobriu que estava grávida. "Cara, fique frio. Foi apenas um pensamento. " "Foi uma ideia estúpida", ele retrucou. "Toni quase desmaiou esta noite. Ela não tem comido direito, e a última coisa que ela precisa é estar pendurada fora em um bar com Mike Sanders. " A.J. deslizou de volta para o banco. "Whoa, ela fez o quê?" Simon jogou o caminhão em sentido inverso e rugiu para trás para fora da garagem. "Ela quase caiu no chão da cozinha. Ela disse que não tinha comido muito, e ela parecia bastante instável. Em seguida, Mike aparece e de repente eles estão saindo para jogar sinuca. O idiota nem sabia que ela não estava bem até que eu disse a ele. " A.J. franziu a testa. "Mas, se Toni queria ir ..." Simon interrompeu-o com um grunhido. "Eu não sei qual é o seu negócio recentemente. Ela não está sozinha em tudo. " "Eu vejo, e você vai salvá-la de si mesma?" "Eu não sei o que estou fazendo", ele murmurou, desejando que ele tivesse algum tipo de pista. "Bem, pelo menos você admite isso", A.J. disse secamente. "Então, o que exatamente vamos fazer? "Jogar bilhar, o que mais?" pág. 63

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"Claro. O que eu estava pensando? Nós não estamos fazendo qualquer coisa remotamente parecida com espionagem ou interferência. Apenas um jogo inofensivo. Que acontece de você não ter jogado, oh, há pelo menos dois anos. " "Cale a boca". Dez minutos depois, eles chegaram no Benny‘s, o bar local e circularam por todo o lugar, até Simon estacionar junto do caminhão de Mike. O lugar era um dos refúgio favorito dos rapares do fogo e a equipe de Serviço de Emergência Médica. Ele observou vários veículos familiares. Mas não era lugar para uma mulher grávida. A fumaça sozinho provavelmente poderia mandá-la em trabalho de parto prematuro. "Cara, se você andar por aí usando aquela cara feia, você está indo para limpar o lugar. Relaxe." Ele fez uma careta para AJ, mas ele relaxou sua expressão à medida que entrou no interior mal iluminado. Ele examinou o conjunto de pessoas se ali se reuniam, alguns sentados no bar, alguns casais dançando enquanto a jukebox tocavam a música country mais recente de Toby Keith. Quando ele e A.J. caminharam em direção à parte traseira, onde as três mesas de bilhar ficavam, várias saudações tocou para fora. Ele reconheceu diversas faces do trabalho e do serviço de ambulância. Ele acenou com a cabeça, mas não parou. Seu foco agora estava sobre a mesa mais distante. Toni estava ao lado de Mike, seu braço casualmente sobre os ombros, enquanto esperavam o cara do outro lado da mesa jogar a bola. A raiva cresceu dentro dele. Ele começou a marchar para o outro lado da sala para arrancar o braço de Mike fora de seu ombro, mas conseguiu controlar. Que diabos havia de errado com ele? A.J. tinha um sorriso maroto e estúpido no rosto, e Simon tinha o desejo de quebrar os dentes dentro. Balançando a cabeça, em um esforço para limpar seus pensamentos homicidas, Simon inclinou-se sobre o fim do bar e fez sinal para uma cerveja. "Então," A.J. demorou. "E agora?" O riso titilante de Toni filtrou através do barulho da sala, e o olhar de Simon empurrou de volta para onde estava. Ela estava olhando para Mike, aparentemente, rindo de algo que ele havia dito. Ela parecia radiante. Não, ela estava malditamente bonita. Mike se aproximou e colocou um cacho atrás da orelha dela, e Simon bateu sua cerveja de volta no bar. "Já deu." Ele avançou, A.J. rindo atrás dele. "Eu não perderia isso por nada no mundo." "Cala a boca, A.J. Toni é sua amiga também. Comece a agir como se desse a mínima sobre isso. " A.J. pegou seu braço e girou em torno dele, com os olhos brilhando. "Se você se importa tanto com ela, que tal você puxar a cabeça para fora de sua bunda e obter uma pista." "De que diabos você está falando?" Será que todo o mundo enlouqueceu? Toni sai com Mike. A.J. agindo como ele tinha um bicho no rabo. Matt era o único normal, mas ele coexistia em seu pequeno mundo particular. Antes A.J. pudesse continuar, ouviram a voz de Toni chamar. "Simon? A.J.? O que vocês estão fazendo aqui? " "Você está pronto para isso agora", A.J. disse para ele em voz baixa. pág. 64

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"Toni" Simon realmente conseguiu flexionar genuína surpresa em sua voz enquanto ele caminhava em direção a mesa de sinuca. "O que diabos você está fazendo aqui?" Ela franziu a testa um pouco, mas caramba, ela ainda estava linda. A ligeira protuberância de seu estômago mal espiou dos redemoinhos de sua camisa. O material recolhido firmemente em torno de seus seios, enfatizando a ondulação suave no decote. "A questão é o que você está fazendo aqui? Eu não sabia que você vinha muito aqui ". "Eu não sei. Bem, eu faço, mas não o tempo todo ", ele emendou rapidamente. "Eu não vi você aqui por pelo menos um ano", Mike disse casualmente. Ele olhou para Mike, em seguida, olhou para Toni, irritado que Mike tinha deslizado um braço ao redor da cintura dela. "Você não deveria estar aqui, Toni. Se Mike tivesse algum senso, ele teria você em casa, na cama. " "Agora há um pensamento sobre isso rondando minha cabeça," Mike disse com diversão mal disfarçada. "Sobre o meu cadáver", Simon rosnou. "Toni não é o seu próximo material ‘de apenas uma noite’". Toni avançou, a ira em seus olhos castanhos. "Eu acho que isso é o suficiente, Simon. O que Mike e eu fazemos ou não fazemos não é da sua conta ". Ele se encolheu. Era a verdade, e ele estava fazendo um rabo real de si mesmo. Mas, caramba, o que na terra tinha entrado em Toni? Primeiro, ela ficou grávida e fazia boca de siri sobre o pai e, em seguida, ela começou a fazer rondas com a cara mais saltava de cama em cama em Cypress. "Você está certo. Não é da minha conta. Mas eu estou preocupado com você, Toni. Se você não cuida de si mesma, alguém tem que fazer. " Ela corou um vermelho escuro. Constrangimento nublou seus olhos, e ele imediatamente lamentou sua explosão. A última coisa que ele queria fazer era machucá-la. "Você não estava tão preocupado uma vez que sua namoradinha te chama", ela retrucou. "Starla? Que diabos ela tem a ver com isso? " Seus lábios se comprimiram em uma linha fina. Então ela olhou para Mike. "Você pode me levar para casa?" Sua voz suave vacilou, e Simon mentalmente se chutou novamente. "Você está bem?" Mike perguntou em voz baixa, mas Simon ouviu-o claramente. Ele não gostou da inferência dele ao vira-la para si. Mas mesmo A.J. estava olhando para ele com desgosto. "Toni", Simon começou, mas ela já não estava olhando para ele. Mike arqueou sobre ela, com a mão na parte baixa das costas de Toni. "Muito bem, Andrews," Mike murmurou. Simon fechou os olhos e cerrou os punhos ao lado dele. Que diabos estava acontecendo com ele? Ele estava se transformando em um merda de primeira classe. "Bem. Seu plano foi um sucesso ", A.J. disse enquanto Toni e Mike deixavam o salão de bilhar. "Cortar o sarcasmo, A.J. Eu sei que eu fui um idiota. " pág. 65

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"Isso você foi. Se você já terminou de fazer um rabo de si mesmo, podemos ir para casa? " "Sim, o que você quiser." Ele andou em direção à porta, sentindo-se um idiota completo. Ele preferiria passar as próximas 12 horas combatendo malditos incêndios do que ir para casa e enfrentar o rosto chateado de Toni. *** "Então, eu vou te ver no sábado?" Mike perguntou enquanto Toni deslizava fora de seu caminhão. Ela tentou um sorriso mas sua mente estava dando voltas. "Sim. E obrigado por esta noite. Eu realmente me diverti. " "Sem problema. Acho que o menino está agindo como um louco no momento." Ela franziu a testa. "Eu não tenho ideia do que fazer com ele agora. Ele se esqueceu de mim rápido o suficiente quando Starla chamou. Então, ele nos até o Benny’s e age como se eu fosse uma adolescente irresponsável. " Ele piscou para ela. "Ele provavelmente vai ficar muito pior antes que ele acorde para a realidade a sua volta". "Eu gostaria de ter a sua confiança, Mike. Vejo você mais tarde, ok? "Ela fechou a porta e acenou enquanto se afastava então ela correu para dentro. Ela colocou sua bolsa sobre o balcão e ficou um momento sem saber o que fazer a seguir. Simon agiu de modo estranho. Toda a noite tinha sido um empreendimento na zona de penumbra. Será que ela tinha realmente contemplado beijar Simon apenas algumas horas atrás? Em retrospectiva, ela estava contente que Starla tinha chamado. Ela não tinha certeza de que seu plano de sedução estava trabalhando, e, de qualquer modo, era cedo demais para beijá-lo. Ela não queria que ele a beijasse porque ele estava preocupado com ela. Ela queria que ele o fizesse porque ele não podia ajudar a si mesmo. Ela virou-se quando ouviu o caminhão de Simon subindo a rua. Por um breve momento, ela queria retirar-se para seu quarto, mas ela não era uma covarde. Além disso, ele tinha sido um completo idiota, e ela não ia deixá-lo escapar disso tão facilmente. Ela encostou-se no balcão e esperou que eles viessem para dentro. AJ foi o primeiro. Ele deulhe um olhar de desculpas, mas permaneceu em silêncio enquanto Simon vagou atrás dele. Ele teve a graça de olhar extremamente culpado quando ele pegou seu olhar. Ele olhou para A.J. "Você se importa se eu falar com Toni sozinho?" "Ah maldição. Quer dizer que eu não te verei rastejar? " Pelo olhar de Simon, ele ergueu as mãos. "Ok, ok, eu estou saindo." Quando A.J. retirou-se para seu quarto, Simon virou-se para olhá-la mais uma vez. "Toni, eu sinto muito. Realmente sinto. Eu só estava preocupado com você. Você não viu o quão pálida você estava quando quase desmaiou. Eu só não acho que você deveria estar saindo, e eu estava chateado que Mike não cuidasse melhor de você. " Sua explicação saiu em uma corrida. Ela se empurrou para fora da borda do balcão e aproximouse dele. "Eu aprecio sua preocupação, Simon. De verdade, eu faço. Mas você me envergonhou." Um rubor quente varreu o rosto dela mais uma vez enquanto ela se lembrou dos olhares de toda a multidão de Benny’s sobre ela. pág. 66

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Lamento surgiu em seus olhos. "Eu sou um idiota, Toni. Eu Juro que não sei o que deu em mim. Minha única desculpa é que eu não confio Mike de nenhuma maneira. Ele vai usá-la e estar ao lado de outra mulher em uma semana. " Outro roubou rubor em seu rosto. "Estou feliz em saber o quanto você me acha desejável". "Droga, Toni. Não foi isso que eu quis dizer. Você é linda. Uma das meninas mais bonitas que eu já conheci. Mas Mike só quer uma coisa quando se trata de mulheres. " "Bem, pelo menos eu não teria que se preocupar em ficar grávida", disse ela tristemente. Foi a coisa errada a dizer. Ela sabia que assim que ela deixou escapar. Fúria subiu em seus olhos, e ele fechou a distância entre eles. "Diga-me você não está dormindo com ele, Toni". Sua boca se abriu. "Eu não vou dizer nada. Com quem eu durmo não é da sua conta ". "Você não é esse tipo de garota, Toni," ele começou. Ela arqueou uma sobrancelha, sua raiva crescendo a cada minuto. E sua humilhação também. "Que tipo de garota que é isso?", Ela perguntou em voz baixa. "Porque eu sair em um encontro, eu estou de repente relegada ao posto de puta da cidade? Ou é porque estou grávida? "Ela olhou fixamente para ele. Ele agarrou seus ombros e lhe deu um leve sacudir. "Não coloque palavras na minha boca. Eu nunca pensei mal de você, porque você está grávida. Eu só não quero vê-la ferida. Eu me preocupo muito com você, Toni. E eu vou matar qualquer um que ouse chamá-lo puta ". Ela não podia convocar uma resposta, nem podia manter sua raiva. Seus ombros caíram. "Eu não estou louca, Simon. Apenas envergonhada. Eu aprecio sua preocupação sobre mim, mas eu gostaria que você não implicasse com Mike. Ele não é um cara tão ruim. Na verdade, ele tem sido um amigo muito grande. " Simon franziu a testa novamente. "Você tem muitos amigos. Você não precisa dele. " Toni riu. "Se eu não soubesse melhor, eu diria que você estava com ciúmes." Ela poderia ter chutado a si mesma. Ele olhou estranhamente para ela como se ela tivesse crescido outra cabeça ou algo assim. "Sua cor está melhor", disse ele, de repente. Ela piscou para a rápida mudança na conversa. Ele estendeu a mão para ajeitar o cabelo de sua bochecha. "Sinto muito por ter envergonhado você, querida. Eu fui um idiota. Não vou mentir e dizer que não cerra os meus dentes na borda por vê-la saindo com Mike, mas eu prometo tentar aceitá-lo por sua causa. " Ela sorriu para sua concessão. Se ele soubesse por que ela estava saindo com Mike. Será que ele ficaria aliviado ou chateado? "Agora, eu posso convencê-la a ir para a cama e descansar um pouco", ele perguntou. "Você não vai ter que torcer o meu braço muito duro", disse ela com um sorriso. "Mas eu só vou porque estou cansada." Ela piscou para ele e começou a sair. Para surpresa dela, ele a pegou pela cintura e envolveu-a em seus braços e enterrou o rosto em seu cabelo, suas palavras soaram abafadas. "Eu não gosto de você com raiva de mim." pág. 67

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Ela afastou-se e olhou para ele. Ela soltou um gemido mental. Seus lábios pairava tentadoramente acima dos dela. Ela afastou-se dele antes que ela fizesse algo estúpido. Como o beijar.

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Capitulo 11 Na manhã seguinte, Toni dormia algumas horas extras de sono muito necessária. Ela tomou banho e se vestiu em seguida, se aventurando na cozinha para deliciar-se com o café da manhã. "Bom dia, gente", ela gritou quando viu Matt e AJ sentado no balcão dando cabo de uma tigela de cereal. Os dois olharam para cima e murmuraram uma saudação. Ela derramou um copo de suco e sentou-se em frente a eles. "O que está na agenda para hoje?" Ambos deram seus olhares em branco e ela riu. "Vou tomar isso como um grande nada." Matt deu de ombros. "Simon saiu mais cedo. Não tenho ideia para onde ele foi. Eu realmente não tenho nenhum plano para falar. " Toni fez uma careta. Ela sabia onde Simon estava. O suco amargou em sua língua e ela colocou o copo para baixo. "Você não verá Stephanie hoje?" Ele deu-lhe um olhar inquieto e encolheu os ombros novamente. "Provavelmente não." A.J. arqueou uma sobrancelha e colocou abaixo sua colher. "Problemas no paraíso?" Ele levantou o copo aos lábios e bebeu ruidosamente o restante do leite, em seguida, colocou de volta com um estrondo. Toni riu. "Você é um bárbaro, AJ" Ele deu-lhe um olhar ferido. Matt ignorou a pergunta de AJ e a brincadeira entre eles. Toni e A.J. trocaram olhares curiosos. "Eu estou indo tomar uma chuveirada", A.J. disse, e Toni sabia que ele estava indo embora para que ela e Matt pudessem ficar sozinhos. "Então, o que está acontecendo com você e Stephanie", ela perguntou, quando AJ caminhou fora. "Uh, nada grave. Estou tomando algum tempo para pensar sobre as coisas ", disse ele vagamente. "Eu pensei que talvez ela fosse a única. Vocês pareciam perfeitos um para o outro. " Matt mexeu desconfortavelmente na banqueta e olhou para longe por um momento. "Bem, a coisa é, eu acho que ela pode ser a única também." Toni se inclinou para frente, construção emoção dentro dela. "Matt, isso é ótimo!" Ele dirigiu um olhar duro para ela. "Pense nisso, Toni. Se eu pedir que ela se casar comigo, tudo iria mudar. Tudo ". Ela não tentou esconder sua confusão. "Eu não entendo." Ele suspirou e empurrou sua tigela de cereal para longe dele. "A coisa é, eu estive pensando seriamente em pedir para ela se casar comigo. Eu realmente a amo ", acrescentou suavemente. "Então, qual é o mas?"

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"Mas ... há o pequeno problema da condições de vida. Ou Stephanie e eu compramos uma casa, que nenhum de nós pode pagar agora, ou nós fazemos Simon e AJ encontrar outro lugar para morar, para que possamos viver aqui. " "E eu ainda seria uma terceira roda", disse ela iluminada pela compreensão. "Não", disse ele enfaticamente. "Esta é a sua casa e não há nenhuma maneira que eu pediria para você sair. Especialmente com você grávida. " "Eu realmente estraguei tudo, não é?", ela sussurrou. "E não só para mim. Mas eu estou estragando tudo para você também. " "Droga, Toni. É por isso que eu não queria dizer nada. " Ele chegou em frente ao balcão e pegou a mão dela. "Olhe para mim."

Ela olhou para ele, a seriedade absoluta refletida em seus olhos castanhos. "Há uma série de fatores envolvidos aqui. Um, você precisa de mim. E ", disse ele efetivamente cortando seu próximo protesto," Eu gosto da configuração que temos aqui. Eu não tenho certeza se estou pronto para dar aquele salto. " Toni pensou na conversa que tinha tido com Simon no parque. Grande parte de sua conversa tinha tratado da mesma coisa que Matt acabou de dizer. Ninguém queria desistir da situação atual. E se ela fosse honesta, ela sabia que não tinha vontade de ver seu irmão casar-se e mudar-se ou os quatro separados e sem seus companheiros mais antigo. Mas as coisas tinham que mudar. Eles sempre faziam. E nada dura para sempre. Ela soou como um livro inteiro de clichês banais. Ela limpou a garganta. "Eu não sei o que dizer, Matt. Mas, mais cedo ou mais tarde as coisas vão mudar. Vocês vão, eventualmente, querer sossegar, e isso significa que nem sempre vamos viver juntos. Mas isso não significa que não podemos ainda sair juntos. Nos reunir nos fins de semana. " "Eu sei de tudo isso", disse Matt. "Eu simplesmente não consigo me candidatar a ser o único a estragar tudo. Seria diferente se o Simon tivesse se casado com Starla ou se AJ decidir se casar, Deus me livre ". Toni riu da imagem de A.J. se casar. "Eu sempre imaginei ser o último a me casar. Achei que você ia se casar e sair e, em seguida, os outros caras sairiam e quando me casasse, nós viveríamos aqui. Mas eu não posso empurrar todos para fora, e eu me importo demais com você para deixá-la quando mais precisa de mim. " Lágrimas surgiram nos olhos de Toni, e ela rapidamente limpou-as. Nunca tinha ocorrido a ela quanta dedicação foi exigido a todos para manter o arranjo que eles tinham adequado por anos. A ideia da mudança era abominável para todos eles, e cada um lutava contra ela. Ela foi subjugada com o pensamento. Mas, pela primeira vez, ela se permitiu pensar em quão afetados seriam todos por sua gravidez. E, além do fato de tinha que ser dito a Simon sobre sua paternidade, a situação era impossível. Se ela ficasse, eles iriam todos sentir a responsabilidade por ambos, ela e seu bebê.

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Ela conhecia bem o suficiente para saber que iriam empurrar de lado seus próprios desejos se eles achavam que ela precisava deles. Ela faria o mesmo por eles. Era apenas a maneira que sempre tinha sido. Mas isso não tinha que ser agora. E como isso afetaria o bebê se depois de viver com três figuras paternas, um ou todos eles se casassem e se afastassem? Poderia ser potencialmente devastador. Seria muito melhor se ela se mudasse e os livrasse de qualquer obrigação que sentiam por ela. Ela os deixou convencê-la a não se mudar no começo, mas mesmo assim, ela sabia que essa tinha sido a melhor ideia. Ela permitiu que a sua tristeza com a ideia de perdê-los a convencesse quando teria sido em seu melhor interesse que ela tivesse se mudado. Será que Simon estaria de volta com Starla, agora mesmo, se ele não estivesse preocupado com ela? O pensamento a enojou. Tanto quanto ela o amava, ela não queria ser vista como um obstáculo para a sua felicidade. E agora Matt estava pronto para sossegar e casar-se, mas a sua preocupação com ela o impediu de avançar. "Eu não gosto da sua expressão," Matt disse com uma careta. "Eu queria não ter dito nada." "Estou feliz que você o fez", disse ela em voz baixa. "Você me deu muito o que pensar. Um verdadeiro sinal de alerta ". A carranca de Matt se aprofundou. "Eu acho que seria melhor se eu for em frente e me mudar." Matt levantou-se de seu assento, os olhos brilhando. "Droga, Toni. Isso não é por que eu trouxe o assunto à tona. Não há nenhuma maneira, de jeito nenhum, que eu vou deixar você sair agora. E, certamente, não porque você acha que eu iria me beneficiar com isso. Esta é a sua casa. Sua casa. É onde você cresceu. Você e seu filho merecem uma casa, não um apartamento de má qualidade ou reboque em algum lugar. " "Sente-se, Matt", disse ela suavemente. Ele olhou para ela por um longo momento, em seguida, afundou lentamente de volta para o banco. "Pense nisso por um minuto. Enquanto eu estiver vivendo aqui com vocês, você estará colocando todos os seus próprios desejos e necessidades em compasso de espera, porque você acha que eu ainda sou uma garotinha que você tem que proteger e cuidar. " "Mas" "Deixe-me terminar", disse ela colocando espalmando a mão. "Isso só vai piorar quando o bebê nascer. Eu não quero que nenhum de vocês sacrifique sua felicidade por mim. Eu não posso suportar a ideia disso. Para o bem de todos, incluindo o meu, eu preciso encontrar um lugar para mim e para o bebê vivermos. Então, todos nós vamos nos sentir livres para tomar decisões sobre o nosso futuro sem nos preocuparmos. " Ele balançou a cabeça com firmeza. "O que se algo acontecesse com você enquanto você estava grávida?" "Não é como se eu não tiver um telefone", disse ela secamente. "Eu não quero que você se mude", disse ele simplesmente.

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"Eu acho que pode ser apenas o tempo certo de sair debaixo braços protetores seu, de Simon e de AJ. Eu fiquei porque eu estive confortável, mas eu nunca tinha pensado nos sacrifícios que você fez por mim. " "Não tem sido nenhum sacrifício", disse ele ferozmente. "Você tomou conta de nós muito mais do que já cuidamos de vocês." Ela riu. "Isso poderia ser verdade, mas talvez seja hora de mudar isso. Eu tenho um bebê para cuidar agora. " Sua mente começou a trabalhar novamente. Tinha que haver uma solução. "E se eu ficar só até o nascimento do bebê e, em seguida, mudar-me? Isso daria a todos o tempo para se acostumar com a ideia, e me daria o tempo para economizar algum dinheiro. " "Mas é isso que você quer?", Ele perguntou, estudando-a atentamente. "Porque se você está fazendo isso porque você acha que seria melhor para nós, esqueça. Você e o bebê são mais importantes agora. " "Eu não vou mentir e dizer que eu não vou sentir sua falta terrivelmente. Mas eu vou vir visitar. Ok, eu vou vir visitar um monte. " Ela sorriu um pouco. "E espero que vocês vão me visitar também." E talvez, apenas talvez, se as coisas fossem do jeito que deveria, Matt e Stephanie não seriam os únicos a ficar juntos. Mas ela não podia pensar nela e Simon agora. Matt, obviamente, queria fazer um compromisso com a Stephanie, e ela não queria manter o irmão afastado de sua felicidade. "Se você mudar, eu vou comprar a sua metade da casa", disse ele. Ela balançou a cabeça. "Considere - o meu presente de casamento para você e Stephanie." Ele balançou a cabeça rigidamente inflexível. "Vamos falar sobre isso quando chegar a hora", disse ela, exasperada. "O que vamos falar?" A.J. disse enquanto ele caminhava de volta para o bar. "Que eu vou mudar depois que o bebê nascer", disse ela levemente. Não havia nenhuma razão para mantê-lo em segredo. Quanto antes todos soubessem, mais rápido ele seria superado. Ela preparou-se para o seu protesto, mas, em seguida, AJ foi o mais descontraído do grupo. Ele simplesmente olhou para ela. "Você tem certeza que é o que você quer?" Ela balançou a cabeça, em seguida, virou-se para Matt. "Então, agora que temos isso fora do caminho, quando você planeja fazer a pergunta?" Boca de A.J. caiu. "Sério? Você está pedindo para Stephanie se casar com você? " "Estou pensando sobre isso", Matt corrigiu. "Ei, cara, isso é ótimo. Ela é uma garota maravilhosa. "Ele bateu nas costas de Matt, um largo sorriso no rosto. "Obrigado. Eu também penso assim. " A maçaneta sacudiu e Simon entrou pela porta, jogando as chaves no balcão. Ele olhou com curiosidade entre os três em pé na cozinha. Toni ficou tensa, o júbilo que sentia por Matt desaparecendo. "Perdi alguma coisa? Vocês três parecem estar comemorando algo. " "Matt está se amarrando," A.J. disse com um sorriso. pág. 72

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"Pensando em se amarrar," Matt disse, acotovelando AJ no intestino. "Sério? Isso é ótimo. Quando é o grande dia? " Toni viu como o mundo ao seu redor começou a mudar. Não, ele já tinha mudado um pouco. Desde a fatídica noite que tinha tido relações sexuais com Simon. E não havia nada que pudesse fazer para reverter as consequências. Ela sintonizou na conversa animada que os caras estavam tendo sobre a melhor maneira de Matt propor a Stephanie. De alguma forma, ela sempre imaginara que ela seria a primeira a se casar e sair. Nesse ritmo, ela seria a última. "Eu acho que todos nós vamos estar procurando um novo lugar para viver e não apenas Toni," AJ falou, arrancando-a de seus pensamentos. Simon fez uma careta. "O quê? Pensei que tínhamos concordado que ela estava ficando aqui. " "De alguma forma eu não vejo Matt e Stephanie querendo dois caras, uma cunhada e uma superlotação de bebê dentro de seu casamento", ressaltou. "Matt e eu discutimos isso, e eu vou sair depois que o bebê nascer." Simon parecia atordoado. "Não há nenhuma razão para que nós três não poderíamos encontrar um lugar juntos." A.J. recostou-se e permaneceu em silêncio. Na verdade, todo mundo calou a boca. "E o que dizer quando você e A.J. decidirem se casar? Isso significa que a intrusa estará se movendo novamente. Não, eu prefiro encontrar um lugar permanente e fazer um lar para mim e para o meu filho ", disse ela com firmeza. Simon abriu a boca para falar, em seguida, fechou-a novamente. Matt passou a mão pelo cabelo. "Você vê, Toni? Esta é precisamente a razão por que eu não queria entrar neste assunto ainda. O que temos aqui funciona. Nós somos uma família. " Simon assentiu. Mesmo A.J. reconheceu com uma ligeira inclinação da cabeça. "Mesmo as famílias têm de crescer e seguir em frente", ela insistiu. "E eu não posso imaginar Simon ou A.J. querendo que você sacrifique sua felicidade apenas para manter todos nós juntos." Com isso, Simon e A.J. balançaram suas cabeças. Ela caminhou ao redor do balcão onde Matt se sentara e colocou os braços firmemente em torno dele. "Eu te amo", disse ela ferozmente. "E eu quero que você seja feliz. Claro que vai machucar por um tempo. Você se lembra de quando eu saí para a faculdade? " Matt riu perto de sua orelha. "Nós vamos superar isso, e nós ainda vamos ser uma família. Só que agora, Stephanie vai ser uma parte dela. " Ele devolveu o abraço, quase apertando a respiração dela. "Eu também te amo, irmãzinha." Ela afastou-se, em seguida, olhou para Simon e A.J. "Há um pequeno problema, você sabe. Você vai ter que trazer-nos todo os domingos para assistir ao futebol. Stephanie só vai ter que entender isso se ela vai se casar com você." Ela piscou amplamente em Matt, e seu rosto relaxou em um sorriso enorme. Quando ela olhou ao redor da cozinha, o único que não estava sorrindo era Simon

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Capitulo 12 Ele tinha sido incapaz de arrefecer sua irritação desde Toni havia informado a todos eles que ela estava se movendo para fora e Matt tinha anunciado que ele estava propondo a Stephanie. Ele se sentiu traído. Simon sentou-se no balcão da cozinha à espera dos outros que se preparavam para o churrasco anual dos bombeiros e equipe do Serviço de Emergência Medica realizado no quartel. Ele quase não tinha entusiasmo para ir, mas ele também não queria ficar em casa remoendo sozinho. Nos últimos anos, ele viveu com pessoas que ele considerava sua família. Seus melhores amigos. E agora, no espaço de alguns meses as coisas iam mudar para sempre. Era completamente deprimente. Quase tão deprimente quanto Toni namorar Mike Sanders. Como se conjurando-o por seus pensamentos, olhou para cima para ver Mike batendo na porta da cozinha. Com uma carranca, ele fez-lhe sinal para ele vir para dentro. “Que diabos você está fazendo aqui? Você não deveria estar trabalhando? ", Perguntou Simon. "Sim, eu apenas corri para pegar Toni para o churrasco." Irritação de Simon aumentou mais. "Você deixou o trabalho de pega-la quando estamos todos indo para lá de qualquer maneira? Ela poderia ir com a gente. " Mike encolheu os ombros. "Manhã está calma e são apenas cinco minutos. Além disso, eu perguntei Toni se queria ir comigo. " Lembrando quão zangado ele tinha feito Toni última vez, Simon mordeu a língua e se afastou. "Ela virá em um minuto." "Mike, o que você está fazendo aqui?" A.J. perguntou como ele entrou na cozinha. "Vim buscar Toni". A.J. franziu a testa. "Ela podia ter ido com a gente." Mike revirou os olhos. "Posso apenas pegá-la? Eu tenho que voltar para a estação muito rápido." "Toni", A.J. gritou para o quarto dela. "Loverboy4 está aqui para te pegar." "Não seja um idiota", disse Mike com uma carranca. Toni surgiu segundos mais tarde, e Simon teve que dar uma segunda olhada. Em uma palavra, ela parecia fantástica. Ela brilhava da cabeça aos pés. E sua camisa. Ele tinha o desejo louco para jogar um casaco por cima dela para cobrir o decote. Foi tudo devido à gravidez ou ela sempre pareceu tão linda? "Oi, Mike, você está pronto para ir?" ela perguntou, com um sorriso em sua direção. O ciúme bateu forte no peito de Simon deixando-o quase tremendo. Ciúme. Bom Deus. Ele estava perdendo sua sempre amável mente. "Eu vou ver vocês daqui a pouco?", ela perguntou virando-se para olhar para ele e AJ "Sim, estamos chegando agorinha," Simon disse, pegando as chaves. 4

Menino apaixonado. pág. 74

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Mike levou Toni com uma mão em suas costas, e Simon seguiu atrás fervendo por todo o caminho. E como de costume, A.J. estava usando seu sorriso maroto. *** "Isso não está funcionando", disse Toni, enquanto ela e Mike estavam indo até o quartel. Uma infinidade de carros e caminhões estavam estacionados na estação, e no terreno baldio ao lado do prédio uma grande churrasqueira tinha sido instalada. Bombeiros, pessoal médico e até mesmo alguns do departamento do xerife estavam reunidos, rindo e brincando tomando cerveja gelada. Mike desligado o motor e deslizou em torno de sua cadeira para encará-la. "O que não está funcionando?" "Toda essa farsa", disse ela com um suspiro. "Eu me sinto muito estúpida nisso agora. Eu não quero colocar um abismo entre mim e Simon, e eu acho que isso é precisamente o que eu estou fazendo. Se eu não posso tê-lo da maneira que eu quero, eu pelo menos quero continuar nossa amizade. " "Isso é compreensível." Seus olhos se suavizaram em simpatia. "Eu sinto muito, Toni. Eu gostaria de poder ajudar. " "Você tem ajudado." Ela estendeu a mão e apertou sua mão. "Você tem sido um grande amigo." "Então, isso significa que você está me dando o fora", ele perguntou, adotando um olhar ferido simulado. Ela riu. "Duvido que alguém já te deixou." Simon e A.J. pararam ao lado deles, e Toni virou-se para sair do caminhão. Ela podia sentir abrir furos nas costas enquanto Simon seguia Mike na estação. Quando eles entraram, Matt gritou uma saudação. Ele e Stephanie estavam falando com o chefe dos bombeiros e sua esposa. Toni sorriu e acenou, sentindo um breve momento de felicidade por Matt ter encontrado a mulher com quem queria se casar. Dentro de momentos de sua chegada, um jogo de futebol de bandeira foi formada e Toni foi seduzido a jogar. A equipe de bombeiros confrontaria com de resgate, e Toni foi recrutado pela turma da emergência medical desde que ela tinha sido eficiente no passado. Em meio a gritos de traidora, ela se juntou a seus companheiros de equipe contra Matt, Mike, AJ e os outros membros de seu esquadrão de fogo. Curiosamente, Simon ficou para trás, uma bebida na mão, pensativo e em silêncio. Toni franziu o cenho enquanto se alinharam em frente A.J. "O que o está remoendo", ela perguntou balançando a cabeça na direção de Simon. A.J. encolheu os ombros. "Não sei. Ele tem estado assim durante toda a manhã. " Ela olhou para trás mais uma vez quando o futebol começou e foi agarrada e congelou. A.J. lançou se nela, mas seu olhar estava voltada para mulher que estava ao lado de Simon. O que diabos ela estava fazendo aqui? "Você é muito fácil", A.J. brincou enquanto ele a removeu de volta para ela alinhar-se. Em seguida, liberou-a. Ela tinha perdido todo o jogo. "O que ela está fazendo aqui?" Ela sussurrou enquanto ela tentava desviar sua atenção para o jogo. A.J. olhou por cima de seu ombro. "Conversando com Simon é o que parece." "Meu, você não é muito observador", disse ela amargamente. pág. 75

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Ele riu. "Vamos lá, vamos jogar. Você pode jogar toda a sua agressão reprimida. " "Apenas lembre-se: você me pediu isso." ela murmurou enquanto ela dirigia o ombro em seu estômago. Trinta minutos depois, o placar estava amarrado e o churrasco estava quase pronto. Mas a equipe de resgate tinha a bola e eles não estavam admitir a derrota só para ir come. Eles formaram o amontoado e Steve, um paramédico com quem Toni tinham ido à escola, fez um gesto para ela. "Dê a bola para ela. Ninguém vai mexer com a gestante. "Ele piscou-lhe. Ela riu. "Não tenha tanta certeza disso. A.J. está planejando vingança depois que eu coloquei-o para fora há pouco ". "Vá para cima dele, Toni?", perguntou Rick. "Eu vou entregá-lo e executar a interferência para você correr campo baixo". "Ah, claro, faça a mulher grávida correr", ela resmungou, mas sorria com bom humor. Eles alinharam e ela sorriu maldosamente para A.J. "Não fique no meu caminho, garoto bonito". O jogo começou e depois de passe falso, Rick jogou a bola para Toni, em seguida, empurrou AJ para fora do caminho. Ela enfiou a bola em baixo do braço e saiu pelo campo em direção da linha designada para o gol. Risos subiu quando os bombeiros descobriram o que tinha acontecido. Mas Mike não era tão fácil de desistir. Ele cortou antes que ela pudesse alcançar a linha de gol e pegou-a com bola e tudo. "Interceptação", ele gritou quando ele decolou em direção ao lado oposto do campo. Ela gritou com o riso. "Ponha-me no chão, você está me arrastando!" Ela bateu em seu ombro, o chão girando abaixo dela quando ele passou um braço em torno de suas pernas e aumentou a velocidade. E tão de repente como tinha sido arrancada do chão, de repente, ela estava deitada de costas, Mike deitado em cima dela. Ela chupou em ar, ou tentou, enquanto ela ofegava para respirar. "Oh merda, Toni, você está bem?" Mike perguntou como ele içou-se. "O que aconteceu?" Ela resmungou. "Um idiota caiu sobre vocês", A.J. explicou quando ele apareceu ao lado dela. Preocupação encheu seus olhos quando ele se inclinou para baixo. "Você está bem?" E então Simão estava sobre ela, empurrando Mike e AJ de volta. "Não se mova", ele instruiu. "Eu estou bem", ela protestou. "Só o ar que bateu para fora de mim. Não venha todo paramédico em mim, Simon. Há bastante deles me cercando. " A multidão que se reunia em torno dela riu de alívio. Mas Simon ainda estava franzindo a testa. Ele olhou para Mike. "Isso foi uma coisa idiota a fazer, Sanders. Você não funda uma mulher grávida sobre o seu ombro e lança-se no campo. " Mike permaneceu em silêncio, para alívio de Toni. Ela não tinha nenhum desejo de ser o centro de uma discussão. "Eu estou bem, Simon", disse ela com firmeza. "Agora me ajudar a levantar." Mãos fortes a ergueu para a posição de pé e manteve-se em seus ombros enquanto ela estava adquirindo equilíbrio. Ela pegou o olhar preocupado de Matt do outro lado do campo e acenou tranquilizadora para ele. "Acho que o jogo acabou", anunciou Rick. pág. 76

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"A comida está pronta de qualquer maneira", comentou Steve, deslizando seu braço ao redor de sua esposa, Tracy. "Você está bem, Toni?" perguntou Tracy, colocando uma mão no ombro de Toni. Ela sorriu para a outra mulher. "Eu estou bem, Tracy. Obrigada, pela preocupação. "Você sabe como são esses homens", Tracy disse, revirando os olhos. "Todos músculos e absolutamente nenhum cérebro." "Ei, eu me lembrarei dessa observação", Mike protestou. Ele deslizou um braço ao redor da cintura de Toni, desculpa refletido em seus olhos. "Sinto muito, Toni. Simon está certo. Foi estúpido e eu poderia te machucar ". "Pelo menos ele admite." Simon murmurou. "Já chega", disse ela. "Estou pronto para comer." A multidão dispersou, todos indo para as duas mesas que haviam sido instaladas perto da churrasqueira. Simon ficou para trás enquanto Toni caminhava lentamente em direção aos outros. "Tem certeza que você não está ferida", ele insistiu. "Simon, eu estou bem", disse ela, exasperada. Ele passou o braço em volta dos ombros e andou com ela. Quando se aproximaram dos outros, Toni podia sentir Starla olhando para eles. Não havia maldade em seus olhos, apenas reflexão cuidadosa. Toni sentiu uma pontada de culpa. E se Simon realmente queria estar com Starla? E se ela fosse a única pessoa que poderia fazê-lo feliz? Ela balançou a cabeça, em seguida, disfarçou o gesto alisando os cabelos com a mão. Não, ela não podia tolerar Starla sendo a mulher certa para Simon depois que ela o havia traído dormindo com outro homem. A fila havia se formado enquanto as costelas de churrasco e frango foram colocadas em cima da mesa. Delicioso cheiro enchia o ar e várias pessoas gemeram sua apreciação. A cada ano o churrasco era aguardado com grande expectativa, uma vez que era geralmente realizado pelo Chefe Maxwell que cozinhava o melhor abençoado churrasco do sudeste do Texas. O discurso centrou em torno das últimas chamadas dos bombeiros ou equipe médica. Os delegados do xerife acrescentaram suas histórias das últimas esquisitos que eles tinham presos. Então, é claro, a conversa dissolveu em algo que todos eles apreciavam. Futebol. Toni sentou-se à parte para comer, observando os outros. A.J. estava flertando com Darcy, uma técnica do serviço de emergência medica que trabalhava com o serviço de ambulância. Ela sorriu. Ele estava latindo para a árvore errada com aquela. Darcy sabia demais sobre A.J. para alguma vez dar-lhe a hora do dia, e se A.J. sabia exatamente sobre espírito casamenteiro de Darcy, ele ia deixá-la como um mau hábito. Sua atenção voltou-se para Matt e Stephanie, e mais uma vez ela sentiu uma pontada em sua óbvia devoção um ao outro. Stephanie era uma garota doce e perfeita para Matt. Toni só esperava que Stephanie sentisse tanto por Matt como ele sentia por ela. Em seguida, seu olhar deslizou para Starla que estava a vários metros de distância de onde Simon estava conversando com o Chefe Maxwell. Ele confidenciou a Toni que Starla tinha simplesmente aparecido, mas depois o churrasco sempre teve o seu quinhão de pessoas que se diziam convidadas. Antes do fim do dia, a maioria da cidade, provavelmente acabaria vindo. Uma série de bips estridentes invadiram o ar e logo em seguida um coro de gemidos. Os caras de plantão, incluindo Mike, se mexeram e dirigiram-se para o interior da estação. Ele parou no pág. 77

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caminho e fez-lhe um pedido de desculpas. "Sinto muito, Toni. Se eu não estiver de volta a tempo de você querer ir embora, você pode pegar uma carona para casa com Simon e AJ? " Ela assentiu com a cabeça e ele correu. Poucos minutos depois, o caminhão de bombeiros deixou a estação e a festa recomeçou. Ela deixou o resto de sua comida, seu apetite praticamente inexistente. Um aperto curioso em seu abdômen teve a mudando em seu assento para aliviar o desconforto. Depois de alguns minutos, levantou-se e jogou o prato no lixo. Ela ficou observando todos os outros, remexendo de um pé para o outro. Ela não conseguia explicar o ligeiro mal-estar que sentia. No alívio, ela voltou sua atenção para Matt, que se levantou e fez sinal pedindo silêncio. Stephanie estava ao seu lado, sorrindo timidamente para as pessoas agora olhando para ela e Matt. Peito de Toni apertou e um sorriso encontrou o seu caminho para a boca. Ela sabia o que estava por vir. "Eu tenho uma boa notícia, gente", Matt anunciou, um largo sorriso no rosto. Ele olhou para Stephanie e apertou a mão dela. "Stephanie concordou em se casar comigo." As pessoas ali reunidas irromperam em aplausos e assobios e Matt e Stephanie foram imediatamente cercados quando todo mundo veio para felicitaçoes, abraços e apertos de mão. Toni ficou para trás, seu sorriso cada vez mais amplo. Foi maravilhoso ver Matt tão feliz. Ele encontrou seu olhar e ela sorriu ainda maior. Ele devolveu o sorriso, então declamou movendo os lábios eu te amo. Ela soprou-lhe um beijo, em seguida, enxugou rapidamente os olhos. Quando a multidão em torno deles diminuiu, Toni se aproximou e envolveu Matt em seu maior abraço. "Estou feliz por você", ela sussurrou. Ele agarrou-a com mais força. Então, ela se afastou e sorriu para Stephanie. "Parabéns, Steph." Ela abraçou sua futura cunhada. "Obrigado, Toni. Tem certeza que você está bem com isso?" ela perguntou ansiosamente, segurando as mãos de Toni quando elas se separaram. "Você está brincando, certo?", Ela perguntou, fingindo surpresa. "Qualquer pessoa que pode fazê-lo sorrir tão grande tem a minha bênção." Ela piscou para Stephanie. "Vocês dois formam um grande casal." Stephanie relaxou e se acomodou ao lado de Matt. "Você já definiu a data?", perguntou Toni. Stephanie olhou para Matt. "Nós pensamos no próximo verão." Matt assentiu com a cabeça. Mais uma vez, Toni sentiu o desconforto da culpa. Ela tinha um sentimento de que se não fosse pelo fato de que ela estava grávida, eles iriam se casar muito cedo. Mas como era, eles não teriam uma casa para viver, até que ela e os outros caras saíssem da casa. Ela virou-se e desculpou-se, em seguida, foi para dentro da estação para ir ao banheiro. Só Poucos minutos faria maravilhas antes de seu sorriso rachado na frente de todos os outros. E ela tinha que fazer xixi muito ruim. pág. 78

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Mas quando ela puxou a calcinha e sentou-se no vaso sanitário, ela esqueceu de absolutamente tudo, além das manchas fracas de sangue na calcinha. Seu estômago se apertou e pânico crescia em sua garganta. Ela fechou os olhos e tentou se lembrar da passagem em seu livro de gravidez sobre o sangue. Droga, havia apenas quarenta razões diferentes de uma mulher grávida pode sangrar, mas o mais gritante em sua mente era aborto.

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Capitulo 13 Toni caminhou para fora, os olhos buscando A.J. Quando ela se concentrou em sua localização, ela fez um caminho mais curto para ele. Felizmente, ele estava à beira da multidão de pessoas para que não atrair nenhuma atenção. Ela caminhou até ele e tocou-lhe no braço. Ele parou de falar com o vice xerife e se virou para ela. Alarme brilhou em seus olhos. Era o medo tão óbvio em seus olhos? Antes que ele pudesse expressar qualquer preocupação, ela cerrou seu aperto em seu braço. "Posso falar com você um minuto?" Ela perguntou em voz baixa, na esperança de não ser ouvida por mais ninguém. Ele a seguiu por alguns metros, em seguida imediatamente exigiu saber o que estava errado. Ela engoliu o pânico crescente e tentou falar com calma para não assustá-lo ainda mais. "Você pode me levar para casa?" Ele franziu a testa. "Claro, mas o que há de errado?" "Estou sangrando", ela sussurrou. Seus olhos se arregalaram. "Deixe-me achar Simon e Matt. Precisamos levá-la para o hospital" Ela pegou o braço dele quando ele se virou. "Não." "Por que não?" Ele exigiu. "Shhh", ela sussurrou. "Eu não quero fazer uma grande cena. Eu não quero estragar momento de Matt e Stephanie, e Simon está ocupado falando com Starla. Pode me levar para casa? Simon pode pegar uma carona com Starla ou Matt. " "Vou levá-la para o hospital", disse ele teimosamente. Ela rangeu os dentes. "Primeiro, eu quero ir para casa para que eu possa obter o meu OB. Pode não ser nada. Eu li que sangramento pode ser comum nas mulheres grávidas. Eu só quero estar segura." "Então, vamos lá", disse ele, tomando-lhe o braço e levando-a em direção ao caminhão. Eles subiram no caminhão e A.J. deu a volta e rugiu fora. "Eu não gosto disso." disse ele. "Eu deveria estar levando-a para o hospital." "E talvez você vá. Eu só quero ver o que o meu médico tem a dizer. Eu só não quero fazer um grande evento na frente de todos lá. " "Foi a queda?" Ele exigiu. "Eu não sei", disse ela honestamente. "Eu não sei nada." Como se sentisse quão perto estava a perder o pouco de controle que ela tinha, ele estendeu a mão e apertou-lhe a mão com força. "Vai ficar tudo bem, Toni." Mas ela podia ouvir a incerteza em sua voz. Quando chegaram em casa, A.J. levou-a para dentro "Sente-se no sofá. Vou trazer-lhe o telefone." pág. 80

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Ela sentou-se no canto do sofá e fechou os pés debaixo dela. Sua mão alisou a barriga, sentindo a protuberância. Lágrimas ardiam nas pálpebras, e ela piscou rapidamente para mantê-las afastadas. Ela não podia perder seu bebê. Ela nunca sequer disse a Simão que era dele. A.J. sentou-se ao lado dela e lhe entregou o telefone. Ele colocou a mão em suas costas e esfregou cima e para baixo, em um esforço para consolá-la quando ela digitou o número do seu médico. Depois de deixar uma mensagem com o seu serviço de atendimento, ela desligou e olhou, impotente para AJ. "Eu não posso perder esse bebê, A.J." "Eu sei, querida", disse ele envolvendo-a em seus braços. Ele balançou para trás e esfregando para cima e para baixo suas costas. "Você tem certeza que não quer que eu a leve ao prontosocorro para ser examinada?" Ela balançou a cabeça. "Eu vou ver o que o médico diz que em primeiro lugar." O som de abertura da porta da cozinha teve Toni enxugando os olhos freneticamente. Ela olhou para ver Simon de pé no balcão olhando para ela e AJ "O que diabos está acontecendo?" Ele exigiu. "Toni, por que você está chorando?" Simon tomou no rosto manchado de lágrimas de Toni e medo se apoderou dele. O que estava errado? Por que ela e A.J. deixaram o churrasco? O toque do telefone interrompeu sua pergunta, e Toni rapidamente pegou o receptor. A.J. levantou-se e caminhou enquanto Toni murmurou em voz baixa para quem quer que fosse no telefone. Ele se esforçou para ouvir, mas A.J. falou em um sussurro. "Ela começou a sangrar". Simon prendeu a respiração. "Por que você não levou-a ao hospital?" "Eu tentei", A.J. disse balançando a cabeça. "Ela queria vir aqui e chamar seu médico em primeiro lugar." Simon passou a mão pelo cabelo e soprou seu hálito em irritação. "Por que um de vocês não me disseram? Olhei para cima e você estava dirigindo embora ". "Ela não queria estragar o momento de Matt e Stephanie." "Isso não explica por que você não tenha me chamado", ele trincou fora. "Você estava ocupado falando com Starla", A.J. rosnou. "Toni não queria fazer uma cena assim ela me pediu para trazê-la para casa." Raiva e medo construído dentro dele enquanto ele observava Toni ansiosamente falar ao telefone. O medo estendeu a mão para ele. Ele praticamente podia sentir a partir daqui. Por que ela não contou para ele? Eles estavam ficando tão distantes? O que no mundo estava acontecendo com eles? Quando ela desligou o telefone, ele imediatamente foi para o seu lado. "O que ele disse?" Ele exigiu. Ela olhou interrogativamente em A.J. "Eu disse a ele," A.J. explicou. "Por que você não me contou?", Perguntou Simon. "Eu não queria preocupá-lo", ela disse suavemente. "Tarde demais. Agora o que o médico lhe dizer. Não precisamos levá-la ao hospital? " pág. 81

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Ela olhou para ele, seus olhos castanhos cheios de incerteza. "Ele disse para deitar-me e ir com calma. Se eu continuar a sangrar ou se eu começar a ter contrações, ele quer que eu vá para o hospital. Mas ao contrário, ele me recomendou repouso durante o resto do dia. " "Existe algo que eu possa fazer?", ele perguntou, impotente. Ela sacudiu a cabeça e começou a subir. Ele pegou a mão dela, sentindo-a tremer. "Quer que eu pegue um travesseiro e um cobertor para que você possa se estabelecer aqui?" Ela sorriu e ele sentiu algo dentro dele começar a derreter. "Eu gostaria disso. Obrigado. " Ele foi até o armário e pegou dois travesseiros e um cobertor, em seguida, voltou para o sofá. Ele afofou os travesseiros e colocou-os no final do sofá, então ele deu um tapinha ele, gesticulando para ela se deitar. Quando ela se estabeleceu no sofá, ele puxou o cobertor sobre ela. Ele soltou sua mão para deslizar pelo rosto para suavizar as mechas de cabelo. Sentiu a pele aveludada com as pontas dos dedos e ele resistiu à tentação de tocar seus lábios. Ele puxou a mão e sacudiu-se mentalmente. "Descanse um pouco, meu amor." Afastando-se, ele encontrou o olhar de AJ e fez-lhe sinal para a cozinha. "Você pode levar o caminhão de Steve de volta para o churrasco para ele poder voltar para casa? Ele me emprestou para vir aqui e eu pensei que seria coisa rápida, mas eu não quero deixar Toni sozinha. " "Sim, claro", A.J. disse, pegando as chaves. Toni observava do sofá quando Simon virou-se e caminhou até ela mais uma vez. Ela sorriu timidamente para ele enquanto ele se ajoelhou ao lado do sofá. "Como você está se sentindo? Qualquer cólicas?" ele perguntou. "Você tem de ler o meu livro gravidez de novo", ela disse com uma risada. Mas ela achou cativante que ele tinha dedicado tanto tempo a ler sobre algo que a afetava. Ela estendeu a mão e colocou-a em seu peito. "Obrigada", ela sussurrou. "Por quê?", Perguntou ele, a confusão nublando seus olhos. "Por cuidar de mim", ela disse suavemente. Não tendo tempo para ponderar se esse era o momento adequado, ela passou a mão por cima do ombro, nas costas e seu pescoço. Puxando-o para baixo ao mesmo tempo, ela levantou seus lábios e apertou a boca sobre a dele. Ele endureceu de surpresa, mas ela moveu os lábios suavemente sobre o dele, procurando, quase suplicando-lhe para responder. Sua boca se abriu, e ele assumiu o controle do beijo. Sua mão deslizou até o pescoço segurando-a contra ele enquanto sua língua se lançou para frente. Ela gemia baixinho, entrelaçando os dedos em seus cabelos puxando-o ainda mais perto. Não tinha nada de suavidade em Simon. Seu beijo era possessivo, forte, tudo o que ela tinha sonhado desde a sua primeira noite juntos. Só que agora ele sabia o que estava fazendo. A emoção estonteante atravessou seu corpo quando o beijo continuou, sua respiração quente em seu rosto soprando o controle das chamas. Então ele se afastou deixando-a lutando para recuperar o fôlego. Seus olhos brilhavam com ... arrependimento? Choque? Ele balançou para trás em seus calcanhares e passou a mão pelo cabelo, então desconjurou. Esta não era a reação que ela tinha imaginado. pág. 82

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Ela se esforçou para sentar-se, envolvendo os braços em torno de seu peito em uma medida de proteção. Então ela esperou com medo que ele falasse. "Jesus, Toni. Sinto muito. Cristo, você está bem? " Ela assentiu, muito insensível ao falar. Ele estava se desculpando. Humilhação superou todos os bits de euforia que tomavam conta dela a poucos segundos atrás. Calor lento se espalhou por seu pescoço e sobre suas bochechas. "Eu estou bem", ela finalmente murmurou. Não dizendo mais nada, levantou-se, envolvendo dignidade ao seu redor como um cobertor esfarrapado, em seguida, atravessou a cozinha em direção a seu quarto. "Toni, espere", ele chamou. Ignorando seu chamamento, ela calmamente fechou a porta atrás dela e trancou-a. Se ela não sair de lá depressa, ela teria perdido toda a aparência de autocontrole. As lágrimas vieram antes que ela chegasse à sua cama. Ela sabia que era um tiro no escuro, mas a fonte da esperança é eterna. Ou ela foi. Agora, ela ia ter de encarar a realidade. Ela estava grávida e sozinha. Simon não a via como algo mais do que uma irmã mais nova. Quanto mais cedo ela chegasse a um acordo com isso, mais cedo ela poderia continuar com o seu futuro. Mãe solteira. Sua maçaneta sacudiu então uma batida suave soou. "Toni? Toni, abra a porta por favor. Precisamos conversar. Deus, me desculpe. Eu não tinha o direito de fazer isso ". Ela enterrou a cabeça ainda em seu travesseiro e recusou-se a ouvir o som de sua súplica. Depois de alguns minutos, ela ouviu seus passos se afastando. Ela rolou para o lado dela e apertou o travesseiro contra o peito. Que diabos ela iria fazer? Ela não podia encará-lo agora. Mais uma vez, ela errou regiamente. E desta vez ela provavelmente tinha arruinado sua amizade também. Em poucos meses, ela estaria se movendo para fora. Isso era tudo o que sabia. Mas o que fazer nesse meio tempo? Ela teve que começar a pensar em seu futuro, em termos que não incluíssem Simon. Por mais doloroso que fosse, era hora de encarar os fatos duros e frios. Ela não tinha um diploma universitário. Ela estava grávida. Ela não era casada. Três coisas trabalhando contra ela. Ela tinha um grande trabalho, considerando sua falta de um diploma, mas não foi o suficiente para pagar a conta para os próximos dias. Então, o que ela poderia fazer sobre isso? Não houve tempo para se dedicar a voltar para a escola. Ela precisava da renda adicional, agora, não mais tarde. Ela ouviu a porta bater e tensa ficou esperando ver se alguém viria a porta. Será que Simon diria a Matt e A.J. o que aconteceu? Certamente que não. Mas o pensamento a fez sentir náuseas. Como ela poderia enfrentar qualquer um deles? E que conjunto completo de porra que ela tinha feito de sua vida. Seria um milagre se ela conseguiu ter um filho normal. Ela precisava descobrir onde conseguir um emprego. Ela poderia trabalhar algumas noites por semana e talvez nos fins de semana até que o bebê nascesse. O dinheiro extra viria a calhar quando ela teve que pagar por seu próprio lugar e creche para o bebê. Ela tinha algum dinheiro na poupança. O dinheiro que ela recebeu quando seus pais morreram. Mas agora tinha de ser reservada para o futuro de seu filho.

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Que ela estava enganando? Ela estaria arrumando um trabalho porque isso iria mantê-la longe de Simon. Sim, ela era uma covarde. E ela precisava de dinheiro. Ela tinha coisas para comprar. Mobília do bebê. Um berço e roupas bonitinha. E enquanto ela estaria trabalhando , ela teria que descobrir o que fazer com o pequeno problema do pai do bebê.

*** Simon sentou-se no balcão olhando para fora da janela da cozinha. Toni se recusou a abrir a porta, e ele estava se sentindo mais miserável a cada minuto. Ter seus testículos removidos à força com uma faca enferrujada era bom demais para ele no momento. Que tipo de estúpido era ele para ter se aproveitado de Toni no seu momento mais fraco? Ela estava sangrando. Ela estava morrendo de medo de perder seu bebê, e tudo o que ele conseguia pensar era o quão boa ela provou, como lisa sua pele estava sob seu toque, e como ele não queria nada mais do que fazer amor com ela a noite toda. Ele olhou para cima quando Matt e A.J. dirigiram-se para dentro, encolhendo-se com a ideia de dizer-lhes o que tinha feito. Então, novamente, ele não era estúpido. O melhor era manter a boca fechada. Matt entrou, preocupação evidente em seus olhos. "Onde está o Toni?" Simon fez um gesto em direção ao quarto. "Ela foi para a cama", ele murmurou. "Ela estava indo bem?" Matt persistiu. "Sim, acho que sim. Ela conversou com o médico dela e ele não pareceu muito preocupado. Só queria que ela repousasse. " "É bom que ela foi para a cama", A.J. disse. "Tenho certeza que o idiota caindo sobre ela hoje tem muito a ver com a situação." Simon fez uma careta com a menção de Mike. "Ele não cuida dela como se deve." "Eu tenho que concordar com você nisso", Matt disse, balançando a cabeça lentamente. "Eu não sei o que ela vê nele para ser honesto. Estou tentado a ter uma conversa com ela. " "Talvez. Você é o irmão dela depois de tudo ", A.J. falou. "Talvez você possa falar com algum sentido para ela." "Eu acho que ela está tendo um momento difícil agora", Matt disse com pesar. "Eu me sinto culpado. Eu não tenho certeza de que era o momento certo para falar sobre o casamento com Steph." Simon permaneceu em silêncio, não concordando ou discordando com esse sentimento. Na verdade, ele concordou que o momento era podre. Ele não tinha dúvida de Toni estava lidando com um monte. Adaptar-se à sua gravidez para não mencionar sair da casa que ela era afetivamente ligada desde criança. Ele queria ficar com raiva de Matt, mas ele não podia. Invejava lhe a sua felicidade. "Eu estou indo para a cama", ele anunciou, incapaz de suportar por mais tempo. O beijo estava a assombrá-lo. Ele repetiu isso várias vezes em sua cabeça até que se tornou um fluxo contínuo. Ele disse boa noite e foi direto para o banheiro. Ele precisava de um chuveiro. Um banho muito frio. pág. 84

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Capitulo 14 Depois de uma noite sem dormir, Toni se levantou e tomou banho. Ela tinha se levantado várias vezes durante a noite, verificando se ainda estava sangrando. Para seu alívio, não houve evidência de sangue e ela não experimentou nenhuma cólicas. Os caras estavam atrasados dormindo e, se tivesse sorte, ela seria capaz de sair da casa sem receber uma palestra sobre ficar na cama ou encontrar Simon. Um rubor se arrastou sobre o rosto com a ideia de olhar Simon no olho. O pedido de desculpas estava muito fresco em sua mente, e o olhar de horror em seu rosto quando ela o beijou foi o suficiente para fazê-la querer manter distância por um tempo. Ela na ponta dos pés foi para fora de seu quarto, aliviada ao ver a cozinha vazia. Ela congelou quando viu Simon dormindo no sofá. Será que ele esperava por ela? Agindo rapidamente, ela escreveu um bilhete e deixou-o na barra de modo que eles não se preocupariam. Ela derramou um copo de suco para levar com ela e correu para seu Jeep. A primeira ordem de negócio era encontrar um emprego de tempo parcial. Ela tinha algumas ideias e gostaria de verifica-las antes que ela estivesse desesperada o suficiente para apelar para virar hambúrgueres. Lonnie Bristow, o chefe da equipe do Serviço Emergências Médicas tinha oferecido a ela um emprego antes, quando ela tinha substituído um verão. Talvez ele precisava de um Técnico de Emergência Médica agora. Ela dirigiu até o centro de expedição, a apenas duas quadras da estação de bombeiros e do serviço de ambulância do município. A sorte estava com ela e Lonnie estava em seu escritório. Ele olhou para cima quando ela bateu na porta e sorriu amistosamente. "Oi Toni. Entre. O que posso fazer por você? " "Olá, Lonnie." Ela deslizou em uma cadeira em frente à sua mesa e nervosamente respirou. "Eu estava me perguntando se você teria alguma vaga de Técnico de Emergência Médica em aberto?" Ele ergueu a sobrancelha, surpresa. "Claro. Eu sempre preciso de despachantes a preencher. Sabe como é, a maioria das pessoas estão trabalhando horas extras. Você está perguntando para si mesma? " Ela assentiu com a cabeça. "Eu ainda trabalho para Doc Johnson, então eu só poderia trabalhar fins de semana ou à noite, mas eu gostaria de um trabalho em tempo parcial. " "Tenho certeza que não vai recusar um turno de experiencia." Ele rolou para trás em sua cadeira para o gabinete de arquivo atrás dele e vasculhou uma das gavetas. Ele puxou um aplicativo e entregou a ela. "Preencha-o e mande-o de volta para mim. Quando você gostaria de começar?" "Assim que possível", respondeu ela, pegando o papel dele. Ele entregou-lhe uma caneta e estudou-a por um momento. "Eu te conheço há muito tempo, Toni. O que está acontecendo? Você está em algum tipo de problema? " Ela levantou os olhos para olhá-lo. "Oh, não. Sem problemas. Tenho certeza que você já ouviu até agora. "Ela fez uma pausa. Ele não estava no churrasco, mas, tanto quanto a cidade gostava de fofocas, ela não podia imaginar que ele não tinha ouvido falar ainda. pág. 85

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"Ouvi o quê?" "Isso que estou grávida. Eu só preciso do dinheiro extra até o bebê nascer. " Ele tentou disfarçar a surpresa, mas seus olhos lhe denunciaram. "Não, eu não tinha ouvido falar. Parabéns ". "Obrigado. Você é a primeira pessoa que realmente me felicitar e quer dizer isso ", disse ela com um sorriso. "Eu posso imaginar", disse ele secamente. Ela entregou o questionário de volta para ele. Ele olhou para ela um momento, então olhou para o calendário. "Quer entrar segunda-feira depois de sair do trabalho e se ambientar? Sarah estará trabalhando, então, e ela vai ficar feliz em mostrar-lhe tudo novamente. " "Isso seria ótimo." Ela se levantou e estendeu a mão. "Obrigado, Lonnie. Te devo uma ". "Claro que não, você não me deve nada. Se você soubesse o quanto eu preciso de distribuidores. Eu é que deveria estar abaixado beijando seus pés. " Ela sorriu. "Vejo você na segunda, então." Sentindo-se um pouco mais leve, ela entrou em seu jipe e olhou para o relógio. Ele tinha apenas dez horas. Bem, agora que ela tinha outro emprego, ela poderia ir olhar coisas para o bebê de qualquer maneira. E com certeza irua bater de volta em casa e enfrentaria Simon. Amanhã ela cintaria sua ideia de trabalho para o seu médico e obter o seu aval antes de ela se comprometer com a coisa toda. Ela precisava do emprego. Precisava do dinheiro. Precisava ficar longe de Simon antes que ela implodisse. Mas ela não faria nada à custa de seu bebê. Seu bebê. ***

Pelas sete, ela estava completamente exausta. Ela bateu todas as lojas de departamento em Beaumont, para não mencionar todos os boutique de bebê e loja de móveis. Sua lista foi compilada exatamente o que ela queria. Um berço pequeno o suficiente para caber em seu quarto. Um berço para a sala de estar. Lotes de muitas necessidades, de acordo com a vendedora, como um balanço e porteiro. Incapaz de evitar o inevitável por mais tempo, ela virou-se para casa, rezando para que AJ e Matt estivessem em casa para que ela pudesse evitar qualquer conversa com Simon. Todos os três caminhões estavam no caminho para seu alívio. Ela estacionou em seguida, marchou para a casa. Três pares de olhos voltaram para ela quando ela abriu a porta. Sua fadiga deve ter sido evidente, porque eles imediatamente atacou. "Onde diabos você esteve o dia todo?" Matt exigiu. "Você parece o inferno." "Eu estou cansado. Eu vou para a cama. "Ela começou em direção a seu quarto, evitando o olhar de Simon quando AJ falou. "Toni, está tudo bem?" Ela deu um sorriso torto. "Sim, só exagerei um pouco. Boa noite. " pág. 86

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Não esperando por eles para dizer mais nada, ela fugiu para o seu quarto e fechou a porta atrás dela. Mal ela tinha ficado sem roupa e na cama bateram em sua porta. "Toni, sou eu Matt." "Eu estou na cama", ela falou. "Eu quero falar com você." "Não pode esperar? Estou muito cansada. " Houve uma longa pausa. "Okay. Descanse um pouco. Falaremos mais tarde. " Ela deitou para trás e fechou os olhos. Em seguida, as lágrimas caíram.

*** Segunda-feira, ela felicitou-se em passar todo o fim de semana sem ver Simon a não ser de passagem. Ela trabalharia na equipe de resgate após o trabalho e os caras estariam começando as quarenta e oito na terça-feira, por isso o mais cedo que veria Simon seria quinta-feira à tarde. Desde que ela não trabalhasse naquela noite. Ela saiu um pouco mais cedo, então ela foi para casa para trocar antes de ela se dirigiu para o seu segundo trabalho. Quando ela deixou seu quarto, os caras estavam assistindo TV na sala de estar. Ela falou um Olá e em seguida entrou em seu quarto para mudar de roupas. Momentos depois, ela voltou para fora e parou na cozinha. Sabendo que ela tinha, pelo menos que dizer-lhes onde estava indo, ela limpou sua garganta. "Vejo vocês mais tarde." Eles giraram para olhá-la. "Onde você vai?" A.J. perguntou. "Trabalho". A palavra pairou no ar um momento enquanto eles digeriam o que ela havia dito. "Trabalho?", perguntou Matt. "Você acabou de chegar em casa do trabalho." "Estou fazendo um trabalho de Técnico de Emergência Médica na equipe de resgate de Lonnie." Sua surpresa era evidente. "Huh? Desde quando? ", Perguntou Matt. "Desde sábado." "Inferno, Toni, você costumava dizer-nos coisas como esta merda. Qual é o problema ultimamente? "A voz de Matt elevou-se e ele levantou-se e andar em direção a ela. "Você deveria estar na cama descansando. Você esqueceu o que aconteceu há poucos dias? " "Olhe que não foi grande coisa. Eu só não vi vocês com suas programações recentemente. Eu tenho que correr, ou vou me atrasar. Eu vou falar com você mais tarde. "Ela soprou um beijo em Matt e virou-se para sair. Simon viu sua caminhada para fora e suprimiu o desejo de socar o punho através da mesa de café. Não era preciso ser um cientista para descobrir que ela o estava evitando. Matt voltou para a sala de estar com uma profunda carranca em seu rosto. "Eu não sei o que diabos está acontecendo com ela, mas ela não está nos dizendo alguma coisa." "Oh, você acha?" A.J. ironizou. "O que há com ela para conseguir um segundo emprego? Ela está grávida, Cristo. Ela não precisa estar a trabalhar em dois empregos ", disse Matt em voz elevada. Ele virou-se para pág. 87

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Simon. "Você normalmente não estaria em curto com algo a dizer. Você sabe o que está comendo Toni? " Sim, ele sabia bem. Mas ele não ia deixar escapar que ele esteve colocando os movimentos sobre Toni em seu momento de fraqueza. Matt e A.J. usaria seu rosto por um saco de pancadas. "Não, eu não faço. Talvez ela só precisava do dinheiro extra com o bebê chegar. " Matt bufou. "Não há nenhuma maneira no inferno que eu ia deixá-la trabalhar em dois empregos, quando ela está grávida. Se é dinheiro que ela precisa, ela só tem de falar. " "Mas isso é apenas isso", disse Simon. "Eu não vejo maneira de ela pedir nada. Você sabe tão bem quanto eu, ela nunca faria isso, ela pensaria que iria tornar-se um fardo. " "Eu acho que é outra coisa", A.J. apareceu. "Eu não sei o que é ... ainda. Mas pretendo descobrir."

*** Nada tinha mudado na equipe desde que ela trabalhou ali pela última vez, e ela pegou a mecânica de novo rapidamente. Sentou-se por algumas horas assistindo e ouvindo Sarah e Cody, outro despachante. Quando ela estava pronta para ir embora, Sarah puxou de lado. "Primeiro de tudo, eu queria dar os parabéns pelo bebê." "Obrigado, Sarah. Eu aprecio isso." Sarah era uma mulher na casa dos trinta. Ela tinha uma abordagem direta para tudo, e ao lado de Lonnie, ela coordenava a equipe. "Em segundo lugar, Lonnie acha que você ia pegar as coisas de volta rapidamente por isso ele deixou um cronograma preliminar para você. Olha para ele e veja o que você acha. Se estiver tudo bem, vamos confirmar seus dias na escala. " Toni pegou a folha dela e olhou. Ela trabalharia dois dias do próximo fim de semana, mais uma noite no meio da semana. O resto do mês consistia de pelo menos um dia de fim de semana e duas a três noites durante a semana. Não esmagadora, mas com certeza não iria deixar muito tempo em casa. Foi perfeito. "Este está bom", disse ela devolvendo o cronograma para Sarah. "Você tem certeza que não vai ser demais com você estando grávida?" "Eu vou ficar bem. Eu sempre posso sentar-me com os pés para cima. " "Isso é verdade", Sarah disse com um sorriso. "Eu vou ter certeza você receba de Lonnie uma boa almofada. Você provavelmente poderia pedir qualquer coisa neste momento. Ele está muito grato então provavelmente daria a você. " Toni riu. "Eu vou manter isso em mente." "Bem, você vá para casa. Te vejo quinta-feira." Toni acenou e saiu para o Jeep. Quando ela chegou em casa e entrou na casa, ela quase gemeu em voz alta. Matt, A.J. e Simon estavam todos sentados no sofá, obviamente esperando por ela. Ignorando-os, ela começou a fazer um sanduíche. "Isso não vai funcionar", Matt anunciou. Ela virou-se e levantou a sobrancelha. "Você está nos ignorando." pág. 88

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"Eu estou comendo", ressaltou. "Bem, isso é algo bom pelo menos. Você não tem feito o suficiente disso ultimamente ". "Sem sermão." disse ela com uma careta. Ela voltou para seu sanduíche, mas sentiu seus olhares. Se ela fosse realmente corajosa, ela iria para o quarto e trancaria a porta. Mas isso iria enviar imediatamente o sinal de que ela estava de fato evitando-os. Era melhor sentar aqui e comer e em seguida iria para a cama. "Queremos falar com você, Toni," Matt persistiu. Com um suspiro, ela se virou. "Uma garota pode comer em paz?" "você pode terminar, mas quando estiver pronto, nós vamos ter uma conversinha." Ela revirou os olhos. "Não há nada para falar." "Eu acho que tem." Simon falou, com a voz tensa. O pânico a assaltou. Certamente ele não trataria o que aconteceu na frente dos caras. Sua comida enrolou em um nó na garganta, em seguida, atingiu seu estômago como uma tonelada de tijolos. Seu estômago se revolveu em protesto. Não se preocupando em explicar, ela correu para o banheiro. Seu estômago esvaziou em pouco tempo. Ela inclinou-se fortemente contra o vaso sanitário, a ansiedade fazendo um buraco em seu intestino. "Toni, abra a maldita porta," Matt exigiu. Bem, pelo menos não era Simon. Fracamente, ela virou o trinco, em seguida, voltou para a sua posição com a cabeça pendurada sobre a bacia. "Você está bem?", Ele perguntou como ele entrou para o pequeno banheiro com ela. "Sim, eu estou bem." Ele pegou uma toalha do armário e correu água fria sobre ela. "Aqui", ele disse oferecendo a ela. "Obrigado." Ela se levantou lentamente, enxugando a testa com o pano. "Agora, vamos supor que você vai me dizer o que diabos está acontecendo com você." Ela corou e em seguida, baixou o assento para que ela pudesse se sentar. "Nada está acontecendo. Isso é coisa da gravidez normal. " "Eu vejo. Você estar recebendo um segundo emprego é coisa de gravidez normal. E não dizer nada para mim sobre isso é coisa da gravidez normal. "Ele cruzou os braços sobre o peito e olhou fixamente para ela. Ela soltou um suspiro de frustração. "Não é grande coisa. Eu queria o dinheiro extra para quando o bebê nascer. Lonnie me ofereceu um emprego antes. Eu pensei que seria um ótimo trabalho. Você trabalhou no domingo então eu não te vi. " "Você costumava vir ao redor da estação", ressaltou. "E, no passado, você teria que vindo direto para compartilhar qualquer notícia". "Eu não me sinto confortável chegando por aí agora", ela revelou. Não era uma mentira completa. Era desconfortável, mas a gravidez não tinha nada a ver com isso. "É o meu pedindo para Stephanie se casar comigo que está te incomodando? Você sabe que eu não faria nada para machucá-la, Toni. Se você quiser ficar aqui, é só dizer. Eu não quero que você se mate em um segundo emprego, a fim de se dar ao luxo de sair de casa. " pág. 89

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Ela olhou para ele em choque. "Não. Deus, não. Isso não é o caso, Matt. Estou muito feliz por você. Stephanie é uma garota maravilhosa e você merece ser feliz. Eu estou com raiva de mim mesmo por ser uma trapalhona. Você não deveria ter que planejar sua vida em torno de mim e minha estupidez. " Ele franziu o cenho duro para ela. "Eu não quero nunca mais ouvi-lo falar assim. Stephanie e eu nunca poderíamos ser felizes sabendo que é à sua custa. E você não é estúpido. Ninguém pensa nisso. " "Então você não acha que é estúpido eu consegui me engravidar e não ter nenhum homem nas asas?d", ela perguntou secamente. Ela imediatamente se arrependeu de sua pergunta malhumorado quando Matt saltou sobre os dois pés. "Eu tenho que admitir que estou curioso", disse ele calmamente. "Você nunca falou sobre o pai. Eu respeitei sua privacidade, mas eu estou um pouco magoado por você sentir que não pode confiar em mim. " Ela gemeu. "Oh, Matt. Não é que eu não posso confiar em você. O fato é que não posso confiar em ninguém agora. Eu só tenho que trabalhar algumas coisas na minha própria cabeça agora. " "Eu não gosto dessa distância. Eu sinto um abismo se abrindo entre nós e você. Você sabe A.J. e Simon te amam tanto quanto eu. Somos uma família. " Seu coração apertou. Matt ficaria tão chateado se ela estragou as coisas entre os quatro. E ela já podia ter feito isso. "Apenas me dê algum tempo. Este gravidez não está se mostrando uma caminhada doce. " "Vamos ajudá-lo, Toni. Você não está sozinho. " "Obrigado, Matt. Eu só preciso de algum tempo para resolver as coisas. " "Ok, eu vou sair, mas você tem que prometer ir com calma. Eu não gosto deste segundo trabalho que já conquistou a todos. E se você não cuidar de si mesmo, eu vou ter certeza de Lonnie chute o seu rabo. " Ela riu. "Ok, negócio fechado. Agora, se você não se importa, eu vou para a cama. " Ele deu-lhe um abraço e beijou sua testa. "Vejo você na quinta-feira." Ela não estava prestes a dizer-lhe que trabalharia então. Depois que ele saiu, ela arrastou em seu quarto e puxou as cobertas. A verdade era que ela não tinha muita vontade de ir dormir, mas a alternativa era receber o ato de motim dos caras.

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Capitulo 15 Quinta-feira, para sua surpresa, ela parecia ter explodido durante a noite. Quando ela tirou suas roupas para entrar no chuveiro, ela tinha uma protuberância muito perceptível. Ela ficou na frente do espelho, examinando todos os ângulos diferentes. De acordo com seu livro de gravidez, ela deveria estar sentindo o primeiro chute do bebê a qualquer momento agora. Em apenas quatro semanas mais, ela teria seu ultrassom de 20 semanas, e se tudo corresse bem, ela descobriria o sexo do bebe. Depois que ela se vestiu, ela analisou sua aparência mais uma vez. Ela sorriu. Sim, não havia dúvida sua gravidez agora. "Agora, se você só me deixasse saber que você está aí", disse ela alisando as mãos sobre a barriga. Antes de sair, ela escreveu uma nota dizendo que ela estava trabalhando naquela noite e deixoua sobre o balcão. O dia passou rapidamente. As cinco horas, ela trocou de roupa na clínica veterinária, em seguida, foi para o serviço médico de emergência. Sarah entrou no momento em que ela sentou-se para colocar os seus fones de ouvido. Ela fez sinal para Toni para tirá-las. "Chame esse de seu batismo de fogo, mas você pode trabalhar amanhã à noite? Eu sei que você está prevista para o fim de semana, mas a mãe de Cody está doente e a mãe de Steven morreu assim que ele vai estar fora da cidade por uma semana, pelo menos. Gostaria de saber se você poderia dar mais meio turno pelos próximos dez dias. " "Claro", respondeu Toni. "Você sente-se bem assim?" "Estou grávida, não morrendo de uma doença terminal", ela respondeu. "Tá certo. Ok, então, eu vou te ver todos os dias às cinco e meia. Exceto neste fim de semana. Eu preciso de você aqui às oito horas para trabalhar um turno completo, se puder. " Toni acenou com a cabeça e colocou fones de ouvido novamente. As onze, ela chegou em casa pronta para cair na cama. Não era um trabalho árduo, mas juntamente com um longo dia na clínica veterinária, tornava-se interminável. O que ela tinha se metido concordando em trabalhar nos próximos dez dias seguidos? Simon e A.J. estavam assistindo TV quando ela veio para dentro. Eles imediatamente se levantaram quando a ouviram. "Como foi o trabalho?" A.J. perguntou enquanto ele caminhava até a cozinha. Simon deslizou sobre uma banqueta e olhou através da mesa. Seu olhar a incomodava, pelo que ela se concentrou em AJ "Foi tudo bem. Não houve muito esta noite. Um incêndio estrada de Stiller. Aconteceu que a velha Sra. Studdard deixou um de seus charutos em chamas. Pegou seus cortinas em chamas ". A.J. riu. "Ainda bem que eu não estava trabalhando hoje à noite." Ela se virou para colocar o copo na pia quando sentiu uma leve vibração no estômago. Ela engasgou e sua mão voou para o movimento. pág. 91

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Do nada, Simon estava ao seu lado. "Você está bem?" Ele agarrou seus braços com as mãos. "O que há de errado?" Ela sorriu, um sentimento de temor derramando sobre ela. "Nada. Quero dizer, é apenas o bebê. Ele chutou. " "Uau!" A.J. exclamou. "Onde?" Simon perguntou baixinho colocando a mão sobre o seu estômago. "Aqui." Ela deslizou sua mão sobre o pequeno bater no seu lado esquerdo. A expressão peculiar iluminou seu rosto. "Isso é incrível." "Deixe-me sentir", A.J. disse, empurrando Simon de lado. Ele colocou a mão sobre o estômago e esperou. Poucos segundos depois, o pequeno movimento foi retomado. "Uau. Isso é estranho. " Ela riu. " Estranho? Bem, acho que sim. Ele sente-se ainda mais estranho. " "É como aquele filme estrangeiro, onde o alienígena irrompe do estômago da mulher. Muito Louco ". "Você assiste TV de forma demasiada," Simon murmurou. "Eu vou dizer adeus agora", ela anunciou. "Vejo vocês mais tarde." Olhar de frustração de Simon lhe disse que ele estava esperando para falar com ela. Mais um motivo para ela sair do rodeio rápido. *** "Eu vou matar Lonnie," Simon murmurou enquanto ele e AJ jogavam seus equipamentos em seus armários. "Atrevo-me a perguntar: por quê?" A.J. perguntou com uma sobrancelha levantada. "Ele está exigindo muito duro de Toni. Inferno, ela não teve uma noite de folga desde que ela começou a trabalhar há quase duas semanas atrás Ela está exausta. Ela está se rastejando ao chão. " "Sim, a última vez que a vi, ela não estava parecia muito bem. Isso foi há poucos dias, por isso posso imaginar que ela não está aparentando melhor agora. " Simon olhou para ele. "O que você quer dizer? Ela está ótima. Ela está apenas cansada. " A.J. riu. "Acalme-se. Eu não disse que ela precisava de um saco de papel na cabeça. E sim, que ela parece muito cansada. " Ele olhou para Simon, o seu olhar de diversões desapareceu. "Então me diga. O que aconteceu entre vocês dois? " O nó cresceu mais no estômago de Simon. A.J. sempre tinha sido muito perspicaz para seu próprio bem. "Eu não sei o que você está falando." A.J. bufou. "Por favor. Eu não sou um idiota. Ela está evitando todos nós como uma praga, mas você em particular. " Ele esfregou o rosto em agitação. "Sim, bem, ela tem razão." A.J. recostou-se contra o seu armário. "O que você faz?" "Eu a beijei." pág. 92

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Lábios A.J. 's contraiu desconfiado. "Ela está evitando você porque você a beijou?" "Não exatamente. Eu fui um idiota. Aproveitei-me dela. " "Isso eu tenho que ouvir." Quando ele terminou de contar a A.J. toda a história, A.J. explodiu na gargalhada. "Estou feliz por você achar que é tão engraçado", ele murmurou. "Simon, para um cara tão seriamente inteligente, você pode ser um idiota às vezes." "O que é que isso quer dizer?" "Primeiro de tudo, você disse que ela te beijou." "Bem, ela fez. Mas eu duvido que ela percebeu o que ela estava fazendo. E eu não tenho que responder. " A.J. abanou a cabeça. "Uh huh. O Toni mostrou-se como a mulher indefesa que não sabe o que é um indício do que ela estava fazendo? " Ele franziu a testa. "Bem, não." "Ding ding ding. Temos um vencedor. " "Cala a boca", ele rosnou. "O que você quer chegar? Você acha que ela me beijou de propósito?" "Bem, a menos que ela pensou em seu delírio que você fosse eu, e ela tem uma mega queda por mim, então sim, eu diria que ela queria beijá-lo." "Então, por que ela está me evitando?" "Hum, boa pergunta. O que você fez depois que ela beijou você? " Calor correu pelo rosto quando se lembrou com grande detalhe exatamente o que ele tinha feito. Como foi bom sentiu - la. E quanto ele fantasiou sobre fazer isso de novo. Ele limpou a garganta. "Eu, uh, beijou-a de volta." "Sim, e então o quê?" "Eu vim para os meus sentidos e me afastei. Então, eu pedi desculpas. " Ele recuou quando A.J. bateu-lhe na cabeça. "Que diabos foi isso?" "Idiota. E você se pergunta por que ela está evitando você. " "Eu não entendo." "Eu acho que ano com Starla podre seus cérebros. Você não pode ter sido sempre este estúpido sobre as mulheres. " "Quer parar com os insultos e me diga o que diabos você está falando?" "Você se desculpou. Em outras palavras, você disse a ela, não só por sua ação de se afastar, mas seu pedido de desculpas que você se arrependeu acontecendo. Isso se traduz em uma mulher que ele não me quer. Não me acha atraente. " "Você está me dizendo, ela está chateada porque ela acha que eu não a quero?" "Uh huh. E eles dizem que você é o único brilhante. " pág. 93

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Ele sentou-se no banco. Isso significava que ela estava atraída por ele? "Você está dizendo que Toni sente alguma coisa por mim?" "Olha cara, do jeito que eu vejo ela colocou tudo na linha e você atirou tudo totalmente fora. Em sua posição, eu não acho que eu estaria fazendo fila para uma conversa casual também. " "Merda". "Então me diga. Como você se sente sobre o beijo? " Eu nunca senti nada parecido com isso." disse ele honestamente. "Então qual é o problema?" "O problema é que eu não quero estragar a dinâmica de uma realmente grande amizade. Eu tenho mais a considerar do que apenas se as coisas azedam entre mim e Toni. O que acontece entre nós, afeta diretamente nós quatro." "Matt e eu somos adultos. A pergunta que você tem que se fazer é se você já destruiu as coisas por não agir. " "Então você acha que eu deveria prosseguir com isso?" "Eu não acho nada. O que você quer? Você está atraído por ela? " "Eu não tenho pensado em outra coisa que não fazer amor com ela durante todo o mês passado", admitiu em uma corrida. Ele olhou para avaliar a reação de AJ a sua explosão. A.J. sorriu. "Ela se infiltrou sob sua pele hein?" "Você poderia dizer isso." "Além de querer toma-la duro, como você se sente sobre ela?" Ele olhou para A.J. como se nele tivesse crescido uma terceira cabeça. "Se você está perguntando se eu só quero uma noite só com ela eu poderia dar um soco nos seus dentes. Eu nunca a trataria dessa forma. " "Se eu pensasse que você só queria um pernoite com ela eu é que iria dar um soco nos seus dentes. Pare de se preocupar tanto com os outros e pense no que é melhor para você e Toni. A maneira que eu vejo você não poderia pedir por uma garota melhor. E ela precisa de alguém agora. Se ela está interessada em você, então você é um cara de sorte. Mas, se você não ficar fora de sua bunda e fazer algo sobre isso, você vai perder a melhor coisa que já aconteceu com você. " Ele virou-se e caminhou para fora do vestiário, deixando Simon ponderar sobre a conversa. Estaria A.J. certo? Toni poderia estar atraída por ele? Será que ele a ti havia machucado, empurrando-a para longe? Levantou-se e deu um soco no armário com um grande estrondo. O que estava segurando-o de volta? A verdade era que ele se importava muito com Toni. E não como uma irmãzinha. Mas iria matá-lo perder a sua amizade se as coisas não dessem certo. Mas parecia que ele ia perde-la de todo jeito por não fazer nada. Ele precisava falar com Matt. Dizer a ele o que tinha acontecido e que ele estava indo buscar um relacionamento com Toni. Isso tinha que ser tratado com cuidado ou a vida de quatro pessoas poderia mudar para pior. Ele entrou no salão em busca de Matt entre o grupo de bombeiros. "Posso falar com você?" ele perguntou quando ele encontrou Matt na cozinha. pág. 94

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"Claro, o que está acontecendo?" "Não aqui. Vamos entrar na garagem. " Matt lhe deu um olhar curioso, mas seguiu atrás. "Algo errado", ele perguntou, quando os dois estavam sozinhos. "Não, nada errado. Eu só queria falar com você sobre algo. Dá-lhe uma satisfação por assim dizer. " "Ok". Ele parou por um momento e depois Matt olhou diretamente nos olhos. "Eu estou interessado em Toni." Os olhos de Matt abriu largamente. "Whoa. Eu não tinha ideia. " "Sim, bem, eu acho que ela poderia estar interessado em mim também. Eu queria que você soubesse, porque eu não quero ter nada a estragando a nossa amizade. " Matt franziu ligeiramente a testa. "O que faz você pensar que ela está interessada em você?" Tinha que ser Matt o que sempre queria detalhes específicos. "Nós, uh, nos beijamos algum tempo atrás. Eu estraguei tudo e é por isso que Toni está nos evitando. A mim em particular. " "Se você quer minha bênção, você tem isso. Eu não posso imaginar um par melhor. Mas eu acho que você tem um caminho difícil pela frente. Quero dizer, ela está grávida. Você está preparado para esse tipo de responsabilidade? " "Eu não pensei sobre tudo isso ainda", admitiu. "Isso é algo que eu jamais esperava que iria acontecer. Nós vamos ter que levar as coisas um dia de cada vez e ver o que acontece. Não importa o que, porém, eu sempre estarei lá para ajudá-la. " "Você também vai ter que descobrir quem é o pai. Quero dizer, você não pode ter exatamente uma relação sólida até você descobrir se esse cara vai estar na foto ou não. " Simon fez uma careta. A ideia de um outro homem fazendo amor com Toni torceu suas entranhas. Ele não iria pressioná-la, mas se eles estavam indo para envolver-se, o assunto teria que vir à tona. O principal obstáculo agora, no entanto, era convencê-la a conversar com ele sobre o próprio relacionamento.

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Capitulo 16 Duas semanas. Duas miseráveis e longas semanas. Ela estava cansada, e ela estava sozinha. Ela olhou para cima o cronograma e esfregou os olhos, cansada. Graças a Deus, hoje foi uma carga relativamente leve. Ela era ainda mais grata por ser sexta-feira, e ela não tinha que trabalhar no dia seguinte. Seu plano para evitar Simon tinha funcionado muito bem. Ela sentia falta dele. E ela chegou à conclusão de que ela tinha sido uma idiota real. E daí se ele não estava caindo aos seus pés. Ele era o melhor amigo que ela já teve, além AJ, e não havia nenhuma maneira no inferno que ela passaria o resto de sua gravidez na solidão. Ela se determinou a que primeira vez que ela o visse ela imploraria seu perdão e culparia os hormônios da gravidez por todo o episódio. Inferno, se os hormônios eram uma defesa até para assassinato, eles podiam muito bem ser uma desculpa por ela ter se jogado em cima de um cara bonitão. Olhando para baixo na mesa, ela resistiu ao impulso de debruçar a cabeça sobre ela. Mais uma noite no trabalho, então ela poderia dormir até tarde amanhã como ela queria. Sua cabeça estava quase na mesa quando a campainha da porta soou, e ela se empurrou de volta para cima. Ela piscou surpresa ao ver Simon em pé na frente dela, um olhar determinado em seu rosto. "Simon. Uh, o que você está fazendo aqui? " Ele caminhou atrás da mesa. "Nós precisamos conversar, e eu estou cansado de você me evitando." "Mas eu ..." As palavras dela sumiu. Não havia necessidade de negar o fato desde que era precisamente o que ela estava fazendo. "Existe algum lugar onde podemos ir? Uma das salas de exame, talvez? " "Uh, com certeza, apenas um segundo. Eu preciso deixar Marnie saber para que ela possa vir atender no meu lugar. " Ela fez um gesto para que ele a seguisse pelo corredor, em seguida, abriu uma das salas de preparação cirúrgicos. "Eu vou estar de volta logo." Com seu coração acelerado, ela foi em busca de Marnie e perguntou-lhe se podia substitui-la por alguns minutos. Ela voltou para onde Simon esperava e nervosamente limpou as mãos em seu jaleco antes de entrar. Ela fechou a porta atrás de si e olhou cautelosamente para ele. Não dando a ela uma chance de dizer qualquer coisa, ele fechou a distância entre eles. Com um movimento rápido, ele a puxou em seus braços e cobriu seus lábios com os dele. A boca dela se abriu em um grito de surpresa. A língua dele aproveitou e correu para a frente, seguindo as bordas dos lábios, em seguida, investigando entre eles provocando sua língua com a sua. Ele enterrou uma mão em seu cabelo longo e trouxe o outro braço em volta da cintura puxandoa contra seu peito duro. De todas as coisas que ela pensou que ele poderia ter feito, essa não era uma delas. Quando ele a soltou, ela deu um passo para trás, os lábios ainda formigando de seu assalto a seus sentidos. "Isso é no caso de você pensar que eu não a queria na última vez que nós nos beijamos", disse ele, com os olhos queimando com ... desejo? Será que ele a queria tanto quanto ela o queria? pág. 96

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Ela abriu a boca para falar, mas honestamente não podia convocar todas as palavras. O que ela poderia dizer, afinal? Ele segurou-lhe o queixo com a mão e gentilmente beijou mais uma vez. "Eu queria fazer isso há muito tempo." "Então, por que não fez?", Ela desabafou. Suas bochechas inflamado em sua explosão. Ele sorriu um sorriso sexy lento. "Boa pergunta. Mas eu pretendo recuperar o tempo perdido. " Ela engoliu em seco. "Eu não entendo." Ele passou a mão pelos cabelos e começou a andar na frente dela. "Eu sei que provavelmente a feri com a forma como eu reagi na última vez, e eu sinto muito. Eu honestamente não sei como diabos reagir. Eu queria você tão mal, queria você por um bom tempo, e de repente você me beijou. Eu me senti como um verme por tirar vantagem de você quando você estava vulnerável." Ele disse depois de uma longa pausa. "Eu não queria estragar a nossa amizade." Ela olhou para ele de boca aberta. Ela sabia que devia estar olhar ridícula de boquiaberta como uma idiota, mas ela não conseguia compreender o que estava acontecendo. Aqui estava Simon admitindo que ele era atraído por ela. Ele deu um beijo nela, que tinha enrolado cada um de seus dedos, e tudo o que ela podia fazer era ficar de pé, sem palavras. "Agora, eu coloquei minhas cartas na mesa", ele murmurou, acariciando a mão pelo cabelo. "Agora, vamos supor que você me dirá por que você me beijou." "Você não poderia me beijar de novo e esquecermos isso de falar", ela perguntou, esperançoso. Ele riu e abaixou a cabeça para beijar seus lábios. Entre beijos, ele disse, "Eu não tenho escrúpulos em te beijar novamente, mas não isso não vai te livrar de me responder.” "Mmmm", ela murmurou contra seus lábios. Ele afastou-se lentamente, com os olhos pálpebras meio. "Agora, fale comigo." Sentindo-se um pouco mais confiante agora que ela tinha o homem dos seus sonhos enchendoa de beijos, ela limpou sua garganta. " sempre tive a maior queda por você. Eu tenho feito tudo que eu posso pensar para faze-lo me notar, e até agora pensei que tinha falhado miseravelmente." "Estava um pouco atrevida. Você quer me dizer que a lingerie sexy, a camiseta sem sutiã, isso era tudo para meu benefício? " Ela corou. "Sim. Mike me deu as ideias. " Ele quase se engasgou e se dissolveu em um ataque de tosse. "Espere um minuto. Você quer me dizer que Mike estava treinando-a para me seduzir? " "Uh, sim." "Eu não sei se a estou lisonjeado ou insultado" ele disse com um aceno de cabeça. "Bem, eu tinha que fazer algo", disse ela defensivamente. "Eu não sabia como fazê-lo me ver como algo mais do que uma irmãzinha." "Você certamente conseguiu", ele murmurou. "Agora que temos isso resolvido, eu tenho planos para nós para o fim de semana. Começando assim que sair do trabalho. " Ela olhou para ele com pesar. "Eu tenho que trabalhar esta noite no Serviço de emergências Médicas." pág. 97

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"Não mais", disse ele em um tom presunçoso. "Cuidei de tudo com Lonnie. Você tem a noite de folga e você não voltará ao trabalho até a próxima quarta-feira. Você precisa desse tempo de folga. Você não está cuidando de si mesmo e eu pretendo remediar isso neste fim de semana ". Calor líquido rolou em seu estômago e se espalhou em seu peito. Um enorme sorriso bobo lutou para sair de seus lábios. Ela tinha o desejo insano de rodar em círculos em delírio. E mais uma vez a realidade bateu, Ela ainda tinhz que contar a ele sobre o bebê. "Por que a carranca", ele perguntou, preocupado. "Oh, nada", disse ela alegremente. "Um fim de semana de folga soa celestial. O que você tem em mente? " Ele balançou as sobrancelhas sugestivamente. "Você vai ver." Ele se inclinou para beijá-la mais uma vez, seus lábios demorando-nos dela por um longo momento. "Eu vou te ver em uma hora na casa. Não se atrase. "Ele piscou para ela e caminhou para fora da porta. Toni caiu contra o balcão. Santo Deus, o homem era sexo engarrafado. A emoção vertiginosa lavou através dela e ela sucumbiu ao desejo de fazer a dança da vitória. Ela lançou os punhos para a frente, onde estava sentada Marnie, um largo sorriso quase dividindo seu rosto em dois. "O que te deixou tão jovial?" Marnie perguntou dando-lhe um olhar especulativo. "Você viu o homem mais sexy que já existiu passar por aquela porta?", disse ela, facilitando-se na cadeira ao lado de Marnie. Os olhos da mulher mais velha brilharam. "Eu pensei que ele poderia ter algo a ver com a vivacidade de sua dança. Já era hora de você pôr a sua marca naquele jovem. " "Oh, eu não coloquei ainda. Mas eu definitivamente declarei minhas intenções. Agora, se eu apenas puder fisga-lo em definitivo." No caminho para casa, ela agradeceu a Deus por não haver policiais fazendo blitz porque estava excedendo o limite de velocidade por uns bons dez quilômetros por hora. Quando ela entrou na garagem com o carro, ela viu todos os três caminhões lá e fez uma careta. De alguma forma A.J. e Matt estar lá não se encaixa com sua expectativa para esta noite. Quando ela entrou, ela foi imediatamente recebido por Simon, que deu um beijo em seus lábios. "Ei, linda," ele disse com voz rouca. Um ridiculamente grande sorriso brotou de seus lábios. "Agora isso está mais parecido com você." disse ele guiando-a até a cozinha. "Eu não vi você sorrir assim nas últimas semanas." Matt e A.J. estavam na cozinha fazendo algo que parecia suspeitosamente com cozinhar. Ela olhou interrogativamente para eles e A.J. piscou para ela. "Nunca me diga que eu não te amo. Estou escravizado sobre um fogão quente em sua honra ". "O que está acontecendo?", Ela perguntou a Simon quando ele conduziu-a para um banco. "Você estava exagerando, e hoje à noite vamos mantê-la longe de sua mão e pés. Isto é, se o idiota ali não conseguiu queimo o jantar. " "Eu me abstenho desse comentário" A.J. brincou. pág. 98

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Matt colocou um prato e um copo de chá na frente dela. "Vocês não têm que fazer isso", protestou ela. "Não se preocupe", A.J. disse inclinando-se e sussurrando em voz conspiratória. "Matt e eu estamos saindo depois do jantar." Suas bochechas inflamado, e A.J. riu e voltou para o fogão. Momentos depois, ele e Matt servido um prato fumegante de macarrão e pães frescos. Eles conversaram durante o jantar e, pela primeira vez em várias semanas, o relacionamento fácil entre todos eles estava de volta. Depois do jantar, Matt e A.J. limparam os pratos, em seguida, fizeram um grande show ao sair. Quando eles tinham ido, Simon guiou Toni para o sofá e a fez se sentar. Ele descansou ao seu lado e colocou um braço ao redor dela. "Agora que eles se foram, eu pensei que você pudesse passar uma noite agradável relaxante. Você está morta em seus pés. " "Estou cansada", ela admitiu. "Amanhã eu gostaria de levá-lo para um encontro real." Ela sorriu para ele. "Eu gostaria isso." Ele pegou seus lábios com os dele e acariciou delicadamente o rosto na palma da mão. Ela suspirou de contentamento absoluto e se perdeu em seu toque. Quando ele se afastou, ela descansou a cabeça em seu peito, aconchegando-se contra o seu calor. "Posso te perguntar uma coisa?" "Claro, qualquer coisa," seu peito retumbou em seu ouvido quando ele respondeu. "Quando você se tornou atraído por mim?" "Hmmm bem, acho que a primeira vez que eu realmente tomei conhecimento foi na noite que Starla e eu terminamos." Ela endureceu contra ele, seu coração inchando em pânico. "Eu me lembro de pensar que todas as mulheres deveriam ser como você. Honesta, compreensiva, que dá apoio e é direta. " "Você me faz soar como um cão fiel", disse ela em diversão. "Eu quiz dizer isso como o mais sincero elogio." Ela se afastou e olhou para ele. "E quanto a Starla? Vocês dois estão ainda veem um ao outro?" Um olhar fechado caiu sobre seu rosto. "Nós não estamos vendo um ao outro. Quero dizer, nós não estamos namorando. Eu a encontrei um par de vezes só para conversar, mas não há nada entre a gente. " Desconforto caiu sobre ela quando ela testemunhou o seu desconforto. Será que ele ainda tinha sentimentos por ela? Ele saiu com Starla por um longo tempo. Tinha estado preparado para propor casamento a ela. Tinha que ter sido difícil superá-la tão rapidamente. "Vamos falar de outra coisa", disse ele. "E quando você percebeu que estava atraída para mim." "Isso é fácil", ela murmurou. "Apenas malditamente desde sempre." "Sério?" pág. 99

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"Sim", ela suspirou. Ela se inclinou para frente para tirar seus sapatos e esfregar seus pés em um gesto reconfortante. "Aqui, deixe-me", ele ofereceu, reorganizando-se no sofá para ele segurar os pés no colo. Ele começou a massagear os dedos e trabalhar seu caminho até o peito do pé, Ela gemeu em pura felicidade. Recostando-se contra o braço, ela fechou os olhos e entregou-se ao prazer delicioso da massagem nos pés. Seus olhos se tornaram sonolentos enquanto ela sucumbiu à sua fadiga. Simon olhou para cima para ver que ela tinha adormecido enquanto esfregava seus pés. Ele sorriu e continuou massageando por alguns minutos, em seguida, ele baixou suavemente os pés fora de seu colo. Discretamente, para não perturbá-la, ele se levantou e pegou um cobertor do armário do corredor e cobriu-a com ele. Então levantou-se e observou o ritmo da ascensão e queda de seu peito por um longo tempo. Uma coisa era certa. Se ela ia ser dele, ele teria a maldita certeza que ela cuidasse melhor de si mesma.

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Capitulo 17 Toni acordou e se espreguiçou languidamente. O teto da sala entrou em foco, e sua testa franziu, enquanto tentava se lembrar de como ela tinha chegado ao sofá. A última coisa que ela lembrava era de obter uma massagem nos pés que rivalizava com qualquer coisa que ela já tinha experimentado. "Bom dia, dorminhoca." O rosto de Simon surgiu. Ele carregava uma bandeja que colocou na mesa de café na frente do sofá. Ela se sentou, o cobertor caindo até a cintura. "Cheira bem." "Coma. Estamos saindo em uma hora. " Ela arqueou uma sobrancelha. "Para onde vamos?" "Como soa a ideia de um dia na praia? Arrumei o almoço. Podemos tomar a balsa de Galveston e voltar, em seguida, desfrutarmos de um passeio ao longo da arrebentação". Apesar de ser meados de outubro, a costa do Texas estava calma. Fazia vários meses desde que ela se aventurou até a praia, e ela não conseguia pensar em nada mais agradável do que ver o pôr do sol com Simon. Ela assentiu o seu acordo com a cabeça ansiosamente e pegou a bandeja que ele oferecia. Depois dela comer os ovos, bacon e torradas e beber o copo de suco, se levantou do sofá para tomar banho. Meia hora depois, ela voltou para a cozinha vestindo jeans e uma de suas novas tops de maternidade. "Você está pronta para ir?" Simon perguntou enquanto ele recolhia o refrigerador portátil do balcão. Ela assentiu com a cabeça e saiu para seu caminhão. Depois de colocar o refrigerador na parte de trás, ele abriu a porta para ela, em seguida, caminhou até o banco do motorista. Ele fez uma pausa antes de ligar o motor e olhou para ela. "Aqui está o nosso primeiro encontro oficial." Ela abaixou a cabeça, sabendo que ela estava sorrindo como um idiota. Dirigiram pela interestadual dez que levava a Houston. O céu de outono azul brilhante não foi obscurecido por uma única nuvem. Pouco antes de tomar a saída da praia, ele estendeu a mão e pegou a dela. Ela sorriu e fechou os dedos em torno dele. Vinte minutos depois eles chegaram High Island e voltou pela estrada paralela à costa. Ela se esforçou para ver sobre as dunas que ia até a Península Bolívar. "Quer ir na balsa primeiro e depois voltar para a praia?" ele perguntou. Ela balançou a cabeça com emoção. Ela já se beliscara duas vezes para garantir que não estava sonhando. Eles realmente não tiveram muito tempo para falar sobre seu novo status, mas ela esperava que eles resolvessem isso antes que o dia terminasse. Então ela teria que decidir em que ponto ela soltaria a bomba. Mordendo o lábio inferior, ela amaldiçoou sua estupidez, pela milésima vez. Se ela só tivesse jogado com calma, ela poderia estar nesta mesma posição com Simon sem o peso de estar grávida de um filho que ele não sabia. pág. 101

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Não, ela não iria se arrepender. Não se permitiria desejar a não existência de seu bebê. Verdade, seria difícil de enfrentar Simon com a realidade, mas se as coisas fossem bem entre eles, poderia não ser tão traumático quanto ela imaginava. Quando ela olhou para cima eles estavam puxando a fila para o embarque da balsa. Gaivotas sobrevoavam no alto, iluminando os mastros dos barcos no cais. Simon levou-os até a rampa e estacionou. "Vamos lá", disse ele, pegando um saco com vários pedaços de pão nele. "Vamos alimentar as gaivotas." Eles costuraram através dos carros e chegaram a parte de trás dos barcos, onde as gaivotas já estavam pairando. Quando eles se dirigiram para longe do cais, Toni jogou pedaços de pão para as aves famintas. As gaivotas vinham do outro lado da baía por todos os lados, mergulhando e mergulhando para pegar o pão jogado no seu caminho. Quando o pão acabou, Simon a puxou de volta contra seu peito, envolvendo os braços em volta dela. Ele apoiou o queixo no topo de sua cabeça e olhou para a baía com ela. "Olha", ela disse, emocionada, apontando ao longo da borda da balsa. Um cardume de golfinhos viera à tona, seus corpos arqueando graciosa e sincronizadamente por cima da água. Eles continuaram observando os até desaparecerem de vista. "Isso foi divertido", disse ela dando um largo sorriso a Simon. E era verdade. Este foi preparado para ser o melhor dia de seus vinte e cinco anos. Quando o barco atracou, eles subiram de volta no caminhão de Simon. "Você quer ficar aqui em Galveston ou voltar na balsa?" Ela apertou o cinto de segurança e pensou por um momento. "Vamos voltar. Não haverá muitas pessoas na península por isso vamos ter as praias só para nós. " "Eu gosto da maneira que você pensa", disse ele com um sorriso. quando eles voltaram para a fila de espera para a próxima balsa, ela se perguntou, não pela primeira vez, se eles estavam fazendo a coisa certa. Ela odiava essa estranheza sutil entre eles. Quase como se nenhum deles realmente se sentia à vontade com a transição que eles estavam tentando fazer. Se as coisas não dessem certo, a amizade deles poderia muito bem cair no esquecimento.

*** Depois do jantar e de uma longa caminhada na praia, eles sentiram o frio e voltaram para o caminhão para ir para casa. Eles trafegaram em silêncio, Toni olhando pela janela a paisagem que passava. "Você está bem?" Simon perguntou olhando para ela. Ela ofereceu-lhe um sorriso. "Só cansada". "Eu espero que nós não tenhamos exagerado." "Claro que não. Eu tive um tempo maravilhoso. " "Eu também", disse ele depois de um momento. pág. 102

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Ela estudou seu perfil enquanto ele dirigia, a ondulação dos músculos visíveis em seus braços. Ela nunca poderia explicar o desejo que se abatia sobre ela quando estava ao seu redor, mas ela fisicamente teve que conter-se para impedi-la de se jogar em seus braços. Enterrar a cabeça em seu peito largo e sentir seus braços fortes ao seu redor. "O que você está pensando?" Sua voz trouxe abruptamente sua fantasia ao fim. Ela corou. "Oh nada." Ela não ia admitir que o que ela realmente desejava era que ele a beijasse novamente. Houve várias oportunidades enquanto eles caminharam na praia de mãos dadas, mas ela se sentiu tímida e incerta. "Você estava olhando muito duro." Ela olhou com culpa para longe, mas riu em uma tentativa de humor seco. "Certamente você está acostumado com as meninas olhando para você." "Mas eu não estou acostumado a você olhando para mim." Engolindo em seco, ela arriscou um olhar de volta para ele. "Isso te incomoda?" "Acho que é melhor para sermos totalmente honesto com o outro", ele começou. "Eu admito, isso é um pouco estranho para mim. Eu juro por Deus que eu estava perdendo minha cabeça quando eu comecei a olhar para você como algo diferente de um bom amigo. Senti-me culpado, confuso, e um pouco traído. " "Traído?" "Sim, eu quero dizer, eu não deveria estar olhando para você assim, muito menos pensar as coisas que eu estava pensando. Mas eu estava assim mesmo. " Suas bochechas ficaram quentes. "Sim, bem, tente fazer isso por alguns anos." "Por que você nunca disse nada?", Ele perguntou. "Por que você não disse?", Ela retrucou. "Boa pergunta. Eu acho que nós dois somos sem conserto." disse ele com uma risada. "Será que isso vai estragar as coisas, Simon?" Ele tirou os olhos da estrada e olhou para ela por um momento. "Não, eu não penso assim. Espero que tornemos as coisas ainda melhores." A mão dele se apoderou da dela e ele vagamente entrelaçou os dedos nos dela. O resto da viagem para casa foi feita em um borrão. Eles tiveram uma conversa leve sobre nada em particular, mas as suas mãos ficaram entrelaçadas sempre. Quando entraram na garagem em casa, a testa de Toni franziu quando viu um Honda Accord vermelho estacionado ao lado de seu jipe. "Não é que o carro de Starla?" ela perguntou, embora soubesse exatamente de quem era o carro. "Sim", ele murmurou enquanto desligar a ignição. Não esperando por ele para abrir a porta ela deslizou para fora do caminhão e se reuniu com ele na frente. Odiando o intenso sentimento de insegurança que tomou conta dela, ela enxugou as palmas de suas mãos em seu jeans quando eles partiram para a porta.

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Eles não passaram do foyer quando A.J. veio pelo corredor da cozinha. "Pensei que eu tinha ouvido vocês." Ele fez um gesto com o polegar por cima do ombro e sussurrou: "Ela está aqui a tarde toda. O pobre Matt ficou preso entretê-la. " Toni congelou quando Simon passou por A.J. dirigindo-se direto para a sala de estar. "Por que ela está aqui?", Ela sussurrou para A.J. Ele deu de ombros enquanto iam atrás de Simon. "Eu não sei, mas que ela não estava saindo até que falasse com Simon. Ela está sentada aqui a duas horas. " "Essa doeu". "Aí está você," Starla exclamou quando todos caminharam para a sala. Ela levantou-se do sofá de onde Matt lançou-lhes um olhar muito aliviado no rosto. "Eu tinha quase desistido de você. Onde você esteve nessa terra? " Ela parou na frente de Simon e casualmente passou a mão em seu braço. Toni olhou para ela com desgosto, reconhecendo o gesto do conselho de Mike para ela sobre como fazer Simon notá-la. "Toni e eu fomos a praia." respondeu Simon. Ela riu. "Em outubro? Suponho que Toni não poderia obter um dos outros caras para ir com ela." "Oh, por favor", Toni murmurou. Ela virou-se e caminhou de volta para a cozinha, incapaz de tolerar a visão de Starla e Simon juntos. Mas, então, ela nunca tinha sido capaz de antes de suportar qualquer uma. "Você precisa de algo?" Simon perguntou. Toni virou-se mais uma vez agora interessada na conversa atrás dela. Starla pareceu momentaneamente confusa, então, sorriu. "Eu queria ter a certeza que não tinha esquecido de amanhã." "Oh merda, eu tinha esquecido." Simon disse batendo a mão na testa. "Esquecido do quê?" Toni perguntou andar para trás. "Eu prometi a Starla que eu ia levá-la a Houston amanhã", disse ele com voz inquieta. Os olhos de Toni se estreitaram. "Existe uma razão pela qual ela não possa dirigir? Eu diria que ela dirigiu muito bem até aqui. " A.J. passou um braço em volta de sua cintura apertando com sua mão. Ele estava claramente avisando-a para não perder a paciência, mas porra, Simon tinha realmente combinado um encontro com Starla e não contou sobre isso a ela? "Oh, você é tão engraçada, Toni," Starla disse, seu riso metálico arranhando Toni como uma lixa. "Você sempre teve um excelente senso de humor. Não é de admirar Simon gosta tanto de você." Ela fez uma pausa, e seus olhos caiu para o inchaço do estômago de Toni. "E parabéns. Eu nunca tive a oportunidade de oferecer os meus desejos de que tudo vá bem em sua gravidez. Tenho certeza de que ser uma mãe solteira vai servir a você perfeitamente." Toni olhou para o cabelo de Starla, imaginando que o envolvia em torno de seus dedos enquanto ela arrancava tudo. "Obrigado, Starla. Ser solteiro parecesse combinar com você também." Ela virou-se em desgosto e saiu para o quarto dela incapaz de tolerar a atitude falsamente doce de Starla. pág. 104

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O que tinha sido um dia perfeitamente bom agora estava em ruínas. Nada poderia salvá-lo agora. A não ser que uma bigorna gigante caísse do céu e esmagasse Starla em uma cena que lembra O Coyote e o Papaléguas5. Ela conseguia entender por que Starla estava perseguindo Simon. Starla teria que ser louca para não ver o quanto ela errou. O que ela não entendia, no entanto, era por que Simon não estava dizendo a Starla para ir empinar pipa. Será que ele ainda estar apaixonado por Starla? E se ele estava, onde isso a deixava? Rapidamente despindo-se, ela entrou no chuveiro pegando a água em plena explosão. Enquanto lavava o sal e gordura de sua pele, ela agonizava sobre o que estava acontecendo na sala de estar. Ela nem sequer tentava fingir que não se importava. Ela secou-se e rapidamente se vestiu e saiu, recusando-se a agir como uma criança malhumorada que ficava em seu quarto num acesso de raiva. Starla não obteria a satisfação ter a última palavra. Nem Toni deixaria isso, precisava ver como ela era afetada pela presença dela. Mas quando ela voltou para a sala, tanto Starla quanto Simon tinham saído. Ela olhou estupefato por um minuto, em seguida, olhou para AJ. "Onde está Simon?" "Ele levou Starla casa", A.J. respondeu com relutância. "Eu entrado no Além da imaginação6?" Ela se deixou cair sobre o sofá, exasperada. "Quer dizer, eu poderia jurar que sai em um encontro com Simon. Ou será que eu imaginei essa parte? " A.J. olhou para ela ter claramente não sabendo o que dizer. "E o que está acontecendo com a Miss. Desamparada precisando de Simon para leva-la aos seus compromissos? Será que ela não dirigiu até aqui? " "Eu não sei o que dizer", A.J. finalmente disse. O olhar de simpatia em seus olhos a irritava ainda mais. Aparentemente Starla ainda tinha poder sobre Simon. Por que outro motivo ele estaria pulando para fazer o que ela queria? E o que foi acontecia com aquilo que ele tinha jorrado sobre estar atraído por ela, se ele ainda sentia alguma coisa por Starla? Ela esfregou a testa em um gesto cansado. Que desperdício tinha sido um dia que parecia realmente espetacular. "Eu vou para a cama", ela murmurou enquanto se levantava do sofá. "Toni, eu sinto muito", A.J. lamentou. "Não tão tanto quanto Simão vai sentir", disse ela com um toque de lábios. "Vejo você na segunda-feira, ok? Tenha um bom dia de trabalho amanhã ". Ela voltou para seu quarto e se enrolou com seu livro gravidez. Uma coisa era certa. Ela não iria dormir até saber que horas Simon voltaria. À meia-noite, ela ouviu um caminhão puxar e momentos depois a porta da cozinha abrir e fechar. Esperou Simon vir para o quarto dela e bater. Mas ele nunca veio. Finalmente, ela pôs de lado seu livro e caminhou calmamente até a porta e olhou para fora. A casa estava escura. Evidentemente, ele tinha ido direto para a cama.

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kkkkk

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É uma série de televisão americana criada por Rod Serling e dirigida por Stuart Rosenberg, apresentando histórias de ficção científica, suspense, fantasia e terror.

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A raiva fervia dentro dela. Que tipo de jogo ele estava jogando? Ele honestamente esperava que ela se sentaria calmamente ao lado, enquanto ele continuava a sua coisa com Starla? Por que ele mesmo lhe convidou para sair se ele ainda estava interessado em Starla? Ela rastejou de volta na cama, irritada porque seu dia perfeito estava em frangalhos. Antes que ela teria feito qualquer coisa para evitar um confronto de todos os tipos. Mas não mais. Simon ia ouvir falar dela.

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Capitulo 18 Domingo Toni saiu de casa cedo. Não havia nenhuma maneira que ela ia passar o dia esperando Simon chegar em casa depois de ter bancado o motorista de Starla. Ela estava muito esquentada para ter uma conversa coerente, de qualquer modo. Melhor esperar até ela estivesse com grande calma. Segunda-feira, ela sentou-se atrás da mesa no escritório elaborando uma centena de maneiras de contar a Simon exatamente o que ela pensava sobre ele. Como se ela tivesse conjurado por pura vontade, a porta se abriu e ele caminhou em sua direção pouco depois de meio-dia. Ela olhou cautelosamente para ele quando ele se aproximou da mesa. Ele ergueu as mãos. "Antes de você começar quero pedir desculpas." "Eu não acho que o idioma Inglês tenha palavras suficientes para ajudá-lo", disse ela acidamente. Seus olhos verdes olharam fixamente nela, sua expressão contrita. "Pelo menos me dá uma chance para explicar." Ela fez olhou seu relógio. "Você tem dois minutos." "Eu sinto muito que Starla tenha arruinado o nosso dia. Eu não sabia que ela estava vindo, e eu sinceramente esqueci que tinha prometido levá-la para Houston. " Toni se inclinou para frente em sua cadeira, colocando as mãos sobre o balcão. "Por que exatamente você concorda com ela em primeiro lugar?" "Ela precisava de alguém para ajudá-la." Ela levantou-se e cravou os punhos em sua cintura. "Você sabe qual é seu problema, Simon? Você é muito bom. Eu não acho que você já disse não a ninguém em sua vida. " "De alguma forma eu nunca pensei que isso seria uma coisa negativa", disse ele secamente. "É, quando você não consegue dizer não a uma puta suja e traíra que te enganou." Respirando fundo, ela lançou o seu discurso preparado. "Olha, Simon. Eu não estou indo nessa de compartilhar você com Starla ou com qualquer outra pessoa. Você tem uma escolha a fazer e é melhor fazê-lo logo, porque neste momento do jogo eu não posso me dar ao luxo de perder meu tempo com alguém que não estará nele ao longo do percurso. Se você quiser Starla bem. Só saia e para de brincar comigo e pegue-a de volta. Mas se você quiser ver onde isso nos leva, então eu preciso parar de ver Starla na minha casa cada vez que eu me viro ". Quando ela terminou, um sorriso lento se espalhou pelo rosto de Simon. "Por que você não sai detrás do balcão para que eu possa te dar a minha resposta de perto e pessoal." Ele entortou seu dedo para ela. Ela levantou uma sobrancelha. "Parece-me que é você quem deve ser rastejante. Você que venha aqui. " Ele riu. "Teimosa como sempre. Tudo bem. Eu não sou orgulhoso demais para implorar." Ele caminhou ao redor da mesa e parou a centímetros de distância dela. Em seguida, ele puxou-a em seus braços e segurou seu rosto na palma da mão. "Eu realmente sinto muito. Não há nada entre mim e Starla, eu juro. Ela precisa de um amigo agora e eu era o único com quem ela podia falar". "Você deve ser completamente cego", ela murmurou. pág. 107

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Ele abaixou seus lábios nos dela e puxou suavemente seu lábio inferior com os dentes. "Posso fazer isso para você durante o jantar", ele murmurou entre beijos. Ela sentiu o derretimento de sua raiva sob seu ataque de beijos. Um leve sorriso curvou seus lábios. "Eu poderia ser persuadido". "Bom. Vou buscá-la às cinco e vamos ao Beaumont. " "E o meu Jeep?" "Nós vamos buscá-lo depois do jantar." Ele a beijou demoradamente, seus dedos deslizando sobre a curva de sua mandíbula. "Eu te vejo mais tarde." Ela se jogou de volta para baixo depois que ele a deixou e lutou para se lembrar por que ela tinha estado brava com ele. O homem era letal. Borboletas borbulhou em seu estômago e um frio espinhoso sorrateiramente sobre ela enquanto ela recordou seus beijos. O resto da tarde se arrastou enquanto mantinha vigília sobre o relógio. Os minutos passavam com uma lentidão agonizante. Ela se ocupou de limpar os contadores, em seguida, ela voltou e limpou todas as gaiolas. As duas horas, ela ajudou Doc em uma castração e depois ele disse-lhe para ir para casa. Ela olhou para o relógio e franziu a testa. Simon deveria buscá-la depois do trabalho, mas ela estava uma boa hora e meia adiantada. Ela tinha tempo mais que suficiente para ir para casa, tomar banho e, o melhor, ela poderia deixar o jeep em casa quando eles saíssem. Cantarolando para si mesma, ela pulou em seu jipe e foi para casa. Mais uma vez, quando ela entrou com o carro, o Accord vermelho de Starla brilhava à luz do sol. Toni franziu a testa e desligou seu motor, debatendo se ela ainda queria entrar ou não. A memória dos beijos acalorados de Simon trouxe um sorriso aos lábios, e ela lançou-se para fora do Jeep. Simon tinha assegurado que ele não estava interessado em reacender seu relacionamento com Starla, e ela ia acreditar nele. Entrou pela cozinha e olhou em volta. Ela congelou quando viu Simon e Starla na sala de estar de pé ao lado do sofá. A cabeça de Starla repousava sobre seu peito e sua mão pendia molemente em suas costas. Ela deixou as chaves deslizarem de suas mãos e bater no balcão fazendo barulho. A cabeça de Simon empurrou para cima, seus olhos brilhando de surpresa. "Toni ..." "Estou interrompendo alguma coisa?" ela perguntou acidamente, sem se mover de perto do balcão. Starla virou os olhos avermelhados para Toni, em seguida, olhou para o lado, recusando-se a encará-la por mais tempo. "Eu tenho que ir", ela murmurou, rompendo com Simon e passado batido por Toni. Toni olhou para a porta até que ela ouviu movimentação do carro de Starla distância. Ela virou de volta para Simon, que ainda estava de pé na sala de estar com uma expressão sombria. O que diabos estava acontecendo? Ele olhou para ela, sua expressão sombria, então ele se aproximou e passou o braço em volta dos seus ombros. "Eu sinto muito que você chegou em casa para ver isso." "Era por isso que você estavam se esfregando?", ela perguntou, ousando ter esperança. pág. 108

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Ele balançou a cabeça, rapidamente queimando sua esperança. "Ela está doente, Toni". Ela levantou uma sobrancelha esperando que ele explicasse. "Câncer". "Oh". Sua boca arredondou em estado de choque. "Sério?" Ele apertou seu ombro e puxou-a em seus braços. "Sim. Câncer do colo do útero. Sua última visita ao ginecologista foi sua primeira pista. Os testes só comprovaram as suspeitas. " Realização tomou conta de Toni. "Era por isso a viagem para Houston?" Ele acenou com a cabeça e, de repente Toni sentiu com cerca de uma polegada de altura. "Mas por que você não disse logo? Por que você me deixou pensar ... " "Que eu estava voltando com ela?", Completou. "Sim". Ele sorriu. "Talvez eu queria que você ficasse com ciúmes. Já pensou sobre isso? " Ela lhe deu uma cotovelada no estômago, provocando uma "oof", quando ele se afastou dela. "Bem, você fez um excelente trabalho", disse ela, encarando-o. "Ela está indo ficar com sua mãe em Houston para que ela possa estar perto do hospital onde ela vai passar por tratamento", disse ele quando ele puxou Toni de volta para ele. "Bem, eu desejava que ela se fosse com bastante frequência, mas isso não é do jeito que eu imaginava ela indo." disse ela em voz baixa. "Eu sei." Com esforço, Toni escorregou do abraço de Simon. "Onde estão os caras, afinal?" "Eles foram chamados ao trabalho." disse ele com um sorriso. "E você não?", Ela perguntou, surpresa. "Bem ..." ele falou a palavra, tornando-se duas sílabas. "Eu fui, mas eu disse que tinha algo importante planejado." "Como assim?", Ela perguntou erguendo as sobrancelhas. "Uma noite com você", ele murmurou. Ela aproximou-se dele outra vez, colando os lábios nos dele. "Eu gosto da maneira que você pensa." Ele deu um tapa na bunda dela. "Vá se trocar, para que possamos ir buscar algo para comer." Sorrindo para ele ela se dirigiu para o banheiro. Trinta minutos depois, eles se dirigiram para Beaumont e entrou em um restaurante ao lado da Interestadual. Eles falaram casualmente durante a refeição, mas Toni sentiu seus olhos nela o tempo todo. Arrepios deliciosos espalharam por suas costas enquanto seu olhar a acariciava. Se ela tivesse sido bem-sucedido? Será que ele a queria tanto quanto ela o queria? Ela tinha que contar a ele sobre o bebê em breve. Ela não iria esperar até o último minuto. Ela queria que ele se acostumar com a ideia antes que ela desse à luz. Enfrente-o, Toni. Você quer o conto de fadas completo com papai orgulhoso ajudando você através das contrações. Isso não era mau como fantasias e ela queria desesperadamente os três sendo uma família. Mas primeiro, ela queria tudo malditamente claro com Simon a querendo por ela mesma, separada de qualquer obrigação que tinha com seu filho. pág. 109

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Ela piscou quando Simon pagou a conta, em seguida, estendeu a mão para ajudá-la. Ele enfiou seus dedos nos dele e levou-a para o caminhão. "E agora?", Ela perguntou, surpreso com a forma como ela parecia ofegante. "Nós podemos fazer o que quisermos, mas eu pensei que uma noite com a casa só para nós poderia ser uma grande ideia. Poderíamos alugar alguns filmes ou ver televisão. Eu dou uma massagem média nos pés ", disse ele, piscando para ela. "Parece celestial", ela murmurou. Mas ela fixou no em casa e sozinha. Ela engoliu em seco nervosamente e deslizou para o caminhão. Lembrava-se muito bem do que aconteceu da última vez em que eles ficaram em casa sozinhos. Eles foram para casa em silêncio. Enquanto caminhavam para a casa escura, Simon acendeu a luz da cozinha, deixando a sala de estar ainda na penumbra. "Vá se assentar. Eu vou pegar algo para bebermos." Ela se arrastou até o sofá, com os pés pesando como chumbo. Antecipação borbulhava e inchou em seu estômago. Ela estava apavorada. Simon colocou um copo de suco na mesa de café na frente dela, em seguida, estabeleceu-se ao seu lado. O silêncio pairava sobre eles como um forte nevoeiro. Ela tomava um gole do suco quando subitamente ele foi tomado de sua mão. Ela olhou para Simon de surpresa quando ele tirou o copo dela e o voltou para a mesa. "Toni ..." Ele parou por um longo momento. "Eu acho que seria melhor se eu encare de frente e seja muito honesto com você sobre o que eu estou sentindo agora. Eu não quero que você pense que eu estou aprontando com você ou algo assim. " Com perplexidade crescente, ela deu-lhe um olhar vazio, imaginando a sua hesitação. Mas o que ela viu em seus olhos pausou essa sensação. Desejo. Quente e líquido. Queimando brilhantemente nas profundezas esmeralda de seu olhar. Ela prendeu a respiração curiosamente sentindo vertigens. Ele só olhou para ela assim um vez antes e hoje não havia nenhuma maneira que ele poderia estar confundindo-a com Starla. "Mais do que qualquer coisa", começou ele em voz baixa. "Quero fazer amor com você, Toni. Eu não tenho pensado em outra coisa nas últimas semanas. Você tem assombrado os meus sonhos, e eu fiquei louco imaginando como seria tocar em você, te amar.” Seu coração batia descontroladamente e seu peito se apertou quase insuportavelmente. Só em seus sonhos que ele tinha dito tais palavras. Ela não confiava em si mesma para falar, então ela fez a única coisa que ela conseguia. Ela se inclinou para frente e colocou os braços em volta dele, beijando-o com toda a necessidade, o desejo e a saudade que sentia há muito tempo. Ele gemeu profundamente em sua garganta e rasgou os lábios a distância. "Você tem certeza?", Ele perguntou com voz rouca. "Eu estou muito certa", disse ela em voz baixa. Ele a puxou para ele, enredando as mãos em seu cabelo enquanto tomava posse de seus lábios mais uma vez. Gentilmente, ele enrolou o braço debaixo de suas pernas e levantou-se, varrendoa em seus braços. Sem tirar os lábios dos dela, ele entrou em seu quarto e fechou a porta com o pé.

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Na cama, ele a deitou e ficou olhando para ela, com os olhos brilhando de necessidade. Ela engoliu em seco quando ele puxou a camisa sobre a cabeça, seus músculos ondulando com o esforço. Ela não conseguia tirar os olhos dele, seus grandes braços, o peito largo, com apenas um toque de cabelo no oco de seu peitoral. Ela seguiu a linha do cabelo até o umbigo, ressentindo-se do cós da calça que evitar seu olhar de cair mais baixo. Como se sentisse seu desgosto, ele desabotoou as calças e, lentamente, abriu-as. Sua respiração ficou presa na garganta enquanto ele deslizava seu jeans para baixo de suas pernas. Seus olhos puxaram de volta ao encontro dele, e ela estremeceu sob o seu olhar intenso. Não havia uma única parte dela que se sentia intocada pelo seu olhar penetrante. Finalmente, ele enfiou os polegares de cueca e puxou-a para baixo. Ela olhou descaradamente em sua ereção. Se ela tinha alguma dúvida antes que ele a queria, isso foi agora removido às pressas. A cama afundou quando ele deslizou seu corpo nu sobre o dela ainda inteiramente vestido. Sua pele estava quente, robusta e decididamente masculina sob suas mãos enquanto ela acariciava com os dedos suas costas e ombros. "Eu quero que isso seja perfeito", ele murmurou, beijando os lábios, o queixo, o nariz, o pescoço. Ele deslizou a mão sob a camisa, buscando o fecho do sutiã. Logo caiu solto e alisou seus dedos sobre a curva de seu peito, procurando o mamilo tenso. Ela gemeu quando ele apertou o pico dura. Faíscas de prazer irradiava sobre seu corpo na velocidade da luz. Ele se moveu sobre ela, fixando-se o seu peso em um cotovelo. Com a mão livre, ele empurrou impacientemente a camisa, empurrando-a sobre a cabeça, em seguida, puxando-a, tendo os seios livres para o seu olhar ávido. Seus mamilos apertaram insuportavelmente enquanto sua boca pairou tentadoramente sobre um. "Por favor", ela sussurrou. "Por favor, o quê?", Ele murmurou, soprando ar quente sobre a ponta. Ela gemeu. "Prove", ela implorou. Ele sugou o mamilo entre os dentes e lavou a língua sobre ele. Ela arqueou espasmodicamente, incapaz de controlar o calor líquido que serpenteava através de seu corpo. Não liberando o mamilo, ele estendeu a mão para empurrar a sua calça, descendo-a de sobre seus quadris. Logo ela usava apenas calcinha finas. "Você é tão linda." Ele olhou para ela como se estivesse memorizando cada detalhe de seu corpo. Em seguida, ele se inclinou e apertou um beijo na elevação de seu estômago, moldando-a com as mãos. Lágrimas brotaram de seus olhos enquanto ele esbanjava atenção em seu corpo. Como isso era perfeito. Nada poderia tornar o momento melhor. Delicadamente, a mão dele trabalhava em sua calcinha, empurrando-a para baixo e para fora do caminho. Ele abriu-lhe as pernas, dando-se acesso mais fácil aos cachos suaves entre suas coxas. "Eu vou fazer amor com você a noite toda. Eu não acho que eu nunca vou ficar cansado disso ", ele sussurrou enquanto ele pressionou seus lábios nos dela novamente. Ela colocou os braços ao redor de seu pescoço, prendendo-o contra ela. Seu corpo se contorcia, inquieto, quente, doendo, precisando. Ela queria o que só ele poderia lhe dar.

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Sentia-se corada, sexy, viva. Como se ela fosse a única mulher no mundo. A única mulher que ele sempre iria querer. Era uma sensação inebriante. Ela estava perdida nas sensações elétricas de sua vida amorosa. Enquanto ele se movia em cima dela, cobrindo-a com seu corpo e empurrando suas pernas com sua coxa, ela se arqueou contra ele mais uma vez. Ela agarrou seus ombros, suas unhas cavando os músculos grossos como ele lentamente entrou nela. Seus olhos estavam fixos nos dela, prendendo-os juntos enquanto ele se movia dentro dela, tornando-os um. Lágrimas brilhavam em seus cílios e tentou pisca-las. Ele beijou-as em vez que ele fez uma pausa dentro dela. Foi ainda melhor do que antes. Ele estava fazendo amor com ela. Não qualquer outra pessoa. Ele só viu ela. Ela trancou as pernas ao redor de seus quadris, buscando assenta-lo ainda mais dentro dela. Ele gemeu um delicioso som desesperado. Um homem valentemente tentando manter o controle sobre a sua necessidade furiosa. Ela sorriu, uma mulher sedutora confiante em sua capacidade de enlouquecê-lo. Ela começou a se mover inquieta contra ele, estimulando-o a mais de ação. Ele rosnou e a beijou possessiva e selvagemente, avançando até a alma com impulsos dolorosamente profundos. Mas seu toque era suave, suas mãos tocando-a quase com reverência, como se tivesse medo que ela se quebrasse em um milhão de pedaços. E ela se sentia perigosamente perto de fazer exatamente isso. Sua libertação foi se construído lentamente, depois mais rápido, mais alto e mais forte até que ela temia que ela não aguentasse mais. Então, de repente, quando ela o ouviu gritar seu nome - o nome dela - ela explodiu em chamas, a explosão dentro dela veio violenta. Ela se agarrou desesperadamente a ele, querendo ancorar-se nele no meio da tempestade. Seus lábios, suas mãos, passavam sobre ela como penas, suas palavras suaves um bálsamo para sua pele aquecida. Ele a pegou contra ele, quando ele encontrou a sua própria libertação. Eles ali, enrolados em torno um do outro, nem se mover, nem quebrar o momento. Ela fechou os olhos, segurando as lágrimas de prazer requintado. Tudo o que ela sempre sonhou. Aqui em seus braços. Sua cama. Seu coração. Eu te amo. Por um momento ela pensou ter dito as palavras em voz alta, mas Simon manteve-se tranquilo contra ela, sua mão preguiçosamente acariciando o cabelo dela. "Eu nunca imaginei", disse ele com admiração. Ela tinha. Ah, sim, ela tinha. "E ainda tudo parecia tão familiar," ele continuou, com a voz estranhamente presa. Ela enrijeceu ao lado dele, seu coração batendo descontroladamente. Ele a beijou novamente e ela relaxou, obedecendo a demanda de seus lábios. "Você está bem? Eu foi muito duro?", ele perguntou, preocupado quando ele segurou-lhe o estômago. Ela sorriu e beijou-o, efetivamente silenciando-o. "Se eu fosse qualquer melhor, eu morreria." Ele sorriu maliciosamente para ela. "Se eu não te conhecesse melhor, eu diria que você se divertiu." Ela fingiu dar-lhe o pensamento considerável. "Talvez eu tenha que tentar mais algumas vezes antes que eu possa lhe dar uma opinião melhor." pág. 112

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Ele riu. "Safada. Antes que esta noite acabe, você saberá sem dúvida. "

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Capitulo 19 Toni cantarolava baixinho enquanto ela caminhava ao redor do escritório veterinário. Ela sorriu um sorriso secreto, sua vertigem quase ultrapassando-a. Nas semanas seguintes à noite em que ela e Simon tinham feito amor, sua relação tinha sido nada menos do que pura magia. Eles estavam juntos constantemente, e tinha usado todas as oportunidades disponíveis para fazer amor doce, apaixonado. Mesmo agora, ela se derreteu na lembrança de seus beijos possessivos. Ele poderia amá-la. Ele realmente podia. Ela acreditava nisso agora. Ela estava confiante de que ele a viu como mais do que a pequena Toni Langston. Ela tinha realmente feito com que ele a notasse. Ela acariciou a barriga inchada e sorriu idiotamente. Aos seis meses de gravidez, ela ganhou um bojo saudável, e ela adorava isso. O bebê de Simon. Ela franziu a testa ligeiramente. Ela tinha que dizer a ele. Sim, ela estava se dizendo isso por um longo tempo, mas agora ela teria que fazê-lo em breve. A vibração da incerteza revolveu seu estômago enviando espasmos de nervosismo. O momento certo. Ela iria esperar o momento certo. "Bom dia, Toni," Marnie cantou enquanto ela dobrava a esquina para a área em frente da recepção. Toni arqueou uma sobrancelha e sorriu enquanto a mulher mais velha, dançava ao balcão. "Bom dia. O que te picadou esta manhã? " Os olhos de Marnie brilharam de alegria. "Você ainda está pensando em sair de sua casa?" "Sim. Matt vai se casar. " "Eu sei de um lugar que está vagando, desocupa em uma semana, mas você precisa agir rápido e fazer um depósito sobre ele." Toni prendeu a respiração. Isso era muito mais cedo do que ela queria, mas ela já tinha feito alguns preliminar olhando, e o fato era, não havia muita coisa para alugar em Cypress. Beaumont estava se apresentando mais e mais como a única opção disponível para ela, mas ela não queria se mudar para longe de todos. "Onde fica?", Ela perguntou. Marnie sorriu novamente. "John está se mudando e devolvendo a casa a viúva Jameson. Ele vai sair no final desta semana, e ela planeja colocar um anúncio no início da próxima semana. Se você quiser, porém, você pode correr e olhar a casa agora, e se você gostar, você poderia falar com a Sra. Jameson sobre alugá-la. " "Espere um minuto", disse Toni desconfiada, com um largo sorriso surgindo. "Porque é que John se movendo para fora da casa que ele alugou nos últimos dez anos?" Marnie realmente corou. "Porque ele está se mudando comigo." "Marnie, você, seu diabo velho", exclamou Toni. "Há quanto tempo vocês dois tinham uma coisa acontecendo, afinal?" pág. 114

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"Oh algum tempo", disse ela vagamente, corando aprofundamento. "Então, sobre isso, está interessada? Eu poderia mostrar-lhe a casa. John não se importaria de você dar uma olhada. " Toni soltou a respiração. Era uma boa oportunidade e ficava a apenas uma milha ou algo assim de sua casa atual. Ela estaria perto do trabalho ainda e perto dos caras. "Vou correr e dar uma olhada, depois do trabalho, se estiver tudo bem", ela disse finalmente. "Claro. Vou ligar para John e dizer que você vai lá quando acabar aqui. " " Obrigado, Marnie. Eu aprecio isso. " Quando Toni se voltou para a papelada que estava arquivando, ela amaldiçoou sob sua respiração. Simon estava por vir depois do trabalho e eles deveriam ir comer. Ela só tem que levá-lo junto. Sua opinião poderia valer a pena, pois mais cedo ou mais tarde, ele também teria que procurar um lugar para viver bem. Talvez, apenas talvez ... Ela não iria contar com o ovo dentro da galinha.

*** "Você está pronta para ir?" Simon perguntou quando ele irrompeu pela porta da frente. Toni olhou para cima da mesa e sorriu amistosamente. "Sim. Deixe-me pegar minha bolsa. " Enquanto caminhavam juntos, ela virou-se casualmente com ele. " Importa-se que pular o jantar esta noite?" Ele abriu a porta para ela, e ela deslizou para dentro do caminhão. "Claro, mas o que está acontecendo?" Ela esperou até que ele deu a volta para o seu lado e subiu ao volante. "Eu quero ir olhar uma casa que está vagando para aluguel." Ela prendeu a respiração, esperando a reação dele. Ele virou-se, surpresa. "Mas eu pensei que você não ia sair até depois que o bebê nascesse?" "Esse era o plano, mas Marnie me contou sobre esta casa e parece perfeito. E se eu esperar, eu vou perder. " Ele ligou o motor e saiu do estacionamento. "Ok, eu vou com você." Mas ele ainda estava franzindo a testa. Eles dirigiram em direção à sua casa, mas não tomou a estrada de cascalho, pouco antes da entrada para a sua subdivisão. Um quarto de milha abaixo da estrada empoeirada, ele parou em frente de uma pequena casa de madeira. O pátio abrangia meio acre, no máximo, era dividido por uma cerca. Venezianas verdes se destacavam contra o branco da madeira pintada da casa. Parecia bem conservados e limpos, mesmo que se assemelhava a uma caixa de fósforos. Mas, então, ela não precisava de muito espaço para ela e para o bebê. John saiu na varanda da frente quando eles saíram e fez um gesto chamando-os para dentro. Simon colocou um braço em volta de sua cintura e guiou-a na subida dos degraus. Uma vez lá dentro, ela olhou ao redor da pequena sala de estar. Além, ela pode ver a cozinha, e ela mudou-se nessa direção. O espaço era suficiente, e tinha todos os aparelhos necessários. Fogão, geladeira, microondas e máquina de lavar louça. pág. 115

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"Há uma pequena lavanderia ao lado da cozinha", John disse, apontando para a porta pela despensa. Enquanto caminhavam em direção à outra extremidade da casa, John falou novamente. "Há dois quartos que é cerca de metade do tamanho do outro." "Perfeito para um quarto de bebê", disse ela, sorrindo radiante para Simon. E era perfeito. O quarto principal era menor do que o atualmente ela tinha, mas nele caberia a mobília sem nenhum problema. E o segundo quarto caberia facilmente um berço e um trocador. A casa era perfeito para ela, disso não havia nenhuma dúvida. Ela olhou para Simon, que usava uma carranca perpétua desde a sua chegada. "O que você acha?", Ela perguntou, mesmo que sua mente já foi feita. "Eu não sei", disse ele, em dúvida. "Ela é perfeita e você sabe disso", brincou ela. "Você pode contar a Sra. Jameson que eu estou interessada?", ela perguntou a John. "Podemos correr até lá, se quiser," John oferecido. "Ela vive uma milha abaixo da estrada." Ela assentiu com a cabeça. "Vamos fazer isso." Simon a seguiu para fora, ainda franzindo a testa, mas ele permaneceu em silêncio. Trinta minutos depois, ela assinou um simples de uma página de locação e um cheque para o depósito e alguns meses de aluguel. Ela não queria começar a pagar aluguel tão cedo, mas era um preço pequeno a pagar se lhe garantiu uma casa em Cypress. E com o dinheiro que ela estava fazendo no trabalho de tempo parcial no Serviço de Emergências médicas, ela poderia pagar. Enquanto ela e Simon iam para casa, ele olhou para ela. "Então, quando você planeja se mudar?" Sua voz soava estranhamente tensa. Ela franziu a testa, franzindo os lábios em pensamento. "Bem, não faz sentido pagar o aluguel e não usá-lo, então eu suponho que eu deveria mudar muito rapidamente." Sua expressão escureceu e ela riu. "Vamos lá, Simon. Certamente você pode ver os benefícios." Ela sorriu maliciosamente para ele. "Pense em todo o tempo que teremos para nós mesmos ..." Ela deixou a trilha pensamento penetrar sugestivamente. Seus olhos escureceram. "Você sua safada. Eu vejo o seu ponto." Ela riu e balançou as sobrancelhas para ele. "A privacidade tem suas vantagens." E se ela tinha alguma coisa a ver com isso, ela não estaria sozinha na casa por muito tempo.

*** Matt e A.J. não estavam entusiasmados com a ideia, mas depois, nem Toni, verdade seja dita. Quando a realidade bateu, ela tinha estado triste por deixar a casa onde ela viveu por tanto tempo. Mas ela sabia que era inevitável, e que isso iria fornecer a ela e Simon mais tempo para trabalhar em seu relacionamento. Mesmo que ela não tinha reclamações, ela ainda estava muito no escuro sobre como Simon se sentia por ela. Ele continuou a ir com ela para seus compromissos, e parecia tão animado quanto pág. 116

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ela sobre o desenvolvimento do bebê. Faziam amor com uma intensidade que a deixava sem fôlego. Mas ele nunca realmente disse o que sentia por ela. Ela suspirou enquanto ela arrumava outra caixa para um dos caras levar para o caminhão de Simon. Ela tinha apenas algumas semanas antes de findar seu prazo auto imposto para dizer a verdade a Simon, e ela esperava que eles já teriam resolvido as coisas entre eles até então. "Você está com tudo pronto?" Simon perguntou quando ele entrou no seu quarto. "Última", ela anunciou, empurrando a caixa no chão para ele. Ele ergueu-a em seus braços e se afastou, deixando-a sentada no chão de seu quarto agora vazio. Ela olhou em volta, tentando não sentir melancolia em sair. Ela deveria estar animada. Pela primeira vez desde que ela tinha ido para a faculdade, ela estaria por sua conta e risco dali por diante. E, francamente, ela estava muito atrasada. Ela esforçou-se para levantar-se, alongando quando ela se firmou em pé. Uma rápida olhada ao redor disse que ela tinha pegado tudo. "Tem certeza que é isso que você quer?" Matt perguntou da porta. Ela olhou para vê-lo olhando para ela com preocupação. Ela sorriu para ele. "Eu tenho certeza". Ele fechou a distância entre eles e a abraçou com força. "Eu vou sentir sua falta." Ela arfou e mesmo que fosse sentir sua falta também se esforçou para derramar só de seus lábios: "Eu estarei a apenas um quilômetro de distância. Você não estará se livrando de mim tão facilmente." "A porta estará sempre aberta aqui, Toni." Ele olhou para ela, seus olhos graves. "Você está se movendo para fora mas isso não muda nada. Esta é a sua casa. Você é sempre bem-vinda aqui." "Eu sei", disse ela abraçando-o novamente. "E eu não vou me tornar um estranha. Eu prometo." "É melhor não se tornar", disse ele rispidamente. "Eu vou arrastar a sua bunda para fora de sua casa, chutando e gritando, se tenho que fazer." "Estão prontos?" A.J. gritou da porta. "Quase lá", ela gritou de volta. "Bem. É isso." Matt jogou um braço em torno dela e guiou-a para a porta. "Vamos ajudar você a desempacotar." Os três rapazes ficaram para se certificar de que Toni não lidava com qualquer uma das caixas maiores. Na hora do jantar, Matt e A.J. fizeram sua fuga, mas Simon ficou para trás, ajudando Toni a arrumar os novos pratos que ela tinha comprado para a cozinha. "Quer pizza? Liguei pedindo a algum tempo atrás ", ela perguntou chegando por trás dele e envolvendo os braços em torno de sua volta. Ele virou-se em seus braços e puxou-a com força contra ele. "Parece bom." Ele se inclinou para beijá-la. "Gosta da sua nova casa?" "Sim, na verdade." disse ela com um sorriso. "É uma sensação acolhedora. E é minha. É um sentimento puro. " "Quer companhia esta noite?" ele perguntou inocentemente. "Hmmm, soa como uma proposta para mim", disse ela, aconchegando-se mais em seu peito. Este seria um momento perfeito para dizer a ele. Ela hesitou, achando de repente difícil respirar. pág. 117

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Ela afastou-se e olhou fixamente em seus olhos. Olhos cheios de tanto carinho. E o amor? Ela atraiu uma respiração profunda. "Simon?" "Sim, querida?" "Há algo que eu preciso te contar" disse ela em voz baixa. Ele olhou com curiosidade para ela. "Claro, vá em frente." Ela abriu a boca para derramar seu segredo condenatório quando a campainha tocou. Quase fraca de alívio com a interrupção, ela sorriu. "A pizza chegou."

*** Covarde. Covarde patética. Ela escovou o cabelo, em seguida, jogou a escova sobre a cômoda em desgosto. Ela tinha desperdiçado a oportunidade perfeita para dizer a Simon a verdade. Fechando os olhos, ela amaldiçoou-se com veemência. As coisas só estavam ficando cada vez mais complicadas. Antes ela não queria dizer-lhe, por medo que ele iria comprometer-se com ela por obrigação. Agora, ela temia a sua raiva, seu ódio, quando ela estava tão perto de ganhar seu amor. Sentindo-se um pouco enjoada, ela se obrigou a terminar de se aprontar para o trabalho. Simon a havia deixado há quinze minutos para a ir a estação. Ela corou quando imaginou a reação de Matt e AJ por Simon passar a noite com ela. Se ao menos pudesse ter certeza de seus sentimentos. Se ele tivesse algum. Não, ela sabia que ele tinha sentimentos por ela. Ela só não sabia que tipo de sentimentos. Ela gemeu e cerrou os punhos em frustração. Isso estava comendo-a viva, e ela não podia aguentar mais por muito tempo. Ela vestiu uma jaqueta leve e saiu para enfrentar o ar da manhã de um final de novembro. Estava um pouco mais frio do que o normal para esta época do ano, e ela se perguntou se eles estavam em um inverno mais frio. Mais frio do que qualquer coisa leve ali era considerado glacial, ela pensou com um sorriso. No consultório do veterinário, ela retomou sua rotina matinal quando a procura pelo serviço de esterilização e castração inundavam. Às nove horas, quando a sua carga regular de pacientes começou a diminuir, ela se surpreendeu ao ver a Sra. Hauffrey entrar sem seus poodles. "Bom dia, Sra. Hauffrey", disse ela educadamente. "Bom dia, Antonia". "Você precisa de algo para Fifi ou Fritz?" "Oh, eu apareci para selecionar um novo coleira." disse ela alegremente. Mentirosa. Ela não permitia que nada a não ser o melhor couro tocasse os pescoços dos seus queridinhos. Toni apertou os olhos esperando que se revelasse a verdadeira razão para a visita da bruxa. Ela não teve que esperar muito tempo. Depois que a Sra. Hauffrey fez um show sobre olhar a seleção de colares em um display de mesa, ela se virou e olhou para Toni. "Eu ouvi que você se mudou para a casa da viúva Jameson." Toni apertou os dentes e revirou os olhos. Por que suas ações causaram tanto interesse em Cypress, ela nunca saberia. Ela não era digna de uma sessão de fofoca toda. "Sim, isso está correto", disse ela casualmente, ocupando-se com os prontuários depositados sobre a mesa. pág. 118

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"Estava na hora." a mulher murmurou. "Perdão?!" Toni perguntou, incrédulo. A sra. Hauffrey voltou toda sua atenção para Toni, sorrindo brilhantemente. "Eu apenas pensei que era hora de você sair daquela casa. Era altamente inapropriado, vivendo com três homens solteiros. Não é à toa que você acabou no seu estado atual. " Seu tom ficou escandalizado, e ela soprava enquanto falava. A raiva fez Toni tremer, e ela esqueceu qualquer restrição ou pensamento prático. "Ouça-me você, velha falastrona. Eu não me importo com o que você ou qualquer outra pessoa pensa sobre mim. Aqueles homens de quem você zomba são a minha família, e se nada mais, eu defendo a minha família. Se eu ouvir qualquer uma palavra sobre você espalhar boatos sobre eles, eu vou dizer a todos o que você realmente faz quando você supostamente participa de estudos bíblicos em Beaumont na terça-feira noites ". Sra. Hauffrey corou um roxo escuro. Ela abriu a boca, em seguida, fechou-a, suas mandíbulas flácidas batendo para cima e para baixo como uma folha ao vento. "Você ... Como ... " ela cuspiu incapaz de completar seu protesto. Ela virou-se e saiu da sala, fechando a porta atrás dela. Toni riu e balançou a cabeça. Ela deveria ter feito isso há muito tempo, mostrar suas armas de batalha, mas ela nunca quis bater de frente com a mulher. Agora, se a mulher era esperta, ela ficaria longe de Toni. Depois de um telefonema para Lonnie no SEM7 para confirmar a sua agenda para o fim de semana, ela recolheu as chaves e foi para casa. Normalmente, ela mantinha as escalas coincidentes com as de Simon no quartel para que eles tivessem as mesmas noites de folga, mas esta noite ela estava ansioso por uma noite sozinha em sua nova casa. Por mais que tivesse contrariado a ideia de se mudar, agora ela percebia que foi a melhor coisa que ela já tinha feito. Ela se sentia mais livre, menos confinada e, definitivamente, mais independente. Ela amava os caras, mas eles tinham a sufocado por muito tempo. E estar longe dera a ela e Simon o tempo que muito precisavam para prosseguir a sua relação. O telefone estava tocando quando ela entrou e ela correu para atender. "Ei, querida," a voz de Simon soou através do receptor. Ela sorriu, incapaz de controlar sua reação visceral a sua voz. "Oi. A noite tá lenta? " "Sim, não há muito acontecendo. Como foi o trabalho? " Ela fez uma careta. "Eu disse a Sra. Hauffrey para largar do meu pé. Caso contrário, eu ficarei muito chateada. " "Whoa. O que o velho morcego fez agora? " Ela relatou a conversa e Simon caiu na gargalhada. Eles conversaram mais alguns minutos antes de terminar a chamada. "Você trabalha no escritório da SEM na parte da manhã, mas você tem o domingo de folga, certo?" "Sim, do mesmo jeito que você." Ele sabia de tudo isso já, mas ela achou que ele estava trabalhando em alguma coisa.

7

Serviço de Emergências Médicas. pág. 119

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"Você vem para assistir ao futebol no domingo?" ele perguntou. Ela sorriu, percebendo onde ele estava querendo chegar agora. Os caras tinham provavelmente jogado isso para ele. "Diga a Matt e A.J. que eu estarei lá. " Ele riu e desligou. Ela caminhou para fora da cozinha e em sua sala de estar. Seu mobiliário não era nada sofisticado, mas era dela. Ela olhou ao redor da sala com orgulho. Ela sempre sonhou em ter seu próprio lugar. Claro, ela sempre imaginou ter uma família para ir com ela, e ela não estaria alugando uma casa, mas a possuindo. Com um suspiro profundo, ela recostou-se no sofá e bateu o controle remoto para ligar a TV. Poderia ser pior. Ela poderia estar completamente sozinha.

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Capitulo 20 Toni bocejou e revirou os olhos quando ela enviou uma ambulância para a residência Morrison. Sam Morrison ligava para o 911 pelo menos uma vez por semana, alegando que estava sufocando por que seu oxigênio não estava funcionando. Toni pensava que era mais provável que ele estava sozinho e gostava dos paramédicos cuidando dele. "Dia lento", Cody disse com um bocejo. "A este ritmo, não vamos precisar que Sarah entre ao meio-dia." Toni balançou a cabeça, recostando-se na cadeira giratória e girando lentamente ao redor. O scanner8 estava até tranquilo, o que significava um dia verdadeiramente lento em toda a volta. O escritório do SEM mantinha um scanner monitorando em todos os momentos as frequências de radiocomunicação dos bombeiros e da polícia. Muitas vezes isso lhes permitiu reagir mais rapidamente às emergências. Eles poderiam ter uma ambulância a caminho vários minutos antes que alguém chamasse-os. Neste negócio, poucos minutos poderia significar a diferença entre a vida e a morte. Ao meio-dia Sarah veio e espalhafatosamente jogou um saco para ela e Cody. "Eu peguei almoço no Sonic," disse ela, enquanto ela se jogava na cadeira ao lado de Toni. "Ei, obrigado, Sarah", disse Cody, pegando o saco imediatamente. "Qualquer coisa acontecendo?" Ela perguntou enquanto mastigava uma batata frita. Toni pegou um hambúrguer de sua bolsa e desembrulhou. "Não muito. O de sempre. " "Você quer ir para casa mais cedo?" ela perguntou a Toni. "Uma vez que está calmo, não precisamos de três atendentes. Toni assentiu. "Claro. Vou bater o ponto depois que eu comer ". "Leve o seu tempo." Enquanto comiam, o scanner estalou e eles se animaram. Toni ouviu atentamente quando a estação dois foi enviada para um incêndio no centro da cidade. "São os seus meninos." disse Cody. "Sim, são eles. Ei, você ouviu que edifício era?" perguntou Toni, não conseguindo ouvir direito a transmissão apressada. "Penso que disseram ser o velho teatro", Sarah murmurou com a boca cheia de hambúrguer. "Droga." Cody disse com um assobio. "Essa monstruosidade está ali desde sempre." O scanner ficou em silêncio por um tempo, então ele voltou à vida quando a estação pelo rádio, anunciou um código 10-10, na cena. Um minuto depois, Toni reconheceu a voz do chefe da estação dois.

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Sistema de monitoramento audiovisual, existente na maioria dos órgãos americanos que lidam com fluxo e atendimento de pessoas. pág. 121

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"Precisamos de apoio. Isso está ficando uma merda. " A testa de Toni se elevou. Nem sempre houve um incêndio grande o suficiente para justificar chamar ambas as estações. Perguntou-se brevemente se chamariam também uma equipe de Beaumont. Ela esqueceu tudo sobre ir embora enquanto ouvia o drama se desenrolar. Ela mastigou distraidamente sobre o hambúrguer enquanto ouvia mais tráfego de informações. O apoio chegou, pelo que ela pode perceber, o fogo estava fora de controle. Se estava tão ruim, com toda a probabilidade, haveria bloqueio onde o teatro estava localizado. O chefe estalou de volta através do scanner, aparentemente convocando pelo rádio mais apoio. Toni fez uma careta. Deveria ser um inferno de fogo. Uma pontada de desconforto passou sobre ela quando o chefe continuou expondo suas necessidades. No fundo de repente ela ouviu gritos. Então o chefe xingou e gritou presumivelmente para alguém próximo. "Chamem uma ambulância aqui. Eu tenho homens feridos! " O coração de Toni deu uma guinada em sua garganta e ela podia sentir cada gota de sangue deixando seu rosto. Ela tropeçou em cima, a bolsa em seu colo caindo no chão. "Toni, tenha cuidado", Sarah chamou quando ela correu para a porta. Cody já estava despachando uma ambulância. Ela dirigiu tão rápido quanto ela se sentia segura para fazer, seu pulso batendo em sua têmpora. A vários quilômetros do centro da cidade, viu a fumaça subindo em direção ao céu. Várias ruas já estavam bloqueadas, assim ela estacionou o jipe e correu em direção ao prédio. Quando ela chegou perto o suficiente para ver o teatro, um grito alojou em sua garganta. O telhado cedeu e as chamas saiam como tiro na abertura. O fogo já havia se espalhado para o banco duas portas abaixo e parecia que logo iria consumir a boutique de roupas no final da rua. Uma ambulância esguichou, mas seus olhos estavam fixos nos dois bombeiros sendo trazidos para fora do prédio em chamas. Sua boca ficou seca quando ela se lançou para a frente, empurrando a multidão de espectadores. Quando ela chegou à área isolada pela brigada de incêndio, ela passou debaixo da fita de isolamento. "Alto lá, Toni." Mãos agarranam-na, impedindo o seu progresso. "Querida, não vá lá." Ela percebeu que era Mike. Lágrimas brotaram de seus olhos. "É um deles, não é?", Ela sussurrou. Seus olhos se suavizaram, pesar encheu seu rosto. Ela se afastou dele e correu para onde a ambulância cercava os homens no chão. "Oh meu Deus", ela engasgou. Não era um deles. Eram dois. Matt e Simon. Onde estava A.J.? Ela levantou a cabeça, olhando freneticamente em torno buscando sinal dele. "Toni, você não deveria estar aqui", disse o chefe com firmeza, tentando conduzi-la para longe. "Não", ela disse, mal reconhecendo o soluço em sua voz. Ela puxou o braço livre. "Onde está A.J.", ela exigiu. "Ele está bem", disse o chefe disse em tom tranquilizador. "está sendo tratado por inalação de fumaça. Lá está ele." A.J. deve tê-la visto, porque ele estava vindo sobre ela no meio da multidão de pessoas. Ele a pegou em seus braços, protegendo-a de sua visão de Simon e Matt." Eles vão ficar bem." disse ele com uma voz rouca. pág. 122

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Ela agarrou-o com força, quase desmaiando de alívio. Quando ela não o tinha visto tinha assumido o pior. Mas, agora, ela tinha que descobrir como Simon e Matt estavam. "Não me proteja, AJ", disse ela ferozmente. "Eu quero saber como eles estão." Ela empurrou mais perto, tentando ver entre as pessoas pululando por toda parte. Seu coração torceu quando viu o rosto coberto de fuligem de Simon. Seus olhos estavam fechados. Uma máscara de oxigênio estava sobre o nariz e boca acima de onde o colar cervical estava preso. Um paramédico olhou para cima e viu Toni ali. Ele fez uma careta. "Quer acompanha-lo?" ele perguntou quando eles carregaram Simon para cima da maca. "A.J., você pode acompanhar Matt?", ela perguntou. "Vá em frente, querida. Eu vou encontrar você no hospital. " Ela subiu na parte traseira da ambulância com a ajuda de um outro bombeiro. Eles bateram as portas fechadas e a ambulância caiu para a frente. "Sente-se ali e ponha o cinto de segurança." disse o paramédico disse, apontando para o assento auxiliar. "Será que ele vai ficar bem?", Ela perguntou com medo. "Sim, acho que sim. Seus sinais vitais estão estáveis. Ele tem muita sorte. " Ela soltou um suspiro de alívio, lágrimas aumentando os seus olhos. "E Matt?", ela indagou. "Eu não sei. O outro médico o levou ". Ela mordeu os nós dos dedos, enquanto observava o paramédico iniciar uma dupla intravenosa. Por que Simon não estava consciente? Mesmo ela sabia que uma perda prolongada de consciência não era bom. O médico empurrou pálpebras de Simon abertas e iluminou com uma lanterna suas pupilas. Como se sentindo o olhar ansioso de Toni, ele olhou para ela. "Eu não vejo nenhum sinal de ferimento óbvio na cabeça. Suas pupilas estão uniformes e reativas." Ele se afastou dela e pegou o rádio para passar o relatório ao hospital. Toni estendeu a mão e colocou-a na testa de Simon. Limpou um pouco da fuligem com os dedos, desejando que ele abrisse os olhos. Ela não podia perdê-lo. Não. Ela não iria perdê-lo. Ela amava esse homem mais do que a própria vida. Ela compreendeu por si mesma que a ambulância chegou quando fez uma parada abrupta e as portas traseiras se abriram. A equipe de EM9 auxiliou os paramédicos a puxarem a maca. O paramédico voltou-se para ajudar Toni a descer antes de correr atrás da maca que estavam empurrando para dentro. Toni foi deixada para trás quando eles empurraram a maca através das portas giratórias. Ela ficou em estado de choque, os dedos nos lábios. Atrás dela, mais comoção seguiu quando Matt foi trazido, AJ caminhando ao lado dele. Ela correu para a maca, feliz por voltar a ver Matt consciente. "Toni, o que diabos você está fazendo aqui?" Ele exigiu. Ela estava fraca de alívio, vestiu um sorriso torto. "Graças a Deus você está bem, Matt."

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Em inglês ER - Emergency Room ou sala de emergência. Aqui traduzido como EM – equipe de emergência. pág. 123

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Ele estendeu a mão para tocar seu rosto. "Eu estou bem, só um pouco machucado. Faça-me um favor e ligue para Steph para ela não se preocupar. " Eles empurraram-no longe enquanto ela balançava seu acordo. Mãos fortes agarraram seus ombros, apertando confortavelmente. "Como está Simon?" A.J. perguntou. Ela virou-se e enterrou o rosto em seu peito. "Ele não estava consciente, A.J. Eu não sei como ele está. "Ela lutou para manter o desespero longe de sua voz, mas falhou miseravelmente. "Eu não posso perdê-lo. Eu não posso. " "Você não vai perdê-lo, Toni." Ele esfregou as costas, em seguida, levou-a para uma fileira de assentos perto da janela. "Você se senta. Eu vou chamar Stephanie ". Ele caminhou com firmeza, deixando pegadas sujas no chão polido. Ele ainda usava o equipamento de incêndio, as camadas de fuligem e cinzas agarrada a ele como uma segunda pele. Ela fechou os olhos, não querendo pensar o quão perto ela tinha chegado a perder as pessoas mais importantes de sua vida. O que ela faria sem todos eles? A.J. voltou em um minuto e deslizou para o assento ao lado de Toni. Ela estendeu a mão e pegou a mão dele, agarrando-o firmemente. "Você está bem, A.J.?" Ele sorriu, mesmo quando ele tossiu. "Eu estou bem, realmente. Eu estava quase fora quando o teto desabou. Matt e Simon estavam atrás de mim. "Seus olhos brilharam de dor. "Eu deveria ter estado com eles." Ela cobriu o rosto na palma da mão. "Estou muito feliz por você não se machucou. Meu coração não poderia aguentar vocês três no hospital. " Ele pegou sua mão e apertou. "Sinto muito. Deve ter sido um choque. Eu suponho que você ouviu através do scanner ". Ela assentiu com a cabeça. "Stephanie está vindo?" "Sim, ela se assustou. Eu disse a ela para não se matar para chegar aqui, que Matt estava acordado." Poucos minutos depois, uma enfermeira saiu e olhou para eles. "Vocês são Toni e A.J.?" Eles estavam em seus pés imediatamente. A enfermeira apontou para trás. "Matt quer ver vocês dois." Toni correu para a pequena sala de exame e imediatamente caiu sobre Matt, abraçando-o com força. Ele fez uma careta e gentilmente a empurrou. "Deixe-me respirar, mana. Se você não deixar, eu vou ter que colocar o O210 de volta. " Ela o deixou ir e se quedou para o lado A.J. "Você está bem, cara?" A.J. perguntou, alívio queimava em seus olhos. Ele estava tão preocupado como ela, percebia agora, mas ele tinha escondido muito bem. "Sim, eu estou bem. O médico diz que eu tenho algumas costelas machucadas, tirando isso, eu estou perfeitamente bem. " Toni apertou-lhe a mão com força, incapaz de falar com um nó na garganta.

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Máscara de oxigênio. pág. 124

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"Ei, como está Simon?" perguntou Matt com preocupação evidente em sua voz. "Eu ainda não sei," ela disse calmamente. "Eles não me deixe vê-lo." "Não se preocupe", disse ele, apertando a mão dela em troca. "Ele vai ficar bem, tenho certeza." "Steph está a caminho", A.J. falou. Matt gemeu. "Ela nunca me deixará esquecer isso." "Você está absolutamente certo." Stephanie anunciou da porta. Toni virou-se para vê-la correr para a frente, pânico, alívio, angústia gravados em seu rosto. "Eu te vejo mais tarde", disse Matt quando ela afastou-se da cama. A.J. saí com ela, deixando Matt e Stephanie sozinhos. "Eu vou perguntar sobre Simon," ela anunciou. "Eu não aguento mais." Ela fez sinal para a enfermeira no corredor e esta foi perguntar sobre Simon. Em um momento ela voltou. "Você pode ir vê-lo. Ele está acordado agora. " Toni correu para o quarto, com o coração disparado em seu peito. Na porta, ela parou e olhou, bebendo de sua aparência. Ele estava apoiado contra um travesseiro, seu grande corpo incongruente com a pequena cama. Sua roupa tinha sido despojado, um lençol puxado até o diafragma. Um pouco da fuligem tinha sido limpa de seu rosto, mas estrias ainda brilhava em sua pele bronzeada. Com um grito, ela lançou-se sobre ele. Ele a pegou contra ele quando chegou à cama. Ele envolveu-a em seus braços enquanto ela escondeu o rosto no peito dele. Suas lágrimas caíram rapidamente agora, molhando sua pele. "Hey," ele disse suavemente, tentando pegar a cabeça. "Eu estou bem. Não chore, querida. " Ela levantou a cabeça, com lágrimas borrando sua visão. Ela passou as mãos sobre o rosto, assegurando-se que ele estava vivo. "Eu estava com tanto medo", disse ela em angústia. "Oh Deus, Simon. Eu quase perdi você ". "Eu não vou a lugar algum, baby. Não chore. Não é bom para o bebê que você esteja tão chateada." Suas mãos acalmaram suas lágrimas, e ele puxou o rosto para ele, capturando seus lábios em um beijo emocionado. "Eu te amo, Simon", declarou ela, não se importando com o que ele pensaria de sua revelação. "Eu amei você desde sempre. E quando eu penso sobre o que poderia ter acontecido hoje, quase me mata." Ela chorou abertamente, envolvendo os braços em volta dele e apertando-o com força contra ela. Ela correu os dedos pelos cabelos, em seguida, sobre o seu rosto, tocando-o, assegurando-se que ele estava inteiro. Ela encostou a testa contra a dele, tentando desesperadamente se recompor. Eles fecharam os olhos, e ele passou os braços ao redor da cintura dela, passando as mãos sobre suas costas. Um ruído da porta fez Toni se empurrar para longe. "Desculpe interromper," A.J. disse com um sorriso. "Eu queria ver como você estava, Simon." Ele caminhou para dentro do quarto, e Simon situou Toni ao seu lado na cama, colocando-a sob o braço. "Eu estou bem", respondeu Simon. "Como você está? Como está o Matt? " pág. 125

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"Eu estou bem. Foi apenas um pouco de inalação de fumaça. Matt tem algumas costelas fraturadas, mas ele está bem, e Steph está cuidando dele. " Simon sorriu. Toni virou-se para ele. "O que o médico diz sobre você?" "Ele descartou lesão espinhal. Disse que eu tenho uma pancada na cabeça, provavelmente de detritos caindo, mas nada sério. Ele disse que meus pulmões vai se sentir um lixo por um dia ou dois de toda a fumaça, mas apesar de tudo ele disse que eu tive sorte. " Ela estremeceu, incapaz de contemplar a alternativa. Seu medo, a agonia indescritível que ela sofreu enquanto esperava para ouvir sobre as condições de Matt e Simon estavam voltando rapidamente para ela. Ela tremeu quase incontrolavelmente. Os braços de Simon apertaram ao redor dela, e ele e AJ trocaram olhares preocupados. "Eu preciso ir ao banheiro", disse ela com voz trêmula. Sua bexiga sentia-se perto de estourar, e ela precisava desesperadamente se recompor. "Quer que eu vá com você?" A.J. perguntou, olhando desconfiado para ela. Ela sorriu. "Eu estou bem. Além disso, eu não acho que é uma boa ideia você entrar no banheiro das senhoras. " "Se você não estiver de volta em cinco minutos, vou mandá-lo depois de você," Simon disse com firmeza. Ela se esforçou para descer da cama e testou suas pernas trêmulas. Ela vacilou no caminho para a porta, sentindo um desejo histérico de rir. A mão de AJ agarrou seu cotovelo quando ela passou por ele. "Eu estou bem", disse ela alegremente. "Realmente. Eu só preciso usar o banheiro. Eu vou ficar bem. " Simon observou-a ir, uma combinação de preocupação e temor ocupando seus pensamentos. "Ela me ama", ele disse baixinho, quando ela desapareceu de vista. A.J. bufou. "Você só descobriu isso agora? Onde você esteve, cara? Eu acho que você sofreu mais do que uma batida na cabeça. " "Não, ela me disse. Ela disse isso. Ela me ama." Ele não conseguia manter a incredulidade fora de sua voz. Parecia monumental. Ela o amava. A.J. riu. "Você entendeu mal. Aquela pequena morena tem você torceu em nós. "Sua expressão ficou séria. "Você assustou o inferno fora dela hoje. Você assustou a todos nós ", emendou. "Eu espero que ela não estivesse muito chateada", disse Simon. Seus olhos cheios de lágrimas eram mais do que ele podia suportar. A.J. revirou os olhos. "Vamos ver. O cara que ela ama é lançado de um prédio em chamas e levado às pressas a um hospital. Não. Eu não acho que ela estivesse muito chateada." Ele fez uma pausa e olhou fixamente de volta para Simon. Simon percebeu então que A.J. também esteve muito preocupado. "Eu estou bem, cara. Eu juro. " "Você levou alguns anos da minha vida quando eu tive que voltar atrás de você", AJ admitiu. "Tudo o que eu conseguia pensar era se eu não poderia traze-lo e a Matt para fora. Eu com certeza não ia deixá-lo lá dentro. " "Obrigado, AJ." Simon estendeu a mão e agarrou o braço de AJ. pág. 126

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A.J. hesitou, em seguida, ele passou os braços musculosos em torno de Simon, quase tirando a respiração dele. "Você faria o mesmo por mim", disse ele rispidamente. "Malditamente certo." Simon disse com um aceno de cabeça. Ele franziu a testa. "Talvez você devesse ir procurar Toni. Ela não parecia muito bem quando ela saiu ". "Não brinque com isso, Simon," A.J. disse calmamente. "Você sabe como ela se sente agora. Não espere muito tempo para fazer algo sobre isso. "

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Capitulo 21 Ela o amava. Isso só estava começando a afundar nele. A enormidade do que ela havia dito. Lembrou-se muito claramente de sua declaração sincera, com o coração nos olhos. Isso o tinha humilhado de uma forma como nada jamais o fez. Simon sentou-se no sofá, assistindo Toni e AJ decorarem atropeladamente a árvore de Natal. Desde que ele e Matt tinham se ferido há dois dias, Toni quase se mudou de volta para cuidar deles. Ele gostava de tê-la de volta. Ele contudo não se lamentava pelo tanto de tempo passado em seu novo lugar. E em sua cama. Ela o amava. Ele ficou maravilhado com a forma como um sentimento o fazia sentir. Starla tinha professado amor por ele, mas não o tinha feito sentir-se assim. Ele observava cada movimento dela, como sua camisa subia sorrateiramente pelo seu abdômen suavemente arredondado quando ela se erguia para colocar um enfeite no topo da árvore. Uma onda feroz de possessividade o fulminando com velocidade de relâmpago. Ela era dele. Era? Ela o amava, mas e sobre o pai de seu bebê? Meses depois de seu anúncio chocante, ela permanecia lacônica sempre que se tratava da identidade do pai. Será que ele a tinha machucado tão ruim assim? Ou será que ela escolheu tão mal assim? Sua mente girava com perguntas. Perguntas que precisavam de respostas para que ele e Toni pudessem ter um futuro. Ele sorriu quando ela golpeou A.J. e repreendeu-o para colocar o anjo torto. Sim, eles tinham que ter um futuro. Ele não poderia imaginar um - o seu futuro - Sem ela. Ela tinha se tornado parte integrante dele como respirar. Ele a amava. Seu peito apertou. Deus, sim, ele a amava. Não o tinha ele sempre? Ele franziu a testa. Pensando bem, não havia um tempo que não sentira profundamente algo por ela. Mesmo quando ele namorou outras mulheres, ele sempre imaginou que ele queria alguém como Toni. E quando Starla o traiu, tudo o que ele conseguia pensar era que Toni jamais iria decepcioná-lo assim. Ele estava pronto para colocar tudo na linha de novo, como ele quase tinha feito com Starla? A resposta foi um sim retumbante. Toni era muito diferente de Starla. Toni o amava. Toni era o tipo de garota que todo cara sonhou em ter. Um sorriso lento trabalhou os cantos da boca para cima. Logo, sua mandíbula doía do sorriso largo que ele usava. Sim, ela era o seu futuro. Ele a amava, e ele ama o seu filho. Seu filho. Sua mente começou a trabalhar, pensando qual seria o melhor momento para colocar em ação seu plano. Toni olhou para Simon para ver seu rosto dividido em um sorriso bobo. Ela fez uma pausa na colocação da ornamento suspensa e arqueou a sobrancelha. "O que o deixou tão divertido?" ela perguntou. Seu rosto ficou sério. "Você é linda. Adoro olhar para você. " Ela corou, sentindo o calor rastejar por sua pele. Ele nunca tinha sido muito afetivo na frente de Matt e AJ, embora ambos sabiam muito sobre seu relacionamento, inclusive mantendo o silêncio sobre o número de noites Simon passou na casa de Toni. A.J. revirou os olhos. "Será que vocês dois poderiam cortar essa? Eu já comi. " pág. 128

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"Por que você não volta a dependurar os ornamentos?", Disse ela, franzindo o cenho para ele. "Uma mulher nunca pode ouvir ela é linda o suficiente. Especialmente quando esta mulher está tão grande como uma casa." Ela olhou com tristeza para sua barriga ampla. "Venha aqui", disse Simon entortar o dedo para ela. Seus olhos eram escurecendo e sua expressão quase zangada. Ela caminhou até onde ele estava sentado no sofá, com os pés apoiados sobre a mesa do café. Ele a pegou pela cintura e puxou-a para ele. "Você é linda", ele murmurou. "Barriga e tudo mais." Ele roçou os lábios nos dela, mordiscando os cantos de sua boca. Ela suspirou, permitindo-se ficar perdida em seu beijo. Era fácil esquecer de tudo em seus braços. Deleitar-se com o fato de que ele estava em casa e bem. Mas agora ela se deparava com a realidade. Ela tinha que lhe dizer a verdade, e ela tinha que fazê-lo agora. Assim que ela tivesse oportunidade e nem um minuto depois. Ele a puxou para o seu colo e segurou-a contra seu peito. Ela sorriu e enrolou-se ainda mais em seu abraço. "Eu acho que eu tenho que terminar essa monstruosidade sozinho", AJ resmungou. "Você é uma boneca, AJ", disse ela, sorrindo para ele. "Sim, sim. Uma Cabbage Patch11 passável. " "Eu preciso verificar Matt", disse ela, se afastando com relutância de Simon. "Ele está dormindo a algum tempo, e eu quero ter certeza que ele não precisa de mais medicação para a dor." "Ele está bem", disse Simon, puxando-a de volta em seus braços. "Eu gosto de você onde você está." "O que quer dizer que temos que jantar na minha casa amanhã à noite?" ela perguntou levemente. Seu estômago revirou violentamente. Ela usaria a oportunidade para dizer-lhe o seu terrível segredo. Ela limpou as mãos em suas calças jeans, querendo livrar-se da sensação de frio. "Eu acho que essa é a melhor ideia que você teve durante todo o dia", disse ele em voz baixa. "Eu acho que há algumas coisas que precisamos falar." Seu coração acelerou. O que ele queria dizer? Ele não poderia saber. Pare. Claro que ele não poderia saber. Mas ele saberia amanhã à noite, porque ela não estava desperdiçando outro dia. Ela só rezava para que quando ele descobrisse a verdade, ele não a odiasse.

*** Simon levantou-se cedo na manhã seguinte, um senso de propósito marcando seus movimentos. Ele ainda estava um pouco dolorido por causa do acidente, mas ele tinha tido muita sorte por não ficar de molho na cama por um longo tempo. Ou pior, ficar incapaz de voltar ao trabalho. Mesmo Matt estaria retornando ao trabalho em poucos dias. "Onde é o fogo?" A.J. perguntou, quando Simon apressadamente comeu uma tigela de cereal. Ele caminhou e sentou-se ao lado de Simon no bar.

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Cabbage Patch Kids é uma linha de bonecos criados pelo estudante de arte americano Xavier Roberts em

1978

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"Piada ruim", Simon disse acidamente. A.J. riu. "Eu acho que sim. Então o que há? Você não deveria estar descansando? " Simon tomou uma respiração profunda. "Eu preciso de ir às compras para um anel. Eu pretendo pedir para Toni se casar comigo hoje à noite. " O rosto de A.J. se dividiu em um largo sorriso. "Caramba. Já era tempo. " Ele sorriu torto. "Agora vamos esperar que ela diga sim." A.J. olhou para ele como se ele tivesse começado a cantar ópera ou algo assim. "De jeito nenhum ela vai dizer não. Essa menina tem uma queda por você. " Simon sorriu. "Sim, bem, eu sinto isso bem ruim por ela também. Eu a amo." acrescentou. "Isso é ótimo, cara. Parabéns. Parece que você e Matt vai tomar coragem e dar o saltar". Simon procurou no rosto de AJ por qualquer sinal de animosidade. "Então, como você se sente sobre isso? A.J. pareceu surpreso por um momento. "Estou emocionado. Especialmente por você e Toni. Ela é uma ótima garota. Eu estava pronto para chutar o seu traseiro se você não conseguisse uma verdadeira pista logo." "Sim, bem, eu não posso acreditar que me levou tanto tempo perceber isso", disse ele com tristeza. "O que você vai fazer a respeito do... uh, você sabe, do bebê?" AJ perguntou. "Diga-me uma coisa, A.J. e pense comigo. Ela já te disse quem é o pai? " "Não, ela não disse. Eu perguntei a ela várias vezes, mas o assunto tem estado fora dos limites." Simon prendeu a respiração. Ele esperava que não fosse o caso de Toni estar ainda apaixonada pelo idiota que a engravidou. Por tudo o que ele sabia, ela poderia ter dito ao idiota que estava grávida, e ele poderia tê-la repelido. "Eu não posso te dizer quantas vezes eu desejei que fosse o meu bebê que ela carrega", disse ele calmamente. "Iria certamente facilitar as coisas. E se eu for honesto, eu estou ciumento como o inferno com a ideia de um outro cara estar com ela. " "Eu posso entender isso", A.J. respondeu com empatia. "te incomoda muito que ela está grávida com bebê de outro? Quero dizer, isso vai afetar a forma como você se sente sobre o bebê? " "Não importa para mim, mas vamos ter que falar sobre isso", disse ele. "Eu preciso ter certeza que esse cara não vai ressurgir em poucos meses." "Bem, boa sorte, cara. E parabéns. Eu não imagino que ela vá rejeita-lo." Ele piscou para Simon e se levantou. "Vou verificar Matt. Deixe-me saber como as coisas foram. " "Obrigado, A.J." Simon recolheu as chaves e se dirigiu para seu caminhão. Ele tinha muito a fazer antes de ir esta noite para casa de Toni.

*** Às seis horas, Simon puxou para entrada de Toni e estacionou seu caminhão. Verificou o anel no bolso antes de sair e ir para a porta da frente. pág. 130

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Quando ela abriu, ele a puxou para seus braços, amando o jeito que ela sentia, a maneira como ela se encaixava tão perfeitamente sob o queixo. Ele inclinou a cabeça e beijou-lhe completamente os lábios deliciosos. Ela tinha um gosto sensacional. Ele poderia passar o resto da noite provando sua boca. Ela estremeceu contra ele, e ele rapidamente fechou a porta atrás de si. "Desculpe", ele se desculpou. "Não quis mantê-la em pé na porta." Ela sorriu para ele, quase roubando seu fôlego. Ele desejava provar suas covinhas. Cristo. Ele estava obcecado por degusta-la por toda a noite. "Hoje, a noite está fria." Ele balançou a cabeça e tirou o casaco, pendurando-o na porta. "Sim, estranho hein. previsão do Tempo disse que teremos uma extraordinária frente fria que se dirigirá para cá nos próximos dias." Ela balançou a cabeça, enquanto caminhavam para a sala. "Dois dias atrás, foi na década de setenta." "Você quer minha ajuda em qualquer coisa?” Ele perguntou, quando eles fizeram o seu caminho para a cozinha. Ele cheirou o ar apreciativo. "Cheira bem." Ela sorriu de novo, e seus olhos percorreram sua pele brilhante. Gravidez definitivamente combinava com ela. Sua pele era positivamente lambível. Era uma ideia tentadora mantê-la grávida o tempo todo, uma vez que eles estivessem casados. Ele sorriu por sua arrogância. Ele estava certo de que ela não iria se recusar. Ele colocou seus braços em volta dela enquanto ela se mexeu no fogão. Pura e simplesmente não conseguia manter suas mãos longe dela. Ele adorava a sensação dela em seus braços. Ele nunca se considerou uma pessoa excessivamente possessivo, mas o que ele sentia em torno de Toni desafiava qualquer explicação lógica. Ele queria passar o resto de sua vida cuidando dela. Amá-la, rir com ela, fazer amor muito mal com ela. Ela virou-se em seus braços e beijou-o levemente nos lábios. "Você pode pôr a mesa, se quiser. A Ceia estará pronta em poucos minutos. " "Quer dizer que você não está no menu?", Ele murmurou enquanto beijava o seu caminho até o pescoço. Ela riu, mas soou forçado. Ele lançou os olhos longe dele por alguns instantes. "Tem alguma coisa errada?" ele perguntou. "Não, nem um pouco", disse ela alegremente. "Vá em frente e ponha a mesa. Eu preciso tirar os pãozinhos do forno. " Ele recolheu dois pratos do armário, em seguida, pegou os garfos e facas da máquina de lavar louça. Depois de colocá-las em cima da mesa, serviu dois copos de chá. "Aqui, deixe-me", disse ele, tomando a panela pesada dela. Ele levou-a até a mesa, enquanto ela recolheu o peneira para escorrer o macarrão. Sentaram-se à mesa e serviram pratos com espaguete. Ele mal conseguiu reprimir um sorriso ao pensar em apresentar o anel para ela. Depois do jantar, ele disse a si mesmo. Eles poderiam se aconchegar na sala, e ele derramaria seu coração para ela. Enquanto a ajudava a limpar os pratos, ele sentiu que ela estava no limite. "Vá em frente na sala de estar. Vou terminar por aqui ", disse ele, esfregando os seus ombros. pág. 131

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Enquanto observava-a ir, ele experimentou um momento de inquietação. Por que ela estava tão tenso? Poderia ser uma coisa gravidez. Talvez dor nas costas. Seja qual for o caso, ele esperava que sua proposta tivesse uma resposta rápida. Toni fugiu para a sala de estar quase em pânico completo. A noite tinha sido perfeita. Simplesmente perfeito. Perfeito demais. E agora ela estava indo arruiná-la, dando a Simon o choque de sua vida. Ela andou para trás e para a frente enquanto ela esperava que ele fizesse sua aparição. Seu estômago estava em nós, e ela temia que ela teria que fazer uma corrida ao banheiro para vomitar. Deus, por que ela se meteu nesta confusão? Por que ela não confessou o que tinha acontecido na manhã seguinte? Ela olhou para cima em desespero quando Simon entrou na sala de estar, um sorriso gentil no rosto. Ele andou até ela, com os olhos brilhando calorosamente. Ela quase derreteu em uma poça a seus pés quando ele tomou-a nos braços e beijou-a demoradamente. "O jantar foi fantástico", ele murmurou. "Mas agora que acabou, há algo que eu quero falar com você." Ela deu uma risada nervosa. "Que engraçado, porque também há algo que eu queria muito falar com você." "Eu primeiro", disse ele. Ela engoliu em seco e assentiu. Ele a levou até o sofá e sentou-se ao lado dela. Então pegou sua mão e deu um beijo na palma virada para cima. "Eu te amo, Toni". Sua declaração contundente fez cair seu queixo. Lágrimas reuniram-se nos cantos dos olhos. Como ela tinha sonhado com ele dizendo essas palavras. E ali estava ele, segurando-a suavemente, olhando para ela com adoração e dizer aquelas três pequenas palavras. E sentiase como filha da puta do mundo. "Acho que eu te amei por um tempo muito longo", ele admitiu. "Mas precisou você tentar obter minha atenção para me fez examinar meus sentimentos por você. E, em seguida, no hospital, quando você me disse que me amava, me fez perceber o quão sortudo eu sou. E o quão estúpido eu estava sendo por não ter feito você minha há muito tempo." Uma única lágrima escorreu pelo seu rosto, e ele afastou-a com cuidado para fora do caminho. Ela queria espremer os olhos fechados, olhar para longe, em qualquer lugar, menos em seus olhos. Se alguém tivesse colocado um bloco de cimento em seu peito, ela não conseguia sentilo mais pesado. Ela não o merecia. "Mas eu quero corrigir isso Toni. Quero levar as coisas para o próximo nível. Mas antes de fazer isso, há coisas que precisamos falar. Coisas que precisamos esclarecer. " Ela olhou para ele com todo o peso de sua culpa caindo mais duro sobre ela a cada momento. Logo ela seria incapaz de respirar. Ela abriu a boca para falar, mas todas as palavras fugiam dela como uma bala. "Toni", ele levou suavemente. "Eu preciso saber sobre o pai de seu bebê."

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Capitulo 22 Sentia-se muito perto de desmaio. Simon deve ter registrado o choque que ela estava sentindo, porque ele se inclinou para frente, emoldurando seu rosto em suas mãos. "Não tenha medo, querida. Embora precisamos conversar sobre isso. Tirar isso de seu peito. Precisamos determinar como isso afeta o nosso futuro. Eu não vou a lugar nenhum. Mas precisamos tirar isso a céu aberto. " Ela fechou os olhos, as lágrimas escorregando por suas bochechas. Depois de tudo o que tinha descido para isso. O homem que estava desesperadamente apaixonado por ela estava sentado na frente dela preparado para propor, e ela tinha agido para conduzir uma faca em suas costas. "Eu nem sei como te dizer isso." disse ela sufocando um soluço. "Querida, você precisa se acalmar. Eu não tinha ideia de que isso te incomodava tão mal. Isto não é como eu imaginava que a noite terminaria." Ele fez uma pausa e passou a mão pelo cabelo. "Você prefere falar sobre isso outra hora?" "Não! Quero dizer ... não. Eu tinha planejado lhe dizer hoje à noite de qualquer maneira. É por isso que eu te convidei de novo." Ela prendeu a respiração até que isso a fez se sentir tonta. Ela estava muito perto dele. Ela se levantou, suas mãos caindo de seus braços. A poucos passos de distância do sofá, ela virou-se, atrevendo-se a olhar para ele. Seus olhos se iluminaram em confusão e curiosidade intensa. "Você se lembra da noite em que você e Starla romperam?", ela perguntou. Surpresa foi registrada em seu rosto. "Sim, claro." "Você voltou para casa chateado. Você pegou algo para beber. Então, sentei-me com você, enquanto você ficava bêbado. " "Sim, eu me lembro", disse ele, olhando para longe. "Não é o momento de maior orgulho da minha vida." "Nem foi o meu", ela sussurrou. "Nós tivemos sexo naquela noite." Ela assistiu a mudança de incredulidade para choque em seu rosto. "Você está dizendo ... você está dizendo que eu coloquei uma jogada em você?" ele perguntou com voz rouca. "Oh, meu Deus", ele sussurrou antes que ela pudesse responder. "Você está dizendo que eu me aproveitei de você enquanti eu estava bêbado?" Auto aversão nublava sua voz, angústia dele foi a ruína dela. "Não." ela soluçou. "Essa não é a maneira como aconteceu. Simon, eu queria que isso acontecesse. Eu incentivei você. Eu te beijei e foi a partir daí. Eu sabia que você não tinha ideia do que estava fazendo. Eu tinha essa fantasia construída em minha mente. Eu sabia exatamente o que eu estava fazendo, e eu seduzi você." Ele sentou-se balançando a cabeça em descrença absoluta. Então, ele empalideceu, toda a cor sumindo de seu rosto em uma corrida. "O bebê. Ele é meu? " Ela balançou a cabeça tristemente. pág. 133

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Ele olhou para ela com horror. "E você nunca me disse? Você me deixou por todos esses meses sem saber que o bebê é meu? " Mais uma vez ela balançou a cabeça, incapaz de falar. Suas mãos tremiam violentamente enquanto ela aguardava a explosão. "Como você pôde?" Repulsa torceu seu rosto. "Jesus. Eu não posso acreditar nisso. Não você, Toni. Eu confiei em você. Diga-me que você não fez isso. Que não manteve algo tão importante de mim. " Ela pressionou os dedos na boca incapaz de conter os soluços por mais tempo. Ele acenou com a mão na frente dele. "Este jogo. Esta charada que você inventou. A paquera. O esforço para me fazer ciúmes. Era real? Ou você simplesmente teve medo de você não ter um pai para o seu bebe? Droga, Toni. Por que você não me contou?" Sua voz levantou-se e ele ficou de pé, com os punhos cerrados ao seu lado. "Será que tudo isso foi apenas uma piada gigantesca para você? Você tem de rir de mim pelas minhas costas todo esse tempo? Você desprezou Starla tanto, mas você não é melhor do que ela. Meu Deus, eu confiei em você. " A dor em seu rosto, seus olhos, sua voz atravessou-a como a lâmina afiada. "Simon, não foi assim", ela começou. "Então me diga, Toni. Como foi? "Suas palavras amargas tocou em toda a sala. "Eu estava com medo", ela admitiu. "Com medo de estragar as coisas entre nós, com medo de estragar as coisas entre nós quatro." "Eu vejo, e mantendo o fato de que você dormiu comigo, muito menos que você estava grávida do meu filho de mim não está atrapalhando as coisas?" "Foi um erro", disse ela em voz baixa. "Não era apenas errado, Toni. Era desprezível. Sinceramente, nunca pensei que você fosse capaz de tal engano. Eu certamente não estou orgulhoso do fato de que eu tinha relações sexuais com uma mulher e, aparentemente, não consigo me lembrar dele, muito menos que ele estava com a minha suposta melhor amiga, mas o que você fez era impensável. Você deveria ter me contado. Imediatamente. Não havia nenhuma razão para que você possa ter passado por nada disso sozinho. " Ela virou-se, com a cabeça doendo das lágrimas que ela chorou. Ela ouviu-o andar sobre o chão, e ela se virou a tempo de vê-lo sair pela porta da frente. "Simão", ela gritou, correndo para a porta. "Não vá. Precisamos conversar ". Deteve-se na varanda e lentamente se virou para encará-la. O que ela viu em seus olhos a fez recuar. "Eu não tenho nada a dizer para você, Toni". Ela congelou a raiva, o ódio em sua voz. Quando ele se afastou, com o coração quebrado em um milhão de pedaços. Ela viu em agonia enquanto ele partiu. Fora de sua vida. Ela ficou lá por um longo tempo, insensível ao frio. Entorpecer a nada, mas a dor lancinante no peito. Então ela virou-se lentamente e caminhou de volta para a casa.

*** Simon bateu o volante com raiva. Lágrimas quase cegaram sua visão quando ele pegou a estrada. Como ela poderia tê-lo traído assim? Ele nunca a teria colocado na mesma categoria pág. 134

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que Starla. Ela lhe permitiu ir às visitas do médico com ela, buscou um relacionamento com ele, o tempo todo grávida de seu filho. Seu filho. Ele nunca se sentiu tão irritado, tão completamente chateado em sua vida. Sua decepção era imensurável. E lhe fazia mal ao estômago que a mulher que ele amava e com quem queria passar o resto de sua vida havia mentido para ele desde o início de seu relacionamento. Ele entrou na garagem de sua casa e saiu fora do caminhão. Seu humor estava negro, e ele nunca esteve tão ferido na vida quanto neste momento. Seus dedos se enroscaram ao redor da caixa do anel de noivado aninhada em sua mão e em um movimento irritado arremessou –a voando pela cozinha quando ele entrou na porta. "Whoa, cara." A.J. um passo para trás, quando Simon fez a sua entrada. Simon amaldiçoou sob sua respiração. Ninguém deveria estar em casa. Da sala de estar, ele ouviu Matt se levantar e se juntar a eles na cozinha. Estava todo o mundo sangrento ficando em casa esta noite? "O que está acontecendo?", Perguntou Matt com uma careta quando ele se inclinou contra o balcão. "Eu não quero falar sobre isso", ele conseguiu cerrar fora. Ele fechou os olhos, prometendo não derramar uma única lágrima na frente dos caras. "Acho que a noite não saiu como planejado," AJ disse calmamente. "Observador você, não é?", rosnou Simon. "Do que diabos você está falando?" Matt exigiu. "Como de costume, estou no escuro." "Ela disse não?" A.J. pressionou. "Eu não pedi", respondeu ele amargamente. "Por que tenho a sensação de que vocês dois estão falando sobre Toni", Matt disse em um tom perigoso. "Um de vocês derrame melhor isso." A raiva cresceu e transbordou, explodindo de dentro dele antes que ele pudesse chamá-lo de volta. "Sua irmã é uma mentirosa, puta conivente." O queixo de Matt caiu aberto, em seguida, um brilho perigoso surgiu nos olhos dele. Ele avançou sobre Simon, sua expressão assassina. A.J. não parecia mais feliz, mas pelo menos ele estava mantendo a distância. "É melhor você ter uma boa razão para chamar desses nomes a minha irmã." disse Matt em voz baixa. "Quem é o pai?" A.J. perguntou, percebendo corretamente a fonte de sua raiva. "Eu sou", ele cuspiu, manuseando-se no peito. "O que ...?" Matt começou. "O quê disse?" A.J. balbuciou. "Diga isso de novo?" Com palavras esparsas, ele relatou os acontecimentos da noite em que ele e Starla tinham terminado. No momento em que ele terminou, a boca de AJ estava no chão, e Matt tinha afundado em uma banqueta.

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"O que ela estava pensando?" Matt perguntou, incrédulo. "Isso é a coisa mais imbecil que ela já conseguiu fazer". A.J. permaneceu em silêncio enquanto ele olhava entre os dois. Simon abriu a geladeira e abriu uma cerveja. Ele tomou um longo gole, em seguida, olhou para a lata com nojo. Isto é o que o levou a esta situação, em primeiro lugar. Ele olhou por cima em A.J. que estava olhando para ele. "Será que você terminou com ela?" ele perguntou. "Romper com ela? Romper implica ter algum tipo de relação." Simon disse com um suspiro. "Aparentemente eu estava sob a impressão equivocada de que tínhamos um relacionamento. Eu não poderia estar mais errado." Matt balançou a cabeça. "Eu não posso acreditar que ela faria algo assim." "Eu não acho que é justo conspirarmos contra ela", AJ disse calmamente. "Nós ouvimos apenas o lado de Simon sobre as coisas." Simon se virou e enfrentou A.J. com toda a força do seu olhar. "Você acha que eu iria mentir sobre algo assim?" "Nem um pouco", ele retornou suavemente. "Mas nós não ouvimos as razões de Toni para fazer o que ela fez. Eu, pelo menos acho que não é da minha conta, por isso, eu me recuso a julgar. " "Foi uma coisa estúpida de se fazer", Matt insistiu. "Eu não acho estúpido cobre," Simon murmurou. "Olha, eu sei que você está chocado com tudo isso", AJ começou. "Quem não estaria? Mas o meu conselho é pense sobre isso alguns dias. Não tome qualquer decisão que você vai se arrepender mais tarde. Eu me recuso a pensar Toni fez isso de forma maldosa ". "Você tem direito a sua opinião, A.J. Mas diga-me isso. Por que diabos ela não me disse quando ela descobriu que estava grávida? Eu quase posso entender por que ela não disse nada sobre nós irmos para a cama juntos. Certamente não é algo que eu me orgulho. Mas, quando ela descobriu que estava grávida, ela deveria ter me dito imediatamente. Eu tinha o direito de saber." "Só não faça qualquer coisa que você vai se arrepender", AJ repetiu enquanto se dirigia para o seu quarto. "Sinto muito, cara", Matt ofereceu. "Sim, eu também." Ele virou-se e retirou-se para o seu quarto, fechando a porta em sua desilusão.

*** O vento soprava frio fora da água, mordendo através da fina camisa que ela usava. Toni sentouse na areia, com os joelhos protegendo a barriga inchada. A água rolou mais perto quando a maré varreu, mas ainda assim ela não se moveu, seu olhar fixo em um ponto distante no horizonte. Ela tinha dirigido sem rumo até que ela se viu descendo a interestadual em direção ao litoral. Ela e Simon se sentaram nesta mesma praia vendo o sol se pôr em seu primeiro encontro. Parecia que isso fora a uma eternidade. pág. 136

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Lágrimas que ela não achava que ela tinha mais deslizaram por sua bochecha, queimando um único rastro de desespero. Agora Matt e A.J. também saberiam o que tinha acontecido. Matt ficaria com raiva que ela tinha agido tão impulsivamente. Ela não tinha ideia do que A.J. pensaria. Ele provavelmente estaria magoado por ela não ter confiado nele. Mas acima de tudo, Simon estava perdido para ela. Ele nunca iria superar isso. E ela não tinha ninguém para culpar além de si mesma. Como ela poderia enfrentar qualquer um deles? Seu coração doía. Pesado e ferido. Como ela poderia deixar tudo e ir em frente? Não importava que seu relacionamento com Simon tinha acabado, quando ele se acalmasse, ele gostaria de ser parte da vida do seu bebê. O pior tipo de tortura seria estar preso a ele por meio de seu filho, tendo que estar perto dele e saber que ele a odiava. Ela deitou a cabeça para a frente em seus braços e deixar os soluços que brotavam do profundo de sua alma escaparem dela. Ela soava rouca e crua, mas ela não se importava. Ela não só tinha perdido o homem que amava, ela perdeu seu melhor amigo também. Ela ficou lá durante a noite toda, olhando para a grande extensão de água. A maré subiu desceu. Em pouco tempo, o sol começou a espreitar nas nuvens, banhando a praia com uma luz suave. E ainda assim ela ficou lá sentada, amontoada na areia com somente suas lamentações para mantê-la aquecida. Ela sabia que precisava chegar a um telefone. Chame Doc e dizer-lhe que ela não iria trabalhar hoje, mas ela não conseguia se mover. Com uma careta, ela olhou para o relógio, com os olhos turvos registrando que passava das sete horas. Suspirando, ela esticou as pernas enrijecidas e se esforçou para se levantar. Seja qual fossem suas dificuldades, ela devia a Doc, pelo menos, dar-lhe uma chamada. Ele se preocuparia se ela não aparecesse. Ela dirigiu mais abaixo da península e parou em um posto de gasolina para usar um telefone público. Ela deixou recado com Marnie, sem se preocupar em expor sua razão para faltar ao trabalho. Quando ela deslizou de volta em seu Jeep, ela agarrou o volante, rangendo os dentes para evitar as lágrimas. Sua cabeça estava dando voltas, e seus olhos estavam inchados e arenosos. Não fazia ideia de para onde ir, mas ela não estava indo para casa. Ainda não. Ela não queria estar perto de Simon. O desgosto em seus olhos quase a matou. Nunca tinha imaginado que ele olharia para ela assim um dia. Ela finalmente virou o jipe em direção a balsa, chegando 15 minutos mais tarde. Ela se endireitou ficou sentada em seu carro, enquanto a balsa atravessava a baía. Estava frio. Se sentia infeliz. O tempo combinando perfeitamente com o seu humor. Quando em Galveston, ela parou em uma lanchonete e pegou o café da manhã, embora seu estômago se rebelasse contra a ideia de alimentos. Ela, então, estacionada ao longo do paredão e sentou-se em seu Jeep observando as ondas rolar dentro Ela não precisa ser um cientista para descobrir que ela tinha fodido com tudo regiamente.

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Capitulo 23 A.J. restituiu o telefone a base e olhou para Matt. "Eu não gosto disso. Ela ainda não está lá." "Ela provavelmente só não atende o telefone", Matt sugeriu. "Não, eu dirigi por lá esta manhã. Seu Jeep não estava lá e ela não está no trabalho. " "Bem, ela errou, cara. Quero dizer, ela é minha irmã, e eu a amo, mas ela ferrou o cão neste momento. Talvez ela decidiu esconder-se por alguns dias. " A.J. franziu a testa. "Cara, ela está grávida e provavelmente chateada como o inferno. Você viu Simon. Eu duvido que ele calmamente se afastou. Puxe a cabeça para fora de sua bunda. Você e eu não temos nenhuma razão para estar zangados com ela. " Os olhos de Matt brilharam. "Ela poderia ter arruinado a nossa amizade. Inferno, ela provavelmente já fez. Eu duvido seriamente que Simon vai querer ficar muito mais se ela está aqui. " "Você está confuso", A.J. disse calmamente. "Ela é sua irmã, e ela é minha amiga. Simon não é inocente em tudo isso. Estou preocupado com ela, mesmo que você não esteja. " "Eu não acho que há nada para se preocupar", disse Matt. "Dê-lhe tempo para se refrescar. Ela sempre foi assim. " A.J. abanou a cabeça, mas não respondeu. Ele tinha um mau pressentimento sobre isso, e ele se sentiria um inferno de muito melhor se ele soubesse onde estava Toni.

*** Ao meio-dia, Toni estava demasiadamente cansada para saber o que era melhor ou decidir se tinha algo mais a perder chamando Simon. Talvez hoje ele estivesse mais calmo. Talvez eles pudessem falar as coisas. E talvez ela estivesse louca. No caminho de volta de Galveston, ela parou no mesmo posto de gasolina da ida e nervosa pegou o telefone para ligar para a casa. Ela estava na cabine segurando o telefone, os dedos pairando sobre os números. Covardia. Isto é o que você te pôs nessa confusão, para começar. Antes que perdesse a coragem, ela deu um soco no número de telefone e esperou com crescente temor de alguém atendesse. Ela balançava por causa do frio, o rosto como um bloco de gelo por causa do vento soprando sobre as bochechas manchadas de lágrimas. Para seu alívio extremo, Simon pegou no segundo toque. "Simon?", ela perguntou timidamente. "O que você quer?" ele cortou antes que ela pudesse dizer algo mais. "Eu - eu pensei que pudéssemos conversar. Podemos nos encontrar em algum lugar?" Sua voz tremeu, e seu aperto cerrou no receptor em uma tentativa de reforçar a sua coragem minguante. "Não temos mais nada para falar." Ele desligou antes que ela pudesse responder, deixando-a de pé, com o telefone ainda na orelha. Lentamente, ela colocou-o de volta e saiu da cabine. Algo dentro dela se quebrou. Ela podia pág. 138

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literalmente sentir um estalo. Sua mente parecia separada de seu corpo e flutuava livre por cima dela. Ela deixou de sentir o vento cortante, ao mesmo tempo que começou a cuspir cristais de gelo minúsculos. Entorpecida, ela voltou para seu Jeep, sem saber exatamente o que fazer a seguir. O pensamento de dirigir uma hora e 15 minutos de volta para casa era insuportável. Ela não tinha certeza se estava bem de alguma forma para conduzir qualquer maneira. Ela não tinha dormido nada em vinte e quatro horas. Tomando uma decisão rápida, ela girou em torno de Jeep e foi para o único hotel na península, um local barato a poucos quilômetros abaixo de onde ficava a balsa. Depois de garantir sua chave, ela entrou no quarto escuro, sem se preocupar em acender as luzes ou abrir as cortinas. Ela se arrastou até a cama esfarrapada e chorou até dormir.

*** "Eu ainda não gosto disso", A.J. disse severamente como os caras arrumando seus equipamentos em seus armários. "O que você não gosta?", Perguntou Simon, embora ele fingiu não estar interessado. Todos os seus pensamentos centrada em uma pequena sedutora, de cabelos e olhos castanhos. Suas emoções se acalmou da raiva profunda e extrema decepção e tristeza. Ele a amava. Não havia nenhuma dúvida sobre isso. Mas o que ela tinha feito o tinha surpreendido. Ele não tinha certeza para onde ir a partir daqui. Ele a machucou. Ela o machucou também. "Toni não está em sua casa desde a sua pequena discussão." disse ele ironicamente. "Se você parasse d sentir tanta pena de si mesmo, você poderia ter notado esse fato." Simon olhou para o amigo. Mas uma pontinha de preocupação apertou seu peito. Ele xingou em voz baixa. Ele não queria sentir preocupação. Ela era uma menina grande. Ela pode cuidar de si mesma. Ele não queria pensar sobre o telefonema e como fora preciso muita coragem para ela ligar para ele. E ele empurrou-o de volta em seu rosto. Matt olhou por cima de seu poleiro no banco na frente dos armários. "Ela ainda não está em casa?" A.J., mas rosnou, surpreendendo Simon com sua ferocidade. "Eu não posso acreditar em você, Matt. O que Toni fez para você? Isso não tem nada a ver com você. Você não dá uma porcaria que ela se foi por dois dias? " "Eu estou um pouco chateada com ela", Matt murmurou. "Bem, supere isso." A.J. rosnou. "Neste momento, eu diria que é mais importante descobrir onde diabos ela está. Uma violenta tempestade de neve está sendo esperada a qualquer momento, e não sabemos se ela está na estrada ou em algum outro lugar." O estômago de Simon apertou. Apesar de sua raiva, o pensamento de Toni sozinha em algum lugar, magoada ou amedrontada, assustou o inferno fora dele. E seu filho. Cristo. Seu filho. "Você vai desculpar minha interrupção, mas vocês são idiotas completos", Mike disse quando ele dobrou a esquina. Seus olhos brilharam com raiva enquanto ele olhava para baixo.

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"Caia fora, Sanders." Simon disse ameaçadoramente. "Você não tem ideia do que estamos falando." "Não? Vamos ver. Você não está de mau humor porque Toni não lhe disse que ela estava grávida de seu filho, e você não está de mau humor porque seu orgulho pouco se machucar?" ele disse sarcasticamente. "O que você sabe sobre a situação?" Matt exigiu, de pé em sua altura máxima. "O que eu sei é que vocês são patéticos", ele zombou. "Será que eu ouvi direito, A.J.? Toni está sumida?" A.J. encolheu os ombros. "Eu gostaria de saber. Ela não atende o telefone, e este é o segundo dia de trabalho ela está falta. " "Como é que você sabe tanto sobre a situação de Toni?" perguntou Simon, sua voz enganosamente suave. Ele estava trabalhando para manter um rígido controle sobre sua raiva e a expressão presunçosa de Sander estava testando sua escassa paciência. "Você é um idiota, Simon. Ela é tão apaixonada por você, não é mesmo engraçado? Ela agonizou durante meses sobre como te dizer. Querendo saber se você iria odiá-la. Preocupada que se ela lhe disse, ela nunca saberia se você realmente a amava ou se ligaria a ela apenas pelo bebê." "Isso não a desculpa." ele começou, embora seu argumento soou oco mesmo para seus próprios ouvidos. "Eu vejo, e o que ela deveria dizer, Simon? Que na noite em que você terminou com sua namorada, você tropeçou em casa com Toni e buscou conforto em seus braços? Que depois que você tomou sua virgindade você a humilhou ao chamá-la de Starla? De alguma forma eu não a vejo fazendo fila para admitir o que aconteceu. " Simon sentiu fugir a cor de seu rosto, em seguida, um rubor maçante trabalhou seu caminho sobre suas bochechas. "Como você sabe disso? Ela te disse isso?" Cristo, se ele realmente a chamou de Starla? "Uh, não, Simon. Eu estava no quarto enquanto vocês dois fizeram isso." Seu sarcasmo era suficiente. Simon avançou e pegou Mike pela gola da camisa, batendo-o contra o armário. "Cala a boca, Sanders. Eu não sei por que Toni confiou em você, mas cala a sua boca suja agora." "Poderia ser por que ela não tinha mais ninguém?" Mike perguntou incisivamente, nada intimidado por Simon segurá-lo ou estrangula-lo. Simon lentamente o soltou e ele deslizou para baixo no armário. "Você é um idiota, Simon. Aposto que você passou os últimos meses secretamente desejando que o bebê fosse seu para que você e Toni podessem ser uma grande família feliz. E agora que seu desejo foi atendido, você está fazendo o seu melhor para estragar tudo. Faz um inferno de um monte de sentido. " "Por mais que eu odeie concordar com menino bonito Sanders, ele tem um ponto muito bom", AJ falou. Simon virou-se para encarar A.J. que estava encostado casualmente contra o armário, a raiva ainda visível em seu rosto.

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"Realmente, Simon. Qual é o seu problema? Você não tem tudo o que você sempre quis? Você não disse na outra noite que as coisas seriam tão mais simples se fosse seu o bebê que ela carregava? "AJ perguntou. "Ela deveria ter me dito." Simon sussurrou. "Eu tinha o direito de saber." "Sim, bem, eu não acho que ninguém vai discutir isso com você. Mas é um ponto discutível. Então, você vai segurar isso contra ela para sempre, ou você está indo para cuidar da menina que você ama e criar seu filho juntos?" Mike estava desafiadoramente a poucos centímetros do rosto de Simon quando ele estabeleceu o desafio. "Pessoalmente, eu não acho que você a merece, mas por alguma razão, ela escolheu você. Ela nunca te traiu, nunca sequer olhou para outro homem. Quantas mulheres você pode dizer que faz isso? Certamente, ninguém em seu passado." disse ele ironicamente. "Já chega", Matt disse, levantando a mão e inserindo-se entre Simon e Mike. "Nós temos trabalho a fazer. Toni é uma garota inteligente. Ela provavelmente está fora trabalhando isso em sua mente como Simon está fazendo. Recue e deixe-os resolver isso sozinhos. " "Você estragou tudo, Simon, e eu vou tornar malditamente certo que você não terá outra chance com ela." Mike disse que ele se afastou. Simon deu um soco no armário. "Droga." ele jurou. Ele se virou para A.J. "Você também acha que eu sou um idiota, não é?" "Bem ... não em tantas palavras. Tenho a sensação de que você foi muito duro com ela. Talvez tenha dito algumas coisas que você não deveria ter dito". "Nem me Diga." Ele murmurou, lembrando do seu telefonema mais cedo. Não temos nada para falar ressoou em seus ouvidos. Ele olhou de volta para A.J. "Ela não foi para casa em dois dias?" A.J. abanou a cabeça. "Não que eu tenha visto. Liguei várias vezes e fui lá algumas vezes." "Ela me ligou hoje cedo", disse ele em voz baixa. "Ela fez? O que ela disse? Onde ela estava?" Ele corou de novo, a sua culpa em grande ultrapassagem. "Eu não sei", disse ele sem jeito. "Você não sabe", perguntou Matt, finalmente se manifestando. "Eu desliguei na cara dela ... depois que eu disse a ela que não tínhamos mais nada para falar." "Droga", A.J. disse com um aceno de cabeça. "Você sabe como colocar os parafusos em uma pessoa12." "Vamos não me torture ainda mais. Eu preciso descobrir onde ela está. Vou chamá-la quando entrar. " "Se ela quiser falar com você agora" A.J. disse, levantando uma sobrancelha. Simon voltou para dentro e foi direto para o telefone. Ele discou o número de Toni e deixou-o tocar por alguns intermináveis momentos. Frustrado, ele desligou. A.J. estava certo? E se ela não esteve em casa por dois dias? Não era como se ela fosse de faltar tanto trabalho. Ele pegou o telefone e ligou para o escritório do veterinário. Depois de falar com Marnie por alguns minutos, ele desligou, preocupação principiando a subir-lhe a espinha. 12

Expressão idiomática que significa torturar, ferir, esmagar os sentimentos de alguém. Isso porquê no passado, os parafusos ou pregos eram dispositivos usados para ferir as pessoas, esmagando seus polegares, a fim de forçá-los a fazer alguma coisa. pág. 141

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"Falei com Marnie." disse ele, quando A.J. aproximou-se por trás dele. "Ela está preocupada com Toni também. Disse que ela ligou ontem e parecia que estava em um telefone público em algum lugar. Esta manhã, ela ligou e a ligação foi mais claro, mas ela não disse nada além de que ela estava doente e não indo trabalhar de novo " A.J. franziu a testa. "Não soa bem, cara." O rádio disparou e a tripulação lançou-se em ação. Simon praguejou e puxou seu equipamento. De acordo com o scanner, o gelo já estava começando a obstruir as estradas secundárias. Era só uma questão de tempo antes que as estradas principais começassem a congelar também. Só a Mãe Natureza para puxar uma tempestade de gelo extraordinária no sudeste do Texas, em dezembro. Ele ficaria feliz se ele tevesse tempo para chamar Toni novamente. Os acidentes de trânsito se montavam quando o gelo se formava. Pessoas nessas partes não tinha ideia de como conduzir neste tipo de clima. "Vamos lá," disse o chefe gritando. Simon vestiu o capacete e subiu no caminhão. Ele ia ser um longo dia. Sua preocupação com Toni não estava indo para tornar-se mais fácil. Sua própria culpa irritante era apenas mais um prego no seu caixão.

*** Quando Toni dirigia no trecho solitário da estrada entre Beaumont e Cypress, ela pensou, não pela primeira vez, que teria sido melhor ela permanecer em seu quarto de hotel no litoral. Enquanto o gelo estava descendo ao longo da estrada costeira, não estava tomada. Mas aqui, a poucos quilômetros ao norte, as estradas foram rapidamente cobertas pelo gelo. "Quem já ouviu falar de uma tempestade de gelo em dezembro", ela resmungou. Ela reduziu a velocidade enquanto atravessava a ponte sobre o Rio Cypress. Apenas dez mais milhas e ela estaria em casa. Em uma hora absurdo da noite. Ou da manhã, ela pensou quando olhou para o relógio. Era quase duas horas. Ela tinha dormido a maior parte do dia, seu cansaço extremo depois de uma noite e do tumulto emocional que ela sofreu antes. Ela esfregou sua barriga enquanto ela diminuiu para outro canto. "É só você e eu, garoto. Mas eu te amo ", ela sussurrou. "E eu não me arrependo de nada." Lágrimas brotaram nos olhos dela novamente, picando-lhe as pálpebras. Quanto ela poderia chorar em um período de 24 horas? Ela esfregou o rosto com as costas da mão. Quando ela retirou a mão, ela foi subitamente cegada por um conjunto de faróis. Eles estavam vindo certeiramente para ela. Tarde demais ela percebeu que o outro veículo estava derrapando fora de controle. Ela agarrou o volante e puxou-a, tentando desesperadamente evitar o carro que se aproximava. Com um barulho chocante, o carro bateu do lado do passageiro. O Jeep girou e deu uma guinada para fora da estrada. Seu mundo virou de cabeça para baixo quando o Jeep rolou. A dor explodiu em sua consciência pouco antes de ela registrar uma rajada de ar frio.

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Capitulo 24 "Onde está você, Toni?" Simon murmurou quando ele deixou cair o celular ao lado da cama. Ele recostou-se na pequena cama e olhou para o teto. Ele tinha feito um monte de reflexão hoje. Pensamentos racionais. E ele ganhou uma perspectiva única. Depois que ele se acalmou e pôs de lado seus sentimentos de mágoa e traição, ele imediatamente quis chutar sua própria bunda. Sim, Toni tinha feito a coisa errada em manter a verdade sobre sua gravidez dele, mas se isso foi a pior coisa que ela já fez ele era um cara de sorte. E A.J. estava certo. Ele deveria estar pulando de alegria. Ele tinha exatamente o que ele tinha passado o último mês desejando. O bebê era dele. Toni era dele. Não havia outra cara na foto. Ele tinha sido o seu primeiro. Uma onda inexplicável de satisfação tomou conta dele. Mas então ele se virou e a chamou de Starla. Ele só podia imaginar como isso a fez se sentir. Ele esfregou os olhos, cansado. Tudo fazia sentido para ele agora. O que ele achava que eram fantasias vivas sobre ela eram na verdade trechos de memória da noite em que fizeram amor. Até agora, se pensava muito sobre a noite em questão, ele poderia formar imagens rápidas dela. Nua sob ele. Como bom que ela se sentiu. E ele se lembrava de beijá-la. Tanto que ele sabia que não era uma fantasia. "Ainda não consigue dormir?" A.J. perguntou do outro lado do quarto. "Nah. Muito ocupado chutando a minha bunda. E eu estou preocupado com o Toni ", admitiu. A.J. levantou-se e caminhou de novo. Ele estacionou em uma cadeira ao lado da cama de Simon. "Ela vai vir por aí. Ela está, provavelmente, apenas chateada e dando um tempo. " "Eu fui um idiota. Ela não merecia ser tratada como eu a tratei. Não importa o quanto eu estava com raiva, ela está grávida de meu filho. A agitação não pode ser boa para nenhum dos dois. " "Já caiu a sua ficha?" A.J. perguntou. "Que o bebê é meu?" A.J. assentiu. "É a sensação mais estranha. Não consigo nem descrevê-lo. Quer dizer, eu já me sentia extremamente possessivo de Toni. Alguns reação arcaica de homem das cavernas. Ela é minha. Sem discussão. Esse tipo de coisa. Mas agora é ainda mais forte. Ela está carregando meu filho. Meu. Sua barriga está inchada com uma parte de mim. Eu não consigo superar isso. " Ele olhou para suas mãos, em seguida, de volta para A.J. "Por que ela não me contou? Acho que isso é o que eu estou tendo mais dificuldade de entender. Toni tinha que saber que eu iria cuidar dela. Por falar nisso, por que ela não me contar o que aconteceu no dia seguinte? Eu poderia ter estado lá para ela quando descobriu que estava grávida. " "Tente se colocar no lugar dela", A.J. disse suavemente. "Você a chamou de Starla. Em seus olhos isso significou que você ainda estava seriamente ligado na sua namorada. Para não falar ainda ser muito humilhante que você nem sabia quem era ela. E uma vez que ela não lhe disse imediatamente, quando ela descobriu que estava grávida, ela provavelmente pensou que não iria acreditar nela. " pág. 143

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"E talvez eu não teria", Simon disse honestamente. "Eu não sei. Eu teria ficado chocado como o inferno, sem dúvida. " "Ela está pagando por seu erro", A.J. apontou. "Tenho certeza que toda essa gravidez não tem uma passeio para ela. Tenho certeza de que ela estava com medo o tempo todo de que você a odiasse. Não pode ter sido fácil viver com esse tipo de medo e ansiedade. " "Você está certo", Simon admitiu. O rádio soou um alarme, e o chefe disparou para fora da cama, agarrando seu rádio. Simon e A.J. se esforçaram para ouvir enquanto o chefe comunicava um 10-04. "Vamos nos mexer, rapazes," Chief Maxwell disse, indo para o vestiário para pegar seu equipamento. "O que há, chefe?" A.J. perguntou enquanto o resto rolava para fora da cama e corria para o vestiário. " MVA13. Dois carros na ponte da velha estrada a poucos quilômetros fora da cidade. Eles precisam de desencarceramento. Um dos motoristas está preso dentro do veículo. " "Droga." Simon murmurou. "Porque as pessoas não ficam quietas em casa?" Mike resmungou. "É duas malditas horas de manhã, e as estradas estão geladas. A maioria das pessoas têm a senso de não dirigir nessas condições". "E isso ainda fica melhor" disse o chefe, quando eles se moviam para o caminhão. "A ambulância ainda está a 20 milhas de distância e indo devagar por causa do gelo. Sua unidade de apoio é em Beaumont. " "Certifique-se de que nossos suprimentos médicos serão úteis", AJ gritou quando ele pulou no caminhão. Eles se dirigiram pela estrada escorregadia com gelo, o caminhão de bombeiros pesado se saindo melhor do que os veículos mais leves. Eles estavam, provavelmente, a uns bons cinco quilômetros da cena do acidente, e Simon esperava como o inferno que os ferimentos do condutor não fossem graves. Ele sabia os primeiros socorros básicos, mas ele não tinha vontade de bancar o paramédico. "Não temos um ETA14 na ambulância ainda?", Ele perguntou o chefe. "Ainda vários quilômetros fora. Os socorristas disseram que o motorista preso no veículo está inconsciente e não podem chegar perto o suficiente para oferecer qualquer assistência. Nós vamos ter que cortá-lo. " Simon balançou a cabeça tristemente e disse uma oração para que onde quer que Toni estivesse, ela ficasse onde estava. À medida que se aproximavam da cena do acidente, luzes iluminavam a área arborizada em ambos os lados da estrada. Pelo menos quatro primeiros caminhões de apoio estavam estacionados no acostamento e a estrada havia sido fechada. À direita, um Ford Expedition estava no acostamento da estrada, a frente completamente pendida para dentro seja lá no que tinha batido, ele foi duramente atingido. 13 14

Código que significa Acidentes com Veículos Motorizados. Atendente de transporte de emergência (ETA)

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Simon pulou fora com os outros caras e foi imediatamente recebido por Frank Parker, um dos socorristas. " Matt e A.J. estão com você?" ele perguntou, com uma expressão peculiar no rosto. "Sim, por quê?" "Você e A.J. fora dessa operação." Chief Maxwell disse enquanto caminhava. Ele empurrou Simon de volta para o caminhão e gritou para AJ "Alguém descobre onde diabos está Matt e o traga de volta ao caminhão." ele dirigiu então a um dos socorristas. "O que diabos está acontecendo?" Simon exigiu. "Você não pode afastar-nos. Temos um desencarceramento para fazer. " "Mike e eu vamos lidar com isso" disse o chefe. "Você entra no caminhão e fica lá." Havia algo nos olhos do chefe Maxwell do qual Simon não gostou. Simpatia e um pouco de medo. O estômago de Simon apertou. Antes que alguém pudesse impedi-lo, ele empurrou Chefe Maxwell e correu em direção ao aterro, onde uma multidão de socorristas, assistentes do xerife e da Polícia Rodoviária estava. Um flash de amarelo chamou sua atenção. Um suor frio brotou na testa. Náusea rolou em seu estômago, e ele temia vomitar ali mesmo na estrada. Ele empurrou-se para a frente, não querendo acreditar no que seus olhos estavam vendo. Não era o jipe de Toni. Não podia ser. Era um outro jipe amarelo. Tinha de ser. Seu coração estava batendo o dobro da velocidade enquanto ele empurrava de lado as pessoas que ali se reuniam. Alguém tentou puxá-lo de volta, mas ele veio balançando. Talvez ele bateu, ele não tinha certeza, mas seus dedos doíam como o inferno. Ele deslizou para baixo do barranco, seus pés não cooperavam com o seu cérebro. Ele parou ao lado de dois homens de sua equipe que estavam fixando os cabos do guincho para que eles pudessem puxar o Jeep para a posição correta. Descendo em sua barriga, ele deslizou para a frente, puxando a lanterna do cinto e iluminando o interior do jipe. Seu coração quase parou quando viu o rosto coberto de sangue de Toni. "Tragame um pouco mais de luz aqui", ele gritou de volta. A.J. veio deslizando segundos depois, carregando um holofote. Ele jogou isso para um dos socorristas e dirigiu sua luz para dentro. "Pô, vocês dois", disse o chefe gritou quando ele desceu o aterro. "Eu não preciso de um monte de bombeiros despreparado por causa da preocupação em suas cabeças. Voltem. Nós vamos tirá-la daí. " Simon ignorou-o completamente, seu foco em Toni, tentando ver se ela estava respirando. A.J. argumentava ferozmente acima dele, e aparentemente ele foi bem sucedido porque ele abaixouse e apontou a sua própria lanterna para o interior do jipe. Era um emaranhado gigante. O Jeep tinha vindo descansar contra uma árvore, quase completamente dependurado. Toni se apoiava pesadamente contra a porta, e o sangue escorria da testa. Simon empurrou-se para mais perto dela, alcançando seu pescoço. Suavemente, de modo a não comprometer sua coluna, ele pressionou seus dedos em sua carne, rezando desesperadamente que ele encontrasse pulso. Doce alívio derramou sobre ele. Ela estava viva. Por enquanto. Ele desceu a luz por seu corpo, tristemente notando as pernas presas sob o painel esmagado e o volante. Seu braço esquerdo

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estava fixado em um ângulo estranho, obviamente quebrado. Seu abdômen arredondado descansava contra o volante, e ele se perguntou quanto golpe barriga tomou. "Onde estão os malditos paramédicos?" ele gritou com voz rouca. "Estão a uns três minutos daqui", A.J. disse, com a voz cheia de ansiedade. Simon xingou e voltou sua atenção para Toni. "Toni, Toni, querida. Você pode me ouvir? Sou eu, o Simon. Acorde, bebe. " Ele estendeu a mão para tocar seu rosto, limpando mais sangue que correu. Deus, ele não podia perdê-la agora. Ele não tinha chegado a dizer-lhe como ele estava arrependido, e quanto ele a amava. "Não a leve de mim", ele sussurrou ferozmente, esperando que as palavras arrancadas das profundezas de sua alma de alguma forma chegasse até os ouvidos de Deus. Matt escolheu aquele momento para deslizar para baixo na inclinação, apesar dos melhores esforços dos respondedores para segurá-lo. Ele desceu até Simon. "Como ela se parece?" Sua voz estava doente de preocupação. "Existe alguma coisa que eu posso fazer?" A.J. perguntou desesperadamente. Simon balançou a cabeça. "Eles fixaram completamente os cabos? Temos que virar o jipe para que possamos tirá-la daqui. " "Vamos Virar" o chefe gritou. "Nós estamos indo tentar obter o veículo de volta em suas rodas." Relutante, Simon recuou, com o coração em tumulto. E se eles não podessem salvá-la? Ele sabia que a cada minuto que ela ficasse presa no Jeep, menor a chance que ela tinha de sobreviver. A regra de ouro de emergências. Obter o paciente para o hospital o mais rápido possível. O Jeep tremeu e os cabos de aço rangiam em protesto quando eles começaram a puxa-los para cima. Depois de um gemido, o Jeep oscilou para cima e para baixo. Então, com um grande estrondo, ele endireitou-se, caindo pesadamente no chão. "Droga, isso foi muito bruto!" Simon amaldiçoou, apressando-se para a frente. "Nós vamos ter que cortar o painel," A.J. disse quando ele, Matt e Simon cercaram Toni. "Afastem-se" uma nova voz exigiu. Simon se virou para ver um paramédico, com uma sacola médica na mão, empurrando-o para o lado. "Já estava no maldito tempo.” ele rosnou. "Saia da frente e deixe-me fazer o meu trabalho", disse ele em um tom uniforme. Ele olhou para A.J. e Matt. "Olha, eu sei que isso é difícil para vocês, mas recuem." Simon moveu um pé para trás, não querendo ficar muito longe de Toni. O paramédico colocou um colar cervical em volta do pescoço dela, em seguida, verificou seus pulmões. Ele lançou um olhar superficial sobre o braço quebrado e em seguida começou a preparar o outro para uma intravenosa quando um outro paramédico chegou correndo com um tanque de oxigênio. "Eu vou segurá-la", Simon ofereceu, quando o paramédico não conseguiu fixar a máscara no lugar. Ele acenou com a cabeça, e Simon avançou, segurando o respirador sobre a boca e o nariz. pág. 146

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O Jeep balançou e o barulho das mandíbulas de aço encheram o ar da noite enquanto Mike e o chefe começaram a cortar o painel avariado para liberar suas pernas. Em poucos minutos, o painel foi arrancado, e o paramédico gritou pela maca. Depois de alguns minutos de garantir sua coluna correta, eles começaram o lento processo de levantá-la do jeep e coloca-la na maca. Várias mãos ajudaram a arrastar a maca até a borda superior da ladeira íngreme, e uma vez que eles chegaram à estrada, o paramédico pegou o ritmo, correndo até a ambulância. "Você pode acompanhar, se você ficar fora do meu caminho." disse ele sem rodeios, quando Simon chegou na parte de trás da ambulância. Simon assentiu com a cabeça e subiu. "Nós vamos encontrá-lo no hospital," Matt assegurou. As portas se fecharam, e a ambulância começou a avançar, o mais rápido que as condições climáticas permitiam. Simon olhou para o rosto ensanguentado de Toni. Seu coração apertou. Havia muito sangue. E o bebê. Como estava o bebê? "Aqui", o paramédico disse, entregando-lhe um frasco de soro fisiológico e um maço de bandagens. "Deixe seu rosto limpo para que eu possa avaliar os danos.” Simon pegou a garrafa e suavemente começou a limpar seu rosto. Ele não podia ver nenhum sinal de trauma na testa ou nariz. O que significava que ela havia sofrido uma lesão em algum lugar no seu couro cabeludo. Ele segurou sua mão, não permitindo que o medo o dominasse. Ele não podia ver um ferimento na cabeça para o cabelo, mas o sangue estava vindo de algum lugar. Os dedos do paramédico sondado seus cabelos, puxando-o para longe e iluminando com uma luz o couro cabeludo. Simon fez uma careta quando se depararam com um grande corte no topo da cabeça dela. Ele perdeu a visão do que quando a tendência paramédico sobre ela para examiná-lo. Quão profunda se tivesse ido? "Qual é a sua avaliação?", Ele perguntou, não é capaz de esperar. "Seus sinais vitais estão bem. Um pouco fraco, mas é, provavelmente, por causa da perda de sangue. A pressão está estável agora, mas, dependendo da extensão da lesão na cabeça, isso pode mudar a qualquer momento ". "E o bebê?", Ele perguntou com medo. O paramédico olhou para ele, simpatia brilhante em seus olhos. "Eu não sei, cara. Eu não tenho o equipamento necessário para fazer essa avaliação. Suas pernas estão boas, considerando como o painel esmagou em torno deles. Não detectei qualquer quebra. Apenas alguns hematomas. Seu braço está quebrado, mas seus sons respiratórios são bons, por isso espero que significa que não há costelas quebradas ou que o pulmão esteja envolvido." Simon se permitiu um pequeno suspiro de alívio. Poderia ter sido muito pior, mas bastava um ferimento na cabeça e ela poderia ser tirada dele.

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A viagem até o hospital foi a mais longa de sua vida. Ele acariciou o rosto de Toni, querendo que ela acordasse. Ele passou o resto do tempo mentalmente se batendo. Ela não estaria nessa situação se ele não tivesse sido tão idiota. Ela estaria em casa com ele, na cama, em seus braços. Ela teria o seu anel no dedo, e eles estariam planejando um casamento. Escolhendo nomes do bebê. Deus. Ele não podia suportar imaginar um cenário com isso não ocorrendo. Mais do que qualquer coisa, ele queria passar o resto de sua vida com ela. Mesmo em seu estado mais raivoso ele nunca tinha contemplado estar sem ela. Ele queria puni-la. Fazê-la sentir toda a dor que ele sentiu. Só que agora, ela estava lutando por sua vida por causa de sua estupidez. Quando finalmente pararam no hospital, ela foi rapidamente levada para a sala do exame. Dois médicos e uma série de enfermeiras imediatamente começaram a trabalhar. Pedidos de raios-x foram gritadas. Tomografia, exames de sangue, SA O215. Os monitores foram ligados. Outra intravenosa foi iniciada. Ele observava da porta, quando a onda de atividade aumentou. Ninguém tentou fazê-lo sair. Talvez eles viram a futilidade isso. Ele não estava se movendo dali. Finalmente, o som mais abençoado que ele já tinha ouvido em sua vida penetrou através do barulho da sala. Toni gemia baixinho. Mas ele ouviu. Ele empurrou uma enfermeira de lado e correu para a cabeceira da cama hospitalar. A enfermeira começou a protestar, mas o médico balançou a cabeça. "Toni? Toni? Você pode me ouvir? "Ele exigiu. Um médico descerrou suas pálpebras verificado suas pupilas. Ela fez uma careta e piscou rapidamente enquanto seus olhos se abriam. Ela imediatamente fechou os olhos novamente, com o rosto branco de dor. "O que há de errado?" Simon perguntou, olhando freneticamente para o médico. "Ela está bem." O médico acalmou. "Nossas principais preocupações agora são a extensão da lesão na sua cabeça e o bebê." O bebê. Ele tinha esquecido tudo sobre seu filho. "Nós iremos ligar um monitor. Eu já bipei o obstetra de plantão, e ele está vindo para cá. Agora, temos que levá-la a CT16 para que possamos excluir qualquer sangramento intracraniano ". Simon se permitiu respirar. "Por que você não espera lá fora?" A enfermeira levou suavemente. "Nós estamos enviando-a CT, mas assim que ela estiver de volta, eu vou chamá-lo." Relutantemente, ele recuou da sala, seus olhos nunca deixando o belo rosto de Toni. quando ele entrou na sala de espera, A.J. e Matt saltaram de suas cadeiras. "Como ela está?", Perguntou Matt, com a voz tensa. O rosto de AJ era uma máscara de preocupação, seus olhos tensos, enquanto esperava pelo que Simon ia falar.

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Saturação de oxigénio arterial – é a medição dos níveis de oxigénio no sangue tais medições podem ser obtidas diretamente através da pele. 16 Tomografia computadorizada. pág. 148

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"Eu realmente não sei", admitiu. "Eles ainda estão fazendo testes. Quero dizer, o médico pensou que está bem, mas ainda tem que fazer uma tomografia computadorizada por causa de sua lesão na cabeça, e eles têm de verificar o bebê ... o nosso bebê ", acrescentou ele em voz baixa. Ele sentiu a mão de A.J. em seu ombro. Foi a gota d'água. Ásperos, guturais soluços transbordaram publicamente, chocando-se com o som de agonia que rasgou de sua garganta. Ele se sentou em uma cadeira, com o corpo tremendo, enquanto as lágrimas corriam livremente por seu rosto. Matt e A.J. sentaram-se em um de cada lado dele, mas permaneceram em silêncio enquanto ele enterrava o rosto em suas mãos. Enquanto eles se sentaram ali esperando, mais bombeiros apareceram na medida em que os homens que estavam de plantão na hora de atender ao acidente foram saindo do trabalho. O pessoal da ambulância da noite anterior, juntamente com os membros do SEM, socorristas e os assistentes do xerife estava na agora lotada sala de espera, todos à espera de notícias de Toni. Ela era amada por muita gente, mas ninguém a amava mais do que Simon. Ela havia tomado conta de seu coração. Firmemente se entrincheirado em sua vida, e ele não podia se imaginar ficando sem ela. Se isso tomasse o resto de sua vida, ele estava indo fazer as pazes com ela pelas palavras descuidadas que ele tinha jogado nela. Não temos nada a falar.

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Capitulo 25 Simon estava prestes a sair de sua mente quando uma enfermeira abriu a porta e fez sinal para que ele a seguisse de volta. Matt levantou-se também, e a enfermeira sorriu para ele. "Sinto muito, mas por enquanto, só posso permitir uma pessoa por vez." Matt olhou como se quisesse argumentar por um momento, e Simon sentiu um breve momento de medo. Tecnicamente Matt tinha mais direito do que ele de estar com Toni. Matt era seu irmão, enquanto ele era, bem, não muito. Mas ser pai do bebê contou para alguma coisa. Ele olhou para Matt, e Matt acenou com a cabeça antes de tomar o seu lugar novamente. "Obrigado, cara," Simon disse calmamente. Ele seguiu a enfermeira de volta para a sala de exame, chocado ao ver a quantidade de linhas, fios e ataduras que envolviam Toni. Sua cabeça estava envolta em gaze, e seu braço ainda estava com a tala flexível que o paramédico havia usado para estabilizar a fratura. Eles haviam retirado a máscara de oxigênio, o que para Simon significava um sério motivo de alívio. Seu ferimento na cabeça não devia ser grave. Quando ele se aproximou, ela piscou os olhos desfocados e passou por ele e ao redor da sala. Seus lábios trabalhou para cima e para baixo, como se estivesse tentando desesperadamente falar. Ele correu para o lado dela e colocou os dedos em sua bochecha. "Toni, querida, é Simon." Seus olhos castanhos fixaram-se nele uma fração de segundo antes da dor absoluta inundar suas profundezas. Ela desviou o olhar, as lágrimas transbordando em torno de suas pálpebras. Ele começou a se perguntar se ela estava com dor, mas sabia que a angústia que ele viu não tinha nada a ver com o desconforto físico. Ele queria abrir o coração, pedir-lhe perdão, mas a enfermeira tinha sido muito explícita em suas instruções para não perturbar ou cansa-la. Em vez disso, ele fechou os dedos em torno de sua mão machucada e esperava que ele pudesse expressar tudo com seu toque.

Toni se afastou de Simon, a dor que sentia na sua presença de longe superando a dor que atormentava seu corpo. Ela sentiu a mão dele enrolar em torno da dela, o reconfortante calor serpenteando seu braço. Ela estava com medo. Tanto medo. E é claro que Simon estaria aqui. Ela estava grávida de um filho dele, afinal. Ela fechou os olhos desejando que o bebê se movesse dentro dela, precisando sentir a agitação da vida dentro dela. O obstetra chamado tinha visitado - na a poucos minutos atrás, verificando no colo do útero a dilatação e ouvindo os batimentos cardíacos do bebê. A pulsação tinha sido muito forte para seu alívio, mas ela ainda tinha que o sentir mover em seu ventre. O médico explicou que, depois de um choque, não era incomum para o bebê ficar quieto por um longo período de tempo. Sentia-se confiante de que o bebê estava bem, mas ele ordenou que um monitor fosse ligado para que eles pudessem se certificar de que ela não estava tendo contrações. Sua cabeça doía, seu braço ferido, as pernas feridas, seu coração doíam. Ela se esforçou para lembrar a cadeia de acontecimentos que a deixaram deitado na sala de emergência. Ela se lembrava vagamente de um outro carro, dos faróis a cegando e dor e medo oprimindo. E, em pág. 150

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seguida, Simon, implorando-lhe para não deixá-lo. Ordenando-lhe para acordar. E se ela tivesse sonhado tudo isso? Ela arriscou outro vislumbre de Simon, que ainda estava rigidamente ao lado da cama. Ele olhou para ela, a preocupação queimando em seus olhos. E outra coisa. Era medo? Ela desviou o olhar, não sendo capaz de encontrar seus olhos. Sua vergonha era muito grande. Ele tinha todo o direito de estar zangado com ela. Suas palavras -as últimas palavras que ele tinha falado com ela- tocou em seus ouvidos. No entanto, ele estava aqui. Ela queria saber por quê? Sim. Sim, ela o fazia. Ela levantou os olhos mais uma vez para encontrar o seu e abriu a boca para falar. Sua garganta parecia engraçado, e sua língua não iria cooperar em tudo. Ela tentou novamente, e Simon colocou um dedo sobre seus lábios. "Shh, querida. Não tente falar agora. Apenas descanse. Eu estarei aqui quando você acordar, eu prometo. " Sentia-se estranhamente confortada por sua declaração, e por um minuto, ela poderia esquecer que ele a desprezava. Seus olhos se viraram para a porta que viu aberta. A.J. espreitava com a cabeça então entrou, seguido de perto por Matt. "Temos apenas um minuto", A.J. disse quando Simon olhou interrogativamente para eles. Ela olhou entre eles, a cabeça doendo por causa do esforço. "Eles estão prestes a levá-la para outro andar." A.J. caminhou até sua cabeceira, e Simon se mudou de volta para fora do caminho. Ele se inclinou e beijou-a suavemente na testa. "Você nos assustou, menina. Nunca mais faça isso de novo. " Ele tentou provocá-la, mas ela podia ouvir o medo gritante em sua voz. Matt ficou ao pé de sua cama, parecendo culpado. Ela franziu a testa ao vê-lo inquieto, com os olhos cheios de pesar. "Sinto muito, Toni," ele disse em uma voz torturada. "Eu deveria ter estado lá. Eu fui um idiota. Um completo idiota por estar bravo com você. " Confusão encheu sua mente. Do que ele estava falando? Por que ele estava bravo com ela? Sua cabeça começou a rodar mais uma vez. Ela olhou para Simon, em seguida, de volta para Matt. Matt estava zangado com ela. Era mais do que podia suportar no momento. Confrontada com a perda do homem que amava e seu melhor amigo, tendo seu irmão mais velho chateado com ela foi a palha que lançou o camelo ao chão. As lágrimas encheram seus olhos e ela se esforçou para falar. Para dizer alguma coisa. Que ela estava arrependido. Mas nada saiu. A.J. parecia irritado, e Matt parecia mais contrito do que nunca. A enfermeira abriu caminho para a porta e rapidamente ordenou-lhes que saíssem. Simon permaneceu até a enfermeira pegar o braço dele e arrasta-lo da sala. "Temos de engessar seu braço então estaremos transferindo-a para outro andar. Você pode vê-la mais tarde ", disse ela com firmeza. Toni assisti-os ir, em seguida, caiu exausta contra seu travesseiro. O médico entrou com uma prancheta e estava a poucos metros dela enquanto a enfermeira começou a envolver seu braço. "Você é uma moça de sorte", disse ele, olhando-a por cima dos óculos. Ela engoliu em seco e tentou mais uma vez para encontrar sua língua. "Q-quando posso ir para casa?" Ela murmurou. Sua mão livre veio à garganta e massageou distraidamente. Ele riu. "Ir para casa? Você está com uma pressa terrível. Você não vai para casa por alguns dias. Quero manter um olho no seu ferimento na cabeça. E o seu obstetra quer monitorar o bebê.

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Certificar-se que pequenino permanece estável. Nós vamos dar-lhe um gesso de fibra de vidro17. A Enfermeira McGregor vai lhe dar as instruções de cuidados pós libertação, mas a enfermeira do seu andar estará passando tudo de novo antes que você receba alta. Você tem alguma pergunta? " "Sinto dores." ela resmungou. Ele lhe deu um olhar simpático. "Seu obstetra dá ordens sobre o que você poderia tomar. Eu submeti a ele a questões da gravidez. Vou me certificar de que você recebeu alguma coisa para dor antes de sair da sala de emergências ". "Obrigada", ela conseguiu dizer. O esforço de falar foi esmagador, e ela fechou os olhos, exausta. As ministrações da enfermeira mal foram registradas, embora ela estremecesse quando seu braço foi configurado no lugar. Ela recebeu uma injeção de medicação para a dor, e logo ela flutuava em um mar indolor. Ela vagamente sentiu uma sensação de movimento, as paredes dos corredores que passam em borrão por ela. Ela viu de Simon cabeça balançando na frente de suas vistas, em seguida, desaparecer enquanto seus olhos ficavam pesados.

***

Ela abriu os olhos e, a princípio, ela não tinha ideia de onde estava. Não era tão brilhante como a sala de emergência tinha sido, o escuro acalmando sua dor de cabeça. Quando sua visão clareou, ela pode ver que ela estava em um quarto privado. Quando ela esquadrinhou o quarto, seus olhos pousaram sobre a cadeira ao lado de sua cama, onde Simon largado, dormia, sua cabeça pendendo para o lado. Ela bebeu na visão dele. Seu cabelo escuro caia para a frente sobre a testa. Sombras escuras deixavam marcas sob seus olhos. Ele parecia tão ruim quanto ela se sentia, mas ele nunca pareceu mais desejável para ela. Ela testou o braço, esperando o flash de dor quando ela levantou-o para o inspecionar. Para seu alívio, tudo o que ela sentiu foi um leve desconforto. Ela estendeu a mão desimpedida e sentiu as ataduras na cabeça. O médico explicou-lhe que ela tinha sofrido uma grande laceração em seu couro cabeludo que exigiu vários pontos, mas felizmente não tinha resultado em um grave ferimento na cabeça. Ela deixou sua mão cair de volta para seu peito, em seguida, ela deslizou para baixo sobre sua barriga. Ela esfregou em um círculo, enviando um pedido de desculpas mentalmente para seu bebê. Quando sua barriga mexeu e vibrou sob seus dedos, ela engasgou, inundando os olhos de lágrimas. Simon despertou imediatamente, balançando-se em seus pés e chegando ao seu lado. "O que é isso? O que há de errado?" Ele exigiu. "N-nada", ela gaguejou, aliviada que ela não estava tão rouco agora. "Eu estava preocupada com o bebê e ele acabou de se mover." Lágrimas escorregaram por suas bochechas desmarcando-a.

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Um gesso feito de uma resina de poliuretano água ativada incorporado um curativo, usado para membros fraturados. Tem as virtudes de peso muito leve, grande força e definição muito rápida.

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Simon estendeu a mão e alisou-o sobre sua barriga. Seu toque confortá-la de maneira como nenhuma medicação poderia. O calor queimou - lhe onde a mão acalmou. "Então, ele ou ela está bem?" disse ele, o alívio evidente em sua voz. "O médico diz que sim." disse ela sem muita convicção. Bateram na porta, e Simon levantou a cabeça, com uma expressão irritada no rosto. A.J. caminhou à frente de Matt e Stephanie, seu rosto iluminando quando viu Toni. "Você está acordada." Ela engoliu em seco. "Você age surpreso." Ele abaixou-se e beijou sua bochecha. "Claro que sim. Você dormiu durante todo o dia e toda a noite. " Ela franziu a testa. "Você quer dizer que de já é amanhã?" Ele riu. "Sim, você dormiu mais de dezoito horas." "Ela precisava de descanso", Simon disse irritado. "O que vocês estão fazendo aqui? Eu disse que ia ligar quando ela acordasse. " "Vejo que você fez exatamente isso." Matt disse com uma sobrancelha levantada. Ele se inclinou e beijou Toni no topo da cabeça. Stephanie ficou ansiosamente ao lado dele, seu olhar preocupado em Toni. "Como você está passando, Toni?" ela perguntou. "Eu não te chamei, porque ela só acabou de acordar", respondeu Simon. "Eu estou bem", Toni disse em resposta à pergunta de Stephanie. Ela tentou um sorriso convincente, mas isso fez sua cabeça doer, pelo que ela deixou cair o esforço. "Nós estávamos preocupados com você", Matt disse, olhando fixamente para ela. "Você não deveria ter saído nas estradas." O calor penetrou em suas bochechas. "Cala a boca, Matt," Simon rosnou. "Ela não precisa de um sermão agora. Todos nós sabemos de quem foi a culpa por ela estar lá fora. " Toni congelou, suas palavras cortando profundamente dentro dela. Ele não poderia ter dito mais claro que ele a culpava pelo acidente. Ela mordeu o lábio, desejando que ela podesse afundar de volta no esquecimento. Não doía tanto quando ela estava dormindo. "Por que vocês dois não vão dar uma caminhada?" AJ disse uniformemente. "Eu quero falar com Toni, e os dois só estão perturbando-a." Stephanie franziu a testa. "Uma ideia muito boa", disse ela ferozmente. Ela enganchou seu braço no de Simão e arrastou-o e a Matt em direção à porta. A.J. lançou - lhe um olhar apologético e puxou a cadeira de Simon até a cama. Sentou-se e pegou a mão dela. "Gesso agradável", disse ele, olhando para o outro braço. Ela sorriu, trêmula, tentando falar, mas explodiu em lágrimas em seu lugar. "Aww inferno, Toni. Não chore. Você sabe que eu sou inútil quando se trata de lágrimas." Ele limpou as trilhas úmidas com o polegar. "Você está bem? Preciso chamar a enfermeira? Se você pág. 153

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continuar a chorar, os dois porra louca voltarão aqui cobrando respostas, e eu vou ser obrigado a perfurar seus faróis para fora. " Ela tentou sorrir, mas só conseguiu chorar mais. A.J. sentou-se em silêncio, esperando que ela se acalmasse. Ele não se mexeu, o que foi refrescante. Mas, então, ele sempre deu a ela espaço para respirar. Ele acariciou a mão dela até que seus soluços diminuiu. "Melhor", ele perguntou. Ela assentiu com a cabeça. "Obrigada", ela engasgou. "Você precisa de alguma coisa?", Ele perguntou. "Não, a menos que você possa me levar de volta alguns meses atrás e me deixar refazer as coisas tudo de novo", disse ela dolorosamente. "Você fez o melhor que podia." disse ele calmamente. "Você vai ficar comigo?" Ela perguntou, implorando-lhe com os olhos. Ele parecia confuso. "Claro, eu só vou embora daqui a algum tempo." "Não, eu estou perguntando se você vai ficar comigo aqui no hospital. Eu não quero ... Eu não quero ficar sozinha." ela terminou. Sua testa franziu. "Ah, com certeza. Quero dizer, tudo bem, se é isso que você quer." Ele coçou a cabeça, claramente perplexo com seu pedido. Talvez ele imaginasse que Simon iria ficar, mas ela não podia suportar seu escrutínio. Sua atenção solícita. Seria muito fácil para ela pensar que ele se importava. "Eu não deveria ter pedido isso." ela murmurou. Seu pedido, obviamente tinha o desconcertado. "Eu disse que eu vou ficar." disse ele com firmeza. "Mas afinal, quando eles estão deixando você voltar para casa?" "Eu não sei", disse ela com sinceridade. "O médico da emergência disse em alguns dias, mas isso foi ontem. Então talvez seja amanhã? " "Eu não os vejo deixar você ir tão rápido", disse ele com uma careta. "Você parece o inferno." "Poxa, obrigada.” ela murmurou. "Eu sempre posso contar com você para ser honesto." Ele sorriu para ela. "Eu estou indo atrás dos idiotas antes de tomar meu lugar ao seu lado." Ele fez uma pausa enquanto ela o olhava em pânico. Ele deve ter lido o medo em seus olhos, porque ele apertou a mão dela. "Eu disse que ia ficar." A.J. entrou no hall, e Simon imediatamente começou a partir para a porta. A.J. o segurou pelo braço. "Talvez você devesse ir para casa por algum tempo, homem", disse ele calmamente. Confusão e em seguida raiva cresceu em seu sangue. "Eu não vou deixá-la", insistiu ele, irritado que AJ sequer sugerisse isso. A.J. suspirou quando Matt e Stephanie se juntou a eles. "Olha, eu sei como você se sente, Simon. Eu não culpo você, mas ela está andando numa linha fina lá. Num minuto está parecendo que o peso do mundo está sobre os ombros dela, e no próximo ela está chorando seu coração para fora. " "Ela está chateada?" Simon perguntou, seu coração balançando com o pensamento de seu choro. pág. 154

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"Deixe-me terminar", A.J. interrompeu. "Ela passou por um inferno de uma provação, e eu não estou tentando fazer você se sentir mal, Simon, mas ela está emocionalmente em carne viva. Eu não acho que agora é a hora de resolver as coisas entre vocês. Deixe-a descansar. Se curar. Ela precisa. Você tem todo o tempo do mundo para fazer isso direito. Basta dar-lhe tempo. " Simon olhou para o lado e soltou um palavrão. A.J. estava certo, mas porra, ele não queria deixála. Ele quase a perdeu, e ele não podia suportar a ideia de ficar longe dela nem por um minuto. "Eu não acho que ela deve ficar sozinha", Matt falou. "Ela não estará", A.J. disse. "Ela me pediu para ficar com ela." As mãos de Simon cerraram em punhos ao seu lado. "Ela não quer que eu fique?" "Eu não quis dizer isso", A.J. disse calmamente. "Se eu tivesse que adivinhar, ela nem sequer imagina que você quer ficar." "É por isso que eu preciso estar aqui", ele insistiu. "Eu não posso permitir que ela continue acreditando nas coisas horríveis que eu disse a ela." "Não agora," Stephanie disse com firmeza, dando um passo para a frente, os olhos faiscando. Simon deu um passo atrás de surpresa. Matt não parecia menos chocado. "Vocês dois não estão ajudando com seus complexos de culpa", disse ela com desdém. Ela se virou para Matt. "Eu não posso acreditar que você, senhor," Ela esfaqueou o dedo em seu peito. "tomou partido contra sua própria irmã. E você." disse ela, girando em Simon:" Eu nem tenho palavras para você. Isso não é sobre você e sua absolvição da terrível culpa que está sentindo. Se você está miserável isso é muito ruim. Mas Toni não preciso disso agora. Ela está ferida e ela está grávida e, francamente, ela precisa tanto de vocês dois pendurado em torno quanto precisa de um buraco na cabeça. " Ela estava com as mãos nos quadris, a respiração saindo em um acesso de raiva. A.J. riu. "Eu sabia que havia uma razão pela qual eu gostava tanto dela", ele falou. "Eu não poderia ter dito melhor." "E você tenha certeza que ela descanse." ela ordenou, olhando AJ para baixo. Simon fez uma careta. Stephanie estava certo. Doía-lhe admiti-lo, e iria matá-lo adiar o derramar de seu coração para Toni. Mas ela estava certa. Não era o momento. A coisa mais importante era Toni para ficar bem. Então ele ia leva-la para casa. Para sua casa.

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Capitulo 26 Simon andava inquieto fora do quarto de Toni, três dias depois. A enfermeira estava no processo de orientação para alta dela, e que ele iria levá-la para casa. A.J. tinha ficado com ela todo o tempo como tinha prometido a ela que faria. Tão grato como ele era a A.J. por prestar o apoio muito necessário, ele se ressentia do fato de que ele não tinha sido o único que ela se apoiou. Mas ele só tinha a si mesmo para culpar. A porta se abriu e ele ouviu as vozes lá dentro. "Você quer andar ou você quer que eu pegue uma cadeira de rodas", perguntou a enfermeira. "Eu vou andando." A voz suave de Toni filtrou através da porta. Ela ainda parecia fraca. Ele caminhou quarto adentro, incapaz de ficar longe dela por mais um momento. Ela reagiu com surpresa, encostada na cama onde ela estava. "Eu pensei que A.J. estava chegando ", disse ela com a voz trêmula. "Vou levá-la para casa", disse ele com firmeza. A incerteza brilhou nos olhos dela. "Você está pronta?" A enfermeira perguntou gentilmente. Toni balançou a cabeça, e Simon passou um braço em volta dos seus ombros. Podia senti-la tremer e ele apertou seu poder sobre ela. Sentia-se incrivelmente frágil, como se ela fosse se quebrar em um milhão de peças com o mais leve toque. Ele conduziu-a pelo corredor e apertou o botão do elevador. Tinha vestido uma camisa folgada e calças de ginástica. Ele franziu a testa quando ele percebeu que tinha esquecido de trazer-lhe um casaco. Felizmente, ele tinha estacionado sob o toldo na entrada da frente, e ele deixou o aquecimento ligado. Eles caminharam lentamente pelo saguão, e quando a porta se abriu automaticamente, o ar frio soprou sobre eles. Ela estremeceu, e ele correu em torno dela para o lado do passageiro. Depois que ela estava com cinto de segurança, ele fechou a porta e caminhou até o lado do motorista. Ele partiu, mastigando o interior de seu lábio. Tudo dependia de hoje. Ele tinha planejado meticulosamente, cobrindo todos os ângulos, mas a parte mais difícil estava por vir. Convencêla a perdoá-lo e dar-lhe outra chance. Toni olhou para fora da janela, feliz por estar indo para casa, mas surpreendeu Simon tê-la ido o buscá-la sozinho. A.J. tinha a deixado afirmando que ele voltaria para buscá-la quando ela recebesse alta. Tinha algo dado errado? Para sua surpresa, eles passavam da estrada que levava a sua casa. Ela se virou para olhar para ele. "Para onde estamos indo?" "É uma surpresa", disse ele, olhando para ela. Ela sentou-se, sem saber o que dizer em resposta. Surpresa? A única surpresa era que ele ainda estava falando com ela. Talvez os caras estavam esperando por ela na casa deles. Com sorte para uma festa de boas-vindas. pág. 156

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Mas, em seguida, virou-se para a garagem de uma casa a uma quadra da casa dos caras. "Por que estamos aqui?", Ela perguntou. "Eu vou te dizer em um minuto," ele disse quando ele saiu. Ele deu a volta e a ajudou a descer, mantendo um braço forte ao redor dela. Ele abriu a porta e girou-a. Ela olhou ao redor da casa vazia em confusão total. A casa tinha estado desocupada por meses, os proprietários anteriores transferidos para Dallas. A casa tinha estado no mercado por um longo tempo, mas ela não se lembra de ter visto o sinal de venda quando tinham impulsionado para cima. Ele tomou sua mão direita e puxou-a com força contra seu peito. Sua mão alisou o cabelo dela, consciente de seu curativo. "Eu não sei nem por onde começar, querida." Seu peito apertou e ela fechou os olhos, apreciando seus braços ao redor dela. Ele a empurrou levemente para longe e olhou fixamente em seus olhos. " Deixe-me começar dizendo que eu te amo. Eu te amo mais do que qualquer coisa. E eu sinto muito pelas coisas horríveis que eu disse. A maneira como eu te tratei foi terrível ". Seus olhos brilhavam com pesar, dor refletindo em suas profundezas. "Mas" "Nada de ‘mas’." disse ele, efetivamente silenciando-a com seus lábios. Ele a beijou suavemente, demoradamente. "Eu fui um idiota. Um idiota de primeira classe, e eu não mereço você. Eu nunca vou me perdoar por você estar na estrada quando deveria ter estado segura em casa me esperando para voltar para casa para você. " "Não foi culpa sua", disse ela em voz baixa. "Eu menti para você." "Sim, você fez", disse ele sem rodeios. "Mas nada que você fez justifica o jeito que eu reagi. Eu me aproveitei de você, tanto quanto você se aproveitou de mim. Você estava com medo. Você nunca deveria ter sido colocada nessa posição. Eu a coloquei nessa posição ", disse ele, irritado. Ela permaneceu em silêncio, sem saber como responder a tudo o que ele tinha dito. Esperança bateu num ritmo constante em seu peito, mas ela não se atreveu a dar livre curso a ela ainda. "Eu te trouxe aqui porque esta é a casa que eu estava indo comprar como presente de Natal", disse ele. "Eu planejava pedir-lhe para casar comigo na noite em que me contou sobre o bebê. Eu queria dar-lhe o seu sonho. A casa perfeita. Perfeito marido ou tão perfeito quanto eu poderia ser ", acrescentou com um sorriso. "Crianças, amor, felicidade. A coisa toda inteira. " Ele turvou diante dela, enquanto as lágrimas brotavam de seus olhos. Ela enxugou-as apressadamente não querem perder nada em sua expressão. "Eu coloquei uma oferta por ela agora, porque eu quero casar com você mais do que qualquer coisa, Toni. Eu quero criar nossos filhos aqui. Mas acima de tudo, eu quero passar o resto da minha vida amando você. " Ela abriu a boca, mas as palavras não vieram. Ela olhou para ele em choque. Maravilha. "Você pode me perdoar, Toni?" ele perguntou suavemente, seus olhos implorando a ela. "Oh, meu Deus", ela gritou, lançando-se em seus braços. Ela começou a soluçar ruidosamente com seus braços em volta dele como barras de aço. Ele segurou-a firmemente, com o rosto pág. 157

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enterrado em seu pescoço. Ela podia sentir as lágrimas quentes deslizar para baixo do pescoço, e seu coração se apertou. Deus, como ela amava esse homem. "Sim, sim, sim!", Exclamou ela. "Eu te perdoo, e mais do que qualquer coisa que eu quero casar com você." Ele pegou os lábios com os seus, beijando-a até ficarem sem fôlego, apaixonadamente, como se ele nunca fosse deixá-la ir. Ela colocou os braços ao redor dele e chocou sua cabeça. Ela soltou uma risadinha. "Sinto muito." Ele a soltou, seus olhos itinerante sobre ela possessivamente. "Fale sério sobre isso, Toni, porque eu nunca vou deixar você ir. Eu esperei muito tempo por você. Eu acho que eu te amei sempre, mas era teimoso demais para admitir. " Ela sorriu para ele, seu coração firmemente em seus olhos para ele ver. "Eu também te amo, Simon. Tanto. " "Quer ver a casa?" ele perguntou, sorrindo para ela. Sua boca arredondado em estado de choque. "Oh meu Deus, você realmente fez isso não é?" "Fechamos em um mês", disse ele. Ele baixou a cabeça para a dela mais uma vez. "Feliz Natal, querida. Eu te amo. " "Eu também te amo", ela sussurrou. Entre eles, o bebê se moveu e mão de Simon foi para tocar seu ventre. "Acho que nosso garotinho aprova." disse ele em voz baixa. Toni sorriu. Um sorriso delirantemente feliz. Toda a dor da semana passada foi esquecida. Ela conseguiu seu sonho. Cada nuance do mesmo. Ela estava indo viver cada dia de sua vida rindo e amando. Ele puxou-a para si com os olhos brilhantes de alegria. Ela aqueceu todo. Eles estavam em sua casa. A casa onde eles pertenciam. Juntos.

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