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Revisão Inicial: Monica Yoshura Revisão Final: Roze Are Formatação: Nanna Sá

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Sinopse

Lucas era um vampiro que foi criado e treinado para liderar sua raça. Ele há muito tempo desistiu do amor e o resolveu para a sobrevivência da sua espécie. Isso até que ele conheceu Elsa, uma inocente estudante de medicina. Em seguida, toda a sua finalidade tinha mudado em sua necessidade de fazê-la sua.

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CAPÍTULO Um

Lucas SEUS OLHOS azuis-violeta assistiam ao redemoinho do líquido âmbar no copo de cristal. No momento, eles se transferiram para a avenida movimentada fora da limusine. Ele sorriu para si mesmo, era uma típica sexta à noite em Los Angeles, todos, inclusive seu cão estava fora esta noite. Era uma das razões que Lucas gostava de viver aqui, porque a única diferença entre a noite e o dia era a luz. Então, as multidões deslocariam das ruas para os clubes e lhes forneceriam a cobertura que ele precisava. Lucas estava a caminho para uma reunião final. Ele tomou um gole do copo e seu olhar se desviou para um grupo de quatro jovens andando na calçada, obviamente, muito bêbados pela forma como eles se abraçaram para manter-se na posição vertical. Ele deu um leve sorriso pelos suspiros lascivos e gemidos que eles escutaram, quando passaram por um grupo de jovens senhoras. Fisicamente Lucas parecia ter suas idades, quando na verdade ele era muito mais velho. Normalmente, ele gostava de aproveitar a vida do jeito que era, mas ao contrário do grupo ele não pretendia se divertir hoje à noite. Não, seria um encontro de negócios em um evento social. Normalmente, ele fazia aparições públicas em eventos sociais para evitar suspeitas. Olhando em outra direção, ele construiu um grande nome para si mesmo ao longo dos anos e magnatas reclusos eram alvos de jornalistas sedentos de sangue. Isto não significava que ele ainda não estava na lente da câmera, mas mantinha os paparazzi mais furtivos fora de seus arbustos. A outra razão, e principal razão, pela qual ele mantinha uma frente falsa, era muito mais escura. Seu pai, Valear, franziu a testa em sua escolha de carreira, dizendo-lhe que ele chamava muita atenção para si, mas Lucas não poderia cortar todo o contato com a população como Valear e os restantes. Sua própria espécie não era o bastante para ele. O que ele e os outros não entendiam, era que ele ainda precisava estar em torno deles. E foi um grave reconhecimento de seu último aperto cobiçado na mortalidade e ele se recusou a deixá-lo ir. No passado, Lucas tinha sido criticado por ser simpático com eles, o que não estava longe da verdade. Apesar de nunca abrigar qualquer má vontade para com a raça, ele não os via como um mero meio de sobrevivência, também. A humanidade lhe dava intermináveis razões para ele permanecer solidário com eles, e mesmo que seu pai possa não ter gostado de suas razões para andar entre os vivos, pelo menos ele nunca o proibiu de fazê-lo. Lucas voltou seu olhar para seu companheiro, na sua frente. Originalmente, dado a ele como um presente de seu pai como um protetor, Lucas também o considerava um amigo próximo. Embora Lucas amasse seu pai e daria sua vida por ele, ele não confiava nele completamente. Jason, por outro lado, era o único que Lucas confiava implicitamente com seus segredos obscuros e sua vida, mesmo que ele fosse um predador implacável.

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Logo em seguida, Jason voltou sua atenção para Lucas e inclinou a cabeça em questão, quando sentiu os olhos nele. - O que é isso? Lucas silenciosamente balançou a cabeça indicando não ser nada, antes de voltar seu olhar roxoazulado para as movimentadas ruas iluminadas e deixar seus pensamentos vaguearem, novamente. Fazia séculos desde que ele tinha saboreado a luz do dia, mas o seu mundo agora era viver nas trevas. Mais de setecentos anos se passaram desde aquela noite fatídica. Ele poderia ainda lembrar facilmente o terror que ele sentiu ao ver Valear, pela primeira vez. Era um horror que não podia ser facilmente esquecido. Vendo Valear na forma assustadora à luz da lua, teria parado o mais destemido dos homens em suas trilhas congelado de medo. No entanto, Valear lhe trouxe uma nova vida e abriu um mundo inimaginável para ele. Ele nunca se arrependeu, porque ele era jovem e foi vítima de uma espada mais rápida, no campo de batalha. Ele não estava pronto para morrer. É claro que ele também não esperou viver tanto tempo quanto ele fez, também. Valear tinha uma maneira de eliminar aqueles que ganham muito poder e era estúpido o suficiente para tentar derrubá-lo. Lucas nunca teve essa ambição e, portanto, sobreviveu aos seus irmãos. Talvez tivesse algo a ver com o amor que ele tinha por Valear e o pensamento de perdê-lo, o horrorizava. Viver o tempo que ele tinha, deu-lhe a oportunidade de aprender muitas coisas e ele ainda ansiava por saber mais. Ele dominava uma infinidade de línguas diferentes, tocava muitos instrumentos musicais diferentes, agora extintos, estudou com estudiosos de renome mundial, viveu e viajou por todo o mundo. Valear lhe dissera uma vez que o desejo de saber iria parar, depois de uns cem anos, mas nunca aconteceu. Ele ainda continuava tão ansioso, hoje. Religião fascinava mais do que tudo, especialmente quando há milhares de guerras travadas em nome de Deus. Quão hipócritas, pensou. Ele estava distraído de seus pensamentos quando viu Jason olhar por cima do ombro, para o motorista. Seu protetor estava com fome. Lucas sabia que ele não iria prejudicar o homem, ele precisava da aprovação de Lucas. Jason era o tipo ferozmente leal e o que fez sua raça ideal para proteger vampiros. Ninguém sabia como lobisomens sempre protegiam sua raça, mas eles não eram como nos livros escritos sobre eles. Jason costumava ficar zangado com alguns dos pressupostos, mas agora ele só aceitou declarar que a raça humana era simplesmente estúpida. Embora Lucas entendesse sua frustração, a raça humana era ingênua, porque eles não viviam tanto tempo como eles para ganhar o intelecto que possuíam. Jason foi o único que zombou quando ele retransmitiu isso com ele, fazendoo sorrir. Ele esperava isso. Jason era arrogante e com razão. Suas habilidades eram praticamente insuperáveis e sua intolerância para qualquer coisa superior a ele era comum para a raça porque eles não eram apenas predadores, eles eram uma raça altamente inteligente e os livros escritos sobre eles não retratavam isso. Quanto ao motorista, Lucas era grato pelos dias de hoje que convenientemente impediram a brutalidade sem sentido que tinha sido necessário no passado. No entanto, ainda havia a necessidade rara para tomar presas vivas para sustentar seu poder. Sua presa consistia apenas daqueles que o mundo poderia ficar sem. De alguma forma, era feito o mais fácil para se conviver. O motorista não era desse grupo, por isso ele iria viver esta noite. Lucas teria usado seu próprio carro, mas este homem insistiu em enviar o seu, Lucas não querendo perder o negócio sobre uma coisa tão mesquinha, e ele 5


estava com fome, então ele concordou. Ele achava que era apenas uma questão de controle, que Michael Reese tinha. De repente, seus pensamentos foram violentamente interrompidos por um poderoso sentimento de fascínio que arrebatou todo o seu corpo como uma corrente elétrica. Ele se atirou para frente em seu assento. - Encoste. - Ele falou calmamente para o condutor, apesar de sua agitação interna. - Mas, senhor, Mr. Rease disse... - O motorista começou a protestar educadamente ao olhar por cima do ombro com cautela. - Eu aconselho você a ouvir. - Jason imediatamente alertou, seguido por um olhar arrepiante para o motorista. Tolo, ele pensou. Lucas reconheceu o comportamento protetor e ameaçador de Jason, desde que ele piscou os olhos marrons escuros ao seu âmbar animalesco. Foi confirmado pelo homem que empalideceu vários tons, cumprindo de imediato, sem outro protesto seguido por ‘sim senhor’ com um tremor em sua voz quando ele estacionou o carro no meio-fio. Apesar da escuridão, Lucas podia ver tão claramente quanto a luz do dia. Um cheiro de adrenalina atingiu suas narinas e Lucas sorriu. O hormônio é liberado imediatamente diante do medo. Luta e vôo, ele pensou com diversão. Se ele era mais jovem e menos experiente que ele, levaria o homem em sua vida, incapaz de resistir à tentação afrodisíaca, com o odor da adrenalina que exalava. Sua boca se tornou lubrificada com um fluxo de saliva, mas ele foi capaz de resistir por suas razões originais. O homem era um inocente em tudo isso. Um taxista buzinou atrás dele com a mudança repentina da direção e cantou seus pneus quando ele acelerou a limusine. A partir dos pensamentos do motorista, Lucas sabia que ele foi capaz de se abalar pelo olhar que Jason lhe deu, mesmo ao ouvir o táxi. Isso e o fato de que os nós dos dedos estavam brancos de agarrar o volante de forma tão severa. Isso fez Lucas sentir uma sensação de orgulho, que um pequeno olhar de Jason altamente afetava. Lucas sorriu para o homem com a convicção anterior de que ele realmente pensou que Jason era gay, pelos olhares que ele estava dando a ele uma vez que ele os apanhou. No entanto, quanto mais o tempo passava com Jason sentado atrás dele, ele podia sentir o cabelo levantar na parte de trás de seu pescoço sempre que a ele se dirigia ou olhava por cima do ombro para olhar. O motorista nem mesmo tinha um espelho retrovisor para esgueirar-se a olhar para ele, porque Jason bateu-o para fora no para-brisa e jogou-o na parte de trás, sem dizer uma palavra e eles mantiveram as luzes na parte de trás. No entanto, ele ainda podia sentir o calor de Jason com olhares famintos na parte de trás de sua cabeça e começou a se sentir muito desamparado. Ele estava resistindo à vontade de estender a mão e apertar o botão para levantar o divisor entre a cabina e a parte de trás, mas de alguma forma ele sabia que o guarda-costas ficaria ofendido. Ele estava certo, pensou Lucas, Ele ficaria. Jason voltou sua atenção para Luca. -Agora, o que vamos fazer? - Havia uma grande preocupação evidente em sua voz. -Vamos esperar. - Ele inclinou a cabeça como se estivesse tentando ver alguma coisa claramente em um campo distante.

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-Ele está próximo. - Ele não teve a sensação propriamente dita, estava acostumado à sensação de sua espécie. O assalto da emoção única ocorria quando um dos seus próprios estava próximo. Isso era diferente. Enquanto sua própria espécie dá uma sensação de presença ou aviso, este foi repentino, poderoso e sedutor. -Você quer que eu olhe ao redor? Jason dirigiu sua atenção para as movimentadas ruas, Lucas sabia que Jason não tinha certeza do que iria procurar. Ele não estava completamente certo do que Lucas tinha sentido, mas obviamente, ele não perdeu a ligeira mistura de emoção que passou sobre Lucas, sua expressão quando ele sentiu a onda. -Não, isso não iria te fazer nenhum bem. - Fosse o que fosse que ele sentiu, não era perto o suficiente para ver. Jason ficou perplexo. Ele nunca tinha visto Lucas reagir de qualquer forma a um sentimento. Tinha-o curioso, não mais do que curioso. Ele estava fascinado, porque Lucas nunca permitiu que suas emoções enfeitassem sua expressão bonita. No entanto, algo agitou dentro dele para induzir tal resposta. Jason estava muito feliz atormentando o motorista, até aquele ponto. Seu rosto agora estava distraído com a perturbação física de Lucas. Isso significava que Jason tinha que estar em alerta para qualquer ameaça que Lucas pudesse encontrar. Se isso era uma ameaça. Pela expressão de Luca, não era, mas não estava certo o que seria, então, ele estaria pronto.

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CAPÍTULO DOIS

Elsa -Isso é estúpido, eu não posso fazer isso. - Elsa olhou para as roupas que suas amigas Linda e Tanya a tinham feito vestir. -Isso só não é para mim. -Você pode ser tão difícil. Esta é a primeira vez que você tem o seu nariz fora daqueles livros e tem um pouco de diversão. Linda relutantemente admitiu para si mesma que Elsa parecia mais bonita do que ela pensou que ficaria. Linda era a única filha de um senador rico, fato que ela usava para conseguir o que queria. Ela passou os últimos dois anos dentro e fora das universidades, como um presente. Ela preferia a vida noturna e seus inúmeros namorados, do que uma sólida educação saudável. Quando ela era reprovada na escola, seu pai fazia uma grande contribuição para tê-la em outra. Ela admitiu abertamente que ela tinha pouco uso para alguma coisa ou alguém que não servia ao seu propósito. Atualmente, seu propósito significava meninas como Elsa, isto é, até Elsa destruir sua relação com sua colega de quarto. Ela havia implorado ao pai que não a mantivesse nos dormitórios, mas seu pai achava que ela poderia aprender algo ao estar entre as pessoas reais, em vez de seus amigos sociais de alto preço e cortou sua mesada. Ela estava enojada e irritada com ele, porque Elsa era tudo o que ela odiava; inocente, ingênua, inteligente e bonita. Acima disso, Elsa era modesta, o que só a fazia com mais raiva, porque ela nem sequer sabia o quão bonita, era realmente. Claro, o tempo prolongado convivendo com alguém pode ocasionar uma mudança de coração. Elsa a ouviu quando ela reclamou sobre seu pai, sua vida, seu corte em sua mesada, e qualquer que seja o namorado, em grande estilo. Ela nunca protestou a Linda por sua falta de tratamento e enxurrada de insultos sobre sua escolha de moda. Aliás, Linda começou a se sentir culpada e egoísta. Linda sabia que sua escolha das palavras devia ter doído às vezes. Além disso, ela começou a notar que nos últimos seis meses que a conheceu, ninguém nunca a chamou ou a visitou e que nunca chegou correspondência para ela. Curiosidade ou apenas ser simplesmente intrometida, Linda perguntou a ela sobre seus pais. Com alguma persuasão, Elsa confessou que ficou órfã em uma idade jovem e tinha chegado tão longe em uma bolsa de atletismo, com esperanças de se tornar uma médica. Culpa a oprimiu. Linda começou a assistir às aulas de tutoria com Elsa, suas notas aceleraram ligeiramente. Não o suficiente para se orgulhar, mas seu pai notou. Isso a fez se sentir como se realmente valesse alguma coisa para ele. Algo que ela nunca pensou ser possível. Ela fez com isso que Elsa acreditasse, e estava determinada a desfazer seu pobre tratamento com ela esta noite, após vários dias a convencendo. Embora Linda soubesse que nunca poderia pagar o que Elsa tinha feito, ela pensou que poderia, pelo menos, ajudá-la com algo que sabia que era bom. Ela notou a maneira como as pessoas olhavam para Elsa, especialmente os homens.

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No entanto, Elsa estava tão inacessível, não fazendo contato visual com o sexo oposto, nem respondendo um sussurro quando abordada. Eles rapidamente perdiam o interesse. Além disso, para não mencionar seu vestuário, que sempre consistia em calças e uma blusa folgada, e seu cabelo puxado para um coque tão apertado que levava seus belos olhos a inclinar. Esta noite seria diferente, era o início da primavera e nenhum delas estava interessada em ir para casa. O pai de Linda estava em Washington e os pais de Tanya estavam na Europa para a primavera. Então, Linda e Tanya, outra amiga de Elsa, que Linda tinha aprendido a gostar, mudou seu estilo em um dos vestidos de Linda apertados ao corpo. Isso foi, principalmente, ideia de Linda. -Eu não sei se essas roupas são adequadas a ela, Linda, elas só não são o seu estilo. - Disse Tanya correndo os olhos sobre sua amiga. Linda sabia que Tanya não concordaria plenamente com a reforma que estavam fazendo em Elsa. Ela achava que Elsa estava muito bem do jeito que era. -Esse vestido não é conservador o suficiente para ela. Ela fez um gesto de impotência com o braço em direção a Elsa. O vestido estava muito apertado, e também revelador para uma inocente como Elsa. Tanya estava preocupada que os homens pudessem ter a opinião errada. Linda lhe lançou um olhar dizendo ‘cale a boca’. Ser franca nunca foi um problema para ela. Tanya deliberadamente ignorou. -Está muito apertado. Tanya parecia uma pessoa de boa virtude, fazendo Linda inicialmente tomar uma antipatia por ela. Ela foi honesta, ousada e franca com um forte senso de justiça. Além disso, a amizade era tudo para ela. No entanto, Linda descobriu mais tarde, que elas tinham mais em comum do que pensava. Tanya também gostava de seus fins de semana selvagens, tanto quanto ela gostava, mas ela sempre foi capaz de equilibrar os seus estudos com seu tempo social. Elsa tinha encontrado Tanya em um grupo de estudo no ano passado, quando ela estava tomando algumas aulas eletivas e elas imediatamente se deram bem. Não foi muito tempo depois, que Elsa a apresentou para Linda, que mal lhe poupou a hora do dia. Em seguida, elas se encontraram em uma festa na semana seguinte, e junto com Elsa, elas tinham sido praticamente inseparáveis desde então. -Você está falando sério? Olhe para ela! - Linda empurrou Elsa na frente de um espelho para lhe mostrar como estava boa de olhar. -Isso é apenas uma surpresa. É cedo demais para ela fazer tal mudança drástica na imagem. Talvez devêssemos começar com saltos altos para um dia, e, em seguida, adicionar talvez um vestido no dia seguinte... -Não seja ridícula, Tanya. - Linda riu. - Nós não podemos fazer um pouco de cada vez, nesta altura. Nossa, deixe de ser tão protetora. - Linda observou a bela tez pálida de Elsa virar carmesim em sua reflexão. -Eu não posso acreditar que eu vou deixar vocês me convencerem a isso! Este vestido é muito curto, apertado e eu sinto como se todos pudessem ver os meus seios! 9


Ela tentou puxar o material acima, apenas para tê-lo subindo mais em suas coxas e pronunciar o volume de seu decote. Ela soltou um suspiro frustrante. -Linda, eu não sei se eu posso usar isso em público. Isso é muito revelador. Linda levemente deu um tapa nas mãos de Elsa quando ela se preocupou com o material. -Elsa, desista. Esse é o estilo. Isso não é tão ruim quanto você pensa. Você espera e vai ver o que todo mundo está usando. Você sinta-se como se estivesse vestida com um quilt1. Além de você ter uma grande bagagem, é hora de você começar a mostrar isso! Linda fez seu melhor para silenciar seu ciúme com a imagem dela. Ela poderia ter acabado de tomar toda a atenção de si mesma. É apenas uma noite, pensou ela. -Linda. - Tanya interrompeu. - Ela vai corar direito fora desse vestido. Pare de falar assim com ela. - Ela virou-se para Elsa. - Você está deslumbrante, Elsa. Linda fez um grande trabalho. Eu não posso concordar com a maneira que ela foi com você, mas você realmente está ótima! Você precisa de tempo para relaxar. Linda está certa sobre isso. Você gasta muito tempo com seus livros. -Está vendo? - Linda interveio e entregou a Elsa um par correspondente de saltos altos. - A coisa boa é que temos o mesmo tamanho do sapato. Ela observou Elsa relutantemente pegá-los e colocá-los. Era óbvio que ela não queria machucar os sentimentos de Linda sobre a escolha de roupa. Linda estava feliz que Elsa estava malditamente agradável, para dizer qualquer coisa e preferia vestir a roupa a ferir sua amiga. Ela sorriu, ficando ereta e verificou que os saltos deixaram um aspecto atlético em suas pernas, alongando-as. Linda de divertiu, quando ela vacilou um pouco e agarrou os ombros de Tanya, para ficar firme. -Você nunca usou salto alto antes? -Não. - Ela disse timidamente. Linda balançou a cabeça. -Você tem pernas como essas e nunca usou saltos como esses. Jesus Elsa, você é uma peça rara. Elsa corou mais uma vez, mas conseguiu sorrir para a provocação de Linda. -Há quanto tempo nós vivemos juntas? -Ponto tomado. Ela riu. Elsa estava certa; ela deveria conhecê-la bem até agora. Quando ela olhou para Elsa, a pontada de ciúme que assombrou Linda ressurgiu novamente e ela fez seu melhor para esmagá-lo. Ela 1

Quilt: provém do latim culcita, uma espécie de colchão ou almofadão preenchido com algo macio e quente (assim como penas, lã ou cabelos) e usado para deitar ou cobrir.

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não estava preparada para o que ela criou. Elsa era realmente uma beleza rara. Seu rosto em forma de coração era complementado por impressionantes olhos esmeraldas, cílios grossos, lábios carnudos e ossos saltados nas bochechas. Linda sempre tinha invejado a pele pálida, suave e sem falhas de Elsa. Ela nunca usava ou precisou usar qualquer maquiagem. Linda observava distraidamente seu cabelo de ébano, naturalmente cacheado no rosto e nos ombros, de modo que caía em cascata até a metade das costas. Ela silenciosamente repreendeu-se para o seu sentimento recentemente de ciúmes, quando Elsa lhe lançou um olhar de apreensão vulnerável. Ela merecia uma noite de diversão. De qualquer forma, Elsa estará de volta para sua forma de roupas até amanhã e as espécies do sexo masculino ainda seriam dela, para sua escolha. Ela se virou e examinou sua própria aparência, seus pensamentos anteriores já esquecidos. Sim, o vermelho é definitivamente sua cor. -Vamos lá garotas, eu quero chegar lá antes de tudo de bom do estoque acabar. -Para onde estamos indo, Linda? Linda notou a expressão preocupada de Tanya. -Não seja cética, Tanya. O filho de um conhecido do papai está tendo uma festança em sua casa de praia. Ele me convidou e alguns dos meus amigos mais próximos. Ela deu-lhe um abraço amigo. -Esta não é uma festa Coca-Cola, é Linda? -Eu não tenho certeza sobre isso. - O nervosismo de Elsa era evidente em sua voz. - Porque não podemos apenas ir para uma das festas nos dormitórios? -Porque Elsa, as festas que eu vou não tem nem como comparar com as festas nos dormitórios. Ela começou levando-a para a porta. Elsa ainda tinha um olhar preocupado em seu rosto, enquanto as palavras de Linda não tranquilizou Elsa, muito pelo contrário. -Não se preocupe, eu vou protegê-la. - Acrescentou com um sorriso tranquilizador. -É com isso que eu estou com medo. - Tanya afirmou seriamente fazendo Linda rir de novo. **** A onda de emoção tomou conta de Lucas novamente, e ele tentou pegar o sentimento e examiná-lo, mas já era tarde demais. Ele tinha ido embora. Pelo menos, lhe deu uma direção. -Vire à esquerda, na próxima esquina. A mesma direção que o taxista descontente tinha tomado, apenas um momento atrás. -Sim senhor! Ele sabia que o motorista não estava disposto a discutir novamente. Ele estava pensando que, se ele mantivesse sua boca fechada, Jason iria deixá-lo e não olharia para ele de novo. Lucas assistiu a 11


boca de Jason estirando em um sorriso de diversão, quando o medo irradiado do motorista chegou a ele. Jason era muito bom no que fazia, Lucas pensou em silêncio.

O que é isso, Lucas? O que você sente? Eu ainda não tenho certeza. Lucas leu a mente de Jason e respondeu na sua. Ele, então,

continuou a dar para o motorista mais orientações. Enquanto o carro atravessava as ruas, em direção a uma longa fila de casas de praia, as ondas vieram de novo, mais perto e mais fortes. Ele olhou através das multidões nas calçadas, seus olhos predatórios, afiados e capazes de examinar cada característica de cada pessoa enquanto o carro passava. Ele não sabia o que ou quem ele estava procurando apenas sabia que ele reconheceria quando encontrasse. **** Naquele mesmo momento, o táxi parou perto de uma casa de praia gloriosa, com elegante alvenaria azul-cinza, ela estava bem iluminada e viva com a música. Linda podia ver sombras através das janelas iluminadas e sabia que havia uma grande multidão dentro. Também, a pequena multidão fora da casa, a deixou saber que estavam ao seu destino. -Eu não posso acreditar que eu estou fazendo isso. - A voz de Elsa estava atada com apreensão. Linda colocou o braço em volta de seu ombro para tranquilizá-la. -Você vai ficar bem. Eu não vou sair do seu lado. Eu prometo. -Eu também. - Acrescentou Tanya. Tanya saiu seguida de Linda. Ela virou-se e falou com Elsa, que ainda estava sentada no banco de trás do táxi. Ela parecia um bebê de cervo encolhido na moita. Linda sentiu sua terrível vulnerabilidade. -Confie em mim, Elsa, nós vamos estar com você, não há nada para se preocupar. Basta esperar até que você veja todos os homens elegíveis lá. Linda inclinou-se e pegou a mão de Elsa, esperando para instigá-la para fora do carro. Ela deixou Linda puxar a mão por um momento antes de relutantemente sair. -Eu não estou interessada em alguém, você sabe disso. Minha educação deve... -Vir em primeiro. Nós sabemos. - Linda terminou. - Mas apenas nos dê esta noite e por favor tente se divertir. -Ok, eu vou tentar. - Ela suspirou em resignação. Linda sabia que Elsa começou a se sentir culpada por todo o trabalho que suas amigas tiveram com ela. Ela sabia que era a única maneira de ter Elsa aqui e manipulando sua natureza suave, ela estava determinada a fazê-la continuar. Era para seu próprio bem, Linda pensou. Finalmente, Elsa cedeu e Linda puxou sua mão e saiu do carro para o caminho de tijolo que levava a casa. Ela viu Elsa, 12


seus olhos seguiram o táxi quando ele se afastou e a careta em seu rosto quando ele desapareceu. Linda sabia que Elsa tinha a esperança frustrada de escapar. -Você vê Elsa, fizemos os primeiros passos. - Ela deu-lhe um sorriso tranquilizador. -Apenas mais alguns para a esquerda... Uau! Olhe para o tamanho daquele carro! - Linda avistou a limusine esticada e acinzentada cruzando lentamente ao longo do meio-fio. Ela provavelmente não teria notado se não tivesse dado um pequeno grito, quando o motorista aplicou os freios. **** Lucas instruiu ao condutor para puxar para baixo da entrada de automóveis circular, que levava a uma casa de praia grande. Outra reunião típica de sexta à noite estava ocorrendo e parecia um grande problema. -Lucas, devemos ir. - A voz de Jason interrompeu sua concentração. Lucas relutantemente concordou. -Tudo bem. Ele sabia que o apetite de Jason estava aumentando, à medida que o dele também. Ia chegar ao ponto em que ele não poderia mais ignorar a fome. Ele estava realmente começando a dominar o sentimento de fascínio que ele tinha. Ele relaxou de volta contra o couro almofadado, não percebendo que ele estava tão tenso. Só então o carro cruzou por três mulheres que dirigiam em direção à entrada da casa, quando a sensação veio novamente. Era como se alguém tivesse acendido suas entranhas no fogo. -Pare o carro! - Ele se endireitou no banco, olhando para o que lhe chamou a atenção. Ela era inacreditável. -Meu Deus, Jason olhe para ela! -Era uma mulher? - Disse Jason com surpresa. -Aparentemente. - Ele respondeu. Embora ele só pudesse ver a curva elegante de sua parte traseira, a forma graciosa das pernas longas e perfeitas, os longos cachos escuros de ébano que oscilavam ligeiramente com cada passo que dava, ele sabia que ela era a fonte. Ele não podia explicar como seus sentidos a pegou, e naquele momento ele realmente não se importava. Apenas quando ele pensou que não podia tolerar mais nada, ele pegou seu perfume. Seu sentido desumano de cheiro deixou o perfume entrar. A inocência que floresceu fora dela era tão inebriante e sedutora que ele tinha esquecido uma fome e a substituiu por outra. Sua boca começou a regar simultaneamente com a agitação em sua virilha. Uma coisa era certa, ela era mortal. 13


Cada polegada linda dela estava viva e pulsando como humano puro. Ele tinha que tocá-la. Ele observou a beleza virar a cabeça em direção ao carro e sua boca soltou as palavras: O que

está acontecendo? Com os lábios totalmente perfeitos. Doce Cristo! Ela era impressionante.

**** Naquele momento, Linda virou a cabeça para ver a expansiva limusine que Elsa estava se referindo e sorriu esperançosamente. -Uau, ele é rico, talvez ele seja bom de olhar, também. -Poderia ser um gangster. - Disse Tanya, sem mascarar a preocupação em sua voz. -Bom. Isso significaria que eu estava certa. - Linda adicionou com mais entusiasmo provocando Tanya a fazer uma careta para ela. Não era como se ela tivesse saído com alguém assim antes. -Eu não posso acreditar que você acabou de dizer isso. - Disse Tanya lançando sua voz com aborrecimento. -Vamos lá. Nós não queremos incentivá-los. **** -A única de preto? - Perguntou Jason. -Sim. Jason não podia sentir o cheiro ou a inocência dela como Lucas poderia, mas ele tinha muitos outros talentos que provou ser bastante útil. -Ah... Requintada. Eu deveria saber. -Ela tem que me ver. - A mão de Lucas foi para o controle da janela. **** Linda virou-se para discutir, quando o zumbido familiar de uma janela elétrica voltou sua atenção para o carro. -Oh, alguém me belisque. - Linda falou pela primeira vez quando as lâmpadas da entrada lançaram uma luz sobre a figura no carro. Ele era verdadeiramente impressionante, malandro de fato. Seu forte queixo quadrado continha uma pitada de barba cerrada, com cabelo escuro longo caindo suavemente nos ombros e emoldurando seu rosto perfeitamente masculino, acabando de adicionar a um pacote já perfeito. Seus olhos, porém, 14


eram diferentes; um tom de azul? Ele virou a cabeça sob a luz fraca da lâmpada e ela não podia dizer. Ela deu um passo para frente, mas parou quando notou que ele não estava olhando para ela. Seus olhos estavam inequivocamente voltados para Elsa. Uma onda instantânea de ciúme, raiva e ódio a invadiu. Então, tão rápido quanto veio, foi embora. Ela imediatamente se sentiu culpada por ainda sentir. -Elsa... - O nome saiu em um forte sotaque escocês com o ‘l’ rolando fora sua língua. -S... Sim? - Elsa deu um passo para o desconhecido. Tanya colocou a mão sobre os ombros de Elsa, impedindo-a de dar mais um passo. -O que você está fazendo? Você não sabe quem é, e como diabos ele sabe o seu nome?

Desde quando Elsa se aproxima de um homem estranho em um carro, melhor ainda, desde quando Elsa mesmo chega perto de qualquer homem? Mas lá estava ela, andando até ele, mesmo sem hesitar. A partir do ponto de vista de Tanya, sim, o homem era muito bom de olhar e ela estava

definitivamente mais focada em seu amigo, mas ele lhe deu uma sensação estranha. Foi a maneira como ele olhou para ela, como alguém iria olhar para uma fina refeição cozida. Então, quando Elsa inclinou-se para ele e ele a tocou, sua expressão mudou. Isso ela conhecia muito bem. Era desejo. Lucas bloqueou seu olhar com Elsa, chamando-a mais perto com seu olhar violeta, mesmo com os perdidos protestos da ruiva. Ele se sentiu vitorioso quando Elsa a ignorou. O que o surpreendeu mais ainda, é que ele não a influenciou de qualquer forma. Ela veio até ele em sua própria vontade. Ele poderia facilmente ter obscurecido sua mente e querer que ela fizesse o que ele queria, mas foi desnecessário. Não que ele nunca teve problemas com as mulheres se aproximando dele, mas ela era intocada e ele estava certo de que esse comportamento era anormal para ela. Confirmando quando o pensamento da ruiva veio até ele, fazendo-o sentir uma onda de presunção sobre seu talento para ser capaz de atrair uma fêmea inocente ao seu lado, sem o uso de seu poder. Elsa largou a mão de Tanya, ignorando suas perguntas. Ela se aproximou do carro e se inclinou para a janela aberta. Lucas assistiu o alcance da ruiva em Elsa novamente e seus olhos foram para Jason, com um comando não dito, antes de voltar a beleza intocada que estava a polegadas de sua mão. Jason acenou para Lucas sabendo exatamente o que ele queria, e saiu da porta em frente, assim que Tanya se mudou para impedir Elsa, novamente. A mão de Lucas se aproximou e acariciou a bochecha de Elsa. -Tão bonita... Seus olhos permanecem fixos nos dela. Sua boca estava encharcada com outra lavagem de saliva e sua garganta queimando para prová-la, mas ele lutou desesperadamente contra isso. Séculos de experiência, pelo menos, lhe deu algum autocontrole, mesmo o pouco que tinha em torno desta criatura rara. E, realmente, a fome que estava não ajudou. Realmente com muita fome. 15


Sentiu sua pele macia e quente como tecer uma nova seda. -C... Como você sabe o meu nome? Ela virou o rosto em sua mão e fechou os olhos contra a carícia. Este homem, seu toque era tão incrivelmente maravilhoso. Todas as suas preocupações pareciam derreter quando ele acariciou sua bochecha. E ele cheirava incrível, era tanto que ela não poderia descrever em palavras. Toda vez que ela pensou que o cheiro a dominava, ela respirou fundo e pareceu se transformar em algo mais inebriante. Além disso, ele parecia familiar para ela de alguma forma, embora soubesse que nunca tinha encontrado antes em sua vida. É por isso que ela caminhou até ele sem qualquer apreensão? Imediatamente a pergunta dela foi excluída quando ele sorriu. Lucas não sorria muitas vezes, mas ele não podia evitar o sentimento presunçoso em sua reação a ela. Quanto à sua pergunta, ela não pareceu precisar de uma resposta e parecia ter esquecido que ela perguntou. As ondas de emoção que o fizeram encontrar com ela, era agora um pulso firme de atração que era praticamente impossível de resistir. Independentemente disso, ele não poderia, havia outros planos feitos para esta noite. Lucas ouviu o motorista mudar desconfortavelmente em seu assento.

Sim, era hora de irem. Ele iria, mas o cheiro estaria ali para lidar com a sua fome. Ele a tinha tocado. Ela seria fácil de encontrar, agora que ele tinha o cheiro mental dela impresso sobre ele. Não era só isso, ele estava com fome e seu sangue inocente não ajudava na situação. Demorou cada polegada de seu ser para resistir de atraí-la para dentro do carro e provar o tesouro do bombeamento em suas veias. Tão faminto como ele estava, ele sabia que não poderia ficar, para não acabar matando-a. Que pensamento horrível de destruir uma bonita mulher intocada e rara. Uma mulher como esta, que foi capaz de chamá-lo com tanta força e não ter uma pista sobre seu poder. O que lhe deu essa capacidade? Era uma pergunta que iria persegui-lo até que ele encontrasse a verdade. Jason, devemos ir. Sem tirar os olhos da beleza na frente dele, ele enviou o pensamento ao seu

protetor, que tinha feito o seu caminho em torno do lado do carro, para bloquear a ruiva de interferir novamente.

Lucas passou o dedo pelo lábio inferior cheio, estudando. Era tão suave como uma pétala de uma rosa. Engolindo outra corrida de saliva, ele se perguntou o que era aquilo tudo que sentia. Suspirando pesadamente, ele sabia que tinha que sair. Era decepcionante ele ter outro compromisso, que não podia ser adiado. Eu vou te ver mais tarde, Elsa. Ele silenciosamente prometeu. Jason voltou para o carro, e ele relutantemente afastou seu olhar e sua mão longe de Elsa e ordenou ao motorista: -Devemos ir. O carro começou a se afastar. Quando o vidro matizado começou a rolar para cima, Lucas manteve os olhos nos dela até que a janela bloqueou seu ponto de vista. -Bem... - Jason olhou para Lucas com um sorriso em seu rosto quando o carro se afastou. -Isto explica muita coisa. 16


Lucas balançou a cabeça. - Para dizer o mínimo. - Ele disse calmamente.

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CAPÍTULO TRÊS

Tanya estava cimentada por puro terror. Quando Elsa completamente ignorou a advertência dela, ela se moveu para impedi-la uma segunda vez. Em seguida, um clique suave soou quando a outra porta da limusine abriu momentaneamente, a distraindo. Um louro diabolicamente belo saiu do carro e trancou seu olhar gelado escuro sobre ela. Seus lábios estavam puxados em um sorriso, mas seus olhos estavam vazios de qualquer diversão. Ela sentiu uma sensação aterradora e espinhosa rastejando até sua espinha. Pé de alguém em seu túmulo, sua avó costumava dizer quando esse sentimento batia nela quando criança. Uma onda de desamparo e terror tomou conta dela. Ela tentou fugir, mas foi congelada de medo. Ela se encontrou incapaz de se mover. Aqueles olhos, ela simplesmente não conseguia tirar o olhar para longe deles. Ela tentou gritar, mas só conseguiu a divulgação de um breve gemido de seus lábios. Sentia as pernas de repente dormentes e ela temia que, em qualquer momento, ela iria desabar na calçada. Tanya tentou com toda sua força de vontade mexer seus músculos, mas o terror congelou cada polegada de seu ser. Ela não podia tirar os olhos dele, assim como ele casualmente passeou ao redor do carro até que ele ficou diretamente na frente dela. Ele era muito mais alto do que ela e Tanya media um e setenta e seis. Ela conseguiu um pequeno sorriso afetado enquanto sua mão se aproximou e acariciou um pedaço de seu cabelo castanho entre os dedos, sem tirar o olhar frio fora dela. Jason podia sentir o cheiro do medo, ele estava irradiando fora dela. Infelizmente para ela, o medo animado o atraiu como abelha ao mel. No entanto, ela estava desesperadamente tentando combatê-lo. Ele poupou um olhar para Elsa que estava cativada com Lucas. Combatê-lo por sua amiga. Como admirável. Como impressionante. Ele olhou em torno de seus arredores, ninguém parecia pensar que a cena parecia suspeita. Algumas pessoas passaram por seu caminho para a casa. Caso contrário, era apenas como se eles estivessem tendo uma conversa amigável. A loira, que estava atrás de um cara de cabelos escuros, estava muito cativada com Lucas para sequer perceber que ele deixou o carro. Ele voltou sua atenção para Tanya, ele inclinou-se para ela e sentiu o bloqueio que ele acariciou e a notou arregalar os olhos. Então, ele tinha ouvido Lucas chamá-lo de volta para o carro, em sua mente. Seus lábios roçaram o lóbulo da sua orelha. -Você não vai se lembrar de mim. - Ele disse com uma suavidade profunda, forçando seus sentidos a absorvê-lo como seus próprios pensamentos. Ele, então, se virou e obedecendo a Lucas, voltou para o carro. Em seguida, eles foram embora. **** Um minuto inteiro se passou antes que alguém falou, foi Linda. -Acho que estou apaixonada. Tanya não tinha sido capaz de agitar o medo que ela desenvolveu, embora ela não soubesse do que. Era porque o homem era um estranho e Elsa nem pensou duas vezes andando até ele? Ela sabia que Elsa era ingênua, mas ninguém teria deixado de lado a cautela. 18


-Eu não sei qual o sentimento que eu recebi dele. Embora não fosse ele e sim toda a situação, mas ela não podia explicar. Então, ela notou que Elsa não falava. - Elsa, você está bem? Elsa não disse nada. Ela ainda estava olhando para o canto onde o carro desapareceu. -Eu adoro a sensação que eu tenho, e eu certamente não iria fazer um pouco de sentimento de mim própria. - Linda fez gesto mega dramático, abanando o rosto com a mão. Tanya ignorou. - Elsa? -Sim? - Elsa finalmente respondeu, enquanto seus olhos ainda estavam fixos no carro. -Qual é o problema com você? - Tanya agarrou a mão dela. -Você está tremendo. -Eu estou? - Elsa olhou para a mão tremula. -Eu não sei por que. Eu... eu me sinto bem. - Ela admitiu. Tanya viu um rubor no rosto de Elsa quando ela desviou o olhar. Ela definitivamente poderia entender. Apesar de sua apreensão, o estranho era lindo e ele claramente só tinha olhos para Elsa. -Ela está apaixonada, também. - A voz de Linda estava atada com veneno. -O que exatamente significa isso, Linda? - Tanya acusou o tom de Linda. -Eu o vi primeiro. - Ela defendeu. Tanya colocou as mãos nos quadris. -O que é que isso interessa? Eu não o ouvi chamando seu nome. - Ela ainda não entendeu o que tinha acontecido com o estranho e Elsa, mas ela se recusou a deixar Linda passar por cima de Elsa, apenas por causa de seu ciúme. Ela observou Linda virar a cabeça longe na derrota, com raiva. Ela estava certa; o estranho nem mesmo deu a Linda um olhar ou a reconheceu e com razão, Linda empalideceu ao lado de Elsa esta noite. -Quem você acha que ele era? Será que alguém o reconhece? A face de Elsa estava brilhando com uma rica nova emoção. As duas olharam para ela por um momento com reverência. Tanya falou primeiro, tentando minimizar o episódio. -Como eu disse para Elsa, provavelmente era algum mafioso. - Embora ela tenha dito isso, ela não acreditou. Ela só não queria esperar Elsa. Ela ainda não podia se deslocar do terror profundo que todo o episódio lhe causou. -O que fez você ir até ele desse jeito? Imperturbável Elsa levou a mão até onde ele tinha tocado seu rosto. 19


-Eu não sei. Ele parecia familiar. - Em seguida, outra coisa lhe ocorreu. - Como você acha que ele sabia o meu nome? -Nós estávamos conversando muito alto. - Linda exclamou. -Vamos lá, está ficando tarde demais, vamos ou nós iremos perder toda a diversão. - Ela sorriu em emoção antes de virar e caminhar em direção a casa com um balanço generoso de seus quadris. Tanya balançou a cabeça devido ao recente ato de ciúme de Linda ter sido praticamente descartado por ela, independentemente de quão doloroso fosse. Tanya e Elsa seguiam de perto. A cena que acabara de acontecer parecia ser um borrão distante para ela. **** Ao mesmo tempo, dois dos três amigos estavam desfrutando de uma noite fora, os olhos violetas de Lucas travou olhares com o motorista, que teve o infortúnio de olhar para ele quando abriu a porta do carro. O motorista piscou uma vez antes de sucumbir, impotente. Todos os sentidos que ele sentia eram agora controlados pela voz entrando em sua alma.

Você não vai se lembrar de nada do meu associado ou de mim. Você vai para casa e esquecer que você esteve até mesmo aqui. Lucas não podia negar que ele apreciava o seu poder e o usava

apenas para intensificar esse sentimento. Suas habilidades de persuasão têm sido aperfeiçoadas ao longo dos séculos, graças aos ensinamentos de seu pai. Caso contrário ele não seria capaz de poupar a vida do motorista. Quando o motorista abriu a porta para permitir que seus passageiros saíssem, Lucas colocou a mão em seu ombro e falou com ele. -Eu entendo. - Ele não tinha inclinação de resistir a Lucas. Na verdade, ele não queria nada mais no mundo agora a não ser obedecê-lo. Em sua voz continha tais promessas, promessas de coisas que ele nunca poderia imaginar. Imagens de seu ser mais profundo que brilhou em sua cabeça como se ele estivesse realmente vivendo. Se o homem atrás dele, com o olhar violeta pedisse para ele pular de uma ponte, ele não iria resistir. Eles assistiram o carro se afastar e desaparecer na noite. -Você pode confiar nele? - Jason observava o carro partindo, sempre pensando no bem estar de Lucas. Toda vez que ele influenciava um mortal, em vez de matá-los, ele se preocupava. Lucas conseguiu um meio sorriso. -Ele não tem uma escolha, sua mente é fraca. Jason sabia que Lucas não gostava de levar uma vida, a menos que fosse absolutamente necessário. O motorista não era um homem mau, apenas um homem honesto tentando ganhar a vida. No entanto, era sua responsabilidade se preocupar com a segurança de Lucas e se o homem se lembrasse de alguma coisa, havia um risco. 20


Lucas sentiu a sua preocupação. -Não se preocupe meu amigo, é um ser humano com quem não precisa se preocupar. - Ele voltou sua atenção para o armazém sombrio por trás deles. -Agora para os negócios.

Michael Reese sentou-se em uma das grandes caixas que enchia o prédio sem fim. Era um homem atarracado, com um bigode espesso, bochechas rosadas e olhos castanhos escuros. Ele estava ricamente vestido com um terno escuro listrado, cinza. Uma de suas mãos estava escondida dentro do casaco. Dois homens fortemente armados estavam em um lado dele. -Fui informado que esta reunião seria privada. - Ele manteve sua expressão séria. O homem pode estar vestido em um terno de quatro mil dólares, mas ele ainda parecia uma bola de graxa para ele. Michael riu. -É claro, Sr. Edwards, mas esta é uma reunião privada. - Ele se levantou, segurando os braços em um gesto de boas-vindas. -Eu sou um homem importante, eu preciso de proteção. - Ele balançou a cabeça em direção a Jason. -Assim como você faz. -Claro. - Lucas forçou um sorriso e abriu o paletó. -No entanto, como você pode ver ele não está carregando nenhuma arma. - Nós somos as armas, ele pensou. -Bem, você deve ser cuidadoso com seus amigos quando você está em uma posição tal como eu. Eu sei que você pode entender isso. - Michael não agia com medo de Lucas. Ele realmente não tinha necessidade de ter. Ele tratava com homens muito mais poderosos do que Lucas Edwards.

-Eu nunca disse que éramos amigos. - Lucas simplesmente declarou quando ele pegou a maleta

de Jason e a estendeu para Michael.

O sorriso de Michael desapareceu um pouco com o insulto, mas depois decidiu deixar passar, especialmente com o conteúdo do caso em sua mente. -Eu suponho que esteja tudo aí? Um de seus homens entrou na frente e levou a maleta de Lucas, ele nivelou seu olhar sobre o homem fazendo com que hesitasse, como se ele imaginasse algo nos olhos de Lucas. Em seguida ele largou a maleta de suas mãos, antes que Lucas pudesse lhe queimar. Lucas sorriu quando ele se recusou a ter contato visual com ele, novamente. O grande homem colocou uma das caixas e a abriu. Ele começou a contar os feixes que continham notas de cem dólares. -É claro que está tudo lá. Leve o seu tempo. - Lucas respondeu para Michael e esperou até que seu homem terminasse a contagem e deu um breve aceno com a cabeça. -Ótimo. - Ele indicou para o caixote que estava empoleirado em cima, quando Lucas entrou no edifício. 21


O som de fragmentação da madeira atingiu os ouvidos de Lucas quando o homem ergueu a tampa com um pé de cabra. Ele, então, empurrou a caixa para trás mostrando o conteúdo, viu apenas palha. Michael deu um passo adiante e mergulhou a mão no interior da caixa puxando para fora um saco de pó branco. -Você pode imaginar minha surpresa quando soube que o Lucas Edwards quis comprar de mim. - Ele puxou um canivete do bolso interno de seu casaco duplo e rasgou um pequeno buraco no saco. Eu nunca, em um milhão de anos, teria considerado que um antiquário de arte, como o seu estaria interessado em tráfico de drogas. - Ele baixou a faca no saco deixando uma pequena quantidade de substância na ponta da faca. Ele levantou-a para Lucas. -Eu sempre pensei que você fosse um empresário honesto, com todas as instituições de caridade que você apoia e eventos de angariação de fundos que você coordenar. - Michael estava sorrindo para ele. -Nunca pensei que você iria lidar com os meus negócios. -Então, novamente, nós não devíamos acreditam em tudo o que ouvimos, devíamos? - Lucas queria rasgar a garganta dele naquele momento, mas se conteve. Ele queria colocar medo em primeiro lugar. Ele queria ver esse excesso de vaidade comerciante olhar fixo nele com o terror final quando ele estivesse drenando a vida dele fora. O pensamento o fez sorrir. Ele enfiou a ponta do seu dedo na coca e provou. -O que você acha, Sr. Edwards? É bom, não é? - Ele ficou ali sorrindo. Lucas balançou a cabeça e sua expressão se tornou irritada; ele quase teve o suficiente. -O que eu acho? Eu acho que você é um traficante de drogas Sr. Rease. -Eu tenho a melhor merda em L.A. - Vangloriou-se, perdendo a mudança de expressão de Lucas. -Eu esperava que sim. - Lucas ficou em linha reta e olhou para o homenzinho atarracado. Ele estava sorrindo, mas aqui havia diversão em sua expressão. -Eu não gosto de traficantes de drogas, Sr. Rease. As pessoas, para sustentar seus filhos pequenos fabricam essa imundice para você, então você os destrói, vendendo a esses filhos nas ruas. Levou alguns momentos para Michael perceber que ele tinha acabado de ser insultado. -O que diabos você está falando? Acabei de vender isso para você! - Ele balançou a bolsa de cocaína que ele tinha na mão criando pequenos sopros de nuvens brancas no ar quando ele derramou sobre o chão de cimento. -Você está louco! - Jason deu um passo adiante com o insulto. Lucas levantou a mão e fez sinal para ele parar sem se virar. -Você criou mais morte em sua vida, do que a minha espécie tem feito na nossa. Além disso, você está manchando nossa cadeia alimentar. Algo que eu realmente não aprecio.

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Michael enfiou a mão no casaco para sua arma pensando: Esse cara está louco. Ele não tinha a

menor ideia do que ele estava falando. Ele sabia que ele era estúpido para vir aqui desarmado e incomodá-lo um pouco para desaparecer com ele da face da terra. Seus homens também apontaram as armas sobre Jason e Lucas, com o movimento de seu chefe.

Michael ficou chocado com o fato de que as duas expressões dos homens assumiu diversões com três armas destinadas a eles. Lucas sorriu quando seus olhos foram até o meio de proteção reles e de volta para Michael. Quando o cheiro de adrenalina atingiu suas narinas, ele sabia que era hora. Ele manteve seu olhar penetrante sobre Michael e sua voz se aprofundou. -O que toda essa merda faz por mim, Sr. Rease, é me dar uma dor de cabeça. Então, eu estou falando... - Lucas afastou os lábios para revelar seus caninos anormais alongando. -...é um pouco de prevenção da criminalidade. Michael cambaleou para trás em terror, sua boca aberta. -Que diabos! - Seus braços acenaram furiosamente. -Mate-o! Mate-o! - Ele gritou. Seus homens abriram fogo sem hesitação. Lucas deu um passo para trás com a força das balas. Jason avançou com velocidade relâmpago em um movimento de gato através do ar batendo um no chão e arrancando a garganta com as mãos nuas. O outro homem gritou para a cena gráfica e se virou para correr, mas já era tarde demais. Jason já estava fora de sua primeira vítima e agarrou o segundo homem pela gola do casaco. Ele circulou os braços ao redor do homem de meia espessura e esmagou sua caixa torácica, perfurando seus pulmões. Ele, então, quebrou o pescoço em um movimento fluido sem esforço, enquanto um rugido desumano rasgou de dentro de sua garganta. Lucas ficou por um momento esperando que seu corpo se reparasse. As balas, uma por uma, saíram de seu corpo e bateram no chão com um ‘plunk’ metálico, enquanto sua carne imediatamente se curou. Ele não sente dor como seres humanos normais; era apenas um leve desconforto. Ele estava disposto a aturar isso apenas para o prêmio. Quanto mais assustada suas vítimas ficavam, melhor a festa. Ele deu um breve momento para estudar a cena diante dele. Jason estava se alimentando e Michael tinha ido embora. Lucas inclinou a cabeça em direção à escuridão do vasto armazém e lançou um grunhido de satisfação. Ele podia ouvir os passos de Michael ecoando fora das grades e entrando em pânico. Mais importante era que ele podia sentir a adrenalina do sangue misturando com impulso de adrenalina através do coração batendo de Michael. Por si só, o gosto de sangue era sem graça, mas misturado com uma descarga de adrenalina, era uma iguaria. Em algum lugar nos recessos sombrios do armazém, Michael parou e descansou contra uma pilha de caixas, sua respiração pesada. Ele estava fora de forma e com a descarga de adrenalina mais do que ele tinha visto, ficou rapidamente esgotado. Pelo menos, ele sabia que não havia nenhuma maneira de Edwards conseguir encontrá-lo. Estes armazéns pareciam não ter fim. Era fácil se perder neles. Ele iria descobrir uma maneira de sair mais tarde. Agora ele tinha que fugir daquele monstro. 23


-Que diabos foi isso? Ninguém poderia levar tudo isso de chumbo e ainda estar de pé. - Michael sussurrou para si mesmo. -Você está certo. - Veio uma voz desumana diretamente ao lado dele. -Ninguém poderia tomar muito chumbo e sobreviver. Mas eu posso. -O quê...! - Michael balançou a cabeça ao redor apenas para enfrentar Lucas, que tinha acabado de sair das sombras. Ele viu o poder definitivo realizado no olhar violeta luminescente de Luca e ele virou branco austero em puro terror. -Oh... Jesus! Em um flash, Lucas agarrou a garganta de Michael em um aperto como uma força incomensurável. -Não, mas obrigado pelo elogio. - Ele levantou o homem obeso sem esforço no ar, para que apenas seus dedos dos pés tocassem o chão e o bateu contra uma parede de caixas de madeira, o fazendo grunhir de dor e ecoando o som de madeira estilhaçada através do armazém. Michael engasgou sob a pressão em sua garganta. -O quê... inferno? -Eu acho que você sabe o que eu sou, Michael. - Lucas sorriu avidamente. Michael viu Lucas de boca aberta revelando os dentes desumanos no interior. -Doce Deus... isso não pode ser! - Ele começou a gaguejar orações em espanhol. Lucas com um esforço puxou sua cabeça para um lado, expondo a área da veia jugular. -Suas orações não pode ajudá-lo agora, Michael. Você trouxe a sua própria morte sobre si mesmo. - Com velocidade de um raio Lucas afundou os dentes em seu pescoço. Jason levantou a cabeça e sorriu, mostrando seus dentes afiados, ouvindo os gritos de Michael ecoando através do vasto edifício, em seguida, parou abruptamente. Lucas tinha encontrado sua presa. **** Elsa teve um tempo horrível. A casa estava lotada, principalmente com pessoas vários anos mais velhas do que ela. Linda e Tanya se perderam na multidão assim que entraram na casa e seu traseiro já tinha sido agarrado pelo menos uma dúzia de vezes, em menos de uma hora. Ela estava se sentindo muito exposta no vestido e humilhada por ser tratada como um pedaço de carne. Ela viu Linda através da multidão rindo e cercada por pelo menos cinco homens jovens, que estavam completamente cativados por sua beleza. Ela olhou por um momento contemplando a interrupção para que elas pudessem sair, mas não conseguia arruinar a noite de Linda só porque ela estava muito infeliz. Quando ela descobriu um buraco na multidão, ela fez seu caminho fora da parte de trás da casa dando de frente para a praia. Um grande deck bem iluminado tinha cercado a parte de trás da casa com uma escadaria que levava até a superfície arenosa. A multidão tinha conseguido se espalhar no deck e a praia, mas era mais escasso do que dentro da casa, então ela fez seu caminho até as escadas. 24


Seus saltos instantaneamente afundaram na superfície arenosa, ela se curvou e tirou os sapatos. Com grãos frescos, sentiu maravilhosa entre os dedos dos pés. Surpreendentemente, ela levantou os espíritos um pouco. Ela olhou ao redor e encontrou uma área de sombra onde o brilho das luzes da casa não alcançava e se sentou. Escutou os sons das ondas junto com o barulho da música batendo de vez em quando. Ela se inclinou para trás em suas mãos, esticou as pernas e ficou bastante satisfeita em permanecer lá para as próximas horas, até Tanya e Linda estarem prontas para ir para casa. A próxima hora passou muito lentamente, especialmente com o ponto central dos festeiros que eram incapazes de manter seu licor e fazer o seu caminho para a praia e vomitar. Ela franziu o rosto em desgosto, sem entender por que as pessoas faziam isso aos seus corpos. Isso deve ser diferente quando você não cresce com um alcoólatra na família, pensou ela. Entre os vômitos dos convidados, tinham os casais à procura de privacidade ou ousados grupos correndo pelados para um mergulho, tirando suas roupas enquanto corriam. Ela só estava uma polegada mais perto das sombras das escadas, na esperança de que ninguém a visse. Algo saltou em seu ombro e ela chegou até a escovalo, mas nada sentiu e logo se esqueceu. Se for isso a ideia de diversão de Linda e Tanya, elas nunca iriam arrastá-la para fora outra vez, ela prometeu a si mesma. Ela se sentiu tão fora do lugar, ela não podia ver por que e como este evento seria agradável. Mais uma vez, ela sentiu como se ela fosse uma estranha. No entanto, ela teve que concordar com Linda e Tanya, elas tentaram. Suspirando, ela tentou o seu melhor para se concentrar em outras coisas, como a sensação da areia entre os dedos, o bater das ondas na costa e nunca muito longe de seus pensamentos, quantos afazeres tinha previsto para o final do mês. Algum tempo depois, ela vislumbrou um par familiar de pernas através dos trilhos do corrimão quando ela fez o seu caminho descendo as escadas e ficou ao lado, como se estivesse procurando alguém. Era Tanya. Elsa se levantou e a chamou. Quando Tanya se virou e a viu, alívio imediato inundou sua expressão preocupada, e ela marchou em sua direção. -Elsa, você esteve aqui o tempo todo? Eu estava realmente preocupada quando eu não podia te encontrar. Elsa deu de ombros sentindo boba. Ela não teve um bom tempo e Tanya praticamente a encontrou encolhida nas sombras. Ela a estudou por um momento, depois assentiu secamente. -Nós estamos indo para casa. -Não. - Ela protestou. -Eu não quero estragar sua diversão. Tanya sorriu. -Deixe de se preocupar conosco. Não, me sinto mal, eu estou pronta para ir. Há sempre outra festa como essa num futuro próximo. Nós vamos sair juntas. Linda está verificando o andar de cima. Assim que nós a encontrarmos, vamos lhe dizer que estamos saindo. Ela pode vir, se ela quiser. 25


Elsa assentiu aliviada. Linda decidiu ficar depois de tudo, mas Tanya e Elsa pegaram um táxi, Elsa estava feliz por estar de volta nos limites seguros de seu quarto, onde ela não iria ser atacada por estranhos. Ela tirou suas roupas, usou o banheiro, vestiu uma camiseta grande, escovou os dentes e se arrastou para a cama. Os olhos violeta assombraram seus sonhos. **** Rumo ao amanhecer, Lucas deitou em sua cama; seus braços cruzados atrás da cabeça enquanto olhava imerso em seus pensamentos, no carmesim do dossel de veludo. Quando eles terminaram a alimentação no armazém, empurrou os restos dos cadáveres em uma pequena caixa que exigiu alguma criativa dobra e quebra de ossos. Atiraram as armas em cima dos corpos sem vida e Lucas atou várias bandas de metal em torno dela tão facilmente quanto ele amarrando um cadarço. Então, ele facilmente empilhou outras três dúzias, duas a três centenas de caixas de libra em volta e em cima dela para esconder a evidência. Claro que ninguém vai fazer a descoberta por vários meses ou mesmo anos, e então os corpos estarão muito decomposto para conseguir a identificação das suas mortes. Quando eles deixaram o prédio, a limusine de Lucas e o motorista já estavam esperando, graças a Jason. Eles entraram no carro que veio das docas e foram na direção da casa. Lucas instruiu ao seu motorista para dirigir pelas casas de praia. Jason lançou um olhar preocupado. -Lucas... -Não se preocupe amigo, não vou demorar. - Ele tranquilizou. -Vou com você. - Ele ofereceu. Ele balançou a cabeça. -Vá para casa e não se preocupe. - O que Lucas não precisava é de duzentos e cinquenta e cinco libras, seis pés e seis guarda-costas o seguindo ao redor. Lucas poderia se mover despercebido e mais rápido sem ele. -Eu não estou confortável em te deixar sozinho. - Ele protestou. -Jason, isso é importante para mim. Algo nela me chamou. Eu só preciso de algumas horas. Ele explicou, tentando dissipar suas preocupações. Ele deveria saber que ele não iria querer retornar, era o trabalho de Jason. Jason balançou a cabeça. -Algumas horas, é tudo que eu preciso para ter meu intestino em nós me preocupando com você. Não me faça fazer isso. - Ele implorou. -Essa é a minha decisão. - Ele inclinou a cabeça ligeiramente e olhou para ele com uma ordem tácita. Jason concordou com relutância e levantou as mãos em sinal de rendição. 26


-Como você quiser. - Ele rangeu para fora. Batendo as mãos sobre as coxas em frustração, sabendo que qualquer outro argumento seria infrutífero, ele se sentou no banco da limusine olhando para longe, tentando controlar sua raiva. Ele tinha que obedecer a Lucas, mesmo que não quisesse. Lucas tinha o direito de ter algumas horas sozinho, mas poderia levar apenas algumas horas para os rebeldes o matarem. No entanto, ele sabia que eles não estavam seguindo-o esta noite, então, pelo menos, ele tinha isso no fundo de sua mente. Ele realmente pensava sobre estar ao redor, mas Lucas iria senti-lo e, em seguida, todo o inferno iria quebrar por não obedecê-lo. Foda-se! Ele pensou. Lucas não precisava ler os pensamentos de Jason, para saber que ele não estava impressionado com a sua decisão, mas, como sempre, sabia que ele superaria isso. Ele olhou para o perfil de Jason, enquanto olhava para fora da janela e não focava em nada em particular. Desculpe meu amigo, Lucas pensou enquanto assistia o abaulamento do músculo e o pulsar em sua mandíbula. Depois disso, ele acabou suportando o resto do passeio em silêncio, exceto para as maldições que continuavam vindo até ele a partir da mente de Jason. O próprio Lucas se virou para que Jason não pudesse ver o sorriso que atravessou em seu rosto. Agora que Lucas tinha se alimentado, ele queria ver a menina que o afetou. Talvez fosse porque ele estava sobrecarregado e com sede antes, que ela foi capaz de lhe causar tais desejos ilícitos nele. Então, novamente, talvez não. A sensação de fascínio o acertou novamente quando eles pararam em frente da casa, em seguida, exacerbada quando ele saiu do carro e se forçou para o telhado quando o carro se afastou e, com isso, os pensamentos de maldição de Jason foram em quatro idiomas. Sorrindo, ele observou a limusine desaparecer de vista antes que ele concentrasse sua atenção de volta para a garota. Já que ele estava tendo dificuldade em resistir a força que tinha. Seus sapatos rangiam levemente sobre as telhas enquanto caminhava em torno do pico do telhado para a parte de trás da casa, onde aquela deliciosa sensação o atraiu. Novamente, o cheiro inocente tomou conta dele como uma rajada repentina de vento quente. E mais uma vez sua boca molhou, o desejo de uma nova alimentação, ele pensou quando se agachou sobre as mãos e olhou por cima da borda do beiral. Imediatamente seus olhos predatórios atrelaram no escuro. Ela estava sentada nas sombras da areia pelo convés e estava completamente miserável. Seus sapatos estavam no chão ao lado dela e ela estava desejando que ela estivesse em qualquer lugar, menos ali. Ele sorriu lentamente. Era interessante que uma mulher de sua idade não desfrutasse de tais diversões. Não era só isso, ele também teve um indicador de sua personalidade daquela parte de sua mente que ele não poderia ler. Quando alguém se inclinou sobre o convés e vomitou, nojo irradiava dela e, com ela, as memórias de sua infância vieram à tona em sua mente e ele as pegou. Faz sentido por que ela não está se divertindo ele pensou. Alguém em sua família teve problemas com álcool. Ele a observou se inclinar para trás em suas mãos e sabia que seria tão fácil para ele reduzir a dimensão do lado da casa e possuí-la. Ele esticou sobre o beiral e enfiou os dedos sem esforço na parede de pedra como se fosse manteiga para ter uma visão melhor. Pequenos estilhaços de pedras caíram atrás dela na areia, e um ricocheteou seu ombro para que ela distraidamente escovasse, mas ela não olhou para cima. Coisa boa, eu iria assustá-la muito, pensou ele. Ora, ele estava apenas cerca de 4 metros e meio acima dela quando ele inalou sua inocência novamente e suspirou, ele não podia matá-la para remover o líquido 27


rico que corria em suas veias puras. Ele a queria muito, mas não só era contra seus princípios tirar uma vida inocente, como essa garota era especial. Ele precisava saber por que ele estava atraído por ela. Para ele, era uma fraqueza desfavorável. Ele realmente devia explorar, e se ele tivesse metade de um cérebro, ele iria deixá-la. No entanto, a dor incomum que ele tinha por ela era muito perturbadora e impossível de ignorar. Só então a ruiva... Tanya, tinha certeza de que era esse seu nome, apareceu. Lucas podia sentir a escuridão dentro dela. Mais do que a loira que tinha tais aspirações rasas. Ele poderia dizer que seu processo de pensamento era muito inteligente ansioso e determinado. Embora ela ainda estivesse amadurecendo, a escuridão não tinha surgido ainda. Assim que ela tivesse um gosto de poder e dinheiro, ela iria mudar. Era algo que tinha sido testemunha há séculos, e ele nunca errava. Ele dirigiu suas atenções de volta para Elsa, com suas longas pernas gloriosas esticadas para fora, na frente dela. Muito inteligente também, mas absolutamente nenhuma escuridão presente em qualquer lugar de sua alma bonita. Pura como o céu azul e tão angelical, é difícil de entender sua alma mortal restante intocada pelas duras realidades do mundo, mesmo com o alcoolismo na família. Ele olhou ela se levantar, escovar a areia fora de seu traseiro curvilíneo, obviamente, ofuscando sua amiga. Embora ela quisesse ir, ela teria ficado por suas amigas, apesar do tempo miserável que ela estava tendo. Altruísta também? Que combinação. Poderia ela, mesmo mortal, ser mais desejável? Ele estava contente que Tanya foi consciente suficiente para levar Elsa para casa. Tentando silenciosamente se agachar no telhado, ele admitiu que isso o incomodava, que ela estava infeliz. Ele realmente queria fazê-la se sentir melhor. Ele balançou a cabeça. Por que ele sente a necessidade de fazer uma coisa dessas? Ele não era emocional, exatamente o oposto. Ele não tinha deixado ninguém perto dele desde Celeste e ele certamente não deseja abrir aquela porta de novo. Se ele fosse qualquer outro vampiro, ele teria a sugado até secar, apenas para provar a raridade que ela possuía. Apesar da fome que ela trouxe nele, o pensamento enviou uma onda de medo. Não essa menina.

Ela era única. Quando voltou para dentro para falar com a loira, Linda, ela foi chamada, ele se levantou e caminhou casualmente para o outro lado do telhado, se agachou na ponta dos pés dos seus sapatos perfeitamente equilibrado e esperou. Dez minutos depois, um táxi parou, Tanya e Elsa saíram da casa e entraram no carro. Ele seguiu para ver onde ela morava. Ele saltou do telhado aterrou sem esforço no gramado com uma ligeira curvatura em seus joelhos para absorver o choque de um salto de três andares e observou o táxi afastar quando ele se ergueu. Ele deixaria uma distância para se certificar de que ele não fosse visto. Ele podia se mover rápido o suficiente para que os mortais não pudessem vêlo.

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CAPÍTULO QUATRO

Quarenta e cinco minutos mais tarde, ele agachou-se no telhado do dormitório, se concentrando nos seus pensamentos. O táxi tinha parado alguns minutos atrás, e este era o edifício que entrou ambas as mulheres. Fechando os olhos para se concentrar, ele filtrava através das mentes ocupantes até que ele chegou sobre seus sentimentos familiares. Seu quarto ficava no terceiro andar, de frente para o parque para o Oriente. Enfiando as mãos nos bolsos de suas calças pretas ele casualmente deu uma volta em torno do edifício. Sorte dele que havia uma grande árvore cerca de seis metros de sua janela. Lançou-se nela e pousou em silêncio, com experiência de precisão. Nem mesmo um sussurrar de uma folha. Flutuar fora de sua janela neste momento poderia lhe causar um ligeiro susto, se ele fosse descoberto. Ele sorriu para si mesmo na imagem. Então, ao invés disso, ele ficou lá com um pé na frente do outro em um grande ramo como se ele estivesse andando numa corda bamba, enquanto estendeu uma de suas mãos e descansou no outro lado de sua cabeça para esperar. Deu-lhe uma linha direta de visão através de sua janela aberta e ela acabara de entrar pela porta. Infelizmente, o cheiro dela ficou flutuando para fora para atormentar e bater seus sentidos. Isso não era fácil, no mínimo, resistir aos seus impulsos, mas por causa dela, ele resistiria. Silenciosamente, ele observou. Então, ela começou a tirar seu vestido, ela entrou no banheiro fora de sua vista e ele quase colocou de lado sua moral. Bem, foi mais como se ela estivesse lutando com o vestido. Claro que era totalmente inadequado para ela e pelas inseguranças dela apresentadas, obviamente, não era seu traje habitual. Independentemente disso, ele estava grato que ela estava fora de vista por um momento porque ele não a seguiu para casa para ser um espreitador; no entanto, não podia dizer que sua curiosidade não foi aguçada. Ela voltou à vista enquanto puxava uma camiseta velha sobre sua cabeça, e ele teve um vislumbre de sua calcinha rosa delicada, a pele de sua cintura fina, barriga lisa, e suas pernas longas. Desta vez, a fome era sobre algo totalmente diferente do que a sua sede. Sem perceber, ele deu um passo à frente no ramo e somente quando ouviu um estalo, ele percebeu que se moveu e fez uma pausa. Nada jamais o afetou tão fortemente. Não era apenas sua beleza, ele teve milhares de mulheres bonitas, era a sua pureza. Isso o atraiu como um afrodisíaco raro. Ela voltou para o banheiro e ele podia ouvi-la escovar os dentes antes que ela saísse, esticasse as esplêndidas pernas lentamente, apagou a luz e se arrastou para a cama. Então, ele esperou, inclinando a cabeça um pouco para pegar o ruído sutil de sua respiração dentro do quarto. Ele reconheceu instantaneamente a respiração rítmica profunda do sono humano. 29


Confiante de que ela estava dormindo, ele entrou no seu quarto pela janela aberta, aproximou-se da cama de solteiro que ela estava e a olhou. Ela estava dormindo de lado, com o rosto de frente para ele. Ele se agachou na frente dela estudando seu rosto. Ela estremeceu inconscientemente. Enquanto ela não era consciente de sua presença, seu corpo estava. Ele estendeu a mão e puxou os cobertores por cima do ombro, permitindo que as pontas dos dedos acariciasse sua carne suave novamente. Ela não se mexeu. Seus olhos violeta olharam a forma sob o cobertor fino, em seguida, de volta para o rosto, no desejo óbvio. Mais uma vez o início do conflito dentro dele. Como seria fácil para ele acordá-la, influenciá-la e fazer ela lhe dar o que ele queria. Mas tudo que ele queria era o seu sangue puro para gravar um caminho celeste na garganta dele depois que ele a levasse? Não, não era. Ele queria mais, muito mais. Contra a razão, ele se inclinou, pairou em sua face polegadas dela, e inspirou profundamente. Se houvesse um lugar como puro paraíso na terra, era ela. Então, ela lançou um suspiro suave em seu sono e seu hálito doce soprou sobre ele. Imediatamente seus olhos brilharam luminescente quando a fome lhe rasgou como um inferno, e junto com ele, um quente desejo.

Muito perto, ele havia chegado com descuido. Ele abruptamente se levantou, se afastou e resistiu aos impulsos demoníacos. Sua resposta foi completamente inesperada. Onde diabos veio isso? Se estivesse muito perto em outro momento ele teria violado suas próprias leis. Ele teve que sair, ou sua resistência definitivamente iria enfraquecer. Com um último olhar por cima do ombro, ele escorregou para fora da janela. **** Jason entrou em seu quarto, em seguida, interrompendo seus pensamentos e colocou um copo de brandy na mesa de cabeceira ao lado da cama, talvez com um pouco mais de força do que o normal, fazendo com que Lucas levantasse uma sobrancelha para ele. -Algo incomoda você? - Ele sabia exatamente o que o incomodava. -Lucas o que está fazendo com a jovem senhora? Embora, ele estava sobrecarregado com alívio quando Lucas apareceu várias horas atrás, ele ainda estava abrigando um pouco de raiva em relação a ele em ser tolo. Ele estava perto de ir procurálo, apesar de sua ordem de permanecer em casa. Ele próprio estava intrigado sobre o que espera da beleza de olhos verdes e do cabelo preto que tinha sobre Lucas, mas não o suficiente para deixar Lucas assumir riscos sobre ela. -Eu não sei ainda. Lucas sorriu enquanto lia os pensamentos de proteção de Jason. Você não poderia me

acompanhar, meu amigo, ele pensou consigo mesmo.

-Você irá persegui-la? - As sobrancelhas de Jason subiram em questão. Lucas poupou-lhe um olhar. 30


Eu não desejo, eu não tenho uma escolha. Ele pensou consigo mesmo. Jason sorriu conscientemente. Ele não tem que ser um leitor de mentes para entender Lucas. -Quantos anos você acha que ela tem? - Lucas pensou por um momento. -Dezoito... dezenove anos, no máximo. -Isso é muito jovem Lucas. É claro que em comparação com setecentos anos de Lucas, todo mundo era jovem. Lucas lançou lhe um olhar de advertência. -Não importa se ela tem dezenove ou noventa; Ela tem idade suficiente para tomar suas próprias decisões. Isso é irrelevante no fato de eu a querer. - Ele não podia anular o sentimento de desejo que ele experimentou em torno dela. A fome podia, mas não o anseio que ela causou dentro dele. Tinha sido eras desde que esses sentimentos foram despertados nele. Havia o desejo sexual, sim, mas não desejo inequívoco. Ele a queria mais do que apenas para saciar a sua sede de seu sangue inocente. Ele queria possuir tudo dela. Foi a primeira vez, desde que ele se tornou o que era, que ele pensou dessa forma sobre uma fêmea. Mesmo Celeste não tocou as emoções que ele experimentou em torno desta mulher mortal e ele sempre pensou que ela era seu tipo como era com sua espécie feminina. Celeste foi uma conveniência, mas Elsa era uma necessidade inegável. -Entendo. - Jason sorriu apesar da cautela. Ele estava certo, e ele tinha atingido um nervo. Então, sua expressão se tornou séria. Se Lucas queria a mulher, ele teria que estender as suas funções para cuidar dela para ele. -Então, eu deveria colocar uma equipe com ela, para protegê-la. -Não de imediato, deixe esperar alguns dias até descobrir sua situação um pouco mais. Eu não quero alertar ninguém desfavorável na vida dela. Quando decidir fazer, certifique-se que ela não tenha nenhum dano e, mais importante, para que ninguém a toque. Eu não a quero... contaminada. -Sim, meu senhor. - Jason concordou. Sua expressão depois ficou apreensiva. -Você vai deixar que Valear saiba, Lucas? Lucas olhou a Jason enquanto ele lia seus pensamentos ansiosos e silenciosamente concordou.

Eu não tenho nenhuma escolha nesse assunto, ele provavelmente já sabe.

Todo mundo temia Valear. Eles tinham razão. Ele era terrivelmente imperdoável. Quando ele tomava uma decisão não havia hesitação, nenhuma negociação. Valear era onipotente e reinou sobre todos eles com estritas leis não escritas que deviam ser obedecidas. Se as leis fossem quebradas estariam assinando o seu atestado de óbito. Lucas era provavelmente o único que não o temia, ele o amava como ele fosse seu próprio pai e teria feito qualquer coisa que Valear solicitasse. O resto da associação sabia da afeição de Valear por Lucas também, e isso deflagrou ciúme e rebeldia sobre ele. Não só isso, Valear nunca manteve isso em segredo, ele pretendia passar seu conhecimento e poder para Lucas que, honestamente, não tinha pressa para aceitá-lo. 31


Jason virou em direção à lareira, sua memória provocou pelas chamas quando se lembrou do episódio onde se encontrou com a ruiva desafiadora. A voz de Lucas quebrou seus pensamentos. -Eu sugiro que você fique longe dela, por enquanto Jason. sério.

Jason amaldiçoou por pensar tão livremente. Lucas riu de sua auto repreensão. Ele então ficou -Poderia... complicar as coisas. Elsa é a nossa preocupação. Embora a ruiva trouxesse uma fome lasciva nele, Jason iria obedecer, sempre foi assim. -Eu entendo.

Ele acenou para Lucas quando ele puxou a seda grossa dos cordões dourados que amarravam as cortinas da cama com dossel. A espessura de veludo caiu como um sussurro, deixando Lucas na escuridão total. Ele caminhou até a porta e apertou um botão vermelho ao lado do interruptor de luz, o aço estremecia e zumbia sobre as grandes janelas francesas que escondiam o quarto na escuridão total. Jason não se apaixonava por mulheres, ele nunca se apaixonou. Ele não era capaz disso. Agora o sexo era um assunto diferente. Ele sorriu para si mesmo enquanto fechava a porta do quarto de Lucas. A potência descontrolada do sono tomou conta de Lucas. Ele fechou os olhos e permitiu ser levado.

Sábado à noite Lucas acordou com um interesse renovado na sua vida. Ele se vestiu com as roupas que Jason separou para ele e continuou com seu estudo de lidar com qualquer negócio que Jason tinha tomado o cuidado naquele dia para ele. Depois de algumas horas, ele percebeu que não teve qualquer coisa feita. Sua mente continuava mudando para um cabelo preto e a beleza de olhos verdes. Jason encontrou-o cerca de três horas depois que o deixou sobre os contratos. Lucas olhou para cima quando ele entrou.

-Você não está se livrando de mim esta noite? - Ele disse apreensivamente. Jason não podia ler a mente de Lucas livremente, e quando ele fez isso era um pensamento deliberado que Lucas lhe dava, para que ele nunca tivesse uma ideia, quando ele estava indo fazer algo imprevisível. O único consolo que ele tinha era que ele conhecia Lucas muito bem e poderia antecipar certos comportamentos dele. -Eu não sei ainda. - Ele empurrou os papéis de volta e se recostou na cadeira. - Eu estou pensando em tentar tirá-la do meu sistema, antes de eu fazer algo estúpido e voltar a vê-la. -Como é que você pretende fazer isso? - Jason levantou uma sobrancelha. -Talvez uma noite fora. Eu não posso pensar em outra coisa agora. A imagem da mulher está queimando em minha mente e me deixando louco. Faz menos de vinte e quatro horas e o desejo de vê-la é como a tentação de um afrodisíaco. - Ele passou a mão sobre o rosto em frustração quando 32


confessou: - Eu acho que preciso de uma noite com a minha espécie, para me ajudar a lembrar de quem... ou o que eu realmente sou. -Interessante. - Ele tomou a frente do assento dele na mesa, do outro lado de Lucas. - Eu nunca ouvi falar deste tipo de atração. -Nem eu. - Ele suspirou olhando para o homem maior. -Talvez se eu lhe der alguns dias, ela começa a desaparecer. Eu pensei sobre isso mil vezes esta noite. Eu não posso ter um relacionamento de qualquer espécie e certamente não com uma mulher mortal. Se os rebeldes descobrirem, ela vai ser rasgada em pedaços. - Algo que ele duvidava que ele levasse bem. -Talvez você precise de uma mulher para te ajudar a esquecer. - Ele ofereceu empatia. Embora Jason soubesse que, quando os impulsos batessem em Lucas, ele agiria sobre eles, mas a mulher o estava distraindo e Jason achou perturbador. Nada distraia Lucas, nunca. -Isso não é um tipo de frustração? - Ele conseguiu dar um sorriso malicioso fazendo Jason rir. -Isso sempre é. - Jason admitiu Lucas riu. -Que surpresa. - Ele se levantou e tomou sua decisão. -Pegue o pacote, nós estaremos saindo um pouco. - Ele viu a euforia nos olhos de Jason quando ele puxou o celular do bolso. -Como você quiser. - Ele sorriu. O pacote passou a ser de seis guarda-costas musculosos, todos semelhantes a constituição física de Jason. Lucas parecia ofuscado na frente deles e ele tinha 1,92m de altura. O ponto de acesso naquela noite aconteceu para ser escondido em um depósito de garrafa em um porão. Seu povo transferia seus clubes, muitas vezes para evitar a detecção. Não tomou mais do que algumas horas de Jason para realizar alguns telefonemas e reunir sua equipe. Jason caminhou alguns passos à frente de Lucas com os outros seis cobrindo suas costas quando eles se aproximaram de dois vampiros fora da porta. Eles imediatamente inclinaram suas cabeças e abriram as portas quando viram quem Jason estava escoltando. Lucas nem mesmo precisou abrandar. Jack Skeat o viu primeiro. Ele sentou-se no canto com uma vampira em ambos os lados, sensualmente apertando suas coxas com suas longas mãos e correndo suas línguas sobre seu pescoço e orelhas. -Eu não posso acreditar. - Ele disse em voz baixa com espanto enquanto viu o seu futuro rei entrar com seus guarda-costas impenetráveis. Mesmo que Lucas não estivesse à vista, a comitiva que delatou ele. Nenhum outro vampiro tinha uma matilha de lobisomens que gostassem de protegê-lo. Jack sabia que, se Lucas os sentisse lá seria uma luta, e como as probabilidades estavam agora, ele perderia. Ele poderia facilmente tomar o líder da matilha e talvez Lucas, se fosse por eles mesmo, mas certamente não o pacote inteiro. -O que querido? - Disse uma. 33


-Senhoras. - Ele acenou com a cabeça na direção dos novos patronos do clube. -Conheçam o seu futuro rei. - Enquanto as duas redirecionavam seus interesses para Lucas e sua comitiva, Jack deslizou de seu banco e fez o seu caminho de volta para a saída, no lado oposto da sala que Lucas estava. Ele não podia ter o risco de seus pensamentos serem ouvidos. Especialmente com seus planos quase completos. Com um último olhar por cima do ombro, ele desapareceu na noite. Era em momentos como este que Jason sentia um esmagador orgulho. No entanto, era bem fundamentado e ganhou. Sua equipe era uma força a ser reconhecida, e ninguém iria se opor a eles quando estavam juntos. Os outros iriam seguir suas instruções sem a menor hesitação, mesmo que isso significasse a morte certa. Era o mesmo que ele faria para Lucas. Sua força era lendária e temida entre os vampiros, por isso não iria demorar muito para eles derrotarem qualquer um deles lá hoje à noite, com exceção de Lucas. Seu poder era inigualável, para salvar Valear. Para vê-los agora, deixou imagens gravadas nas mentes dos outros lá. Os sete homens muito capazes de tal força e impiedade, guardando o futuro de sua raça, era uma visão que não se via muitas vezes. Lucas iria para um evento mortal, mais do que ele nunca se aventurou em seu próprio mundo, provavelmente, em parte, ao riscar sua vida. Embora, ele era mais poderoso do que qualquer um deles, em números opostos, ele não poderia sobreviver a um ataque. Música disparou através do clube em decibéis ensurdecedor, mas todos os olhos se voltaram para eles. Os clientes saíram imediatamente fora do caminho e se curvaram diante da visão do grupo. Jason sabia que eles eram um espetáculo para ser visto quando fizeram o caminho através do clube. Lucas sempre teve um ar de confiança sobre ele que iria fazê-lo reconhecível, mesmo sem Jason e os outros. Era algo que não podia ser aprendido, mas criado para ele. Ele sempre se manteve com o maior estilo e equilíbrio, por isso mesmo se ele estivesse sozinho, sua disposição exalava um sentimento de poder que impunha respeito. **** Sábado à tarde, quando Linda acordou, Elsa não estava em seu quarto. Ela sabia exatamente onde ela estava. Na biblioteca. A menina praticamente morava lá. Ela suspirou, saiu da cama, tomou banho, se vestiu e cuidadosamente preparou a si mesma. Ela se sentia culpada que Elsa teve um tempo terrível na noite anterior. Ela realmente deveria saber, a cena da festa toda era cedo demais para ela. Elsa era muito ingênua. Ela sabia exatamente como fazer as pazes com ela, entretanto. Seu pai a convidou para um leilão de caridade amanhã à noite e lhe deu dois bilhetes. Ela levaria Elsa. Tanya certamente entenderia se ela não a convidasse. Dessa forma, não haveria pressão sobre Elsa para conhecer alguém, mas apenas apreciar algumas obras de arte. Linda não estava muito interessada em ir, mas ela sabia que Elsa iria curtir a noite. Enfiou alguns itens em sua bolsa, pegou sua jaqueta jeans e saiu da sala. Quando Linda entrou na Biblioteca vinte minutos depois, ela facilmente encontrou Elsa derramada ao longo de vários livros de medicina. Tudo o que tinha a fazer era olhar para a mais alta pilha de livros didáticos e a cabeça inclinada carregado com cachos de ébano. Ela se sentou em sua frente e quase a assustou. 34


- Linda? - Elsa levantou a sobrancelha em surpresa. é.

Linda olhou ao redor do grande salão. - Uau, eu continuo esquecendo o quão grande este lugar Elsa sorriu.

-Talvez se você visitasse mais vezes... - Ela manteve a voz baixa para o bem dos outros estudantes próximos dela. Linda acenou com a mão, desconsiderado. -Para quê? - Ela não fez nenhuma tentativa para acalmar sua voz. -Além disso, é apenas uma caverna com telhado em... ou isso é uma coisa religiosa? Elsa apenas balançou a cabeça com um sorriso divertido. -O que você está fazendo aqui? Ela se inclinou para frente e pôs os cotovelos sobre a mesa. -Bem, eu estava pensando se você queria ir... -De jeito nenhum! - Ela disse em um sussurro rouco que causou um ‘shiih’ e vários outros perto dela. Ela corou. -Desculpem. - Ela ofereceu com um olhar envergonhado. Linda finalmente baixou a voz percebendo que elas tinham que manter a calma. -Aqui. Meu pai me deu ingressos para um leilão de arte para caridade. Você quer ir? Eu prometo... não há nenhuma pressão, nem caras... sem veteranos bêbados. Bem, pode haver alguns caras. -Seu pai te deu bilhetes para um leilão de arte. - Ela afirmou com descrença. -Sim, eu sei. Acho que ele está tentando incutir alguma cultura em mim de alguma forma. No entanto... - Ela sorriu. -...eu estou disposta a fazer o sacrifício para que você possa ir. Elsa riu com a provocação de Linda. -Na verdade, parece divertido. -Papai me envia bilhetes o tempo todo, mas não é a minha coisa, sabe? Eu sabia que você gostaria, entretanto. -Será que ele vai estar lá? -Não, ele está em Washington, mas recebe regalias como essa o tempo todo. Se ele está em L.A. Eu obtenho os bilhetes. 35


-Uau. Isso deve ser bom. -Só você para esse tipo de coisa. Eu não gosto. - Ela olhou para os livros pesados em cima da mesa. -Vamos lá achar algo para comer, eu estou com fome. - Ela observou os sulcos na testa de Elsa enquanto lutava poupando algum tempo para si mesma sobre seus estudos. Para sua surpresa, ela realmente concordou. -Tudo bem, dê-me um minuto. - Ela disse quando ela começou a fechar seus livros. Elas passaram uma hora em um café no campus dividiram um prato de batatas fritas e discutiram o que vestir. Linda acalmou suas preocupações sobre vesti-la novamente, dizendo que ela tinha o vestido de noite perfeito para ela. -Eu não sei se posso confiar em você, novamente. - Elsa estremeceu, lembrando-se do vestido segunda pele apertado da noite passada. -Esse é um evento black-tie, eu tenho que me comportar. - Ela brincou. -Graças a Deus por isso. Linda estava esperando que Elsa fosse trazer à tona o assunto da noite anterior sobre o estranho. Uma coisa a estava realmente incomodando sobre todo o episódio. Não apenas seu ciúme, mas o fato de que ela sabia que ele disse algo a ela e Elsa nunca ofereceu para lhe dizer o que era. Ela estava conformada com o fato de que ele estava focado em Elsa, mesmo que ela o queria para si mesma e não era usual para Elsa falar sobre seus sentimentos, mas isso a estava matando. Ela viu sua amiga enquanto seus olhos se desviaram para a atividade do lado de fora da janela, ela estava sonhando acordada enquanto mastigava metade de uma fritada francesa. Curiosamente, Elsa não era uma sonhadora qualquer; ela era uma das pessoas mais focadas que Linda já conhecera. No entanto, quando Linda olhou para ela, ela estava momentaneamente distraída com o perfil da mulher. Foi surpreendente. Ela tinha o pequeno nariz arrebitado mais perfeito e a linha da mandíbula delicada. Linda sabia de mulheres que matariam para ter o look de Elsa, pagando cirurgiões plásticos uma fortuna para isso. Era uma pena que Elsa não sabia o que possuía, para que pudesse ter o homem que quisesse de suas vistas e apenas se arranjando adequadamente. Então, se lembrou da mandíbula larga do estranho de novo, e percebeu que ele a viu perfeitamente. Ele era definitivamente um homem que conhecia mulheres e era, provavelmente, lendário apenas pela maneira desejável e confiante que ele estava olhando para Elsa. Quem poderia culpá-lo, ela era uma mulher e estava olhando para Elsa. Sorrindo ligeiramente, ela se sentou em linha reta e limpou a garganta. Ela simplesmente não podia aguentar mais. -Elsa? - Linda notou que ela quase não a ouviu. Ela voltou seu olhar para ela da janela, quase envergonhada. -Sim. -Eu tenho que saber.... - Ela fez uma pausa olhando para sua amiga. - O que aquele homem disse para você na noite passada? - Linda viu as bochechas de Elsa ir para o rosa. Ela olhou para o prato de batatas fritas e brincou com uma delas. Quando ela não falou ela encontrou seu olhar. -Você não ouviu? - Ela disse calmamente. 36


-Não. E está me matando. - Ela confessou. Ela poderia ter ouvido se ela não ficasse tão sonhadora hipnotizada por sua aparência. Elsa tentou abafar um sorriso para Linda. - Bem... - Ela fez uma pausa. Não era tão fácil para Elsa falar sobre si mesma. -Agora você está me matando. - Linda exclamou, exasperada. -Vamos Elsa. Levantou as sobrancelhas e riu. -Isso é embaraçoso. Dê-me um minuto. - Ela finalmente encontrou seu olhar. - Ele me disse que eu era bonita. Linda disparou: - Sério? Você está brincando! Esse homem lhe disse que você é linda? O cara rico lindo de morrer? - Louco, não é? - Elsa balançou a cabeça e colocou mais fritada francesa em sua boca para evitar olhar para Linda. Ela fez uma cara, porque a comida estava fria agora. Ela não acreditava, tanto quanto Linda. No entanto, isso não era pelo mesmo motivo. Ela simplesmente não podia acreditar que o homem a achou bela. Linda, por outro lado, pensou que o homem era mais bonito do que qualquer um que ela já tinha visto e não tinha nada a ver com look de Elsa. Relutantemente, ela admitiu para si mesma, várias vezes, que Elsa poderia parar corações com sua beleza. -Eu estou morrendo de inveja. Elsa lhe deu um olhar de surpresa. -O quê? Você não está correndo atrás do Ted? -Sim, mas eu não estou morta Elsa, o homem é impressionante. - Ela se inclinou para ela do outro lado da mesa. - Ele pediu o seu número? Elsa de repente pareceu surpresa. -Não ... ele não pediu. - Linda sentou-se. -Como diabos ele vai encontrá-la? Não é como se você o tivesse visto naquela casa que estávamos indo. - Elsa deu de ombros. -Talvez ele estivesse bebendo e não percebeu o que eu realmente pareço. Ou, poderíamos facilmente admitir, que ele não quer me encontrar. Linda riu. - Nossa Elsa, você é dura consigo mesma. Eu estou começando a pensar que você precisa de contatos. - Elsa apenas franziu as sobrancelhas para ela.

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Na noite seguinte, Linda tinha conseguido encontrar um vestido de noite muito elegante, preto sem alças e estilo imperatriz, para Elsa. Era leve o suficiente para se manter fresco em uma noite quente. Ela teve que pegar a bainha, pois arrastava atrás dela um pouco. Linda lhe deu uma enorme echarpe de prata para usar com ele. Combinava com o bordado com perolas em forma de flor em todo o material. Independentemente da noite anterior, ela ficou impressionada com a escolha de Linda. -Linda, eu acho que você se redimiu. - Ela sorriu olhando para si mesma. -Eu estou salva! - Brincou ela levantando as mãos para o céu. Linda usava um vestido três quartos branco sem alças, que definitivamente mostrava seus melhores atributos. Elsa achava que Linda estava deslumbrante. Novamente, Linda prendeu a massa de cachos de ébano de Elsa no topo de sua cabeça, para mostrar seu elegante decote. No entanto, várias horas depois, a confiança de Elsa rapidamente desapareceu quando eles entraram no Museu Los Angeles de Arte Contemporânea, ela foi esmagada pelos rostos famosos presentes. Repórteres estavam por toda parte e o piscar constante de câmeras começaram a fazer sua cabeça doer. É claro que eles não estavam tirando fotos dela, mas ela definitivamente não era de multidões, muito menos essa. Ela deve ter mostrado sua apreensão no rosto, porque Linda tentou tranquilizá-la. -Não se preocupe, Elsa. - Disse ela se inclinando perto, para que ela pudesse ouvi-la sobre a multidão. - A imprensa não vai nos incomodar, apenas os atores, modelos, atletas e estrelas de rock e quem mais que for escandalosamente em excesso para ser famoso. - Ela apertou sua mão para tranquilizá-la. -Podemos caminhar pela galeria e olhar a arte, se quiser. Eu não sei nada sobre isso, mas eu poderia fingir. - Elsa deu um sorriso agradecido. -Claro. -Você segura firme, eu acho que nós precisamos um pouco de vinho para caminhar. - Linda viu um garçom que andava através da multidão com uma bandeja com copos de vinho cheio. -Volto já. -Ok. - Elsa voltou sua atenção para as pinturas nas paredes e se aproximou para olhar para a variedade de mídia mista. Alguns dos que a fez se perguntar como as pessoas podem referir tal coisa como arte. Uma pintura acrílica de um frango sentado em uma caixa, no meio de um quarto branco, uma mancha de vermelho no centro de uma enorme lona branca e uma foto estranha de uma parede de tijolos. Ela apertou os lábios. Talvez ela só não entendesse, e isso era para arrecadar dinheiro para... ela pegou sua brochura e olhou para ele... pessoas desabrigadas. Eles estarão ainda vivendo nas ruas, ela suspirou. Linda chegou nesse momento e lhe entregou um copo de vinho. -Lá vai você, tudo perfeito. Agora você parece muito sofisticada. 38


Elsa riu quando ela trouxe o copo para seu rosto e sorriu posando para uma câmera falsa. **** Lucas virou a cabeça ao som delicioso, como se ele tivesse acabado de levar um tapa, enquanto um flash de uma câmera disparou na cara dele.

Porra de Imprensa, ele amaldiçoou enquanto seus olhos sensíveis à luz levou um momento para

se ajustar. Em seguida, levantando a cabeça, ele examinou a multidão sabendo que ele não tinha confundido o som e com ele, as ondas familiares de desejo. Sua audição aguçou. Era ela.

Ele facilmente filtrou os pensamentos dos outros e passou pela multidão em sua direção. Seu encontro estava ocupada conversando com algumas populares estrelas de rock, que tinham duas vezes sua idade e não notou que não estava ao seu lado. Ela viria procurá-lo, entretanto. Ela era possessiva sobre sua atenção nessa multidão e, embora ela não pensasse, ele sabia que ela tinha imagens deles juntos na cama, mais tarde. Talvez até fosse possível acontecer, até que ele pegou aquela risada deliciosa. Toda a sua atenção e desejos atual foram redirecionados. Muito para ficar longe. Ele precisava ver Elsa. -Elsa, tem um cara bonito lá que está olhando, ele é um tipo único, você se importa se... Ela assentiu com a cabeça. - Claro, vá em frente, apenas não me abandone. -Nunca. - Enfatizou com choque fingido. Elsa a assistiu sorrir e acenar quando ela desapareceu no meio da multidão, antes de voltar sua atenção para a obra de arte. Ela sabia que não iria ver Linda para o resto da noite. Ela suspirou, pelo menos ela tinha algo a lhe interessa. Em seguida, seus olhos pousaram em algo sedutor. Uma pintura a óleo do céu de inverno. Ela adorou. Ela olhou para ele por algum tempo. Óleo sempre parece ser tão gracioso se fosse usado direito. Ele realmente a fez lembrar de casa. -Bela. Ela escutou a voz rouca do fundo e se virou para enfrentar esses mesmos olhos que ela sonhou na noite anterior. Ela derramou um pouco de vinho fora de seu copo, apenas respingando no vestido de Linda que ela usava. -Desculpe se eu te assustei. - Seus olhos correram para baixo de sua figura quando ela evitou que o vinho derramasse com a graça de uma dançarina. Então, totalmente equilibrada antes de olhar para ele. Seu queixo caiu de surpresa e seu coração pulou uma batida quando ela olhou para ele. Ele era muito alto e ela se sentiu como uma idiota, apenas de boca aberta por ele. Diga alguma coisa, ela repreendeu-se.

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-Bela? - Que coisa estúpida para dizer. Ela repreendeu-se novamente. Ele ficou lá, em um impecável smoking de três botões, com as mãos nos bolsos, ereto, ombros para trás e as pernas ligeiramente afastadas. Você acharia que ele estava posando para uma foto em uma revista de moda. Um sorriso divertido puxou no canto de sua boca enquanto ele estudou seu rosto. -A pintura. - Ele acenou com a cabeça em direção a ela, sem tirar os olhos marcantes dos dela. -Ah! - Ela corou pelo mal-entendido. -Mas eu quis dizer o que eu disse na outra noite. - Ele acrescentou com um sorriso de parar o coração enquanto se inclinou para baixo em direção a ela e baixando a voz para que só ela pudesse ouvir: - Você é linda.

Ele lembrou-se! Suas bochechas inflamaram ainda mais, mas ela ainda não podia tirar o olhar

de seu rosto bonito.

-Você gosta disso? - Ergueu-se novamente e acenou com a cabeça em direção a cena do inverno. Deus, ele queria tocá-la. Ele cerrou os punhos nos bolsos resistindo à vontade de fazê-lo. -Ah sim. - Ela respondeu ansiosamente grata pela mudança de assunto. Ela aproveitou a oportunidade para rasgar o olhar e direcionar para a pintura, embora parecesse inteiramente menos interessante agora porque ele estava aqui. -Posso perguntar por quê? - Se ela virasse veria que seus olhos nunca a deixaram. Sua voz estava atada com sinceridade. Ele soou como se ele realmente quisesse saber. -Isso me lembra de casa. - Ela confessou se voltando para ele. -Interessante. - Ele disse em um tom que não tinha nada a ver com a pintura. Ela não podia evitar em apenas olhar para ele, porque pelo tom de sua voz ele realmente parecia interessado. No entanto, lá estava ela novamente escancarada como uma idiota e se sentindo estúpida. Graças a Deus ele falou de novo, porque ela não sabia o que dizer e sua falta de conversa estava fazendo ela se sentir desconfortável. Por que esse homem lindo presta atenção a ela? Uma de suas sobrancelhas se levantou como se algo o tivesse divertido, com isso ele lhe deu um sorriso encantador, que fez suas entranhas derreter. -Então, o que um frango em uma caixa faz por você? - Ela tentou evitar o riso, mas não conseguiu. -Você ainda ri deliciosamente. - Ele comentou quando seu sorriso se alargou. Ela parou de rir e olhou para ele tentando ignorar o elogio, mas ainda conseguiu corar. -O frango numa caixa, poderia... bem... - Ela fez uma pausa, desviando o olhar. -...eu não posso pensar em alguém que eu queira dar isso, mesmo que eu não goste da pessoa. - Ela afirmou com sinceridade. Era a sua vez de rir. Tinha sido um longo tempo desde que ele riu e não era forçado. 40


Ela foi cativada. O que fez ela para merecer este homem, sua atenção? Então, quase como uma resposta à sua pergunta, uma das mulheres mais bonitas que ela já tinha visto veio através da multidão, seus olhos estavam focados no alto e belo estranho. -Aí está você. - Ela se aproximou do homem e lhe agarrou o braço, Elsa ela ignorou totalmente. -Eu tenho procurado por você em todos os lugares. Sua voz quase cantada quando ela falou. Elsa foi lavada com mais decepção quando seu olhar passou de um para o outro. Esta era seu encontro. Claro que ela era. Elsa guiou os olhos sobre a figura totalmente ‘vogue’, cabelo loiro e características ‘petite2. Só ele teria a mulher mais bonita aqui. A pequena quantidade de confiança que lhe deu a sua atenção, saiu rapidamente.

Por que ela sequer pensou que ele tinha o menor interesse nela? - O leilão está começando, e eu quero oferecer o frango em uma caixa. - Ela puxou o homem em

seu braço que conseguiu dar uma olhada em Elsa, que timidamente se divertia antes de desaparecer no meio da multidão no puxão persistente de seu encontro. Elsa pensou que poderia se arrastar em um buraco, nessa última afirmação. Isso era uma pintura que ele doou? Ela poderia ter sido uma tola maior de si mesma? Não só isso, a mulher se agarrou a ele como a película de saran3. Ela estava definitivamente fora de sua liga nesta multidão.

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1.Petite: Expressão usada na língua inglesa para dizer que uma mulher é delicada e fina em uma forma atraente. 3

1.Película de saran: Referente a plástc film.

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CAPÍTULO CINCO

LUCAS se inclinou ao lado de uma Elsa adormecida, novamente, naquela noite. Ele conseguiu abandonar seu encontro no apartamento dela quando eles deixaram o evento de caridade. Ela não estava escondendo sobre sua decepção dele não se juntar a ela, mas ele deu alguma desculpa que ele tinha que estar em algum lugar em uma hora, para uma reunião. Ela não acreditou nele e ele não se importou. Modelos eram frustrantes, mimada e egoísta. Estavam apenas mostrando tudo para ele. Ele insistia em ser quem ele era no mundo mortal, então ele tinha que fazer o papel. Sim, ele poderia ter ficado e feito sexo com ela, mas ele realmente não estava interessado depois de ver Elsa. Especialmente depois de ser lembrado como desejável ela era... Sendo um solteirão convicto apenas tornou mais fácil para voar em torno de uma mulher para outra e negando quaisquer compromissos que possam causar dúvidas. Mulheres bonitas em L.A. não estavam em falta, mas só havia uma mulher como Elsa. Ele sorriu para os pensamentos que Lydia tinha quando ela viu Elsa e ele juntos. Ela se enfureceu com inveja. Ela devia. Elsa era divina. Se ela soubesse como ela estava quando ele veio sobre ela. Ela estava de costas para ele e sua cabeça estava ligeiramente inclinada enquanto ela examinava a pintura. Uma pintura que ele realmente comprou para ela. Ela era uma visão e nenhuma obra de arte em qualquer lugar poderia corresponder à forma como ela era adorável. Ele examinou seus pensamentos quando ele falou com ela e descobriu que era muito modesta. Elsa não achava que ela valia a pena a atenção que ele deu a ela e permitiu que a pouca confiança que ela tinha, desaparecesse quando Lydia chegou. Como ela estava errada. Então, ele decidiu ir vê-la novamente. Infelizmente, quando ele foi para vê-la novamente ele abandonou Jason. Seria um inferno quando ele fosse para casa. Mais uma vez, ele por acaso a tocou enquanto ela estava dormindo. Sua mão estendeu e seus dedos tiraram o cabelo fora de seu pescoço deixando os dedos demorar em sua carne quente. Sabendo que ele estava empurrando sua resistência, ele relutantemente tirou a mão. Ele sentiu pulsando a atração no evento de caridade, mas pensou que era apenas por relembrar da noite anterior, porque ele nunca realmente quis ir embora. Apenas fez aumentar com intenside, mas novamente ele pensou que era uma sombra da noite anterior. Isso era novo para ele, então ele não estava certo como a ler ainda. Agora ele sabia. A atração intensificava perto dela e explodia, deixando-o com sede.

De onde diabos ela vem? Por que ele não tinha sentido isso antes? Ele estava cheio de perguntas sobre tudo isso. A única coisa que ele tinha certeza era que tinha que tê-la. Ele pensou que poderia tirá-la de sua mente, mas quando ela veio para o leilão de arte, o seu sentimento por ela se intensificou... Não havia nenhuma maneira de Deus na terra que podia ignorar essa sua mente já colocada em movimento sobre a forma de lidar com tudo isso. Ele precisava estar ciente de tudo o que ele era responsável; Valear, a associação, o seu futuro... mais importante o seu futuro e como fazê-lo trabalhar todos juntos. Seus olhos violetas traçaram o caminho da artéria pulsando sob a pele de seu pescoço elegante e sua fome veio à tona. Ele poderia fazer tudo agora, mas sabia que a traição iria quebra-la. Ela era 42


muito pura. Fraude não existia em sua alma, nem era uma compreensão dele. Como a noite anterior, ele abaixou a cabeça e cheirou seu cabelo. Ela era como nada que ele já sentira antes. Ele sorriu quando ele voltou, uma droga para um vampiro. Isso o que ela era. Viciante. Assim como a heroína. Sua boca começou a salivar, novamente. Pelo menos desta vez não era um choque, porque ele começou a entender suas reações a ela. Mesmo que ele não estivesse perto dela no evento de caridade, depois de falar com ela pela primeira vez, sua mente continuava com ela. Ele tinha que ficar longe dela. Ela era muito tentadora. Não só isso, ele não poderia correr o risco de ter qualquer imagem deles juntos que poderiam aparecer nos jornais. Ela estava chocada que ela insultou sua pintura. Na verdade, ele não poderia se importar menos sobre a pintura. Ele investia na arte, ele fazia dinheiro, o que não significa que ele tinha de encontrar sentido no mundo. Isso foi como ele acumulou sua fortuna, com obras de arte e antiguidades. Sua coleção particular abrigava muitas peças não rastreáveis e falta de arte de pintores famosos que ele fez encontrar um significado. Para citar apenas alguns, ele tinha peças inestimáveis de Renoir, Dali, Rembrandt, Degas e até mesmo uma peça pessoal do próprio Michelangelo. Antes que ele comprasse a pintura que ela amou, ela havia deixado o museu. É claro que ele ficou desapontado. Ele queria dar a ela, só para vê-la sorrir e deixá-la saber que suas afeições foram correspondidas, mas ela foi abandonada por sua amiga. Elsa passou uma hora procurando por ela, sem sucesso. Ela finalmente se deu conta, sentindo desconfortável nesse ambiente e tomou um táxi para casa. Ele olhou por cima do ombro para a cama vazia. Linda, obviamente, encontrou algo mais divertido do que a amiga. Era bom para ele, mas não para Elsa. Ele tinha um sentimento que este era um padrão comum com suas amigas. Abandono. Ele acariciou a artéria pulsante em seu pescoço, novamente. Isso só me faz querer um momento para mudar a sua vida e fazer você ser minha. Suas razões originais para não fazer isso o fizeram ficar de pé e se afastar antes que ele agisse. Ele queria tanto ficar com ela, talvez até mesmo abraçá-la, mas era cedo demais para ambos. Ele tinha que controlar sua fome, e encontrar uma maneira de cortejá-la sem assustá-la. Ela era confiante, mas frágil. Bonita, mas tímida. Era melhor ele ir para casa e enfrentar o fantasma de Jason. Não só isso, ela sempre agitava seu apetite. Ele precisava se alimentar.

Lucas entrou em sua casa várias horas após o leilão de arte terminar e pela expressão do olhar de Jason, esteve em preocupação por muito tempo. Ele sorriu com arrogância para seu protetor, que estava em uma carranca. -Isso não tem graça Lucas! - Jason fervilhava. -Você pode ficar atrás dela e após deixa-la em paz! Lucas sorriu. -Tudo bem, ponto certo... coloque alguém sobre ela. Jason balançou a cabeça com raiva, não se sentindo tão divertido quando Lucas estava.

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-Eu vou colocar Julian sobre ela agora, mas você sabe que não é disso que se trata! Eu não terminei com você. - Ele rosnou o último som quando ele tirou seu telefone celular e empurrou a outra mão no bolso da calça em frustração, enquanto seus olhos ardentes permaneceram em Lucas. Lucas manteve o sorriso em seu rosto e foi para o seu escritório. Ele sentou-se e começou a assinar os papéis que Jason tinha deixado para ele. Cerca de dez minutos mais tarde, Jason veio sem aviso prévio. Ele poderia dizer que o humor dele ainda estava azedo. Lucas largou a caneta e recostou-se na cadeira. Aqui, fale. Ele pensou. -Você pode fazer isso mais tarde Lucas! Você tem alguma ideia do que você fez para mim? Ele andava na frente dele e sua voz se aprofundou a um grunhido desumano. Seus olhos brilharam âmbar de seu marrom várias vezes, enquanto ele lutava para controlar o monstro nele. -Eu tenho uma responsabilidade. Você está interferindo seriamente com o meu dever! - Ele parou na frente dele colocando as palmas das suas mãos sobre a superfície da mesa e se inclinou em direção a ele. -Basta pegar a menina para si! Você vai trazer a ira de Valear sobre nós dois! -Cristo! Você soa como uma velha! - Lucas deveria saber que não deveria provocá-lo quando ele estava tão irritado, mas ele simplesmente não conseguia evitar. Muito provavelmente o pior que ele obteria é uma mordida dolorosa no ombro. A única razão que Jason estava tão chateado, era por causa da preocupação que ele lhe causou. Eles estavam ligados e ele sabia que Jason passava por angústia horrível se ele não soubesse onde Lucas estava. Jason lançou um grunhido desumano insondável, que vibrou profundamente dentro de seu peito e suas mãos enrolaram que fizeram as unhas cortar sulcos profundos na mesa de mogno, onde trabalhava. Os olhos de Lucas seguiram o movimento e abafou uma risada atrás de uma tosse. -Tudo bem... tudo bem, eu sinto muito Jason. Jesus, você vai acabar se debulhando. Não só isso, você está arruinando um perfeito móvel antigo. -Você está certo, diabos! - Ele gritou. -E foda-se a mesa! A expressão de Lucas anulou um pouco. -Eu realmente não desejo entrar em uma luta com você. Da última vez, isso nos levou dois dias para curar. E lembra quando Valear descobriu, ele ameaçou acabar com ambos. A expressão de Jason se suavizou com a lembrança, o acalmou um pouco. Ele sorriu. -Valeu à pena. -Quando diabos foi isso afinal? -Eu esqueço, em torno de 1750, em algum lugar. Éramos como jovens ridículos. -Por que foi mesmo? Seus olhos brilharam de novo. 44


-A mesma merda. Você não iria me ouvir. Fugiu sozinho, até conseguir se matar. Eu o segui com outras quatro pessoas e pelo tempo que eu cheguei lá, você estava sendo atacado por uma dúzia de outros vampiros. -Oh sim. - Lucas sorriu. Jason era magnífico. Seus músculos sólidos e ferocidade lendária nunca deixaram de surpreendê-lo quando ele estava caçando. Jason com suas roupas rasgada e inimigos em pedaços. -Eu só queria um tempo sozinho. Jason balançou a cabeça e sentou-se diante dele. -Valear chegou perto de rasgar meus membros fora. Cheguei em casa e ele foi para fora em você. -Nós destruímos aquela casa na Espanha. Jason sorriu enquanto a memória ressurgia. -Escombros. - Ele fez uma pausa deixando a gravidade da situação afetá-lo novamente. -Não mais, Lucas. Você pode ser meu Senhor e Mestre, mas se você continuar fazendo isso, vou açoitá-lo. -Você pode tentar. - Lucas deixou um lento sorriso em seu rosto e seus olhos brilharam. Como todos os homens de sua idade que tentaram no passado, geralmente com resultados desagradáveis para o ambiente circundante. Eles quase igualavam em força, sendo que Lucas tinha mais alguns talentos. No entanto, se ele fosse justo, eles teriam boas partidas de luta livre. Às vezes era a única maneira de Lucas deixar Jason liberar sua raiva em relação a ele, porque a verdade é que ele nem sempre fez o que ele estava destinado a fazer. Como qualquer um que estava destinado a herdar tanto poder e responsabilidade, ele se rebelou às vezes. A única razão pela qual eles pararam, além do dano ao meio ambiente de derrubar árvores, esmagamento de pedras, demolir tudo o que eles tinham na propriedade, Valear ameaçou substituir Jason com alguém mais doméstico. Lucas não poderia deixar. Ele amava Jason como um irmão. Ele estava na sua família. Então, em cima disso nos últimos séculos, eles se comportaram, se não, na sua maior parte. -Eu posso cuidar de mim mesmo, Jason. -Lucas, se fosse qualquer outro momento ou situação, nós dois sabemos disso. - Disse Jason. Mas não tente essa teoria. Agora, lá está a sua menina e os rebeldes. A mulher se torna vulnerável. Quando eles descobrirem que você tem uma fraqueza, isso poderia causar... Lucas interrompeu. -Jason, a menina vai ser a nossa prioridade a partir de agora. - Ele disse seriamente. -Proteja-a em primeiro lugar. Eu vou cuidar de mim quando se trata de Jack. Se ele colocar suas garras sobre Elsa, eu nunca vou me perdoar. - Ele soltou um suspiro profundo e correu os dedos pelos cabelos escuros em frustração. - Isso está ficando cada vez melhor.

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-Você sabe que eu posso fazer isso. Você vem em primeiro lugar. - Ele argumentou. - Você está tentando me matar? Valear vai ficar com raiva se eu tirar meu olho fora de você para perseguir uma simples mulher mortal. -Não quando ele descobrir o por que. Eu só tenho tendências egoístas, por vezes, e eu a quero. Ele se levantou e esfregou as costas de seu pescoço com a mão. -Eu vou explicar as coisas para o pai. -Eu tenho certeza de que ele vai passar por cima, e você poderia escolher tendências egoístas menos nocivas para a minha vida? Toda vez que você sai, eu envelheço. Lucas riu sabendo que como ele, Jason nunca envelhecia. -Eu vou tentar, mas eu não estou prometendo nada. -Basta tomar a menina Lucas. - Jason disse, exasperado. -Eu não posso. -Por que não? -Porque ela não entende da escuridão, traição e ódio, e se eu a tomar antes que ela tenha a chance de fazer uma escolha, a traição vai ser demais. - A expressão de dor cruzou os belos traços. Eu tenho o risco de perdê-la. Você pode imaginar acordando para outra vida, outro mundo como este? - Sua mão cortou o ar. -Elsa ama a vida para removê-la dela completamente. Além disso, ela é inteiramente dedicada às amigas egoístas dela. Deve ser demonstrado a ela que a sua vida, como é agora, não é nada. Deve ser a escolha dela e antes que você sugira que eu influencie seus pensamentos, eu não posso. Então, ela seria um fantoche e não a mulher que eu quero. Jason compreendeu a preocupação de Lucas. Ele sabia que seu papel na associação era essencial para a sobrevivência de ambas as raças. Agora, havia uma garota... que o afetou de um maneira que Jason nunca tinha testemunhado antes. Ele realmente jogou nas enormes responsabilidades que Lucas já tinha. Sim, ele queria que ele fosse feliz, mas isso não poderia ter vindo em pior hora. Agora, Jason iria se certificar de que ela estava protegida, também porque é o desejo de Lucas. Ele olhou para Lucas. -Uma tempestade se aproxima. -Sim, está chegando. - Disse Lucas sério. **** A próxima semana inteira se passou demasiadamente rápida e Elsa se jogou em suas aulas, porque parecia ser a única maneira que ela poderia tentar apagar o estranho alto e bonito. Sexta-feira seguinte, Tanya sentou na arquibancada ao lado de Linda, enquanto a prática da trilha à tarde estava ocorrendo no campo abaixo. Ela estava trabalhando em um ensaio que teria que estar pronto para segunda-feira. Enquanto Linda estava sendo ela de sempre, assistindo a prática do futebol. 46


A mais recente obsessão de Linda, Ted Williams, era o zagueiro e capitão do time de futebol. Ele era alto e tinha um porte atlético que agora estava bronzeado pelas semanas de prática ao sol e seu cabelo loiro escuro estava agora iluminado com o sol. Linda sabia que ele estava usando sua bolsa de futebol para ter um diploma em psicologia. Ela descobriu apenas por ser intrometida. Embora, ela realmente não se importasse, porque ele estava lá, ele só parecia bom. Mais importante ainda, ele era solteiro. Elsa corria na pista que circulava o campo de futebol. Ela corria com facilidade controlada, inspirando e expirando a cada passo rítmico. Elsa sabia que Linda só veio vê-la correr, porque a prática de futebol estava acontecendo ao mesmo tempo em que a prática da trilha. Ela não mente. Ela nunca julgou Linda por seus defeitos, ela sabia que seu coração estava no lugar certo... na maioria das vezes. Correr sempre a ajudou resolver seus pensamentos. Ela ficava quase em uma espécie de meditação, que a ajudava a controlar seu ritmo e sua respiração. Foi uma das raras coisas que a fazia se sentir livre das preocupações da escola, suas amigas, e outras coisas que tenham entrado em sua vida. Na verdade, ela não podia se concentrar em qualquer coisa desde que ela conheceu o estranho na limusine, quase uma semana atrás, em seguida, novamente no leilão. Ela não podia pensar em outra coisa, mas a sensação de sua mão em seu rosto e a voz masculina que acariciava seu nome de tal maneira que pensar nisso trouxe borboletas para a boca do seu estômago. Quem era ele? Ele a fizera sentir tão bonita com um único toque. Ela não podia explicar como ele foi capaz de fazer isso no curto poucos minutos que ela o conheceu. Era possível ser atraída por um homem que ela tinha acabado de conhecer? Em seguida, houve o leilão de caridade, onde ela foi uma completa idiota. Ela estava ocupada com pensamentos conflitantes de auto dúvida, quando o futebol desembarcou diretamente na pista, na frente dela. -Elsa olhe para fora! Elsa virou a cabeça na direção da voz de Tanya, puxando-a para fora de seus pensamentos e sua atenção para longe da pista e do futebol na frente dela. Seu pé aterrissou diretamente em cima da bola. Ela torceu em um estranho ângulo, que toda a força de seu peso foi absorvida pelo seu tornozelo. Ela sentiu a dor distinta afiada, quando o osso fratura sob a força. Ela aterrissou com um grito de dor. A bola oval rolou para o lado da pista, girando no sentido horário até parar. Ela ficou lá por alguns minutos, com medo de se mover. Cortes e arranhões queimavam seus joelhos e mãos, mas ela estava muito preocupada com o tornozelo para se preocupar com os cortes menores. Ela ouviu os passos das pessoas se aproximando e conseguiu ficar em uma posição sentada. A dor subiu pela sua perna. -Oh, Deus! Você está bem? - Era Ted Williams. Ele se agachou ao lado dela. Ela olhou para ele e só o reconheceu porque Linda o tinha apontado meia dúzia de vezes. Sua imagem ficou embaçada quando ela o viu e seus olhos estavam cheios de lágrimas. -Eu machuquei meu tornozelo. -Deixe-me ver. - Ted tirou o capacete e se ajoelhou ao lado de sua perna. Ele passou a mão sobre ele. Quando ela se encolheu ele puxou sua mão de volta. -Isso não me parece promissor. - Ele lhe deu um olhar de simpatia. 47


Isso foi quando ele realmente olhou para ela. Pequenas gotas de suor salpicando sua testa. Seus lábios cheios se abriram em um grito de dor quando ele abaixou a perna de volta. Quando seus olhos se encontraram, ele teve que reprimir seu próprio suspiro. Ela possuía os mais profundos olhos verdes que ele já tinha visto. Mesmo através da transpiração e mechas finas de cabelo que cobriam seu rosto, ela era positivamente linda. Tinha certeza de que nunca tinha visto ela ao redor antes, porque ela era inesquecível. Neste ponto, Elsa não se importava se fosse o próprio presidente inclinado sobre ela. Ela estava apenas preocupada com seu tornozelo. Ela balançou a cabeça, com os olhos cheios de lágrimas. -Isto não pode estar acontecendo. - Ela lutou para ficar de pé, e perdeu o equilíbrio. Ted a pegou antes que ela caísse no chão. -Aqui, incline-se sobre mim. - Ele passou o braço forte em torno de sua cintura pequena, e ela colocou os braços ao redor de seu tronco. Ele era muito alto para colocar o braço sobre os ombros. Ela podia sentir o suor quente através da camisa que ele usava, e ele cheirava a suor e ar livre. Foi surpreendentemente agradável. Ela poderia ter permitido que a afetasse se eles estivessem sob qualquer outra circunstância, mas a dor que ela estava lidando tornou precedente. Independentemente de como ela estava chateada, ela ainda era grata que ele estava lá, naquele momento, ou ela poderia ter danificado ainda mais a si mesma pela queda. Ela conseguiu um tímido: -Obrigada. - Elsa estava distraída com a voz familiar de seu treinador. -Deixem-me passar! - Les Carver abriu caminho entre a pequena multidão de curiosos. -O que aconteceu? - Ele apoiou o outro lado de Elsa. -Eu tropecei em uma bola de futebol. - Ela se sentiu tão estúpida. Se ela estivesse olhando para onde estava indo e se concentrado quando deveria, isso nunca teria acontecido. Agora, mais do time de futebol veio para investigar a pequena multidão e porque seu ‘quarterback’ não tinha voltado para o campo. Isso a deixou ainda mais envergonhada. Em seguida, Linda e Tanya estavam ao seu lado depois de xingamentos e empurrões para chegar ao lado de sua amiga. -Sente se para que eu possa dar uma olhada em seu pé. - Ele estava, evidentemente, preocupado com sua corredora estrela. Ele e Ted guiaram Elsa a um banco, abaixo das arquibancadas. Treinador se ajoelhou e examinou o tornozelo. Fechando os olhos, Elsa assobiou por entre os dentes fechados quando a dor subiu a perna novamente. Treinador xingou baixinho. Ele estava definitivamente quebrado. Apenas para sua sorte, sua corredora estrela tinha uma perna quebrada. -Isso foi minha culpa. - Declarou Ted timidamente. -Eu joguei muito alto. -Eu não fiz a captura. - Disse outro. -Não é sua culpa, capitão. Ted olhou por cima do ombro para seu companheiro de equipe. Ele ainda não o fez sentir menos culpado. 48


-Ele poderia ter facilmente capturado o lance. -Defendeu Linda. -Isso não foi culpa sua. Ted virou e olhou para Linda pela primeira vez e ela lhe deu um sorriso marcante. Ele a olhou de forma rápida e resistiu ao impulso de devolvê-lo. Ele então voltou sua atenção de volta para Elsa e seu treinador, -É ruim? Treinador Carver se levantou e balançou a cabeça, não querendo falar para Elsa o que ele já sabia. -Isso é difícil de dizer. Ele pode estar quebrado, mas eu não posso saber com todo o inchaço. Acho que devemos levá-la para fazer um raio-x. -Eu tentei te avisar Elsa, eu pensei que você tivesse me escutado. - Tanya sentiu se terrível por ela. Ela observou Elsa enterrar o rosto entre as mãos e deixou escapar um soluço. Uma figura escura ficou abaixo das arquibancadas, onde Linda e Tanya sentaram apenas momentos, antes de irem para a cena que se desenrolava à sua frente. Como um dos guarda-costas definido pelo mestre para proteger a menina, sua altura era distinguível ainda através da multidão, ele conseguiu se esconder das mulheres e assumir uma posição abaixo, para assistir entre os assentos. Seus olhos cor de topázio brilharam luminescentes e estreitaram em Ted Williams, quando o jovem colocou as mãos sobre o desejo de seu mestre. O gesto foi mais do que prestativo; foi uma oportunidade para tocá-la. Do seu ponto de vista, o homem tinha motivos egoístas. Enfiando a mão no bolso, tirou seu telefone celular e discou o número de Jason.

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CAPÍTULO SEIS

NAQUELA NOITE seguinte, Lucas estava sentado em seu escritório em sua mesa, supostamente trabalhando. No entanto, não poderia se concentrar nos negócios naquela noite ou para a última semana. Ele não parava de pensar em Elsa. Ele assinou um par de contratos e, em seguida, empurrou os livros longe dele e se recostou na alta cadeira de couro, cruzando as mãos atrás da cabeça. Ele realmente tentou se concentrar em outros assuntos que o fizesse tirá-la de sua cabeça. Nada parecia funcionar. Ele quis dizer o que disse a Jason, que ele não tinha uma escolha por persegui-la. Ele a quis desde o momento em que ele pôs os olhos nela. Ela segurava uma atração inexplicável sobre ele, e se ele ignorasse isso por mais tempo, ele jurou que iria enlouquecer. Que tipo de poder inebriante que ela possuía? Ele nunca tinha conhecido um mortal que fosse capaz de mexer tanto com ele ou alguém como ele, antes. No entanto, ela fez e sem o seu conhecimento. A única explicação era dizer que ela não era humana, o que ele já sabia que ela era. Ele a tinha tocado. -Maldição. - Ele disse baixinho. Ele sorriu e olhou para a palma da sua mão, definitivamente humana. Ele sentiu a maré vermelha não viciada que flui através de suas veias. Ele fechou a mão em um punho. Sua inocência pura esmagava seus sentidos. Quase podia provar isso. Sim, ele a queria. Embora ele já estivesse resignado a tê-la, algo nele continuava resistindo por causa de suas outras responsabilidades. Mas ele tinha que tê-la, não haveria competição. Elsa seria dele. As experiências que ele adquiriu ao longo dos séculos lhe permitiu saber quando e não agir por instinto. Este era um daqueles momentos. Ele fechou os olhos para evocar a imagem dela. Ele poderia facilmente lembrar seus olhos de esmeralda e da ingenuidade que ela segurava dentro deles. Seu cabelo de ébano, maçãs do rosto salientes, pele macia e corpo perfeitamente formado, o fazia ansiar por sua presença. Desejar algo que ele não fez com uma mulher mortal antes. Mesmo Celeste, nunca trouxe este anseio nele. Elsa era definitivamente alguém diferente e ela possui um poder que ela não tinha conhecimento. -Lucas. A suave voz feminina o ergueu para fora de seus pensamentos e ele rapidamente se encolheu. Era uma tolice da parte dele estar pensando tão livremente. Ele abriu os olhos, falando do Diabo. Celeste tinha aparecido em seu escritório e foi andando em direção a ele. Ele silenciosamente esperava que ela não pegasse qualquer de seus pensamentos. Ele invadiu a sua mente e não encontrou nada revelado, estava satisfeito. No entanto, ela tinha a capacidade de esconder seus pensamentos muito bem. Afinal, ele a fez o que ela era e lhe ensinou bem. Seus olhos deslizaram sobre sua figura completamente magnífica quando ela se aproximou dele, com um balanço sensual em seus quadris. Ela estava elegantemente vestida com um delicioso vestido carmesim noite escura. Era sua marca se vestir de forma teatral, como se ela estivesse indo a caminho para uma ópera extravagante. Ela era uma mulher notável, com cabelo castanho rico e tinha o rosto de uma boneca de porcelana. 50


Ela tinha o talento único de trazer a espécie masculina de joelhos com apenas um aceno de cabeça. Ela também era a mulher mais poderosa da Associação que ele conhecia, e era difícil para ele mesmo resistir. Tinha levado um longo tempo para superar o poder sexual que ela exercia. Ele a encontrou em uma pista de Londres, em 1339, durante o tempo da peste negra. Ela estava coberta com arroxeadas manchas pretas, era muito fina e frágil, com apena algumas respirações deixando seu corpo. Seus lábios, agora cheios, estavam ressequidos e rachados e ela conseguiu um sussurro fraco, ‘mate-me’. Então, ele foi obrigado. Naquela época, a mulher não mostrava nada de sua antiga beleza, mas ele foi gradualmente vendo a feiura se transformando em esplendor. Então, dentro dele agitou pena para a bela criatura. Ele era pouco ingênuo na época também e não podia deixá-la desvanecer deste mundo. Então, ele lhe deu o dom da vida eterna. Eles ficaram juntos por um curto período de tempo antes dela decidir que gostaria do sabor de sua nova liberdade e poder encontrado. Ou, no caso dela, um gosto de uma variedade diferente de companhia masculina. Ele era mais do que feliz por liberá-la, ele descobriu muito rapidamente que sua beleza definitivamente não refletia o seu ser interior. Ele logo perdeu o interesse por ela. Ela ainda tentou mostrar-se, constantemente tentando influenciá-lo, sem sucesso. Mas ela nunca foi de desistir facilmente. Desnecessário dizer que ele não tinha transformado quaisquer outras pessoas desde Celeste. Ele era verdadeiro para si mesmo por admitir que ainda se preocupasse com ela, mas nunca poderia chegar a um ponto de envolvimento. Ele não confiava nela. Infelizmente, ela estava aqui, em sua sala, enquanto ele ainda estava sozinho e tinha pensamentos de anseio por Elsa. -O que é isso Celeste? - Ele não tentou esconder a irritação em sua voz. Ela se acalmou, estudando suas feições por um momento, nem um pouco insultada. -Lucas, algo está diferente com você. - Ele se afastou de seu olhar curioso -Você deveria sair. Eu não estou com nenhum humor para companhia esta noite. Seus olhos se iluminaram quando ela descobriu que ele estava sentindo. Era bastante simples, depois de conhecê-lo por alguns séculos. Seus lábios vermelhos puxaram em um sorriso sensual. Ela bateu as longas unhas pintadas de escarlate em sua mesa, fazendo uma pausa para olhar para os novos sulcos esculpidos na parte superior vermelho brilhante, antes de caminhar em torno dele para se arrastar ao seu lado. Ela não perguntou a ele sobre os danos na mesa. nela.

-O que é que te faz essa aparência tão feliz Lucas? - Ele concentrou seu olhar violeta irritado

-Você sempre foi uma cadela persistente, não é Celeste? Sempre aparecendo quando você não é bem-vinda. Ela estalou a língua. -Você sempre fica irritado quando eu apareço. Eu acho que você quer esconder sua afeição por mim. 51


Ela se ajoelhou diante dele colocando seus dedos longos e elegantes em suas coxas. -Você vai me dizer por que hoje à noite você está amoroso, meu príncipe? Ele desprezava quando ela o chamava assim. -Eu acho que é melhor você sair. - Repetiu ele. Apesar do desgosto de suas palavras, tinha passado muito tempo desde que ele tinha companhia feminina. -E não fale assim comigo, novamente. - Ele não era uma realeza quando ele era um mortal e independentemente de sua posição na Associação, ele nunca concordou com o título. Ela ignorou seus protestos e passou as mãos na espessura musculosa das coxas em direção ao zíper na calça preta que vestia. -Sim, meu Senhor, mas eu não estou indo embora. - Ela murmurou. Olhou para ele com seus olhos azuis acenando para ele. Ele rosnou um aviso. Ela apenas sorriu mais amplo. -Você está muito agitado, deixe-me ajuda-lo a relaxar. - Ela não estava nem um pouco intimidada por ele. Ela sabia que ele nunca iria machucá-la... Ele lutou dentro de si mesmo para recuperar o controle e sua mão agarrou um de seus braços. -Pare com isso! - Ele se levantou a levando com ele. Ela sussurrou para ele: -Deixe-me ajudá-lo. - Ela repetiu quando passou uma das suas longas unhas para baixo de seu vestido, dividindo o material rico e mostrando seu corpo nu. Ele rosnou, abruptamente a empurrando para o lado e deixou seu escritório. Celeste o viu recuar para trás e soltou um bufo de frustração. Ninguém era capaz de resistir a ela, mas Lucas conseguiu uma e outra vez. Ela ficou ali completamente nua, exceto a tanga preta do laço francês que usava, com as mãos nos quadris esculpidos, sabendo que ela estava completamente poderosa e desejável, mas não podia ajudar, mas apenas decepcionar. Ele era um amante viril e mais atento. Na verdade, de todos os amantes que ela teve, ele tinha sido o melhor. Parte dela queria que ela permanecesse leal a ele, para que pudesse sentir as mãos dele sobre ela, seu corpo contra o dela, e provar o sangue de vampiro raro que ele possuía. Mas, então, ela não iria ser capaz de desfrutar da liberdade que ela tinha agora, por exercer o poder sem fim sobre outros machos com apenas um pensamento, ordenando-lhes para fazer toda sua vontade e desejo. Que pena que ela não podia ter ambos. Lucas voltou alguns minutos depois. -Coloque isso. - Ele pegou o vestido de Celeste e aproximou atirando para ela. 52


Ela relutantemente o colocou, mas não puxou o cinto para cima. Em seguida, ele se aproximou e derramou lhes uma bebida. Celeste se sentou em um sofá próximo, com as pernas à mostra, as cruzando. Ela nem mesmo puxou o vestido acima, assim não fazia muita diferença se ela usava ou não. Ela sabia que ele estava zangado com ela sobre sua persistência para levá-la para cama, mas ela não ligava. -Lucas, por que você está me resistindo tanto? Eu me lembro de um tempo... -Isso foi a muito tempo Celeste. - Ele interrompeu sem se virar. Ele terminou de derramar um copo de conhaque para ambos, entregou um para ela e se sentou em uma cadeira em frente a ela, seus olhos em suas pernas bem torneadas. -Você nunca vai parar? - Ele tomou um longo gole do seu copo e olhou para ela. -É para isso que eu vivo, querido. - Ela murmurou, e então seu rosto ficou gravemente sério. Alguma vez você já pensou em nós? -Não. - Foi simplesmente dito, como se ele simplesmente recusasse uma xícara de café. Ela lhe deu um olhar magoado. - Eu não sou boa o suficiente para você? Lembro-me de um tempo em que eu costumava ser. -Não começa com os jogos Celeste, eu sei muito bem como você é. - E ele realmente sabia. -Tudo bem Lucas, mas você pode me dizer se há algum sentimento que sobrou por mim? Lucas podia sentir a sua insegurança sobre seus afetos. Ele era genuíno. Ela estava preocupada que ele se importava menos com ela, o que ele não fazia. Ele só não a queria da maneira que ela estava acostumada. -Eu me preocupo com você. - Ele confessou. Ele se preocupava com ela como ele se preocupava com as Belas Artes, porque ela era linda. No entanto, não era amor, nunca foi. Ela rapidamente deixou cair a expressão de dor, trocando por curiosidade. -Você vai me dizer por que você estava tão preocupado? Ele balançou a cabeça, levantou-se e gentilmente pegou a taça. -Eu acho que vai demorar mais tempo para poder fazer isso. Surpreso com o seu sigilo abrupto, ela olhou para ele por um momento, depois se levantou. -Você sempre foi fechado, Lucas. Eu entendo que você não deseja discutir isso comigo agora. Talvez quando você tiver tempo para pensar, você possa falar comigo. 53


-Não desta vez, Celeste. - Ele levantou o copo para ela quando ela de repente desapareceu. Ele esperou por um momento até que ele estava convencido de que ela tinha ido embora. Jason entrou naquele momento e jogou um saco de tecido preto no sofá que Celeste ocupou apenas momentos atrás, ele fez uma pausa e respirou fundo pelas narinas. Isso deu a Lucas um aspecto familiar, mas não mencionou a visita de Celeste porque ele tinha outras coisas em sua mente. -Você vai ver a menina hoje à noite? - Eles tinham recebido a palavra mais cedo de outro súdito leal de Lucas, Julian, que tinha ido observá-la nos últimos dias que ela estava no mesmo hospital que Lucas a estava visitando esta noite. Julian era tão leal quanto Jason era a Lucas; e poderia ser confiável. Lucas tinha muitos servos leais, mas havia muito poucos que ele confiaria com Elsa. -Não é para ninguém saber. - Ele pegou a mochila. Seus pensamentos se voltaram para Elsa. Ele sabia que se ele queria possuí-la, ele teria que se mover rapidamente, antes que Valear pudesse interferir. -Vou pegar o carro. -Não essa noite. Jason fez uma pausa e levantou uma sobrancelha. Ele já havia passado por isso com Lucas apenas uma semana atrás. Ele não gostava quando Lucas saia sozinho, mesmo que fosse apenas uma viagem rápida para o hospital. Não era segredo que outros na Associação não estavam gostando que Lucas tivesse o poder que Valear possuía. Ao longo dos últimos séculos, tensões têm aumentado sobre a liderança da Associação e os rebeldes vão tentar livrar a Associação de Lucas... logo. Eles só precisavam encontrar uma oportunidade. -Lucas. - Jason começou a protestar. -Nós já discutimos isso. -Eu sei, mas arrastando alguém do seu tamanho em torno de mim faz com que as cabeças girem. - Lucas explicou tentando acalmar seu amigo das preocupações. -E com você não? - Jason olhou para Lucas. Um terno preto de quatro mil dólares, é inegável uma boa aparência. -Além disso, como eu disse antes, Valear teria minha cabeça... literalmente... e eu sou crescido bastante para me ligar a ela. - Ele franziu a testa com preocupação. -Não é só isso, você sabe que os rebeldes estão ganhando força diante da Associação. -Meu Amigo. - Lucas interrompeu e olhou para ele seriamente. -Eu entendo a sua preocupação, mas eu estou indo sozinho. Jason rosnou sua desaprovação. - Pelo menos deixe-me enviar o carro para buscá-lo. Lucas suspirou em frustração. Jason estava sendo lógico, protetor, e sua preocupação era autêntica. Ele simplesmente odiava ser mimado. -Tudo bem. - Ele admitiu. 54


Ele abaixou a cabeça em respeito. Isso era o mínimo, ele iria aceitar. Independentemente disso, sua preocupação era tão genuína que seu estômago doía com o pensamento de Lucas indo para o hospital desprotegido. Lucas poderia realizar sua própria defesa contra muitos, mas isso depende quantos seriam enviados para tentar destruí-lo. Além disso, ele sabia que Valear estava próximo e iria protegê-lo. Ele sempre estava assistindo perto seu filho prodígio. Então, se algo acontecesse com Lucas, e Valear não pudesse impedir, ele supostamente iria levá-lo para fora, para protegê-lo. Não só isso, Jason era nascido e criado por sua lealdade, isso o estava matando por dentro que ele não era autorizado a fazer o seu dever. Ele sabia que Lucas estaria sendo vigiado constantemente por sua fraqueza, e agora havia uma com a sua atração para a garota mortal, mesmo que não soubessem, ainda. Lucas podia sentir o desconforto de Jason. -Não se preocupe comigo. Eu vou ficar bem. - Ele se virou para sair. -Lucas... sobre a ruiva? - Era a maneira mais fora do contexto, mas Jason não podia resistir a abordar o assunto novamente. Lucas tinha algum pensamento sobre ela, sem o conhecimento de Jason. Pode ser uma boa ideia tê-la distraída. Ele sorriu. -Eu vou deixar você tê-la Jason, mas não agora. Eu preciso ganhar a confiança de Elsa em primeiro lugar e, em seguida, você pode fazer o que quiser com a outra. Basta mantê-la fora do nosso caminho. - Ele não teria um cuidado a mais, e sabia que ela seria problema. Ele podia sentir raiva e possessão nela. Quanto mais cedo ela estivesse fora do seu caminho melhor. Jason mal podia esconder seu prazer. Claro, ele não a iria danificar de qualquer maneira, mas ele definitivamente iria gostar dela. Ele sentiu o desejo sexual dentro dela e queria provar. Lucas normalmente tolerava tal comportamento, principalmente porque ele não encontrava muita diversão no comportamento primitivo e sádico de Jason, mas tinha sido criado por ele. Literalmente, ele não poderia evitar. **** Linda, Tanya, e Ted estavam sentados na sala de espera. Ted se sentia responsável pelo que tinha acontecido com Elsa, então ele insistiu em vir junto. Muito a seu gosto, Linda era mais do que feliz em concordar. Ele também não podia evitar a imagem dela sentada na pista, segurando o tornozelo, com lágrimas que brotaram dos seus olhos. Ele estava apaixonado. Se ele pudesse ter feito qualquer coisa por ela naquele momento, para tirar a dor que ele causou, ele teria. Ele não podia tirar seu rosto doce da sua mente. Ele poupou um olhar para Linda. Ela se apresentou dando em cima, não que ela precisava de uma introdução. Ele já sabia quem ela era. Sua reputação era conhecida. Ela era bem falada no campus, por sua beleza. Ela também era conhecida por sua falta de preocupação moral com os outros. Ela era uma daquelas garotas que você gosta de mostrar publicamente, mas com parafuso a menos nunca podia levar a sério. Ele teve experiência suficiente com mulheres assim e tem crescido entediado delas. Ele sabia em primeira mão, porque o seu melhor amigo e companheiro Brad Thompson saiu com ela. Ela bagunçou com a cabeça dele muito bem. Ele foi extremamente agradável 55


para ela e ela o usou. Ela, obviamente, sabia o que estava fazendo. Ted quase a convidou para sair, mas seus bons instintos pouparam esse erro. Isso foi antes de Brad ir atrás dela. Se ele pudesse lidar com ela ou não, transar com ela não valeria a pena a dor de cabeça e ele estava cansado de dormir com mulheres que ele não tinha afinidade. Pouco depois Brad saiu com ela, ele abandonou a escola e ouviu que ele acabou em uma instituição mental em algum lugar. Ted não foi capaz de rastreá-lo, para descobrir se os rumores eram verdadeiros. Ele voltou sua atenção para Tanya. Como Elsa, ele não a tinha visto antes. Ao contrário de Linda, ela parecia muito preocupada com sua amiga. Tanya já havia dito da bolsa de estudo de Elsa. Se ela se ferisse permanentemente, seria revogada. Isso acabou de adicionar à sua carga de culpa. Ele percebeu que a maioria dessas lágrimas, que Elsa derramou pelo tornozelo, era pela perda do financiamento. Só então o médico entrou. Treinador Carver levantou de seu assento, seguido pelos outros. Lutando com auto piedade, Elsa se sentou em uma pequena cama na unidade de emergência rodeada por uma cortina, olhando para seu tornozelo danificado que agora estava elevado com travesseiros e embalado em gelo. O médico disse a ela que o inchaço teria que diminuir antes de radiografar. Ela chorou quando ele disse a ela que estava, sem dúvida, quebrado. Ela estava contente que a enfermeira puxou a cortina em torno de sua cama para que ninguém pudesse vê-la chorando. Ele também disse, que ela conseguiu quebrar o tornozelo e a ponta de sua fíbula e tíbia. Ela deveria esperar para correr por pelo menos seis meses. Ela ficou boquiaberta, seis meses! Sua suada educação de curta duração foi para nada. Completo desespero tomou conta dela. Sua bolsa seria cancelada e ela teria que cair fora. Ela pegou um travesseiro e o atirou para a cortina em uma pequena tentativa de liberar sua frustração só para tê-lo apanhado por uma mão familiar. -Para alguém que está supostamente ferida até que foi um bom lance. - Disse uma voz rouca. Sua boca se abriu enquanto ele a surpreendeu. Era o homem da semana passada. O homem que tinha seus pensamentos e emoções em tal reviravolta que ela não tinha sido capaz de se concentrar em qualquer outra coisa. Ela não estava preparada para o enigma avassalador que ele criou por vê-lo nas luzes brilhantes do hospital. Ele era verdadeiramente um homem carismático e mesmo com sua falta de experiência com os homens, ela podia ver que ele escorria sexualidade. Sua lufada ficou presa na garganta. Ela devia estar parecendo uma tola com o queixo caído. Tudo que ela conseguiu dizer foi: -Eu não te ouvi entrar. - A verdade é que as palavras eram muito difíceis de falar, mas ela conseguiu com quase uma gagueira. Ele sorriu. -Você parecia preocupada. - Ele caminhou ao lado dela e colocou o travesseiro sobre a cama. Ela podia sentir um baque em seu coração enquanto ele se aproximou dela. Seus cachos escuros caiam ligeiramente para os ombros e espanou a testa em nítido contraste com o seu olhar azul-índigo. Então, quando ele falou, sua voz profunda atada a um sotaque escocês sensual era totalmente 56


hipnótico. Ela não podia ajudar, mas estar fixada nele. Novamente, ela deve ter parecido boba, apenas olhando, sem dizer uma palavra. Os pensamentos a enchiam na semana passada e ela não podia evitar a imagem dele. Agora ele estava aqui com ela e eles estavam sozinhos e o mesmo sentimento tomou conta dela ao vê-lo pela primeira vez, só que mais forte. Ela deveria estar parecida a uma menina de escola ridícula sendo cativada por ele como ela estava. Ela reuniu sua coragem. -Quem é você? Sua expressão assumiu um olhar divertido quando ele olhou para ela. Ele enfiou a mão no casaco e retirou uma rosa. -Um amigo... para animá-la. Ela sorriu quando pegou a rosa e a cheirou. -Como você sabia que eu estava aqui? - Ela questionou. -Eu estava aqui para uma reunião e ouvi o seu nome pelos enfermeiros. Não poderia ter muitas Elsas neste mundo. - Ele estendeu a mão e tirou uma mecha de cabelo do rosto querendo tocá-la. Na verdade, agora que estava tão perto e tinha ela toda para ele, não havia muito mais que ele queria fazer com ela. Ela sentiu seu estômago guinando com o toque suave. -Você é um médico? Ele riu. -Não é bem assim. - Ele deu uma longa e lenta olhada para baixo em suas pernas bem torneadas. -Eu vejo que você se machucou. Ela viu seus olhos traçaram o comprimento de sua perna nua até o inchado da lesão púrpuraazul escuro em seu tornozelo. Ela não sabia o que lhe dizer, como isso aconteceu, mas antes que ela percebesse, ela derramou como ela tinha caído e que o médico disse a ela, deixando de fora a razão pela qual ela tinha sido incapaz de se concentrar. -Ele me disse que eu não poderia correr pelo prazo de seis meses. - Ela tinha dificuldade em manter o tremor em sua voz e impedir as lágrimas de caírem novamente. Ele pareceu não notar. Lucas fez aviso prévio. Mais do que isso, sentiu a angústia que torcia nela como se fosse sua própria e contra o seu melhor juízo, ele estava indo ajudá-la. -Sério? - Ele caminhou até o final da cama onde estava seu tornozelo embalado em gelo. Ele se virou e olhou para ela.

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-Você se importa? - Isto era algo que ele nunca teria feito para qualquer mortal, mas Elsa era diferente. Ela balançou a cabeça incapaz de tirar os olhos dele. Quando ele pôs a mão em sua perna nua, ele poderia ter pedido permissão para cortá-la e ela teria concordado. Ela abriu a boca, mas não em protesto. Era mais semelhante a excitação. A sensação de formigamento diminuiu de seus dedos e pareceram penetrar em sua carne e, em seguida, mais fundo no próprio osso. Quando a sensação atingiu seu tornozelo o formigamento se transformou em calor inegável. O calor penetrou a dor e a dissolveu. Ela endireitou-se na cama. -Como...? - Ela olhou para ele e viu que seus olhos estavam fechados -Shhh... - Ele interrompeu e ela se acalmou. Ela fez o que ele pediu, mas não podia negar a sensação elétrica que ele lhe deu. Parecia que cada membro estava formigando de seu toque, não apenas sua perna. Ela viu suas belas feições até que ele finalmente abriu os olhos e os centrou sobre ela. -Eu suspeito que não esteja quebrado. -O que você fez? - Ela finalmente respirou, não percebendo que ela estava prendendo a respiração ao seu toque. -Eu não fiz nada. O doutor fez um erro. - Ele chegou a seu antigo poder e mudou os pensamentos dela. -Ele deve ter cometido um erro. - Ela repetiu, sua voz trazia as palavras em sua mente como evangelho. Ela acreditou nele, sem dúvida, e com ele, o evento dele tocando sua perna estava apagado de seus pensamentos. Lucas foi novamente ao lado dela, seu olhar fixo no dela e toda a vez que ele arrastou seus dedos acima de seu pé, não parecendo preocupado com o contato íntimo. Ele podia sentir a sua apreensão, mas o mais importante, sua própria excitação. -Agora, eu preciso saber quando eu posso ver você de novo. - Ele olhou para o relógio. -Eu estou atrasado para minha reunião Elsa. Eu tenho que ir em breve. -O quê? Me ver? - Ela foi levada de volta a tomar sua atenção fora de seu carinho, que causou uma sensação de formigamento em seu rastro. Por que ele iria querer vê-la de novo? - Mesmo depois de ter insultado sua pintura? - Ela corou. Ele riu. -Era uma pintura terrível, Elsa. Não era como se alguém a quisesse. Eu admirei sua honestidade e é claro que eu gostaria de vê-la novamente. - Seus olhos seguiram uma onda de ébano quando o cabelo caiu em seu rosto novamente e ele escovou de lado, permitindo que a mão ficasse lá. -E a sua namorada? 58


-Não era minha namorada. Ela era um encontro. - Ele explicou com um sorriso. Elsa corou. -Desculpe. -Não precisa se desculpar. Se eu soubesse que você gostava de arte, eu teria levado você. Afinal, ela comprou aquele quadro horrível. - Ele sorriu. Não era capaz de evitar, ela riu. -Uau. - Então ela se lembrou de que mais ele disse. Foi quando o som do seu coração pulou algumas batidas. -Você nem mesmo sabe onde eu moro. -Campus da UCLA. -Mas... -Eu sou um homem rico, eu tenho minhas fontes. Eu sei o que eu quero. - Quando ela inclinou a cabeça com uma expressão perplexa no rosto, ele queria beijá-la. Ela não tinha ideia de como positivamente sedutora seu olhar de inocência era. No entanto, ele não estava pronto para beijá-la. Ele sabia que seria demais para ele se segurar e este não era o lugar. -Eu quis dizer... - Ele acrescentou. -Eu estava tocado no primeiro momento em que te vi várias semanas atrás, então quando você apareceu no leilão, eu sabia que tinha que descobrir onde você vivia. - Ele mentiu para dissipar suas preocupações. -Como você descobriu? -Você pegou um táxi do leilão para sua casa. Eu vi o nome da empresa na porta e entrei em contato com a empresa e descobri onde eles levaram você. - Outra mentira. -Você me viu sair? - Seus olhos se arregalaram um pouco. Isso significava que ele estava realmente interessado nela? Ela não podia evitar, mas sentiu um arrepio lhe percorrer ao saber que este homem realmente seguiu para fora do edifício no domingo passado. Se ele seguisse as mulheres em todos os lugares. -Eu não quero que você se afaste, mas sim, eu vi. - Isso não era mentira. Ela não podia deixar de sorrir, mas foi porque ele lisonjeou tanto ela com sua perseguição, ou foi porque ele estava lá de pé diante dela. -No entanto... - Acrescentou. -Eu não sei qual é o seu dormitório.

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Ela apenas olhou para ele enquanto ele pacientemente esperou por ela lhe dizer. Devia ela ser um pouco cautelosa com esse estranho? Curiosamente, ela não era. Ela o deixou tocar sua perna sem pensar duas vezes, como se ela o conhecesse há anos. A única apreensão que sentia era sua irritante atração por ele. Nunca em sua vida ela tinha experimentado esses sentimentos para um homem. Seu estômago dava nó, sua frequência cardíaca aumentava, juntamente com sua respiração, sua pele estava formigando toda, e ela ansiava por tocá-lo. O que estava acontecendo com ela? Ela estava cercada por homens jovens nas suas aulas, mas ela nunca sequer notou um deles. Ela provavelmente não poderia sequer se lembrar de seu nome, mas este homem ela não podia esquecer, mesmo com a breve travessia de encontros. -Quarto 312. -Ela finalmente disse e observou ele espalhar um sorriso triunfante lento em seu rosto bonito.

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CAPÍTULO SETE

-Podemos vê-la Dr. Evens? Fred balançou a cabeça. -Ela disse que não quer visitas agora. Então, talvez tudo que vocês deveriam fazer é ir para casa. Eu vou liberá-la pela manhã, após resolver tudo com sua perna. Linda saltou diante da declaração. -Desculpe-me doutor, mas já é tarde e nós esperamos durante toda a tarde e à noite para vê-la. Fred olhou para a bela loira por um momento, considerando as palavras dela. -Desculpe, eu devo fazer os desejos da minha paciente. -Você já ouviu falar de meu pai, o senador Stanten? - Linda sorriu. - Eu tenho certeza que ele ficaria muito grato se você nos ajudasse. Ted revirou os olhos. -Não, eu sinto muito senhorita. Elsa é minha paciente, não o seu pai. - Ele não estava preocupado com quem era seu pai, e sim, ele sabia quem era. Ela se tornou defensiva. -Olha, se você valoriza seu trabalho... Fred deu-lhe um olhar de desgosto. -...Meu trabalho é seguro, eu lhe garanto. Este é um hospital privado. -Meu pai tem amigos poderosos. -Vangloriou-se Linda. Tanya entrou em cena. -Isso não importa doutor, ela está apenas muito preocupada com Elsa. Poderíamos apenas vê-la, apenas por um momento? - Fred olhou para trás e para frente, para as duas, em seguida, seus olhos pararam em Tanya. Era óbvio que ela tinha preocupação genuína com a amiga. Ele respirou fundo e descontraíu. -Vou perguntar a ela novamente. Se ela se recusar, não há nada que eu possa fazer. Tanya acenou com a cabeça e sorriu. - Obrigada. - Depois que o médico saiu, Tanya virou-se para Linda. - Que diabos foi isso? - Linda deu de ombros. 61


-Desculpe, eu estou apenas acostumada a receber as coisas da minha maneira. -Acostume-se a isso. - Exclamou Ted. Ela se virou. - Com licença? Ted balançou a cabeça. -Você nem mesmo parece se preocupar com sua amiga ferida até que você não obtém o que você quer, agora parece ser a sua principal preocupação. Linda sorriu para ele como se ele nunca a tivesse insultado. -Meus amigos são sempre a minha principal preocupação. Ted se virou, não querendo mais nada a ver com ela. Ele sentou-se novamente. Era inútil até mesmo falar com ela. Tanya sentou-se ao lado dele. Ele olhou para ela por um momento. -Por que você é amiga dela? -Linda? - Tanya conseguiu uma pequena risada. -Porque Elsa é. - Ela encolheu os ombros. -Ela é tão esnobe. - Ted observava Linda andar pela pequena sala. -Ela não é tão ruim quanto você pensa. - Tanya olhou para ele por um momento. Linda estava certa, ele era bonito. -Ela gosta de você. - Ela confessou. -Eu sei. - Ele não pode evitar, mas parecia desapontado. **** Atrás da cortina, Elsa falou em um sussurro baixo. -Você tem certeza que quer me ver de novo? - Elsa não podia entender o seu pedido. Ele riu. -Isso não é óbvio? - Ele sentou-se na cama ao lado dela, seu olhar nunca deixando os dela. Ela conseguiu apenas um pequeno movimento de cabeça evitando seu olhar fascinante constante. -Você é tão bonita, Elsa. - Ele segurou seu queixo e trouxe seu olhar de volta para o seu. -Eu não parei de pensar em você desde que te conheci, na semana passada. Sua boca se abriu e ela sentiu o rosto corado de sua confissão. Ela queria lhe dizer o mesmo. Em vez disso, ela permanecia em suas primeiras palavras. Além disso, ela simplesmente não conseguia esquecer a mulher deslumbrante que estava com ele no leilão.

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-Você não deve sair muito, se você acha que eu sou linda. - Ela viu algo semelhante ao temor cruzar suas feições enquanto ele olhava para ela. Lucas queria sacudir a cabeça em seus pensamentos. Como ela poderia pensar que ela era

menos bonita do que aquela mulher?

Ela deixava Celeste envergonhada, ele sabia disso. Na verdade, o ciúme que irradiava para fora dela quando ela viu Lucas conversando com Elsa era quase revoltante. No entanto, não havia absolutamente ninguém, fora essa coisa doce na frente dele. Ela realmente pensou que Celeste era linda. A mulher era completamente sem pecado. Ele puxou um sorriso no canto dos lábios. Não havia nada mais do que ele queria fazer naquele momento que lhe ensinar alguns pecados. Ele olhou para ela por um longo momento, depois sorriu lentamente. -Aceite o que eu digo a você Elsa, eu nunca dou elogios a esmo. - Ela corou ainda mais do que ela imaginou ser possível. No entanto, com toda vontade, ela não queria que ele se fosse, apesar de sua vergonha. Ela nem sequer sabia o nome dele, ou quem ele era, mas ela estava fascinada por sua presença que ela esqueceu completamente de perguntar a ele. Sentia-se tão indigna de sua atenção, porque ela achava que ele era perfeito demais, ainda mais e mais, e ficava vendo ele agora, ali com ela. Isso é um sonho?

Ele poderia ser real? Sem pensar, ela estendeu a mão e tocou seu rosto para ver se ele era genuíno. Ela traçou seus dedos ao longo de sua mandíbula forte e viu a protuberância musculosa quando ele apertou os dentes para ela. Imediatamente, ela sentiu-se envergonhada. Ela não tinha direito a tocá-lo e por sua reação tensa, ele estava pensando a mesma coisa. Ela estava tão esmagada por seu apelo que ela simplesmente não pensou. Ela foi para puxar para trás e sua mão disparou do nada e parou. Seus olhos se arregalaram. -Não tenha medo, Elsa. - Para sua surpresa, ele estava pensando exatamente o oposto. Quando ele falou, sua voz era tão suave como mel escorrendo. Isso a fez insensível a tudo ao seu redor, mas apenas ele. Sua mão lançou seu pulso e traçou um caminho para baixo de seu braço, por cima do ombro deixando o mesmo familiar formigamento em seu rastro. Ela manteve a mão em seu rosto, enquanto a sua deslizou por suas costas e em volta da cintura. Antes que ela percebesse, ele estava a puxando para ele sem esforço. Ela inclinou a cabeça para cima automaticamente e ele colocou seu rosto próximo ao dela, respirando o cheiro dela profundamente. Ele cheirava a tudo o que ela achava desejável em sua vida; corte fresco de cedro, o aroma distinto de couro e até mesmo chuva fresca. Como isso era possível? Todos os aromas se revezaram à tona, atacando seus sentidos, fazendo-a querer mais. Então, ele começou a sussurrar em seu ouvido com uma voz profunda fascinante. As palavras não eram em inglês, elas eram algum outro idioma que ela não reconheceu. Nesse ponto ela não teve cuidado. Suas palavras inundaram em sua mente, derramado através de todos os seus sentidos como um vinho quente e ofereceu um milhão de promessas, fazendo-a se sentir como o único objeto de sua afeição. Enquanto ele falava em seu ouvido, de vez em quando seus lábios roçavam suavemente seu lóbulo da orelha. Ela deixou escapar um suspiro de euforia com a sensação emocionante que enviou 63


através dela. Inconscientemente as mãos feriam apertando mais em seu cabelo. Para ela, era totalmente inexplicável sobre como ela poderia reagir com tal maneira quando ela não tinha nenhuma experiência com intimidade. Uma sensação maravilhosa formada entre eles quando se tocaram e vibrou através de todo o seu corpo, envolvendo-a, chamando-a. Ela não tentou resistir, ela não queria. Ela adorou, e nunca quis nada mais em sua vida de que aquele momento nunca terminasse. Ela sentiu apertar os braços em volta da cintura a puxando mais profundamente em seu abraço. Em algum momento, ele tinha parado de falar nessa língua imperdoavelmente hipnótica, mas ela estava muito presa com a sua proximidade para perceber isso. Suas mãos se moviam em seu peito deslocando os dedos sobre o material de seda fina que usava sob o paletó. Ela sentiu o movimento de sua mão ao rosto e acariciar seu pescoço e seu polegar descansou na artéria pulsando. De repente, ele puxou de volta contra o seu encosto e sentou-se ereto novamente. Ela observou-o tomar uma respiração profunda, engolir em seco e se virar. Ela se sentou na cama e olhou para ele com espanto e humilhação, em seguida, suas ações bateram nela. Que diabos ela estava fazendo? Ela nunca tinha ido tão longe com alguém assim antes em sua vida. No entanto, mesmo envergonhada como ela estava, não conseguia tirar os olhos de cima dele. Ele havia virado a cabeça e ela pensou que era por causa de suas ações sem vergonha, e quando ele falou, sua voz era diferente. Ele parecia tenso. Lucas estava no auge de pegar seu sabor. Sem que ela soubesse, ele estava dizendo a ela exatamente o que ele queria fazer com seu corpo em um perfeito Latim. É claro que ela não entendeu nada, mas a reação dela lhe disse que seu corpo entendeu. No entanto, ele fez mais em aumentar sua própria concupiscência4 do que ele pretendia. Cristo todo poderoso, ele a queria. Sua ereção era uma prova dolorosa disso. Ele queria que ela se contorcesse embaixo dele, quente e devassa. Ele queria que ela soltasse a poderosa paixão implacável que ele sentiu dentro dela. Ele queria mostrar a ela a necessidade sexual violenta que ele tinha por ela em todos os sentidos possíveis, e quando chegasse ao seu pico, ele iria saboreá-la e aumentar o seu êxtase. De todas as coisas que ele queria fazer com ela, ele não poderia fazê-lo aqui. Não. Isso não é que eu queria. Não agora. Ele raspou na contenção irregular. Deus o livre se ele cedesse à tentação e a beijasse, nada na terra teria impedido de possuí-la. De repente, ela sentiu a necessidade de se explicar. -Oh meu Deus! Eu sinto muito. Eu não sei o que acontece dentro de mim! - As palavras dela o fizeram olhar para ela, mas o olhar no seu rosto não estava nem um pouco acusando. Na verdade, ele parecia culpado depois de sua confissão. -Você não devia se culpar por isso Elsa. Isso definitivamente não é sua culpa. -Eu juro, eu não gosto disso. Como estúpido pareceu isso? - Ele riu. -Eu sei.

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Concupiscência: cobiça de bens materiais.

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-Quero dizer... bem, eu nunca... - Cale-se Elsa! Ela pensou. Ele estendeu a mão e segurou seu rosto, certificando-se de que ela pudesse ver sua expressão em completo entendimento. -Eu sei. - Ele repetiu, desta vez com mais convicção em seu tom. Ela parou de tentar se explicar como os olhos fixos nos dele. Ele quis dizer isso. Ela não sabia como sabia, mas o mais próximo que ela podia definir sua expressão era que não era mentira. Ela balançou a cabeça lentamente, mas ainda não podia se livrar do calor que corou as bochechas. -Você tem a cor dos olhos mais linda que eu já vi. - Ela disse quase em um sussurro. Ele sorriu. -Você consegue me enfeitiçar Elsa. Eu não posso imaginar o que você invocaria em homens com menos experiência do que eu... Ela estava perplexa com essa afirmação. Até agora, com ele, os homens nunca sequer sabiam que ela existia. E o que ele estava dizendo a ela mais cedo? Ela queria perguntar a ele, mas ficou novamente sem fala. Só então o doutor puxou a cortina e entrou. Fred congelou no lugar e abertamente engasgou quando ele viu a cena diante dele. -Lucas, o que você está fazendo aqui? -Lucas. - Ela repetiu seu nome como se provando. Fred observou Lucas virar e olhar para ela quando ela disse o nome dele. Era inconfundível o desejo registrado em seu rosto. -Lucas? - Fred repetiu, desta vez com um pouco mais de desespero. Lucas se virou para ele, com uma sobrancelha levantada em questão e a emoção em sua voz. -Boa noite, Fred. - Ele disse com serenidade completa. Fred puxou a cortina. -Posso falar com você? - Ele poupou um olhar inquieto a Elsa. -Sozinho? - Não havia como negar que ele ficou chocado com o que ele tinha encontrado. Ele não estava certo o que tinha ocorrido antes que ele os encontrasse juntos. Ele sabia que encontrar um vampiro inclinando-se sobre o seu paciente o fez muito desconfortável. Especialmente desde que parecia quase... íntimo. -Certamente.

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Fred o assistiu virar e dar um beijo possessivo sobre a testa Elsa. Ela colocou a mão em seu rosto na despedida em silêncio. Ele virou o rosto na palma da sua mão e plantou outro beijo. -Eu vou te ver mais tarde, amor. - Ele acrescentou o carinho com confiança e ela ainda não pareceu chateada. Ela assentiu com a cabeça. -Eu ainda vou estar aqui. - Ela conseguiu dar um sorriso fraco. Fred não disse uma palavra até que ele chegou com Lucas em sua sala. -Eu não quero te ofender Lucas, mas que diabos você estava fazendo. Ela é uma das minhas pacientes. -Nós estávamos nos conhecendo, até que fomos interrompidos. - Ele disse, sem elaborar mais sobre o assunto. -Mas Lucas. - Fred parou na frente dele. -Não meu paciente, por favor. Seria um escândalo para este hospital se ela se tornasse... -Morta. - Interrompeu Lucas. -Não era isso que eu ia dizer. -Mas você estava pensando. - Lucas levantou a mão para parar o protesto de Fred. - Antes de você discordar, você deve se lembrar das minhas capacidades. - Em seguida, ele acrescentou com alguma aspereza. - Quanto à menina, eu não aprecio esta acusação. Você me conhece há muito tempo. Fred se acalmou. Ele conhecia Lucas por mais de cinco anos, quando ele comprou o primeiro hospital e ele foi salvo da ruína financeira. Lucas confiava em Fred com seus segredos e, por sua vez recebia sangue fresco todos os dias. Lucas deixou claro, que ele iria apoiar uma equipe bem treinada e saudável, Fred deu a ele o cargo de Diretor Administrador para tomar decisões cruciais sobre quem contratar e como o hospital era gerido. Em todos esses anos, ele nunca o tinha visto perder a paciência, até agora. Ele não perdeu a emoção na sua voz em sua declaração anterior. -Você nunca precisa ter medo de mim, Fred. O doutor olhou para ele por um momento e depois relaxou lentamente. -Eu esqueci quem você é, por um momento, e só lembrei o que você é. - Ele lamentou sua escolha de palavras quando Lucas fez uma careta. -Eu entendo. -Eu nunca vi você chegar remotamente com raiva diante de qualquer um. - Ele explicou, sentindo-se culpado em sua suposição. Lucas deu de ombros. 66


-É um assunto delicado. -A menina? - Fred não tinha certeza se era ela ou a referência que fez à sua sede de sangue. Lucas balançou a cabeça. -Eu a conheci na semana passada. - Ele admitiu. -Será que ela sabe sobre o seu... er... - Fred não tinha certeza de como se expressar. -Não. - Lucas interrompeu a formação de um olhar divertido em sua dificuldade em explicar. -Qual é a sua intenção? Lucas cruzou os olhos índigo sobre ele. -Eu não tenho certeza. - Ela é minha, pensou. Fred não estava certo do que Lucas tinha planejado, mas ele sabia que Elsa era muito ingênua e inconsciente do verdadeiro eu de Lucas. Incomodava-o que ele tinha posto os olhos nela de todas as mulheres que ele poderia ter. Ele foi para a pequena geladeira que estava em sua sala e retirou meia dúzia de sacos de sangue fresco. Ele pegou a mochila de Lucas e os colocou na mesma. -Eu estou apenas preocupado com ela, é tudo. - Fred explicou, enquanto estava de costas para Lucas. -Parece que você é seu pai. - Lucas riu. -Eu sou um médico, é o meu trabalho se preocupar com as pessoas. - Ele se defendeu. -Eu não tenho nenhuma intenção de magoá-la. - Explicou Lucas. -Lucas, ela é muito jovem. - Acrescentou Fred. -Ela tem idade suficiente para saber o que ela quer. Ela não é muito mais jovem do que eu. Lucas estendeu a mão para o saco. Fred entregou-a. -Ela é também muito ingênua. - Lucas sorriu. -Eu sei. -Lucas... Você não pode, também... - Ele não podia terminar a frase quando o pensamento lhe ocorreu sobre as intenções de Lucas. Lucas começou a caminhar em direção à porta. 67


-Não se preocupe meu amigo. Isso é algo que nem você nem eu temos qualquer controle sobre. Eu vou colocar as suas preocupações para descansar, embora. Eu lhe asseguro que eu não irei influenciar sua decisão de forma alguma, embora, você sabe que eu sou capaz disso. -Por que ela? Por que essa garota? Lucas fez uma pausa. -Eu não sei. Suponho que se eu soubesse eu seria capaz de exercer algum controle sobre isso. Ele fez uma pausa olhando para Fred por um momento. -Você realmente deve verificar novamente seu tornozelo, acho que você cometeu um erro. - Ele saiu fechando a porta atrás de si. Os amigos de Elsa a tinham encontrado, independentemente do que o médico tinha dito. No entanto, ela estava melhor de espírito do que antes e apreciou a companhia deles. Ted ainda estava com seus amigos e passou a maior parte da próxima hora conversando com Elsa. Tanya percebeu que ela parecia estranhamente aberta e feliz, consideran do a notícia de que tinha recebido anteriormente. Ela assistiu em silêncio enquanto ela falava sem hesitação e respondeu às suas perguntas curiosas sobre ela. Ela até riu de algumas de suas piadas com relativamente pouco timidez. Ela não sabia de onde a mudança veio, mas ela ficou surpresa por ter sido tão repentina. Além disso, não havia como negar que Ted estava interessado nela. Quando Elsa pegou um copo de água do lado da mesa, ele estendeu a mão em primeiro lugar, tentando fazer o seu melhor para agradála. Tanya olhou para Linda e sentiu uma pontada de compaixão por ela. Após inúmeras tentativas para que Ted a notasse, mesmo rudemente interrompendo a conversa algumas vezes, ela desistiu e caiu em uma cadeira de mau humor, nas proximidades. Doutor Evens entrou naquele momento para verificar o progresso do inchaço. Ele removeu os blocos de gelo e percebeu que o inchaço tinha quase desaparecido, juntamente com todas as contusões. Ele pediu a ela para mexer os dedos dos pés e ela fez, sem qualquer dor ou desconforto. Tanya jurou que ela o ouviu murmurar algo sobre médicos sendo colocados fora do negócio. Ele ordenou mais raio-x e pediu que Elsa fosse deixada em paz, para que ela pudesse descansar. Tanya e os outros concordaram. Todos eles fizeram suas despedidas. Ted parecia ter a despedida mais longa quando ele realmente não queria deixa-la. Elsa tinha mais raios-x feito e eles voltaram diferentes. Não havia qualquer sinal das três fraturas, apenas calcificação em torno dessas áreas, que foi indicativo de cicatrização óssea. Ele balançou a cabeça em descrença. Ele não iria acreditar se ele não tivesse visto os primeiros raios-x. Ele os tinha lado a lado no painel iluminado. Se apenas todos nós tivéssemos essa capacidade, ele pensou. Ele foi e disse a Elsa a notícia. Ele falou algo sobre uma mistura dos raios-x. Ele odiava mentir, mas era melhor do que dizer; um vampiro com 700 anos de idade entrou aqui e usou seu fenomenal poder telecinético para curar seu tornozelo e seduzi-la no processo.

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Ela não podia esconder sua euforia. O médico disse a ela apenas para dar alguns dias antes de ela corresse novamente. Seus pensamentos se voltaram para Lucas, quando o doutor estava indo embora. Ela sabia, pela troca de palavras entre eles antes, que eles se conheciam. -Doutor Evens? - Ele se virou para ela. - O que ele faz? -Quem? - Embora soubesse de quem ela estava falando, ele simplesmente não queria discutir sobre ele. -Lucas. - Ela olhou fixamente para ele. Ele podia ver o desejo nos olhos dela e vontade em sua voz. E, apesar de sua apreensão para lhe dizer qualquer coisa, havia um ar de inocência sobre ela que ele não poderia deixar de notar. -Ele faz muitas coisas. -Tal como? Ele não estava certo o que ela sabia sobre ele e ele já tinha certeza de que Lucas não iria apreciar que ele desse informações. Não só isso, ele não quer incentivá-la a ter um relacionamento com ele. No entanto, ele relutantemente olhou para seus olhos verdes e decidiu dar um pouco de informação, sem fazer qualquer dano. -Bem, ele é um dos principais contribuintes para este hospital. - Seus olhos se iluminaram. -Sério? - Isso explicaria por que ele estava aqui e por que ele simplesmente apareceu para ela. Vocês dois são amigos? -Sim. - Foi tudo dito. -Há quanto tempo você o conhece? -Cinco anos. -Qual é o seu sobrenome? - Fred ficou surpreso.

-Você não sabe? Ela balançou a cabeça, obviamente, envergonhada. Ela podia sentir o rubor em suas bochechas, recordando o abraço que ela e Lucas estavam quando o médico entrou. -Eu me esqueci de perguntar. -Entendo. - Ele ficou surpreso com a habilidade de Lucas, novamente. Ele estava praticamente em cima dessa menina um pouco ingênua quando ele entrou e ela não sabia nada sobre ele. Ele sabia que ela era ingênua. Em sua profissão, ele tratou com todo tipo, e ela estava relutante e envergonhada só porque ele estava tocando sua pele nua em seu tornozelo. Ele teve sua cota de relacionamentos, mas apenas porque as mulheres sempre procuravam médicos, ele provavelmente não teria nenhum affairs. Ele sabia que ele não era bonito de qualquer maneira. No entanto, aqui está um vampiro que 69


recebe tanto carinho de uma bela jovem quando ela nem sequer sabe seu nome, ou o que ele faz. Ele admitiu para si mesmo, que ele estava extremamente ciumento. -Seu sobrenome é Edwards. - Depois disso, ele mudou de assunto e lhe disse que ele só queria mantê-la durante a noite para observar o tornozelo e que ela poderia ir para casa amanhã de manhã.

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CAPÍTULO OITO

LUCAS NÃO RETORNOU para ver Elsa, então. Ele caminhou até lá, e ouviu seus amigos com ela e decidiu não fazer uma aparição na frente da multidão. Ele não podia correr o risco de chamar atenção. Isso e a possibilidade da mochila cheia de sangue que ele carregava ser descoberta. Principalmente, porque a sua falta de controle ao redor dela era de merda. Ele deveria ser capaz de controlar a si mesmo em vez de agir como um aluno adolescente. Ele sentiu que a próxima vez que se encontrassem, seria em seus termos e ele poderia preparar-se para os sentimentos intensos que ela evocava nele. Ele saiu do prédio e entrou em sua Limusine que Jason tinha enviado para ele. Jason estava esperando por ele quando ele voltou para casa e o olhar em seu rosto era suficiente para deixá-lo saber que eles tinham um visitante. No entanto, ele já sabia. Ele o sentiu. Havia apenas algumas coisas na Terra que poderia instilar o medo em um protetor de vampiro e aqueles eram outros vampiros. No entanto, Jason também estava sob a proteção de Lucas nesse aspecto e porque ele era muito poderoso, Jason não precisava temer qualquer um abaixo dele, apenas os que se classificavam acima dele. Lucas foi criado por um muito poderoso vampiro, o mais poderoso. Então, isso significava uma coisa, Valear estava aqui. Quando um mortal é transformado por um vampiro, ele é um pouco menos poderoso do que o vampiro que o transformou. Porque Valear é o mais poderoso vampiro e a Associação estava ciente de que ele era praticamente inigualável. Além disso, porque ele criou Lucas que se tornou o segundo mais poderoso. Portanto, todos sabiam que ele era o escolhido entre milhares para, algum dia, governar a sua espécie. Atualmente, ele conduzia a fraternidade na ausência de Valear. Embora ele não tivesse vontade de receber poder de Valear, ele não estava até mesmo certo se ele poderia lidar com isso. Também, ele estava contente de estar onde estava, pelo menos, ele ainda parecia humano. Ninguém sabia exatamente quantos anos Valear tinha, mas ele estava em verdadeira forma mítica. Ele sempre usava sua marca registrada com vestes completamente negras. Ele lembrava a Lucas dos vestidos que os sacerdotes usavam no século XVI. Passava muitos séculos, talvez até mesmo eras para se transformar em um estado tão terrível de The Walking Dead. A maioria era horrível, os olhos de Valear, que há muito tempo tinham mudado em carmesim com globos grotescos e sólidos que, em contraste, saltou para fora de seu rosto ossudo. Lucas durou mais de 700 anos de idade e ainda mantinha sua aparência mortal, como se ele ainda tivesse vinte e quatro anos. Havia outros que ele sabia que eram muito mais velhos do que ele, e ainda não apresentavam tais características. Na verdade, de acordo com eles, havia muito poucas diferenças entre eles na aparência como quando eram mortal. A carne de Valear era tão magra e pálida, era quase transparente. Suas veias eram visíveis sob a carne pastosa.

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Seu rosto era longo e fino, emoldurado por cabelos brancos fantasmagóricos, em profundo contraste de seus lábios vermelhos sangue. Ele era um verdadeiro terror teatral que Lucas tinha visto os mais durões homens mortais sem alma molhar as calças com a visão dele. Lucas entregou a mochila a Jason. -Guarde isto. Eu tenho que ir até ele. - Ele disse sério. Jason concordou, pegando o saco e deixando em um ritmo rápido. Lucas entrou na biblioteca, onde ele sentiu a presença de Valear. Ele estava em um canto sombreado do quarto mal iluminado. Qualquer luz o incomodava. Lucas se curvou em respeito. -Pai. - A expressão de Valear era intensa. Seus lábios estavam franzidos e seus olhos poderiam furar através do cimento. Era óbvio para Lucas que ele estava perturbado. Valear acenou com a cabeça para trás, suas feições ferozes teria aterrorizado qualquer outro, salvando os poucos que foram contratados para protegê-lo. -Você tem estado ocupado, Lucas. - Ele saiu quase como um silvo com ênfase no último ‘s’ de ‘Lucas’. Lucas caminhou para o ‘decanter’5 de vidro em uma mesa próxima, para servir-se um copo de ‘brandy’, sem olhar para cima quando ele falou. -Você está se referindo a jovem. - Não era uma pergunta. Valear não estava no canto. De repente e, silenciosamente, ele apareceu ao lado de Lucas, com a mão semelhante a um esqueleto e grotesca enrolada sobre os ombros Lucas. -Eu sinto uma emoção forte dentro de você Lucas. Isso me faz... desconfortável. Lucas acalmou seu meio copo derramado. Se Valear se sentiu ameaçado, isso poderia significar que Elsa ou sua vida estava em jogo. Ele colocou o copo e a garrafa e virou o rosto para Valear. -Eu não tenho nenhuma intenção de trair você. Valear o estudou por um momento, enquanto sondava seus pensamentos. -O amor faz coisas estranhas com as pessoas, Lucas, se eles são mortais ou imortais. Você é a minha criação e posso confiar em sua lealdade até você se apaixonar. - Ele estalou a língua. -Uma mulher mortal! Lucas, eu me pergunto às vezes que desejos possui. - Ele não podia manter o desgosto de seu tom. - Depois de todos esses séculos, você ainda age de forma mais humana do que sua própria raça. Se eu concluir que seu amor por este menina é maior do que o seu amor por mim e o significado de nossa raça, eu me sentiria ameaçado.

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Decanter: garrafa ornamental para servir bebidas como licor, vinho e outras.

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-Ela é inocente. Ela não poderia ameaçá-lo. - Lucas manteve a voz calma, apesar da angústia que estava subindo nele. -Você é poderoso, Lucas. Mesmo que você não saiba a extensão de seu potencial ou as legiões de fiéis seguidores que você tem. Eu faço. Você é um belo exemplar macho da nossa espécie. Não há uma fêmea nossa, que não iria se curvar aos seus pés e obedecer cada comando seu. Só isso já diz o suficiente. Se você vier a se voltar contra mim para proteger uma mera mortal... -Eu sei onde minha lealdade está pai. - Interrompeu Lucas. Ele foi sincero. Ele provou a sua lealdade para com Valear muitas vezes. -E você? - Valear afirmou o assunto com naturalidade e entrelaçou seus longos dedos juntos, na frente dele e olhou para ele com um conhecimento antigo. - Então, se eu tivesse que tomar a vida desta jovem... Um reflexivo rosnado escapou dos lábios de Lucas antes que ele pudesse detê-lo. Valear permaneceu impassível. -Como eu pensei. - Os próprios sentimentos de Lucas o traíram. Ele amaldiçoou. Pela primeira vez em sua vida ele temia Valear. Não tanto por sua vida, mas de Elsa, também. Ele ficou de joelhos na frente de seu mestre, seu verdadeiro pai, seu criador. -Perdoe-me. - Lucas baixou a cabeça. Valear olhou para ele. Lucas tinha propositadamente se colocado numa posição vulnerável a seus pés para mostrar sua lealdade e isso não passou despercebido. -Não é nenhum segredo que eu cobiço para você tanto quanto eu faria ao meu próprio filho se eu tivesse um. Eu te alimentei, protegi e treinei por sete séculos apenas para moldá-lo para o meu propósito. A minha esperança é que você iria tomar o meu lugar, para que eu fosse capaz de tirar um longo descanso que eu preciso, durante séculos. - Ele fez uma pausa para estudar a posição submissa de Lucas e suspirou com uma emoção rara. -Eu sei que você me ama, Lucas. No entanto, sinto uma agitação em você que realmente me perturba. Tais emoções não são naturais para um vampiro. Especialmente por uma mulher mortal. Há mais em risco aqui que o ato de amor egoísta. Valear sempre falou no mesmo tom desapaixonado. Demorou um momento para Lucas perceber que Valear estava elogiando ele. -É mais do que isso. - Ele disse suavemente mantendo a cabeça baixa. -Com você, não há dúvida. Você não faz as coisas sem um pensamento calculista completo, mas não é a nossa raça a considerar. Você mantém a Associação em linha quando eu estou ausente. Você lhes permitiu suas liberdades e não houve massacres sem sentido por séculos, que gostaria de chamar a atenção para nós. Eles respeitam e temem a você como eles fazem a mim. O seu desacordo com o massacre deixou a Associação bem gerida. Eu esperava, no entanto, que você fosse um pouco mais agressivo nesse aspecto. -Eu mato, só não os inocentes. - Lucas se defendeu, finalmente levando seu olhar até Valear. 73


-Sua simpatia para a humanidade me toca. - Valear disse que de uma forma que significava o oposto. -Eu estou te lembrando disso, muitas vezes, na esperança de mudar seus desejos. - Ele deu a Lucas um sorriso horrível, acenando com a mão longa e fina na frente dele. -Levante-se, Lucas. Devo conhecer a essa sua mortal. Eu preciso ver o que me traz aqui a questionar sua lealdade e que cria tanta emoção dentro de você. Lucas obedeceu e ficou de pé. Ele não queria nada mais do que provar a si mesmo naquele momento. Embora, ele ficou chocado com sua própria confissão para proteger Elsa dele, sempre jurando acima de tudo proteger Valear e sua própria espécie. Talvez Valear sentisse algo dentro dele que ele não poderia. Valear poderia facilmente ler sua mente, ao passo que Lucas não poderia fazer sentido com os pequenos fragmentos extraídos. Valear sabia disso. -Você gostaria de saber por que isso me perturba. Muito bem. - Valear fez uma pausa, sem tirar os olhos da face de Lucas. -A menina pode criar uma fraqueza em você, Lucas. Ela ameaça o seu poder. Se você quiser levá-la como uma noiva... Lucas... - Silêncio era uma afirmação. -...Ela faria um inimigo mortal. Algumas coisas que você não sabe, Lucas. As vampiras podem ser um inimigo pior do que um vampiro, porque elas têm um poder de sedução incomum. É por isso que o amor não é uma emoção comum entre nós mortos-vivos. Isso pode nos consumir. Ela tem o potencial de manipulá-lo com tanto poder e transformá-lo contra mim. Como uma mera mortal, ela exerce um poder sobre você como eu nunca senti. Você pode imaginar esse poder centena de vezes maior como um de nós? Essa é a minha preocupação. - Ele olhou fixamente para Lucas, que ouvia atentamente e, respeitosamente. Eu tenho que tomar uma decisão esta noite, Lucas. Meu ponto fraco... - Ele parou por um momento, sua expressão sem emoção. -...é você. Lucas foi pego de surpresa pela admissão de Valear. Para até admitir uma fraqueza quase proibida entre eles. Poderia ser usado contra ele. Embora todo mundo soubesse que Valear favorecia Lucas, também sabiam que Valear tinha matado sem hesitação, se ele se sentisse ameaçado. No entanto, agora Lucas compreendia o verdadeiro dilema de Valear. Se Valear matasse Elsa, em seguida, ele correria o risco de transformar Lucas contra ele, e se ele deixasse Elsa viva, Valear teria que encarar o fato de que Elsa poderia manipular Lucas à sua vontade. Que faria ser uma ameaça maior para Valear? A única solução seria destruir Lucas. Só que ele acabou de admitir que ele não poderia fazê-lo. Valear teria que confiar no controle de Lucas sobre ela, somente a emoção que ele sentia por ela já era uma perda de controle. Tudo que Lucas podia fazer era confiar em Elsa para não ser consumido pelo poder que ela herdaria dele. A confiança não era comum entre sua espécie. Lucas se sentia egoísta colocando suas necessidades acima de tantos outros. No fundo, ele desejava que ele nunca a tivesse conhecido, mas já era tarde demais agora. Ele não podia sacudir sua imagem de seus pensamentos. Ele tinha dado alguns dias tentando limpar sua memória de sua mente, depois de um breve encontro na rua e no leilão. Após o incidente no hospital, ele sabia que seria impossível. Mais uma vez ele pediu perdão. -Eu fui egoísta. Eu não pensei. - Lucas se humilhou diante Valear. -Eu juro pela minha vida, eu não deixarei que isso chegue a esse ponto. Valear balançou a cabeça, não estando disposto a escutar todas as promessas. -Eu vou vê-la agora, Lucas. ****

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Elsa não tinha a chance de continuar sua conversa com o médico, depois que ele se foi. Ela queria saber mais sobre Lucas. Ela estava contente que eles deram a ela um quarto para a noite, só para ela. Talvez tivesse algo a ver com o fato de que eles conheciam Lucas. Ela realmente não tinha certeza, mas a fez se sentir melhor. Embora ela estivesse inquieta, ela se cansou de ficar olhando para as paredes brancas esterilizadas e adormeceu. O sonho de Elsa consistia no escuro estranho chamado Lucas. Ela sonhou que estava caminhando para a aula durante o dia e que ele a olhava entre uma multidão de estudantes, imóvel, com seu olhar violeta sobre ela. Ela podia ver algo em seus olhos que era pecaminoso e ameaçador, e queria explorá-lo ainda mais. Ela caminhou pelo corredor e foi entrar em sua sala de aula, quando ela o viu no final do corredor olhando ainda para ela. Seu belo rosto permaneceu, ilegível, ainda pecaminoso. Ela se virou para entrar em sua classe e colidiu diretamente contra ele. Ela acordou com um sobressalto, sem saber que horas eram, mas ela estava preocupada com a sensação de que estava sendo observada. Ela estendeu a mão para a luz de cabeceira, mas ao achar não funcionou. Algo lhe disse que ela não estava sozinha. Ela tentou olhar para a escuridão da sala. -Tem alguém aí? - A janela lançava alguma luz da noite sobre sua cama, mas não era o bastante para vislumbrar os recessos do quarto. Valear entrou na penumbra da lua. A visão da figura horrenda fez um grito silencioso alojar em sua garganta. Foi monstruoso, como algo saído de um filme de terror. Não, era pior. Globos de sangue vermelhos olharam para ela, com sua carne pálida. Doía em Lucas vê-la tão aterrorizada, o lábio tremendo de medo absoluto. Ele não podia fazer nada. Ambas as suas vidas estavam em jogo. Ele observou Valear se aproximar dela e reparou na queda de sua bonita boca aberta num grito silencioso. Ela conseguiu ganhar força suficiente para embaralhar contra a parede na cabeceira da cama, curvando os joelhos sob o queixo como se de alguma forma fosse ajudá-la a desaparecer. Ela sabia que havia alguém lá, mas ela não podia rasgar os olhos arregalados longe do horror na frente dela. A mão longa, ossuda e magra se aproximou e acariciou o lado de seu rosto. Ela tremia quando o frio do toque gelado correu sobre sua carne.

Nascida de anjos. Ele enviou o pensamento a Lucas. Sim. Lucas respondeu e se mexeu desconfortavelmente. Ele sentiu uma estranha emoção de Valear, no entanto ele não poderia examiná-lo antes que ele desaparecesse rapidamente. -É incrível que a humanidade pudesse fazer algo tão puro. - Ele acenou com a mão sobre o rosto aterrorizado de Elsa. -Durma e esqueça querida, tenha sonhos agradáveis. Ela caiu impotente contra a parede. Valear passou a mão pelo seu rosto para seu queixo e virou a cabeça para o lado expondo seu pescoço vulnerável. A unha longa traçou um caminho até uma veia fina.

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-Pai. - Lucas deixou escapar. Valear estava demorando muito tempo nessa área fazendo com que Lucas se preocupasse. Valear levantou a mão, mas não tirava os olhos dela. -Eu posso entender por que você a deseja, Lucas. Ela é um crédito para sua raça, embora ela seja uma mortal. -Você pode sentir isso? - Perguntou Lucas, perguntando se ele era o único que a onda de emoção bateu. -Isso é como um vício. -Sim. - Disse Valear permanecendo imóvel. -Eu posso. -Agora você me entende. - Lucas interrompeu seus pensamentos. -Eu entendo que isso já foi longe demais para me impedir. - Ele disse calmamente. -Ela é inofensiva. - Lucas defendeu. -Você não tem ideia. - Ele correu os dedos esqueléticos envelhecidos através de seus cabelos de seda ébano. - É impossível ela mudar. -Todo mundo muda quando eles se tornam um de nós. -Eu não. Valear parou de examinar a menina e voltou seu olhar sério para Lucas. -É verdade, mas você estava fora de milhares de transformações mais de um milênio e você não compreende totalmente a escuridão dentro dos mortais. - Ele acenou com a mão de longos dedos na frente dele. -Este sentimento, - explicou ele. -...que você se refere como um vício, será sentida por outros. Você não é o único que vai ser atraído por ela. Eu tenho que adverti-lo, Lucas, isso é perigoso. -Confie em mim. - Lucas suplicou. Valear sorriu. Era quase genuíno em seu caminho macabro. -Esse não é o problema Lucas, eu confio em você. Isso pode ser apenas a minha ruína. O medo em Lucas dissolveu. -Você não vai tirar a vida dela? -Não. - Valear voltou-se para Elsa, seu olhar para ela de novo. -Eu não tenho medo do poder que ela tem sobre você. Sua alma é pura, ela nunca poderia traí-lo. No entanto, temo o que a fraqueza poderia lhe causar. Outros vão saber em breve. Eles podem achar isso uma oportunidade para destruílo. 76


-Eu tive Celeste em um ponto. Você não mostrou tanto interesse, então. Por que agora? Valear zombou enquanto seu rosto assumiu uma expressão de desgosto. -Celeste foi um capricho. Ela não era uma ameaça. Sua beleza embota cada vez que ela abre a boca e seus desejos simples, inteligência triste e desejos egoístas nunca tiveram o poder como esta tem dentro dela. Sua expressão se suavizou e Lucas pôde sentir um ar de intriga em sua voz quando ele falou de Elsa. Então, ele o viu fechar os olhos. -Pode... você... sentir a atração poderosa que ela tem? - Ele enunciou cada sílaba lentamente, como se as provasse. -Sim, pai, eu posso. - Ele ofereceu suavemente. -Como uma mulher mortal, ela é muito rara, Lucas. Eu encontrei apenas uma vez, em todas as minha existência, alguém desta forma. Ela é única. - Ele abriu os olhos se voltaram para Lucas. -Você pode contar com isso. Lucas sentiu a emoção estranha em Valear, novamente. -O que é que você não está me dizendo? Valear lhe deu um sorriso horrível outra vez. -Com o tempo, Lucas, você vai saber. - Então, sua expressão se tornou sombria e sua voz severa. -Agora, você sabe os riscos, e você foi avisado. - Em desconhecimento para Lucas, Valear viu a menina como uma oportunidade de testá-lo. -É um risco que vale. - Lucas se aproximou dela estendendo a mão e tirou uma mecha de cabelo entre os dedos. -Você deve se lembrar do que é mais importante para nós, Lucas. Não se esqueça de quem você é. - Valear lembrou. -Isso é uma coisa difícil de esquecer. Eu estou constantemente lembrado de quem eu sou. Lucas rosnou, que não era dirigido para Valear. Ele estava apenas irritado com o tempo de tudo isso. Ele nunca teve pensamentos negativos da sua posição na Associação antes, mas até agora não havia Elsa. Ele nunca percebeu que precisava de alguém como ela. Curvando-se, ele gentilmente a colocou de volta deitada em sua cama e puxou as cobertas sobre ela. Valear sorriu de novo. -Faria muito bem a você em lembrar-se da sua importância para a sua raça. Lucas tirou os olhos de Elsa para enfrentar Valear. 77


-E por causa disso, devo deixar minhas necessidades de lado? -Não, mas você deve encurtar o seu cortejo. Transformá-la agora Lucas, seria torná-la menos vulnerável. O olhar violeta de Lucas foi para o exposto e elegante pescoço de Elsa enquanto ela dormia tranquilamente. -Se eu não quiser que você interfira? Valear considerou isso por um momento. -Não. Ainda não. Eu prometi que eu não iria interferir ou influenciar sua decisão. Tem que ser a sua escolha. Eu não posso trair sua confiança. -E se ela não... -Ela tem que. - Lucas olhou para ele, a emoção crua em seu rosto. -Entendo.

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CAPÍTULO NOVE

O DIA SEGUINTE, ELSA chegou em casa mais cedo do hospital, após receber um atestado de saúde do seu médico. Ela tinha instruções estritas dele que não correria pelo por menos duas semanas. Ela estava muito entusiasmada com o novo diagnóstico para ficar chateada com até uma semana de atraso, pois era melhor do que os seis meses. Embora ela pensasse que tinha dormido bem, ela estava exausta. Ela mal ouviu Linda, que estava comentando sobre o passeio de casa na noite anterior, quando Ted sentou ao seu lado no carro dela. Ela foi muito exagerada, é claro. Ela nunca iria admitir que tinha sido evitada inúmeras vezes, o que ela descobriu de Tanya, mais tarde. A porta se abriu naquele momento e Tanya marchou para o quarto sem aviso prévio, agitando o jornal do campus. -Olhe para isso! Esse é o terceiro este mês! - Ela colocou o papel para baixo, na frente das outras duas. A manchete dizia: ‘terceira vítima de agressão sexual’. Elsa soltou um suspiro de descrença. -Mais uma vez? -Quem é? - Linda cortou. -Eles não irão divulgar seu nome. - Tanya sentou se na cama de Elsa, ao lado dela. Elsa se encolheu com o pensamento do que as vítimas passaram. O pensamento de uma pessoa desconhecida tocá-la, forçando-a contra a vontade dela enviou uma sensação de medo por ela. -Você está bem? - A voz de Tanya a tirou de seus pensamentos sombrios. Elsa assentiu. -Eu não pude deixar de pensar no que elas passaram. -Se eu encontrasse esse bastardo, eu o chutaria onde para ele é mais importante. - Opinou Linda quando ela pegou o papel, se estatelou na cama e abriu na coluna de fofocas. Tanya revirou os olhos. -Linda! - Ela suspirou irritada. -Às vezes você não tem essa chance. E se ele veio por trás dela e a prendeu contra uma parede, ou colocou uma faca em sua garganta ou uma arma apontada para sua cabeça. Eu certamente não chutaria alguém nas bolas se ele estivesse apontando uma arma para mim. - Linda deu de ombros; ela realmente não estava preocupada com o estuprador. Ela nunca andava em torno do terreno sozinha. Na verdade, ela raramente andava em qualquer lugar do campus, incluindo ir para a aula. É claro que ela não tinha o pensamento nos sentimentos das vítimas. Ela raramente sentia por outros que ela não conhecia. Embora, ela sentiria o que Elsa estava se sentindo agora, se fosse Tanya ou Elsa que houvesse sido estuprada. 79


-Vamos, é só mudar de assunto. - Elsa agarrou um de seus livros de Química e começou a folhear o capítulo onde estariam passando por cima na segunda-feira, na sala de aula. -Boa ideia. - Linda colocou de lado o jornal. -Sobre Ted Williams... -O que tem ele? - Tanya a cortou, ainda ofendida sobre as declarações anteriores de Linda. Linda estreitou os olhos por um momento. -Eu estou apenas ciumenta. Tanya sufocou uma risada e inclinou a cabeça em direção a Elsa. -Não exatamente, Linda, você sabe de quem ele gosta. - Linda poupou um olhar para Elsa que estava profundamente em seu livro. -Eu posso convencê-lo, Tanya. Ele vai perceber o que é o melhor para ele. -O melhor? - Tanya ergueu as sobrancelhas para ela. -Bem, sim. Estou mais experiente em conseguir o que eu quero. -Isso não vai fazer a diferença! - Tanya atirou, doente dos insultos de Linda em direção a Elsa. Elsa que estava envolvida em seu livro, olhou para cima para ver o que as vozes crescentes eram, todas sobre a conversa que ela não registrou. -O que há com vocês duas? -Ted Williams tem uma queda por você. - Tanya exclamou, dando a Linda um sorriso triunfante. -O quê? - Elsa sentou-se rapidamente com um olhar de descrença no rosto. -Eu? Mas... -Eu não penso assim! - Linda pulou da cama e olhou para Tanya.

-Isso é verdade Elsa. - Continuou Tanya, apesar do olhar de advertência de Linda. -Ele não

parava de falar sobre você.

-Isso é impossível, Tanya, eu estava lá, ele estava dando em cima de mim. - Argumentou Linda. -Só em seus sonhos! - Tanya atirou de volta. -Por que ele iria querer ela, quando ele poderia ter alguém ainda mais atraente e experiente? Linda ficou desafiadoramente na frente de um espelho de corpo inteiro admirando seus atributos. -Linda, às vezes você vai longe demais. - Tanya estressada. Linda viu Elsa curvar a cabeça quando o insulto bateu. Sentia-se terrivelmente culpada. 80


-Eu não estava tentando te ferir, Elsa. Eu não disse isso. Isto é só que eu tive mais alguns anos para lidar com os homens de seu calibre. - Foi um pedido de desculpas pobre, mas o melhor que Linda poderia fazer. -Muitos anos. - Adicionou Tanya, que estava irritada com a facada em Elsa. Linda enfrentou Tanya. -Que diabos isso quer dizer? Você não é nenhuma virgem! -Pelo menos eu sou exigente. - Tanya cuspiu. -Pare com isso! - Era a voz de Elsa, que pulou entre elas. -Isso é ridículo. Devemos ser amigas! - Ela virou-se para Linda. - Como você sabe que ele não me achou mais atraente do que você. Nem sempre é sobre aparência, Linda! - Linda apenas olhou boquiaberta. Ela então se virou para Tanya, que tinha um olhar presunçoso no rosto e concordou com a cabeça. -E você...! O sorriso de Tanya desapareceu. -...Eu não preciso de você me usando, apenas para obter vantagem sobre Linda! - Cristo! Isso foi bom! - Ela pegou seus livros fora de sua cama ignorando as duas meninas de boca aberta, que olhavam para ela em descrença. -Agora, vocês vão me desculpar. Eu tenho que estudar. - Ela marchou até a porta e abriu. Tanya pronunciou: -Uau! Linda deu de ombros e sorriu para Tanya em um gesto de: ‘quem diria?’ Ambas as meninas foram surpreendidos com a ingestão aguda da respiração de Elsa quando ela abriu a porta.

Santa mãe de Deus! Foi a primeira coisa que veio na mente de Elsa. O homem do outro lado da

porta, com o punho levantado como se fosse bater, era possivelmente um dos maiores homens que Elsa já tinha visto. Elsa estava em torno da altura de Tanya, 1,76m, mas este homem era, pelo menos, duas cabeças mais alto que ela! E não era apenas de altura, ele era grosso, e não gordura, pela forma como seu terno escuro ajustou sobre a sua forma musculosa. Não só isso, ele era lindo. Na verdade, ele parecia um boneco Ken humano em esteroides. Ele tinha uma aparência impecável. Rosto barbeado e de cabelo curto loiro bem aparado. Seus olhos eram escuro castanho chocolate e estavam dirigidos diretamente sobre ela, como se soubesse exatamente onde ela estaria de pé quando ela abriu a porta. Curiosamente, apesar do tamanho e aparência do homem, ela se sentiu imediatamente protegida por sua presença. Ela não podia explicar da onde o sentimento veio, exceto, talvez, foi a maneira como ele olhou para ela. Seus olhos tinham tanto calor em suas profundezas que ela poderia facilmente apenas olhá-lo durante todo o dia. -Olá senhorita. Collins, sou associado a Lucas. Meu nome é Jason Markham. - Ele falou como se ele não ouvisse as vozes crescentes dentro do quarto. -Ele enviou isto para você. - Jason lhe entregou uma caixa de presente e um envelope. 81


Um sotaque Inglês, nada menos, ela pensou quando ela olhou para ele, nenhuma negação da cor

carmesim de seu rosto por ela estar envergonhada dos gritos das suas amigas e talvez o fato de que ela o estava cobiçando como uma idiota. Se ele as ouviu, nada em sua expressão ou postura corporal deixava transparecer. Ela sabia que não havia nenhuma maneira dele não ouvi-las. -Eu tenho que aguardar a sua resposta. - Jason olhou por cima do ombro para a ruiva, que endureceu sob seu olhar. Ele conseguiu dar um sorriso com a reação dela. -Resposta? - Elsa pareceu confusa, incapaz de sacudir o constrangimento. Jason apontou para o envelope. -Ah. - Sentindo-se estúpida, ela rapidamente abriu. Era uma nota escrita à mão em nada menos do que roteiro perfeito em um belo bronzeado pergaminho com um ouro em relevo de um leão no centro do fundo. Ele dizia:

Cara Elsa, Eu estou realizando uma reunião na minha casa para amigos e alguns parceiros de negócios. Eu ficaria muito honrado se você se juntasse a mim, como minha acompanhante, para esta noite. Diga ao meu associado que tempo seria mais conveniente para você. Estou ansioso para vê-la, novamente. Lucas -O que é isso? - Linda pegou a nota da mão dela. - Ele te convidou para uma festa? Quem é Lucas? - Elsa voltou-se para suas duas amigas. -O homem da Limusine há duas semanas. - Ela não mencionou o leilão de arte onde ela foi uma completa idiota. Tanya sentiu os olhos do homem sobre ela. Havia algo de frio em seu olhar e ela não conseguia deslocar a sensação de que ela o conhecia de algum lugar. -Como é que ele sabe onde você vive? Elsa deu de ombros timidamente. -Eu o vi outra vez, no hospital. Eu disse a ele onde eu morava. -E você não nos disse? - Linda ficou surpresa, mas intrigada. -Eu estava com medo do que vocês duas poderiam ter pensado. - Ela confessou. -Foi estranho encontra-lo, novamente. - Ela parecia envergonhada. Ninguém ali sabia o que tinha acontecido entre eles e ela não conseguia esconder sua modéstia no incidente. -Isso é estranho. - Afirmou Tanya desconfiada, olhando para o rubor subindo nas bochechas de sua amiga. - Como é que ele estava no hospital? 82


Jason falou, puxando Tanya a olhar em sua direção. Algo que ela estava tentando evitar. -Sr. Edwards é um dos principais contribuintes do Hospital. Ele teve uma reunião naquela noite. - Ele passou seu olhar aquecido para cima e para baixo de seu corpo, deliberadamente provocando uma reação nela. Ele tinha conseguido isso, Tanya deu um passo atrás de Linda, que não tinha notado porque ela estava encantada com o convite de Elsa. Havia algo tão assustador sobre este homem, ainda assim ela não poderia colocar o dedo sobre ele. Ela estava certa de que o conhecia antes. Mas onde e quando? Não havia nenhuma maneira que ela poderia ter esquecido, porque ele era tão atraente e grande. No entanto, ele estava olhando para ela como se a conhecesse. Algo familiar em seus olhos castanhos escuros disse a ela que ele a conhecia. Sem tirar os olhos dele, ela abordou Elsa. -Elsa, você não pode ir a esta festa. Você mal conhece esse homem. Jason deu um sorriso devastador. -É claro, suas amigas são mais do que bem-vindas para acompanhá-la. - Linda estava em êxtase, e sem hesitar falou. -Conte comigo. - Ela não esqueceu o quão impressionante o homem que era Lucas. Tanya ficou atrás de Linda. Ela virou a cabeça, não foi capaz de sustentar seu olhar. Ela sentiu a sensação de queimação no lado do rosto dela sabendo que ele ainda estava olhando para ela. Ela ainda estava lutando para se lembrar de onde o vira antes, e o que ela sentia por ele indicava para ela que não foi uma experiência muito agradável. Talvez fosse uma daquelas festas que Linda arrastou-a para beberam demais. Ela olhou para ele, apesar de seu medo. -Eu não quero ir. - Para sua surpresa, ele sorriu de novo. Era um sorriso jovial que a fez prender a respiração. Ele era lindo, não havia como negar isso. Mas novamente, ela não podia agitar esse sentimento de medo. Então, ela sentiu um calor na boca do estômago. Medo ou não, ele também começou a excitá-la. Jason sabia que ele a afetava. Com seus ouvidos sensíveis, ouviu o batimento cardíaco acelerado e a mais rasa aceleração de suas respirações. Ele sabia o que era excitação. Ele tinha muita experiência. -É claro que ela vai. - Linda interrompeu ao quebra seu olhar. -Nós todas vamos. -Onde está Lucas? - Questionou Elsa, perguntando por que não veio ele mesmo. -Sim, por que ele não veio? - Ecoou Tanya desconfiada. -Sr. Edwards tem negócios urgentes; caso contrário ele viria. Ele enviou seus pesares e está ansioso para vê-la. Elsa pareceu aceitar a resposta.

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-Ele enviou um presente esperando que fosse desculpa suficiente. - Jason indicou a caixa de presente vermelha bonita adornada com um laço de ouro e uma assinatura de ouro da loja onde foi comprado. -Ah sim. Eu quase me esqueci. - Ela olhou para a caixa nas mãos. -Então, vão as três para a festa? - Ele olhou para Tanya propositadamente. -Não. - Desabafou Tanya. -É claro que ela vai... Sr.? - Linda deu um passo adiante. Sua aparência não constrangeu Linda. Vestido em um terno cinza escuro, parecia que ele tinha acabado sair diretamente da revista GQ. Só que ela só agora realmente o notou, porque seus pensamentos estavam ocupados com o homem lindo na limusine há alguns dias. Ela estava, na verdade, um pouco surpresa que ela deixou-se ficar tão distraída com este pedaço bonito de esplendor masculino de pé direito na frente deles. -Jason. Somente, Jason. - Ele viu uma oportunidade acontecendo. - E você é? -Linda Staten. Você sabe, única filha do senador Staten. - Ela caminhou sedutoramente para ele. -Que pena, há apenas uma. - Ele pegou sua mão estendida. Linda riu animadamente. Tanya fervendo no vapor. Por que diabos Linda tem que fazer um jogo para todos os homens? Antes que parasse, ela mesma disse. - Eu vou. Linda ficou boquiaberta quando Jason roçando passou por ela. Ele entrou na sala do dormitório aproximando se de Tanya, que retrocedeu um par de passos. Ele pegou a mão dela e beijou as costas dela, seu olhar bloqueado com o dela. -Eu estou feliz que você mudou de ideia. - Ele disse com voz rouca. Ela recuperou um pouco de sua coragem, seus olhos se estreitaram. Ela pegou a mão dela fora de seu alcance, como se ela tivesse sido picada, enquanto olhava para ele como se ele não tivesse o direito de tocá-la. Ela falou baixinho para ele esperando que as outras duas não ouvissem. -Você propositadamente fez isso, apenas para ter uma reação de mim. - Ele colocou seus olhos chocolates sobre ela com sua voz profunda em tão baixa tanto quanto a dela. -Eu já a tinha, Tanya, muito antes de hoje. - Ele se afastou dela, parando por Elsa no caminho para fora da sala. -Sr. Edwards vai buscá-la depois de escurecer Senhorita Collins. - Ele deu uma olhada final a Tanya antes de sair. Tanya estava atordoada. Agora, ela não tinha certeza se ela tinha medo dele ou se estava atraída por ele. Ele não estava segurando seu interesse em direção a ela, e não lhe deu alguma razão para temê-lo, mas ela simplesmente não conseguia parar a trepidação da sensação estranha. 84


-O que diabos está acontecendo com esses homens ultimamente? - Linda estava afobada. Ela se referiu à maneira que nenhum deles a notou.

-Eu não sei. - Tanya se sentou na cama de Elsa, igualmente confusa. -Eu não posso acreditar que ele está interessado em mim. - Elsa olhou para a caixa em suas mãos. -Ele me enviou um presente. - O pensamento anterior de Linda foi imediatamente esquecido enquanto ela focava no presente intricadamente envolvida.

-Bem, por Deus, abra-o! Tanya estava curiosa também e parou para ver o que ela ganhou. Elsa sorriu e rasgou a caixa, abrindo impaciente. Três separados suspiros foram ouvidos enquanto ela retirou um vestido de noite, sem mangas, decotado e aberto atrás. Era estilo frente única, feito de cetim, de cor verde esmeralda. Uma gota de vidro incrustada fluiu através da parte dianteira da cintura e seguiu a linha da fenda na saia ao meio da coxa. -Oh meu Deus! Eu não posso acreditar nisso! - Elsa tocou o material rico. -Isso é tão bonito. - Ela respirou. Linda lutou para manter a etiqueta. -Este vestido vale pelo menos mil dólares! -Você está mentindo. - Tanya tomou o vestido de Linda, leu o rótulo, ela olhou para Elsa tremendo. - Ela está certa. - Elsa pegou o vestido de volta. -Bem, eu não posso definitivamente aceitar isso. - Ela começou a colocá-lo de volta na caixa. Incrédula, Linda a parou. -Você está louca! Aceite isso! -Ela não pode. - Canalizada em Tanya, - É muito caro. -Então? É lindo. -E daí? Os homens sempre querem algo em troca de tais presentes caros. Ela não pode definitivamente aceitar isso. - Defendeu Tanya. -Bem, por Deus, entregue isso a ele. - Linda riu. Elsa e Tanya não podiam evitarr, mas riram também. Elas sabiam que Linda não iria hesitar.

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CAPÍTULO DEZ

Mais tarde naquela noite Linda entrou correndo no quarto agitando uma revista animadamente. -Eu já sabia que tinha visto aquele homem Lucas antes. - Quando ela foi comprar um novo vestido social para esta noite, ela passou numa banca de revistas e um rosto familiar chamou sua atenção. Tanya estava no meio de fixar cachos na cabeça de Elsa e tinha vários grampos em sua boca, ela murmurou algo que ninguém poderia entender quando ela viu o que Linda estava segurando. Ela segurou o tabloide na frente do rosto de Elsa. -Mega star? Linda, o que é isso? -Olhe! - Ela balançou a revista novamente. Foi quando ela viu os olhos violeta azul. -Caramba! - A manchete declarava: ‘Bilionário Playboy levanta $1.300.000 no local do Leilão Arte’. Debaixo da manchete era uma foto dele e da mulher que ele estava. ‘Giselle Hall, nova modelo da Estée Lauders...’ ela parou de ler e empurrou a revista longe, enquanto um nó se formou em seu intestino.

Tanya cuspiu os grampos. - O que é que eu disse! -Ele é rico, Elsa. Muito rico! Seu bisavô construiu uma fortuna em obras de arte e antiguidades, então Lucas reuniu um império no setor imobiliário. Ele tem investimentos em todo o mundo. Papai diz que seus negócios são sempre uma coisa certa. Liguei para ele e perguntei o que ele sabia. - Ela puxou a revista de volta para Elsa e começou a folhear as páginas à história principal. Elsa virou entorpecida, com as palavras de Linda desvanecida no fundo.

Lucas Edwards? Ela não sabia por que ela não juntou as coisas mais cedo. Apenas nunca lhe

ocorreu que Lucas Edwards iria mostrar o menor interesse nela. Não é como se ela o teria reconhecido se ela tivesse visto uma foto dele, porque ela nunca prestou atenção a coluna de fofocas, ou assistiu muita televisão. Quando Linda virava as páginas, apareceu uma linda e conhecida estrela de cinema saindo com ele de um restaurante chique. Outra foto o mostrava com uma mulher diferente que ela não reconheceu, em um evento de caridade com uma placa de quinhentos dólares, mas ela era igualmente bonita. O que um homem, que

tinha acesso a qualquer mulher, queria com ela? Eram aqueles poucos momentos que teve com ele uma mentira? Será que ele afetava todas as mulheres desse jeito? Ela possivelmente não poderia ser tão especial para ele como ela achava que era. Ela se virou fechando e jogando para o lado e sentindo muito desanimada.

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-...É como se ele fosse gênio, onde o dinheiro está em causa. Isso é engraçado Elsa, que nós não o vimos ali, naquela noite, quando estávamos no leilão. Afinal, era sua caridade, ele era o anfitrião. As bochechas de Elsa coraram um pouco e Linda finalmente percebeu que ela não o viu ali, naquela noite, mas Elsa sim. -Por que você não me disse? Diga alguma coisa? Elsa deu de ombros. -Foi um encontro constrangedor. - Ela olhou de Tanya para Elsa com descrença em seu rosto. -Diga-nos. - Ela afirmou com extrema curiosidade. -Ele estava lá com aquela mulher. - Elsa apontou para o modelo na página da frente, tentando não deixar a beleza da mulher incomodá-la. -E quando eu estava admirando uma pintura que me fez lembrar de casa, ele veio atrás de mim. -O que ele disse? - Seus olhos se arregalaram de espanto. -Ele disse o que ele quis dizer na outra noite. - Ela disse baixinho, não acreditando nem um pouco. -Que você estava linda? - Disse Linda com admiração. Tanya estava atordoada. - O que você quer dizer, ele disse que você estava bonita? -Isso foi o que ele disse a ela a primeira noite que nós o vimos. - Explicou Linda. -Ah? - Tanya olhou para Elsa. Ela pensou que se lembrava daquela noite clara como o dia, mesmo a apreensão que sentia por ele, mas ela não sabia o que homem tinha falado com Elsa. Ela se sentiu muito estranha naquele momento, como se algo estivesse faltando, mas ela não podia lançar seu dedo sobre ele. Elsa acenou com a cabeça, respirou fundo e deixou escapar o resto. -Então, eu insultei sua pintura que ele doou para o leilão, a modelo chegou e o arrastou para longe. Eu me senti como se estivesse rastejando em um buraco. Linda sorriu tranquilizadora. -Elsa, obviamente, você fez uma boa impressão sobre ele. Quero dizer, uau, ele lhe pediu para encontrá-lo, lhe comprou um vestido, um vestido escandalosamente caro. - Acrescentou ela com admiração. -E estendeu o convite as suas amigas. Eu nunca ouvi falar disso antes. Elsa sorriu sutilmente. -Sério? -Nunca. - Ela acrescentou com convicção. -Eu sei que ele gostou do que viu. Quem sabe? Talvez ele tenha te observado nos últimos dias, desde que ele a viu primeiro. O cara é repugnantemente rico. Isso explicaria por que ele não pediu o seu endereço ou número de telefone. 87


-Me observando? - Disse ela com surpresa. -Eu não posso imaginar... -Quem se importa? - Ela riu. -O que importa é que ele está interessado em você. - Ela se endireitou. -E eu vou poder começar a ir a uma de suas festas privadas. Nenhuma delas viu a careta de Tanya para ela. Elsa olhou para sua linda amiga pensando que Linda era perfeita em todos os sentidos. Não importa o que ela usava ou fazia, os homens caiam em cima dela por causa de sua aparência. Ela irradiava sensualidade e sabia exatamente como agir para obter a atenção do sexo oposto. Elsa não sabia de nada. Então, tudo veio circulando novamente, e ela não podia descobrir por que um homem com o calibre de Lucas estaria interessado nela. Linda tomou conhecimento de que Elsa parecia chateada. -Elsa, o que há de errado?

-Eu não entendo isso. -O que você não entende, ele é quente... e rico! - Linda não poderia salientar a parte do rico suficiente. Ela não iria hesitar em namorar alguém como Lucas Edwards. -Não é isso. - Elsa estava cabisbaixa. -Por que eu? - Ela olhou para Linda. Tanya permaneceu em silêncio. Linda de repente entendeu o que ela queria dizer. -Oh Elsa, a culpa é minha. Se eu não tivesse dito aquelas coisas que fez você se sentir tão insegura, você não iria duvidar de si mesma. -Não, Linda. Você está certa. Como ele poderia querer sair comigo, quando ele poderia ter uma mulher experiente? Quero dizer, olhe esta revista! Ele teve mulheres ricas e famosas em torno dele, em cada fotografia. - Ela jogou a revista no chão. Linda notou o olhar de derrota em seus olhos. -Eu vou me arrepender disso e negar que eu disse se qualquer uma de vocês me perguntarem mais tarde, mas talvez tudo o que ele tem tido é a experiência e agora ele só quer alguém que vê a vida em mais do que apenas dólares e grifes. - Linda baixou a cabeça cheia de culpa. –Talvez, Tanya e eu deveríamos considerar seus sentimentos com mais frequência, e isso poderia ter sido evitado. Não só isso Elsa, mas você coloca todas essas mulheres na vergonha. Você apenas não vê isso. -Eu teria me sentido assim, independentemente do que você disse. -Eu duvido disso. - Continuou Linda. -Tanya está certa sobre mim quando se trata de homens. Eu os uso. Eu não penso que eu já amei algum deles. Eu os uso para conseguir o que eu quero, por meios que são totalmente impensáveis por você. Ela deu a Linda um sorriso tranquilizador. 88


-Ninguém te conhece como nós fazemos, Linda. Não importa o quanto parece estranho, você realmente nos considera mais do que você mostra. Linda sabia que ela realmente não merecia uma amiga como Elsa. Ela sempre a colocou no chão e a insultou. Na verdade ela tinha um ciúme doentio da doce inocência e compaixão de Elsa. Mesmo agora, Elsa a perdoou por sua ignorância. Não era de admirar que homens como Lucas e Ted se apaixonassem por ela. -É compreensível porque ele iria querer conhecê-la. Você é inteligente, e muito doce. Você sempre coloca seus amigos antes de si mesmo. E realmente, você fica muito quente, quando você se arruma direito. - Ela piscou para Tanya que sorriu sinceramente para ela. -Então, o que você diz ‘vamos bater as meias’6? Elsa riu nervosamente. -Eu não sei se eu quero que você chegue perto de mim de novo! Tanya girou em torno dela, e lhe deu um sorriso encorajador. -Então, me deixe terminar o que eu comecei. Independentemente de seus sentimentos sobre Lucas, ela escutou as inseguranças de Elsa. Linda estava certa, Elsa precisava de algum tipo de impulso e se ele faria isso por ela, ela iria ajudar. Demorou uma hora para transformar Elsa da estudante de medicina atlética em uma mulher deslumbrante. Também as outras duas tiveram que encontrar tempo para obter a sua maquiagem e vestidos. Tanya ficou para trás e admirava sua obra sobre Elsa. O vestido lhe caiu perfeitamente elegante. Talvez demasiado perfeito. A parte de trás mostrou a elegante curva de sua coluna e pele impecável. Ele cobria apenas acima da prega em suas nádegas. Várias linhas de pedras claras associadas e penduradas em suas costas para firmar a frente do vestido no lugar. Tanya pensou que era muito refinado. A frente era uma história diferente. O vestido estava aberto entre os seus seios e pegou em um ‘v’ logo abaixo deles. Seus seios foram encerrados no cetim esmeralda e nada mais para a imaginação. Você poderia facilmente ver como perfeitamente redondo e cheio, como eles eram. Tanya não tinha dúvida que Lucas tinha muita experiência em escolher roupas para as mulheres. Ele não podia ter escolhido um vestido mais ideal para mostrar todos os atributos de Elsa. Os mesmos pingos de vidro foram semeados no material em torno da cintura acima de seus quadris voluptuosos e para baixo do lado esquerdo na fenda do vestido, onde o corpo inteiro trazia um ponto focal para sua coxa musculosa e magra. Tanya prendeu mais mechas de ébano de Elza, exceto algumas que ela deixou cair para provocar a base do pescoço e mostrar o seu rosto em forma de coração. Elsa engasgou com sua imagem no espelho de Linda.

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Bater as meias: em inglês - knock his socks off, expressão usada pelos americanos que significa surpreender muito alguém.

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-Definitivamente não posso usar isso em público. Linda saltou. -Lembre-se que você tem que sair Elsa. Lute por isso. Eu digo por que você tem. Bem, olhe para si mesma. É por isso. Essas outras mulheres não têm uma chance quando você parece assim. Elsa olhou-se novamente. Seu reflexo parecia ser uma estranha. Ela ergueu as sobrancelhas, apenas para ver se era ela no espelho. A reflexão fez o mesmo. -Oh Deus, eu apenas não posso acreditar nisso. - Ela olhou para o vestido bonito. Ele estava revelando, mas ainda era muito gracioso e incrivelmente confortável. Ela suspirou e balançou a cabeça. -Ok. Eu vou fazer o meu melhor. - Linda lhe deu um abraço. -Boa garota. Tanya realmente não estava confortável em Elsa sair com este homem, ou usando o vestido que ele escolheu para ela. E ela realmente não estava à vontade vendo o seu associado de novo, mas ela iria tentar e ficar com suas razões originais para apoiá-la. Houve uma batida na porta. Linda correu para abri-la. Ted estava do outro lado. Ele deu um breve olhar no elegante vestido vermelho de Linda antes de falar. - Elsa está aqui? Linda franziu a testa. -Sim, mas ela está de saída. - Ted franziu o cenho para ela. -Ah! Onde ela está indo? -Ela tem um encontro. - Linda sentiu se bem lhe dizendo isso, agora talvez ele esquecesse ela. Está fora dos limites. Nós fomos convidadas também. Eu não tenho um acompanhante, se você gostaria de vir junto... -Eu não penso assim. - Ele respondeu rapidamente. A última coisa que ele queria fazer era sair com Linda Stanten. Mesmo que isso significasse estar perto de Elsa, a dor de cabeça não valia a pena. -Você nunca sabe Ted, você pode se divertir. - Ela lhe atirou um sorriso deslumbrante que muitos outros homens não teriam sido capazes de resistir. -Eu realmente não acho, Linda. - Ele franziu a testa. Seu sorriso desapareceu completamente. -Você realmente não gosta muito de mim, não é Ted? - Ele ignorou a pergunta. -Posso falar com Elsa, Linda? - Sua expressão permaneceu impassível.

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-Só um minuto. - Ela se sentiu derrotada. Dizer que ele não gostava dela era um eufemismo. Desprezada era uma palavra mais apropriada. Suas esperanças foram destruídas. Ela se virou e falou sobre seu ombro: -Elsa, ele está ai por você. -É Lucas? - Ela correu para a porta para ver Ted de pé lá em vez disso. Uma semana atrás, ela estaria bastante lisonjeada. Agora ela estava voltada para outra pessoa. Um homem que parecia roubar seu próprio fôlego com apenas um sussurro. Ela conseguiu um sorriso tímido para ele. -Oi. - Ted lhe deu um sorriso encantador, que ele não tinha dado para Linda. Então, ele viu que ela estava usando e não pode evitar, mas persistiu os olhos para baixo de seu corpo. Seu sorriso desapareceu e o desejo definiu. -Bom Deus. - Ele engasgou. Elsa se sentiu muito desconfortável sendo observada e cruzou os braços na frente dela tentando esconder a pele exposta. Ted se sentiu constrangido com sua cobiça e tentou desesperadamente recuperar. -Eu...ah vejo que se sentiu melhor. - ‘Estúpido. Estúpido’, ele repreendeu a si mesmo. -Sim, o médico disse que ocorreu uma mistura nos raios-x. - Ela mordeu o lábio. -Obrigado por me ajudar. Ted quase gemeu com esse gesto, ela parecia tão vulnerável naquele momento. -A culpa foi minha de qualquer maneira. Além disso, eu nunca teria conhecido você. Ela corou. -Isso não é culpa de ninguém, porque eu, bem.... -Eu estou contente. - Ele olhou por Elsa e viu Linda se ajeitando no espelho, não havia erro que seu olhar ainda estava fixo nele, ele baixou a voz para que somente Elsa pudesse ouvir. -Eu estava pensando. Talvez você e eu pudéssemos sair algum dia. - Ela olhou para seus pés não tendo certeza de como responder. -Ted... eu... Um barulho no corredor distraiu os dois. Ted se virou para ver um homem alto, de cabelos escuros vestindo um smoking caro e um sobretudo preto com um lenço branco caminhando em direção a eles. O olhar do homem estava inconfundivelmente fixo nele. Ele sentiu o olhar de Elsa passando por ele. -Lucas. 91


Lucas não perdeu o desejo que o jovem sentia falando com Elsa. Instintivamente, ele queria rasgar seus braços fora. No entanto, quando Elsa saiu para o corredor, ele realmente não podia culpar o pobre bastardo. Ela estava uma verdadeira maravilha. Ele sabia que ela era bonita, mas as palavras não poderiam descrevê-la naquele momento, embora ele tentasse. -Elsa. Você está arrebatadora. - Ele pegou sua mão e deu um beijo suave na parte de trás dela. Ela corou. Ele, então, se virou para o jovem quando Elsa os apresentou. Então, ele tem os olhos

postos em você, meu amor. Eu poderia ter de desencorajá-lo.

Ted observava os dois juntos e isso o incomodava. Não era porque ele estava preocupado com ela, era óbvio que o homem era sincero em seus sentimentos e também, suas amigas estavam indo com ela. Foi a maneira que se olharam, e pela primeira vez em sua vida ele se sentia muito insignificante. Ele observou a maneira como eles se entreolharam. Parecia haver uma compreensão silenciosa entre eles, como segredos compartilhados. Mesmo que era óbvio que eles não conhecessem um ao outro, ao longo do caminho ela corou com o elogio. Quando Elsa olhou para ele com tal adoração, ele sabia que ele não poderia competir. Ted nunca desistia facilmente, mas sabia quando ele seria espancado. Apertou a mão de Lucas quando Elsa o apresentou. O homem tinha um aperto firme, feroz e possuíam inegável confiança pelo olhar firme que ele lhe deu. Linda e Tanya saíram no corredor naquele momento, Linda atirou a Ted outro olhar convidativo e ele balançou a cabeça em silêncio, ao convite. -Vamos, senhoras? - Lucas colocou a mão na parte inferior de Elsa em uma volta possessivo quando ele liderou o caminho. -O carro está estacionado em uma zona ausente do reboque. - Ele riu O carro era um Hummer preto. Linda e Tanya pararam observando, Linda não poderia conter sua alegria. Ela meio que arrastou Tanya para o carro. Jason estava junto ao carro e abriu a porta para as duas. Tanya endureceu um pouco com a visão dele. Seu olhar estava fixo nela. Lucas segurou Elsa de volta, um pouco por causa da apreensão que sentia nela e conseguiu envolver a sua mão de volta para sua cintura, puxando-a para perto. -O carro? - Elsa não pareceu perceber a mudança de sua mão em seu corpo. Ele riu. -Eu preciso te lembrar, que você não está acostumada para os luxos que eu estou. Tanya parou, olhando de volta para Elsa. Ela não gostou da maneira como Lucas tinha seu braço ao redor dela. Ele estava tomando liberdades com Elsa por alguém que não a conhece bem. Linda puxou seu braço. -Tanya, deixe-os sozinhos, não se preocupe. Ela permitiu Linda puxá-la para a porta aberta do Hummer. Ela também estava tentando evitar o olhar de Jason. Linda pulou em dar a Jason um sorriso vivaz. Ele devolveu o sorriso que melhorou seus espíritos um pouco. Ela já estava delirante sobre o interior e encontrou imediatamente o bar. 92


-Bom, você se junte a nós. - Jason comentou com Tanya. Ela reuniu sua coragem. -Eu estou te observando. - Ela atirou. -Eu sinceramente espero que sim. - Seus olhos correram para cima e para baixo de seu corpo. Não era a reação que ela estava esperando. -Eu só estou aqui por causa de Elsa. - Ela mentiu -Eu tenho certeza que você está. - Ele disse de uma forma que ele não acreditou nela. -Eu não confio em você. - Ela continuou, seus olhos castanhos encontrando os dele. Ela convocou toda a coragem que ela teve para enfrentá-lo. Ele estendeu a mão e corajosamente tocou seu rosto, em seguida, deslizou para fora de seu queixo. Sua boca se abriu de surpresa com o gesto. -Eu sei que você não confia em mim Tanya. - Afirmou confiantemente. -Eu espero que isso mude. Eu estava pensando no que temos em comum que não envolva muita conversa. Sua boca se abriu.

-Como você pode ser tão ousado! - De repente ela deu um tapa na mão dele e pulou no carro.

Ela podia jurar que o ouviu rir enquanto fechava a porta atrás dela.

Lucas esperou até que a porta do carro estivesse fechada antes dele se dirigir para Elsa. -O que está incomodando você? - Ela tossiu, seus olhos verdes encontraram os dele. -Bem, nada. - Ela tentou mentir. nós.

-Elsa. - Veio a resposta dele, sua voz um pouco mais profunda: -Não deve haver segredos entre Ela corou, surpresa demais para dizer qualquer coisa.

-Eu não cheguei a este ponto em minha vida sem saber o que as pessoas ao meu redor estão pensando. - Que era um pouco de um eufemismo, mas ela pareceu aceitar isso também. -Você é uma péssimo mentirosa. - Ele deu um sorriso maroto. Ela respirou fundo e olhou para seus pés por um momento para reunir coragem. -Tudo bem... aqui vai. - Ela olhou para ele. -Eu apenas não entendo por que você quer sair comigo. Linda trouxe uma revista para casa e tinha todas as fotos de você com mulheres famosas, mulheres bonitas, e eu...

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-Eu vou te impedir por aí mesmo Elsa. - Ele levou as duas mãos na dela e apertou as juntas, trouxe a sua boca e as beijou. Ele olhou para ela sobre o gesto, seus olhos violeta encontrando seus de esmeralda. -Essas revistas nunca mostram o que realmente acontece em nossas vidas. Tudo isso... isso não sou eu, isso é apenas aparência. Com você não é sobre dinheiro ou poder. - Ela abriu a boca para falar, mas ele a silenciou. -Eu sei que não é isso. Se fosse o meu dinheiro Elsa, eu não iria estar aqui com você... -...Você não sabe disso. Como você pode? - Ele riu, sua mão estendeu a mão e acariciou sua bochecha. Seus olhos se fecharam contra a carícia suave. -Fácil, a forma como você reage ao meu toque. Isso só não pode ser comprado. Nenhuma quantidade de dinheiro poderia pagar por tal afeição genuína. - Seus olhos se abriram e sua pele corou. Envergonhada, ela puxou suas mãos longe dele. -O dinheiro de um homem não tem nada a ver como você se sente sobre ele. -Não há nenhuma maneira que você poderia saber isso no pouco tempo que nós conhecemos um ao outro. -Como eu disse, eu sou um bom juiz de caráter. - Seu braço corajosamente rodeou a cintura e ele a puxou contra ele. -Isso não é uma aventura, eu estou nisso, Elsa. - Disse ele profundamente, olhando para ela. -Eu sou um homem egoísta. Eu quero muito mais que isso. -O que diabos eles estão fazendo lá fora? – Tanya olhou através do vidro e viu o casal em um abraço. -Olhe para ele! Ele está todo sobre ela! Linda olhou pela janela na escuridão, ela riu: -Quem está todo sobre quem? - Lucas se aproximou de Elsa e a puxou em seu abraço forte. O sorriso de Linda vacilou sobre ele incapaz de parar o ciúme. Apenas a forma como as mãos do homem acariciou sua bochecha, para baixo dos ombros e em torno de sua volta fez parecer que ele já a adorava completamente. Linda não pode se lembrar de uma vez em sua vida que um homem a acalentou assim. Elsa podia sentir a textura de seu terno e corpo duro contra seu estômago e seios através do material de cetim fino. Ela abriu as mãos sobre seu peito enquanto ele a abraçou. A sensação de calor construída no fundo de seu estômago, ela sentiu como se estivesse flutuando no ar. Ela deitou a cabeça contra seu peito e suspirou com a proximidade. Ela não sabia o que possuía para fazer tal coisa, mas se sentiu tão certa. Lucas foi para a parte de trás do seu pescoço e acariciou a carne macia em sua nuca enquanto ele descansava o queixo no topo de sua cabeça. Parecia ser a coisa mais natural do mundo segurá-la e ter seu corpo se encaixando tão perfeitamente contra o seu. Depois de um momento de segurá-la perto, começou a sentir esse impulso inegável para provar sua ascensão do sangue inocente nele. Ele foi capaz de segurá-la, mas não era tão fácil. Ele quase perdeu o controle no hospital, na outra noite, apenas pelo simples cheiro de sua inocência. Ele podia sentir o fluxo de sangue através dela. Combine isso com a poderosa pulsação do desejo que ela criou dentro dele, pressionando seu delicioso corpo contra ele. Além disso, não ajudou que ela era uma visão hoje à noite e ele tinha mais de um tipo de fome para enfrentar. Como diabos ele estava indo para tentar passar esta noite, sem influenciá-la e seduzi-la? Ele se afastou e olhou para 94


ela por um momento. Ele tinha feito um juramento de que ele não iria tomar o que não era livremente oferecido. Ele queria que ela fosse capaz de lhe implorar para possuí-la, então ela nunca poderia olhar para trás e ter arrependimentos. Deve ser uma decisão de sua própria escolha para nunca mais voltar para a vida que ela tem agora. Ela tinha que saber quão essencial era eles estarem juntos e ela tinha que saber a verdade sobre ele primeiro, para que ela pudesse escolher livremente. Ele começou cerrando os punhos na resistência, tentando lutar contra a vontade de acariciar seu corpo. Ele limpou a garganta. -Temos de ir. - O desejo em sua voz rouca era inconfundível, mas ela não pareceu notar. Ele deslizou a mão em volta da cintura. Elsa estava com medo até de falar, ela apenas balançou a cabeça. Ela pensou que ele fez o seu ponto bastante claro. Embora ela duvidasse que ela fosse capaz de esquecer a sensação de seus braços ao redor dela para o resto da noite. Apenas o pensamento lhe trouxe borboletas para a boca do estômago. -Você sabe, há algo de errado com essa coisa toda. - Tanya agarrou o copo de Linda e bebeu o conteúdo. -Estes dois homens. - O dedo disparou de Jason para Lucas fora da janela matizada em um movimento brusco. - Eu não confio em qualquer um deles. Linda estreitou os olhos para ela. -Você não acha que é para desconfiar porque eles estão aqui? Quero dizer com Elsa e nós. Elsa está certa, ele poderia ter qualquer uma! - Ela apontou o dedo para a janela novamente. -E ele é tão ousado para tomar tais liberdades com Elsa! O que aconteceu com: ‘namorando alguém’? Ele só quer um pedaço dela, porque ela nunca foi com ninguém. -Isso é o suficiente Tanya. - Linda alertou. Tanya ignorou o aviso. -Eu quero dizer isso, Linda. Isso está escrito tudo sobre o fato de que ela é virgem! Ele está apenas tentando comprar seu afeto. E isso do seu associado! Ele me ameaçou. Isso ficou sério, Linda. -Ele o quê? -Ele me disse que ele me queria! - Agora que ela disse isso, soou muito estúpida. Linda acalmou por um momento olhando para ela, e, em seguida, caiu na risada incontrolável. Tanya ficou avermelhada. -Cale a boca, Linda! - Ralhou. -Você não estava lá! Linda ignorou. -O que é que vamos dizer ao policial que o prender. “Sim senhor, ele me ameaçou com seu registro de grande mentiroso.” - Ela tombou no banco rindo. 95


Tanya se sentiu tão estúpida. Linda estava certa. Isso não era o que ele quis dizer, foi como ele disse. Ela não podia realmente descrever isso com ela. Ela viu Linda desfrutar o papel de tola que ela tinha acabado de fazer de si mesma. -Você tem certeza disso, Lucas? Quero dizer sobre mim? - Elsa ainda não entendia por que o homem foi atraído por ela, apesar de suas palavras. Embora, elas fizeram aliviar sua preocupação um pouco. Ela não podia negar que estava desesperadamente atraída por ele. Na verdade, ela nunca se sentiu assim sobre qualquer homem, mas no pouco tempo que ela o conheceu, ela não podia tirá-lo da cabeça. Lucas tinha enrolado a mão sobre o braço dele quando a acompanhou até o carro, onde Jason estava esperando pacientemente. -Mais do que certo. - Ele olhou para ela. -Você nunca deve duvidar de quão atraente você é para mim. Por favor, confie em mim quando digo isso para você. - Ela sorriu para ele. -Eu confio em você. - Sim, você confia. Lucas podia sentir isso nela. -Boa noite, Sta. Collins. - Jason abriu a porta para eles. -Elsa. - Ela lhe deu um pequeno sorriso. -Por favor. - Era apenas um pouco formal demais para ela. Ela não era acostumada com isso. Ele sorriu acima de sua cabeça para Lucas. -Como você quiser. -Iria lhe fazer algum bem ficar com alguém, Tanya. - Ela iria saber se ela desaparecesse em seguida. Linda riu e serviu outra bebida para substituir a que Tanya tinha tomado. -Como você pode dizer, Linda? Ela não saber o que ela está fazendo. -Para mim, parece que ela sabia muito bem o que estava fazendo. - Linda riu de novo. -Você não está nem um pouco preocupada com ela? - Tanya tentou fazer ela se sentir culpada. Ela deveria ter pensado melhor quando Linda estava preocupada. Linda de repente ficou séria. -Se você continuar assim, Tanya... se você se atrever a fazê-la sentir um pouco desconfortável, eu vou jogá-la fora deste limusine, enquanto ainda estiver em movimento. Eu sei que você se importa com ela, eu também, mas nós temos que deixá-la viver de vez em quando. Você não tem ideia de como é difícil para eu colocar minhas necessidades de lado e não me jogar para aquele homem e roubá-lo dela... -Como você pode. - Tanya resmungou. Linda ignorou e continuou. -...Mas eu não vou, porque eu quero que ela se divirta um pouco. E daí se ele só quer uma transa de uma noite ou o que seja... - Ela acenou com o braço no ar. -... Ela tem que saber o que há mais lá fora do que apenas estudar, estudo... estudo... 96


-Ela é apenas tão ingênua. - Tanya declarou em voz baixa. -Isso o tempo é que muda. - Linda olhou para fora da janela, o casal se aproximando. Tanya estava prestes a explodir quando a porta se abriu, e Elsa, Lucas, seguido por Jason, entraram. Elsa sentou-se entre os dois homens. E Tanya se abraçou como se ela tivesse um frio quando Jason apenas olhou para ela. Elsa estava ocupada com Lucas, que se inclinou sobre ela para sussurrar algo em seu ouvido, ela riu. A limusine deslizou em movimento e Elsa tinha cruzado as pernas fazendo com que o material macio derramasse para um lado, expondo uma de suas pernas em forma lindamente. Ela nem sequer pareceu notar. Tanya manteve o olhar sobre aqueles dois, principalmente para evitar os olhos de Jason. Lucas podia sentir a suspeita de Tanya e sabia que ela traria problemas desde o primeiro dia que ele a conheceu. Ela era obstinada e parecia se designar como protetora de Elsa, muito parecida como Jason era para ele. Ele sorriu para si mesmo, no entanto Jason era mais dotado para a posição, porque ele nasceu, cresceu e treinou apenas para isso. Ele olhou para perna nua de Elsa, que agora estava envolvida em uma conversa com Linda. Ele confiantemente colocou a mão sobre a carne quente de sua coxa exposta, seu olhar sobre Tanya. Ela virou a cabeça e olhou para fora da janela, não acreditando no que ela tinha acabado de ver e Elsa nem protestou, nunca disse uma coisa. Na verdade, ela nem até mesmo pareceu notar.

Ela está preocupada. - A apreensão de Tanya não escapou de Jason. Sim. Você acha que ela vai ser um problema? Talvez. Lucas estudou o perfil de Tanya, enquanto olhava para fora da janela. Se ela for, cuide dela. Eu não estou desperdiçando qualquer momento com ela. Jason não podia parar o sorriso que se espalhou pelo seu rosto. Era a permissão que ele estava ansiosamente esperando. Ele se acomodou em seu assento e continuou a olhar para o objeto de seu desejo.

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CAPÍTULO ONZE

Quarenta e cinco minutos mais tarde, o Hummer entrou por uma estrada privada para uma propriedade com um conjunto de portões de ferro forjado de 2,5m de altura e uma parede de pedra sólida da mesma altura. Outra Limusine só foi permitida a entrada após parada por dois guardas de segurança a postos nos portões. Para a Hummer eles apenas acenaram, obviamente sabendo quem estava dentro. Tanya olhou os portões altos quando o carro entrou. -Medo de visitantes, Sr. Edwards. - Ela sorriu e afirmou brincando, embora ela estivesse sendo sarcástica. Ele não perdeu o sarcasmo: -Não tenho nada a esconder. - Ele trancou seu olhar sobre a dela. -Eu não tenho medo de muita coisa, Tanya. - Ele propositalmente usou seu primeiro nome. -Eu posso entender, Lucas. - Ela deixou cair a formalidade como ele tinha. -Mas não são os olhos do preço para a fama. - Elsa saltou para Tanya, pegando o tom de sua voz. Lucas apertou a mão dela tranquilizando. Ele conseguiu lhe dar um sorriso frio. -Você nunca puxou um jornalista debaixo da sua cama. -Sua cama? - Disse Elsa e Linda em uníssono. Ele riu: - Sim. Linda sentou-se. -Como isso aconteceu? -Foi antes de me mudar para cá. Eu tinha um apartamento na cidade. Ele pagou um par de funcionários do hotel, que o deixou entrar. - Ele não lhes disse que Jason expulsou o homem ameaçando matá-lo na próxima vez que ele o pegasse perto de Lucas ou se publicasse o seu nome no futuro. Ele nunca fez. Tanya começou a abrir a boca novamente quando Linda lhe deu um empurrão duro. Ela a olhou apenas para ter um aviso pelo olhar. Linda indicou para Elsa. Elsa estava constrangida com o comportamento de Tanya. Ela ficou em silêncio, e não conseguia fazer contato visual com ela. Tanya sentiu vergonha de si mesma, depois de ver a óbvia humilhação de Elsa, mas foi rapidamente esquecido quando Linda falou. 98


-Quanto de terra você tem, Lucas? - Linda corajosamente perguntou. Elsa não podia acreditar no comportamento dessas duas. Que diabo elas tinham? Ela poderia se arrastar sob uma rocha, se houvesse uma disponível. Ela sentiu Lucas apertar a mão tranquilizadora, novamente. Ela olhou para ele quando ele respondeu a Linda, a questão não pareceu incomodá-lo em tudo. -Cerca de trinta acres. -Uau, isso é muito caro para imóveis. -Você é mais que bem-vinda para explorar a casa, se quiser. A casa, não era uma casa em tudo. Todas as três mulheres olhavam com admiração quando o castelo entrou em exibição. Paredes de pedra intermináveis, iluminadas por luzes âmbar escondidas dentro de uma paisagem maciça de jardins. A pedra de calçada circular enfeitava uma peça central de uma fonte de pedra que parecia vagamente familiar para ela, estava cheia de carros exóticos e limusines de todas as variedades. -Fontana dell Tritone. - Ele respondeu à pergunta de Elsa não formulada. Ela olhou para ele confusa. -A fonte. - Ele apontou para a enorme estrutura. -É uma réplica de Bernini Fountain Triton localizado na Piazza Barberini, em Roma. - Descrevendo o Deus Grego do Mar de joelhos sobre uma concha aberta, no topo de quatro golfinhos, enquanto sua cabeça era jogada para trás quando ele explodiu em uma concha de água jorrando para fora. -Oh sim. - Elsa a reconheceu agora. Era bonito. -Como você... -Eu encomendei a um artista que se especializou em réplicas. - Ele admitiu. -...E a casa? - Linda usou sua palavra para descrever a estrutura maciça diante deles. Ele riu. -Uma réplica do Castelo de Caerlaverock, na Escócia, com alguns ajustes modernos, é claro. Ele se hospedou no castelo original durante no século XIV, enquanto a guerra travava entre a Inglaterra e a Escócia. Ele nunca tinha esquecido a beleza real que era o castelo. Levou quase cinco anos para construir e continha dez quartos imaculados, com banheiros adjacentes, um grande salão, sala de jantar, sua sala de estudo e uma enorme biblioteca que continham livros e manuscritos raros e antigos que nem sabem que existe até hoje. Linda riu: - É claro. A limusine parou em frente as escadas de pedra e um senhor mais velho, que estava vestido com um casaco azul com caudas cortadas em ouro e uma camisa branca com uma gravata borboleta, abriu a porta. Jason saiu em primeiro lugar, em seguida, Lucas tomou a mão de Elsa e a ajudou sair. Jason estendeu a mão para as outras duas senhoras. Linda ansiosamente a tomou, enquanto muito para sua diversão, Tanya insistiu em sair sozinha. As paredes de pedra no interior do caminho da grande entrada foram preenchidas com centenas de convidados de Lucas. Uma grande escadaria de mármore podia ser vista através da multidão de 99


pessoas, elegantemente curvada para os andares superiores, seguido por uma grade de mármore esculpida. Naquele momento, Lucas sentiu uma onda familiarizada através dele. Ele lançou seu olhar para Jason. Nós temos um visitante. Encontre-o. Jason assentiu e saiu sem dizer uma palavra, deixando Linda. Ela mostrou o lábio inferior para fora e cruzou os braços sobre o peito. Todo mundo estava louco, pensou e começou a olhar ao redor. Se Tanya não quer o homem, ela não se importava de substituí-la, no mínimo. Seu tamanho era muito sexy e ela se perguntou qual seria a sensação de ter todo aquele músculo e carne sobre ela, na cama. Seus olhos guiaram sobre sua forte costa, enquanto imagens brilharam em sua mente. Ela apostou que ele era um bom amante, também, pela maneira como ele era em torno das mulheres, era um dado adquirido. Ele tinha tanta confiança pecadora, além de ser escandalosamente sexy. Oh, bem, ela pensou olhando em volta, parecia que havia homens mais ricos aqui do que as festa que normalmente ia. Então, ela imediatamente deixou se misturar entre a multidão de convidados ricos. Tanya conseguiu ficar perto de Elsa e Lucas quando eles fizeram o seu caminho através da multidão. Lucas apresentou Elsa aos convidados que pararam para cumprimentar. Sua mão ficou na parte inferior das costas possessivamente o tempo todo e ele podia sentir suas boas-vindas ao toque. Ele viu três homens em ternos quase idênticos que se dirigiam em direção a ele e reprimiu um sorriso. -Elsa, você vê os três lá? - Ela assentiu com a cabeça um vislumbre deles no meio da multidão. -Eles são meus três contadores seniores; Jason se refere a eles como os Três Patetas. - Nesse momento esbarraram em um garçom com uma bandeja cheia de copos de vinho, que iam caindo no chão. Em uníssono eles inclinaram para ajudar o pobre homem limpar a confusão e escovar seu terno com as mãos. Ela riu: -Sério? Ele riu: -Eu acho que já sabemos onde eles receberam esse apelido. Então, Lucas sentiu a onda familiarizada novamente e viu Ian, um deles, no meio da multidão. Jason o localizou. Ao mesmo tempo, ele viu Jason ir atrás de Ian. Lucas o chamou quando Ian se aproximou do trio. Ele se virou para Tanya. -Tanya, vá esperar na escadaria por Jason. - Tanya olhou com expressão de surpresa e, em seguida, ela mudou para algo de confusão, como se estivesse tentando resolver um problema de matemática em sua cabeça. Sem uma palavra, ela virou-se e saiu. Elsa estava observando Tanya recuando para trás. -Lucas, eu tenho uma impressão estranha que Tanya não está interessada no seu assistente. Ele olhou para sua expressão de perplexidade e sorriu: -Bem, obviamente ela está. -Bem... Quero dizer, ele parece muito charmoso e parece interessado nela, mas ela não parece retribuir. - Ele protetoramente circulou seu braço em volta da cintura quando Ian deu um passo entre a multidão, na frente deles. 100


Ian.

- Como eu disse Elsa, ela deve estar agora. - Quando ele falou com ela seus olhos estavam em

Ian era um homem alto e magro, embora não tão alto quanto Lucas. Ele estava vestido com uma camisa preta que estava desabotoada no peito ostentando várias correntes de ouro. Ele usava uma calça preta e uma jaqueta de couro. -Oh! - Elsa de repente percebeu o homem e ele a surpreendeu. Lucas olhou para sentir o medo dela. Ian deveria pensar melhor para se mostrar aqui. -Lucas. - O estranho acenou com a cabeça. Ele arqueou sua cabeça, respirou profundamente e levou seu olhar penetrante sobre Elsa. -Ian. - Lucas permitiu um traço de advertência em sua saudação. A testa de Ian subiu obviamente capturando, mas preferiu ignorar. -Você vai nos apresentar? - Seu olhar passou pela figura divina de Elsa. -Não, provavelmente. - Ele podia sentir o olhar de Elsa sobre ele quando ela sentiu a raiva em sua voz. Então, ele gentilmente a guiou atrás dele.

Ela é mortal. Ian pegou o pensamento de Lucas ainda não acatando sua advertência. Sem pensar

estendeu a mão para tocá-la. Ele não podia evitar, a mulher era uma iguaria. -Lucas! - A voz explodiu em seu crânio.

-Chega! - Com velocidade de um raio a mão de Lucas agarrou o braço de Ian dolorosamente. O aperto poderia esmagar o granito. Ele deveria ter pensado melhor antes de ir a Lucas. No entanto, foi culpa dela. Nunca em sua vida tinha cheirado algo tão doce. Lucas sabia que Elsa afetaria todos eles. Ele era apenas mais experiente e poderoso para resistir à tentação. Com o canto dos olhos, ele notou que Elsa realmente vacilou, quase como se ela ouvisse seus pensamentos quando advertiu Ian. Ele olhou para ela e ela não deu nenhuma indicação, mas ela não podia tirar os olhos assustados de Ian. Lucas mal podia esconder sua raiva. Embora soubesse que Ian podia vê-lo, ele foi capaz de manter a voz firme. -Nós precisamos conversar. - O olhar no rosto de Ian disse a Lucas que ele sabia que tinha ido longe demais e ele o soltou com um aviso em seus olhos. Ian inclinou a cabeça em respeito. 101


-Como você quiser. - Lucas virou e sussurrou uma desculpa no ouvido de Elsa antes de sair com Ian em seus calcanhares. Ian ainda poupou um olhar por cima do ombro para a beleza deslumbrante que estava com Lucas, enquanto o seguia para fora da sala. **** Jason viu Tanya sobre a grande escadaria olhando fixamente a distância. Eu vejo que Lucas vem influenciando você, minha pequena ruiva. Você deve ter sido uma praga. Ele pensou para si mesmo enquanto fez o seu caminho através da multidão. Ele colocou um braço de cada lado da cabeça dela e se inclinou para trazer a boca para sua orelha. -Esperando por mim? Ela piscou duas vezes como se estivesse sendo trazida para fora de um transe. Ela quase saltou. -Que diabos você está fazendo aqui? -Eu moro aqui, qual é sua desculpa. - Sua resposta foi profundamente provocante. Ela apertou-se de volta contra a parede de pedra para tentar, sem sucesso, colocar distância entre eles. Seus olhos se arregalaram quando ele tocou os cachos suaves de fogo. O medo subiu de seus dedos do pé. -Eu vou gritar. - Ela conseguiu um leve sussurro. -Eu amo uma mulher que grita. - Foi sua resposta sedutora. -Desencoste. - Ela disse sem convencer. -Eu não penso assim. - Seus lábios roçaram o lado de seu rosto e ela engasgou em resposta. Ela soltou um suspiro de emoção. Ele falou em seu ouvido, seus lábios escovando delicadamente o lóbulo. -Há realmente poucas mulheres que poderiam ser tão assustada e tão animada ao mesmo tempo. Ela respirou fundo e fechou os olhos, enquanto sua voz profunda entrou em seus sentidos, ele recuou e esperou até que seus olhos se abriram e seus olhares se encontraram. -Você me excita, Tanya. Eu admito isso. - Seu olhar passou para baixo, lenta e deliberadamente. Ela balançou a cabeça lentamente em negação, mas deu um passo em direção a ele. ele.

Um lento sorriso deslizou em seu rosto. Foi tudo em seus próprios desejos que ela sucumbiu a Braços fortes deslizaram ao redor de sua cintura. 102


-Quem é você? -Tudo o que você quer que eu seja. - Veio a resposta profunda, ele capturou sua boca rapidamente quase dolorosamente. Independentemente, ela apreciava isso. -Tanya. - Era Elsa. Seus olhos se abriram para encontrar Elsa em pé ao lado dela olhando, as duas em confusão. Um momento atrás, ela tinha certeza de que ele ainda a estava segurando e ela estava olhando para ele, mas agora quase parecia que ela estava sonhando. Em seguida, ela se enfureceu. Irritada que Elsa a tirou de sua fantasia. -Você está bem? - Elsa estava cheia de preocupação. -O quê? - Tanya estreitou seu olhar sobre ela em irritação aparente. -Deixe-me Elsa. A boca de Elsa ficou boquiaberta. Tanya nunca tinha falado com ela assim antes, Linda sim, mas não Tanya. As lágrimas encheram seus olhos enquanto ela poupou um olhar para Jason pedindo uma explicação. Ele virou a cabeça longe dela sem oferecer qualquer uma. Ela dirigiu a Tanya um olhar aflito antes de correr. -Eu acho que você feriu os sentimentos dela. - Ele observou Elsa recuando para trás. -Ela não devia ser tão sensível. -Tanya virou o rosto para o pescoço de Jason completamente à sua mercê. **** -Você vai deixa-la em paz, Ian. - Lucas sabia que ele não iria desobedecê-lo. Ian gostava de ser travesso, mas ele não era desobediente. Lucas estava mesmo feliz que não era qualquer outra pessoa que decidiu aparecer em tal momento. Ian sorriu e se curvou. -Sim, meu senhor. - Lucas não achou graça. Não era nenhum segredo que ele odiava essas designações. -Por que você está aqui? - Tinha que haver uma razão pela qual Ian ousaria entrar na casa de Lucas sem a sua permissão. Ian inclinou a cabeça no que diz respeito, mais uma vez. -Eu trago a notícia que Jack está formando um movimento contra você. -É mesmo? - Lucas sorriu, imperturbável. -Como é patético. -Você devia deixar Valear saber. - Lucas balançou a cabeça. 103


-Ele provavelmente já sabe. Eu nunca preciso lhe dizer qualquer coisa. -Lucas, sobre a mulher... me perdoe, mas eu nunca cheirei algo tão puro... - Os olhos de Ian brilharam luminescentes. A expressão de Lucas escureceu. -Ela é minha, você não vai tocá-la... -Isso é importante. - A seriedade de Lucas pegou a atenção Ian. -Mais uma vez, Ian, isso não é da sua conta! - As sobrancelhas de Ian levantaram e seu queixo caiu com a revelação clara para ele. -Você pretende transformá-la! - Com velocidade da luz, a mão de Lucas disparou e apreendeu Ian pela garganta. -Você deve ser sábio para esconder isso! - Seus olhos brilhavam e ele podia sentir seus caninos estender a raiva crescente que sentia. Se isso chegasse para seus inimigos, a vida de Elsa estaria em risco. -Eu acho que você está certo. - Ele engasgou com medo. Vampiros raramente mostram medo, mas Ian tinha uma boa razão, porque Lucas tinha a força e a permissão para matá-lo se fosse necessário, ele simplesmente não esperava isso. Ele sempre respeitava e obedecia. Lucas era conhecido por ser agressivo com seus negócios da Irmandade, mas não para proteger uma mulher mortal. Ele não iria, embora já houvesse considerado, mas ele tinha afeição. Vampiros mantinham um forte vínculo fraternal, mas a disputa de poder poderia eliminar isso. Se outros descobrissem sobre a obsessão de Lucas, causaria caos entre a irmandade e aqueles que queriam o poder de Lucas veria isso como uma oportunidade. O próprio Ian ansiava pelo poder que Lucas exercia, mas não estava disposto a arriscar, ou enfrentar o espectro de Valear para reivindicá-lo. Infelizmente, Ian era um vampiro muito fraco e não conseguia esconder seus pensamentos corretamente como alguns outros. A maioria não confiava nele, ao confiar seria mais provável selar seu destino. Ele encontrou esta informação por acaso. Ele ouviu um dos dois seguidores de Jack falando e eles não estavam conscientes de que ele estava lá. A fome de Lucas começou a inchar com sua raiva e o cheiro do medo de Ian. Pavor tomou conta de Ian com uma onda gelada. Ele começou a implorar quando ele viu as belas feições de Lucas começar a alterar para o demônio que morava dentro dele. -Lucas, por favor. - Ele sabia que Lucas tinha um autocontrole lendário e começou a desmoronar. Muito deles não o tinha visto em seu estado alterado, e se ele estava mudando, isso era ruim. Muito ruim. Com um estrondoso grito abafado pelos sons da festa que continuava fora da porta, sem esforço Lucas jogou Ian do outro lado da sala, libertando-o. Ele se concentrou por um momento para recuperar o controle, ele se virou e caminhou até Ian enquanto ele lutava para ficar de pé. Sua atitude 104


calma restaurada. Ele se concentrou tanto no poder que ele precisava como da fonte que controlava sua maldição. -Você nunca esteve aqui, Ian. - Ian balançou a cabeça, caindo imediatamente sob influência de Lucas. -Você está sedento de sangue. -Sim. - Veio a resposta lenta. -Você tem uma necessidade desesperada para se alimentar. -Muita fome... - As características de Ian começaram a alterar, a sua fome se tornou aparente. -Sua morte será a última coisa que se lembra. -Claro. -Vá! - Lucas forçou os pensamentos em sua cabeça e Ian desapareceu na escuridão. Lucas sentiu fome depois daquele episódio. Era fácil de influenciar mortais. Vampiros levavam um pouco mais de esforço. Ele precisava encontrar outra fonte de atenção para Ian, para cegar o atual que ele estava focado. Foi feito. Agora, ele deveria se acalmar antes que ele voltasse para Elsa. Ela não podia vê-lo do jeito que ele estava agora. -Droga! - Ele amaldiçoou, ele precisava se alimentar. Ele precisava recuperar sua força e sua inocência, era muito sedutor. Ele soltou um grunhido quando ele sentiu seu cheiro antes que ela abrisse a porta e chamasse o seu nome. Cristo! Ele estava faminto e ela era tão tentadora. Viu-se de volta para um dos cantos escuros no quarto mal iluminado. Ele estava grato pela quantidade insuficiente de luz presente no quarto quando ela entrou Merda, ela estava chateada. Sua fome aumentou dolorosamente na sua presença vulnerável. Ela correu para ele, colocando os braços ao redor dele. -O que há com todos. Eles estão todos agindo tão estranho. Tanya estava com seu amigo e foi horrível comigo. Eu nunca a ouvi falar assim antes. Lucas drenava sangue, ele agarrou a cabeça de Elsa em suas mãos e a forçou a olhar para ele. Seus olhos voaram arregalados com o choque em sua contundência e engasgou quando viu que seus olhos já não mantinha a cor violeta, mas ficou vermelho. -Você vai dormir e não se lembra de mim dessa maneira. - Ele a pegou quando ela se desmaiou em seus braços. Levantou-a e levou-a para o sofá que Celeste tinha ocupado apenas alguns dias antes, suavemente a deitou, em seguida, se levantou e, sem olhar para trás, deixou a sala para saciar sua sede. Ele teve que se afastar dela antes de quebrar sua promessa. As coisas definitivamente não estavam indo como ele planejou. Ele nunca pensou que ela iria vê-lo neste estado tão cedo. Ele sabia que teria que deixá-la saber a verdade mais cedo ou mais tarde, de preferência mais tarde. Ela era de fato um perigo para ele... como uma mortal. Valear estava certo. 105


**** -Para onde estamos indo? - Tanya seguia Jason quando ele a levou até a escada por sua mão. -O meu quarto. - Ele sentiu seu hesitar apenas um pouco antes de cair no passo atrás dele. Ele estava se divertindo que ela ainda tinha um pouco de luta nela. Independentemente disso, ele estava levando-a não importa qual eram suas reservas. Lucas lhe deu permissão e ele estava indo tê-la. Quando chegou ao seu quarto, ele abriu a pesada porta de carvalho e ficou de lado para ela entrar. Ele nunca dormiu aqui, pois ele raramente dormia. No entanto, vinha a calhar para noites como esta. Ela hesitou ao lado dele antes de entrar. Ela virou-se para ele. -Eu vou ficar com uma condição. -Fale. - Seu olhar encontrou o dela. -Se você prometer não me machucar. Você me assusta, Jason. - Sua expressão tornou-se vulnerável pela primeira vez. -Se você pode ter a minha palavra? - Sua mão se aproximou e roçou sua bochecha, em seguida, desfez os grampos que prendiam os cabelos deixando as mechas de fogo cair pelos ombros. Ela assentiu com a cabeça em silêncio. Ele riu em voz alta. -Eu não posso prometer isso. - A porta bateu atrás deles cortando sua ingestão aguda da respiração.

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CAPÍTULO DOZE

LUCAS entrou em seu escritório, onde Elsa ainda estava em um sono tranquilo. Ele se aproximou dela e desceu em um joelho na frente do sofá, olhando para ela por um momento. Ele, então, seguiu o movimento suave virando sua cabeça para o lado, expondo seu pescoço. Ele traçou um caminho pelo seu pescoço com as pontas dos dedos. -Para alguém que normalmente sabe como lidar com praticamente qualquer coisa, eu fico em uma incerteza quando se trata de você. - Sua resposta foi respiração ritmada lenta. Ele abaixou a testa na dela e fechou os olhos. -Você deve ter mais cuidado. - Valear subitamente vaporizou atrás dele. Lucas permaneceu impassível. Ele tinha levado séculos para se acostumar com as aparições repentinas de Valear. Outro talento que desenvolveu era ser capaz de sentir Valear antes que isso acontecesse. Ele estava muito preocupado com Elsa e nunca o sentiu chegar. Valear sabia disso. -Você está se tornando um perigo para si mesmo. -Eu sei. - Lucas se levantou para enfrentar Valear. Sem aviso, Valear levantou uma de suas mãos ósseas apenas para estalar através da bochecha de Lucas. -Acorde. - Foi dito monótono e lentamente por Valear. Lucas ergueu a mão para aliviar a dor. Uma das bofetadas de Valear definitivamente penalizava e provavelmente teria esmagado os ossos em um mortal. -Você é um tolo, Lucas. - Os globos oculares vermelhos de Valear sondaram o rosto de Lucas. Seus lábios finos se afastaram com nojo. Lucas se levantou direto para enfrentá-lo. -Chame-me do que quiser, pai. Eu não posso, espero que você entenda. - A expressão de Valear se suavizou ligeiramente. -Você ainda consegue me divertir. - Ele balançou a cabeça - Mas o risco está começando a ser muito grande. -Sim. - Luca concordou. -Você deveria transformá-la, agora. -Eu não posso. - Lucas virou para olhar a forma pacífica de Elsa. 107


Valear deu um passo em direção a ela, com os olhos voltados para a garganta e sua expressão ilegível. Lucas deu um passo em frente. -Você me deu sua palavra. - Valear parou e olhou para ele por um momento. -Eu suponho que eu dei. - Ele pôs os olhos em Elsa, depois de volta para Lucas. - O seu tempo está acabando Lucas. Dou lhe uma semana. Depois disso, sua vida é minha. Se eu sentir um pouco de desconforto na Associação antes disso, sua vida é minha. Lucas sabia que Valear estava sendo generoso. Não poderia se gabar disso. Valear tomava o que ele queria e ninguém o questionava. Lucas se curvou e beijou o grande anel com a insígnia no dedo ósseo de Valear. -Você é um pai muito generoso. -Você é realmente estranho em suas maneiras, Lucas. - Ele se referiu a Elsa. -Ao contrário de suas crenças, eu não entendo seus motivos. Eu estive apaixonado várias vezes. Estou além disso, agora. Lucas sorriu. -Eu não acho que o amor está além do alcance de qualquer um, falando de uma alma morta para outra. Isso trouxe um sorriso macabro para suas feições. - Lucas, muito bem. - Os olhos de Valear foram guiados em direção ao teto. -Eu vejo que o seu guardião está se entretendo. O barulho da festa fora das portas saltou pela sala. Apenas o mais sensível dos ouvidos vampiro poderia pegar esses sons, se eles estiverem focados o suficiente. Lucas podia ouvir Jason e Tanya. -Ela é uma praga. - Disse Lucas com aborrecimento. -Entendo. - Ele olhou para Elsa. -Uma amiga dela? -Eu não posso confiar nela. - Lucas balançou a cabeça em resposta à pergunta de Valear. A voz de Valear levantou. -Você faz bem em manter a guarda. Mas isso seria melhor se fosse em direção a certos membros da Associação, não meros seres humanos. Isso trouxe Lucas de volta para o episódio com Ian. Valear deu um meio sorriso. -Seus poderes estão aumentando. Eu não consigo entender o que é que você deseja me dizer. -Ian esteve aqui. - Ele confessou. Nunca passou em sua mente mentir para Valear. 108


-Senti quando eu cheguei. - Os olhos de Valear focados em Lucas. -Ele sabe de seus sentimentos para a menina. - Era mais uma afirmação do que uma pergunta. Valear sabia a resposta pelo amolecimento das feições de Lucas. -Eu o fiz esquecer. A expressão de Valear cresceu feroz. -Ele pode se lembrar em uma questão de tempo! Você está jogando como um tolo, Lucas! - Ele rosnou. -Eu vou protegê-la. - Lucas argumentou -Você não pode estar com ela o tempo todo, nem protegê-la dos rebeldes da Associação. Valear estava irritado com o desleixo de Lucas. Então, de repente, ele se acalmou como se estivesse em uma profunda reflexão. Seus olhos fecharam por um momento. Lucas sabia, esperando pacientemente, que Valear estava tramando algo... algo como sepultura. Quando ele falou, o seu pensamento e sua expressão não estavam claros para Lucas. -Eu estarei de volta em seis dias, Lucas. - Valear tinha recuperado sua calma e compostura. Ele olhou para Elsa. -Ou mais cedo, se necessário for. - Sua forma de repente derreteu na escuridão, deixando Lucas não ter certeza do projeto mórbido de Valear. **** Jason deixou Tanya em um sono profundo; seu corpo nu estava enredado nos lençóis de cetim. A massa de cabelo vermelho cobria o rosto. Ela quase parecia sem vida, com exceção da ascensão e queda do seu peito. Ele saiu da cama e se vestiu sentindo-se arrogante por esgotá-la e satisfazê-la. Ele se virou e olhou para ela mais uma vez, sua expressão ilegível antes de deixar o quarto, fechando e trancando a porta atrás de si. Ele fez o seu caminho para térreo sem saber que Valear tinha acabado de sair. Ele não era de forma alguma sensível como Lucas era em pegar essas coisas. Uma bela morena estava encostada no corrimão enquanto subia as escadas para a grande sala abaixo. Ela sorriu para e ele não conseguiu devolver o sorriso, ele já tinha seu desejo saciado. Durante a hora seguinte de qualquer maneira. Ela foi persistente. Ela sedutoramente colou um cigarro na boca. -Você não tem um fogo com você? - Seus lábios fizeram beicinho quando ela disse ‘você’. Ele parou e lhe deu um olhar desinteressado. Então, olhando para o objeto de seu flerte ridículo, suavemente disse: -Não, eu não tenho. Você não sabe que essas coisas vão matá-la? - Ele continuou a descer os degraus para a multidão abaixo, sorrindo para si mesmo. Emily Shanks estreitou seu olhar para o homem. Ela furiosamente arrancou o cigarro da boca dela, colocando a mão em seu quadril. Em seguida, ela vasculhou sua bolsa para encontrar um isqueiro. 109


Ela acendeu o cigarro e deu uma longa tragada enquanto ela continuou a observar o homem desaparecer na multidão. Ela sabia que ele era o braço direito de Lucas Edwards. Lucas raramente ia a algum lugar sem ele. Ela imaginou, se ela pudesse chegar até ele, ela poderia chegar perto de seu alvo. Ela honestamente não achou que ele seria tão bonito pessoalmente ou assim uma grande máquina! O rosto de Lucas estava estampado em todos os jornais na maioria das vezes, de modo que seus olhares não eram um segredo, mas foi um choque. Ela jogou o bumbum em um garçom que passou por ela, pegando um copo de vinho deu um gole realizando um pequeno som ‘frizz’ antes de seguir o caminho que o homem tomou, anteriormente. Ela estava determinada a obter uma história sobre este milionário secreto, mesmo que a matasse. O que ela não sabia, era como poderia. **** Linda não chegou muito longe com o homem que ela se reuniu no início, antes de seu encontro ser arrebatado. Ele acabou pedindo licença com uma desculpa que estava procurando a pessoa que veio com ele e que eles se conheciam. O homem acenou com a cabeça rapidamente para a mentira desesperada para não ser descoberto. Linda aceitou a sua história e acabou fazendo o caminho de volta para a festa, sozinha. Ela tentou afogar suas mágoas em álcool, sem muita sorte. Ela tinha sido recusada três vezes hoje por homens muito bonitos e sendo que nunca foi recusada por qualquer pessoa, ela estava tendo um tempo difícil. O álcool não era de muita ajuda, ele só parecia piorar as coisas. Ela viu Lucas. Suas feições consideravelmente impressionantes se destacaram do grupo de frequentadores do salão. Ela rapidamente verificou o cabelo com as mãos para ter certeza que estava comportado. Ela entregou o copo vazio a uma mulher idosa surpresa, depois que ela bebeu o conteúdo: -Aqui, segure isso para mim vovó. - Suas palavras saíram ligeiramente enroladas. Ela então seguiu. **** Lucas correu para Jason através da sala, no caminho para trocar de camisa. Alguém totalmente bêbado derramou sua bebida em cima dele. -Elsa está no escritório. - Ele disse simplesmente. -Eu vou vê-la. - Jason disse obedientemente. -Não há necessidade, eu tranquei a porta. - Lucas conseguiu dar um sorriso - Eu estava indo te dizer para se divertir, mas eu acho que é pouco redundante. Jason sorriu arrogantemente em resposta. -Eu não quero que Tanya saia. - Lucas ordenou -Como você quiser. - Seus olhos brilhavam. -Você não terá uma objeção de mim. Lucas riu e deu um tapinha no ombro dele antes dele continuar indo para o seu quarto. 110


Jason foi e guardou a porta do escritório de Lucas, embora lhe fosse dito para relaxar. Ele estava apenas fazendo o que ele estava acostumado. Lucas fechou a porta de seu quarto e tirou a camisa suja. Jogou-a em sua cama e escolheu outra de seu guarda-roupa impecável. Ele começou a vestir, mas parou quando sentiu um movimento no corredor. Havia algumas pessoas lá fora, quando ele entrou. Todos eles queriam uma vista para o castelo interior e toda a sua arte. No entanto, este movimento em particular chamou sua atenção, porque foi deliberadamente em direção a sua porta. Virou-se e respirou profundamente, suas narinas foram preenchida com um cheiro familiar. Perfumes viajam mais rápido do que o cheiro humano, porque é mais denso do que o ar circundante e não dilui facilmente. Este era inconfundivelmente familiar. Ele lentamente sorriu para si mesmo. Linda. Linda seguiu Lucas através de duas grandes portas de madeira. Ela o viu entrar e ele estava sozinho. Nem mesmo ocorreu a ela que Elsa estaria lá com ele. Elsa nunca iria entrar no quarto de um homem de forma rápida e fácil. Ela deve estar lá embaixo, ainda. Ela tinha muito álcool e sua inveja estava comendo-a. Ela queria Lucas. Inferno, ela queria alguém agora. Ele só passou a cruzar seu caminho no momento certo. Ela queria mostrar a ele o que estava passando por cima. Ela era mais experiente, e sabia como agradar os homens, enquanto Elsa não. Meninas como Elsa nunca terminavam com um Lucas Edwards do mundo. Meninas como Linda sim. Ela passou por várias pessoas no corredor, ninguém tomava conhecimento dela enquanto eles examinavam as pinturas e estátuas que ocupavam as paredes e alcovas. Ela olhou em volta para se certificar de que ela não estava sendo observada, antes de colocar o ouvido na porta que Lucas desapareceu. Ela não podia ouvir qualquer movimento.

Nenhuma coisa. Ela lambeu os lábios e colocou a mão sobre o trinco da porta. Ela deu um pequeno puxão e ela se moveu. Ele não tinha trancado a porta. Ela abriu cerca de seis polegadas antes da madeira pesada começar a ranger. Ela rapidamente saltou e bateu com ela atrás dela. Lucas estava de costas para ela quando entrou. Agora, ele se virou para ela, a camisa desabotoada. Descontraído? Ele inclinou a cabeça um pouco, nem um pouco surpreso que ela estava lá. Ela balançou a cabeça, os olhos sondando seu peito nu. Ele era perfeito, pensou. Que corpo lindo. De seu peito amplo para seus planos abdominais ondulados, lá não havia uma gota de gordura. Ele fez Linda coçar para passar as mãos para baixo da pitada de cabelo que espalmava sobre sua metade superior. Inferno, ela gostaria de trilhar os dedos para baixo da fina mecha de cabelo, descendo seu estômago plano para desaparecer na cintura de suas calças caras. -Escondendo-se de uma esposa com raiva? - Disse ele fazendo o seu melhor para não mostrar o desgosto em sua expressão por ler seus pensamentos. Ela olhou para ele, com um sorriso sensual deslizando em seus lábios. -Não muito. - Sua voz arrastava um pouco. -Eu estou ficando sem palpites, Linda. O que resta não deixa muito a desejar. - Isso realmente não. Sem tirar os olhos dela, ele começou a abotoar a camisa. 111


Ela lambeu os lábios novamente. Seus olhos seguiram o movimento de seus dedos. -Eu vi você subir. -Eu tenho certeza que muitos outros também viram. - Ele secamente observou. Ela afastou-se da porta e começou a caminhar em direção a ele. -Eu sou muito melhor do que você acha. Ele fez uma expressão lhe dizendo que não entendeu o que ela estava falando, quando na verdade, ele sabia o que ela queria dele. -Então, Elsa, quero dizer. - Ela esclareceu. Lucas sorriu. -Como você sabe Linda? Você dormiu com Elsa? -Ela é virgem Lucas, você precisa de alguém com experiência. -Eu sei que ela é. - Ele respondeu calmamente. -E isso a torna mais atraente do que você pensa. Mulheres como você valem um centavo a dúzia. la.

Ela olhou para ele por um momento, e então ela sorriu, tentando não deixar o insulto incomodá-Eu acho que você está me provocando. -Eu acho que é melhor você sair. - Ele não estava mais descontraído. Embora seu tom não fosse ameaçador, ele tinha um ar de autoridade. Essa mortal, não tem

escrúpulos.

-Eu não irei contar a ela. - Ela deu mais um passo em direção a ele enquanto lambia o lábio inferior. -Deus Lucas, você praticamente escorre magnetismo sexual. - Ela suspirou. Ele sabia que o fazia, era comum com os homens de sua raça, as mulheres mortais sentirem o magnetismo mais que sua própria espécie. Infelizmente, isso agravava com o poder que eles exercem, e Lucas era muito poderoso. Normalmente, ele apenas a influenciaria para deixá-lo sozinho, mas ele sabia que ela estava bêbada, ele podia sentir o cheiro de álcool em seu hálito. Portanto, ele não poderia alterar seus pensamentos. Seria um desperdício de tempo para sequer tentar. Ele não podia levá-la a se concentrar o suficiente em seu poderoso olhar nem por um momento. -Isso não está funcionando Linda, eu não tenho nenhum interesse em você.

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Ela colocou a mão sobre a dele para impedi-lo de fechar seus botões. Ela então começou lentamente a desfazê-los, com o rosto erguido para o seu, com uma expressão sedutora bem ensaiada. -Você não quer apenas uma amostra, Lucas? Eu poderia fazer você muito feliz em tão pouco tempo.

Porra, ela era boa. Qualquer outro na Associação a teria agora, em seguida, a deixaria em uma sarjeta em algum lugar. No entanto, Elsa apagou todo o desejo de outras mulheres, mesmo uma tão boa na prática da sedução como Linda era.

Ele a impediu de desabotoar sua camisa, colocando as suas mãos sobre a dela. -Isso é o suficiente. Ela retaliou, aninhando sua boca na nuca e lentamente o lambeu lá. Ele rosnou e a empurrou de volta para sua cama e ficou colocado sobre ela. -Você deve ser cuidadosa com o que você pede, Linda. Seus sonhos poderiam vir a serem pesadelos. - Ela lhe deu um sorriso desleixado e se ergueu sobre os cotovelos, nem um pouco intimidada. -Qualquer pesadelo que deveria valer a pena ter. Para sua surpresa seu humor retornou. -Você não tem ideia, Linda. - Ele enfiou os braços para trás em sua camisa. -Agora, se me dá licença, eu me lembro de um encontro muito tentador que deixei lá embaixo. - Ele abriu a porta. Parece que tenho alguns sonhos próprios. - Ele então saiu. Ela caiu de volta na cama, jogando um braço sobre a testa olhando para o dossel que estendida sobre a cama, e achou que ela tinha dificuldade em focalizar um ponto. Merda. **** Jason viu a mesma morena das escadas, observando Lucas de perto quando ele desapareceu em seu escritório. Seus olhos se estreitaram em suspeita. Ele deveria ter tido um olhar mais atento para ela antes. Ou ela estava buscando uma fortuna ou era sua ânsia de fêmea em seu rosto, ou era uma repórter. Ele diria a Lucas sobre ela. **** -Elsa. - Lucas disse em voz baixa. Ele colocou a mão em sua bochecha e virou a cabeça para encará-la. -Elsa. Ela se mexeu. Ele esperou mais um minuto para ela abrir os olhos. Ela piscou um par de vezes para concentrar em seu olhar. -O que aconteceu? - Ela sentou lentamente com a ajuda de Lucas. 113


-Eu acho que você desmaiou. - Ele mentiu Ela colocou a mão em sua testa como se fosse afastar uma dor de cabeça imaginária. -O quê? Como?... -Você estava chateada. Algo sobre Tanya. - Ele se sentou ao lado dela. Ela olhou para ele. -Eu acho que eu nunca desmaiei na minha vida. - Ela se lembrou de como sua amiga a tratou, ela foi muito rude. - Não era ela própria. -Talvez ela tivesse bebido muito. - Ele colocou seu braço ao redor dela puxando-a para perto dele. -Não se preocupe, ela vai ficar bem na parte da manhã quando a bebida sair do seu sistema. Sua voz era tão suave que ela facilmente esqueceu seus problemas. Ela assentiu com a cabeça, concordando com ele. Era egoísta da parte dela agir dessa maneira quando deveria estar se divertindo com ele. Ela não queria arruinar esta noite por sentir pena de si mesma. Foi então que ela percebeu que eles estavam sozinhos em uma sala escura, e ele estava muito perto dela. Ela abruptamente se levantou. -Com certeza está escuro aqui. - Ela deu alguns passos para trás do sofá em que estava sentada. -Você tinha desmaiado, a luz não era o melhor para você. - Seus olhos foram para a boca dela. Era tentador beijá-la com seu arco leve com tonalidade rosa e sedutora. -Talvez devêssemos voltar para a festa. - Ela queria ficar sozinha com ele como antes no hospital, mas isso era diferente. Lá havia pessoas do outro lado das cortinas finas. Além disso, ela estava em um local público. Esta era a sua casa, suas coisas, e ela estava esmagada por tudo isso. Não só isso, mas ela simplesmente não conseguia ignorar o calor que começou na boca do seu estômago quando estava em torno dele, e ele parecia crescer mais forte quanto mais ela estava com ele. Era algo que ela nunca tinha sentido antes e ele começou a assustá-la.

Não depois de todo o problema que eu mandei embora para ter você sozinha. Ele balançou a

cabeça.

-Eu não penso assim, Elsa. - Sua voz profunda penetrou sua alma, sua emoção. -Mas as minhas amigas... - Ela gaguejou. -...Estão tendo um bom tempo de suas vidas. - Ele terminou. -Confie em mim. A música do quarteto de cordas escoou suavemente para dentro da sala. Ela sorriu para o som. -Isso é bonito. Ele estendeu a mão enquanto seus olhos acenaram para ela. -Você gostaria de dançar? 114


Ela balançou a cabeça, mas ainda colocou a mão na sua. -Eu não posso dançar isso. -É simples. - Ele pegou a mão dela e a puxou para perto. -Basta me acompanhar. Ela começou a olhar para baixo em seus pés para tentar seguir os passos. Ele parou e inclinou o queixo dela para cima. -Olhe para mim, Elsa. Você terá uma melhor chance de seguir os meus passos se você não olhar para os meus pés. -Eu não entendo. Eu apenas não sou uma dançarina. -Basta olhar para mim, Elsa e você não vai ter um problema. Cada passo é pensado até aqui antes de ser colocado lá embaixo. - Ele começou em uma valsa simples. Quando os passos de Elsa caíram no lugar com os seus, ele começou a mudar o padrão. Ela sorriu para ele espantada com a sua habilidade. Ela não podia entender por toda a sua vida como ela podia dançar dessa forma, mas seus olhos nunca deixaram os dele. Ela quase podia ver o movimento de suas ações antes que ele as fizesse, entretanto ela não podia ver os passos. Suas ações; elas eram ondas de emoção. Ela sabia onde pisar assim que ele a levasse. Ela podia sentir seu corpo no dela, e estava ciente da excitação que compartilhavam. Em pouco tempo, todo nervosismo e apreensão que anteriormente sentia desapareceu. Moveram-se em beleza pura, flutuando ao redor da sala mal ciente de que outros estavam no mesmo espaço-tempo. Ele girou de repente e ela riu.

Deus, ela era requintada! Sua risada o afetou, por toda a sua inocência e vulnerabilidade que ela

segurava, irradiava dentro dele.

Não só isso, ela se permitiu ser livre e confiante em direção a ele, mesmo que ele não tivesse influenciado seus pensamentos em tudo. Ele a observou de perto, estudando cada movimento e expressão no seu rosto adorável, quando ele girou ao redor da sala. Ela estava perfeita. O jeito que ela cheirava, parecia e agia recorrer a ele mais do que precisava admitir para si mesmo. Ele quase balançou a cabeça em descrença. Onde diabos ela esteve toda a sua vida, e como ela poderia permanecer intocada? Ian mesmo sentiu a inocência dela e teve dificuldade em resistir. Havia milhares de sua espécie, e ela não ser descoberta por um deles, o deixava pasmo. Isso foi poderoso o suficiente para senti-la através de vários quarteirões da cidade, mas até mesmo o mais suave e mais fraco de sua raça não poderia confundir a atração que ela provocava. **** Emily fez seu caminho para fora, em volta da parede, contornando os jardins ao longo de um pequeno caminho de pedra. Ela estava olhando para as janelas da sala que Lucas desapareceu, momentos atrás. Ela olhou ao redor, se certificando que ela estava sozinha e enfiou a mão na bolsa, puxando uma câmera. Ela olhou para a parede coberta com as videiras até uma janela. Ela suspeitava que a janela desse para a sala que Lucas estava. O que ele poderia estar fazendo lá, quando todos os hóspedes 115


estavam no salão? Talvez ele precisasse de um cochilo. Ela duvidava, diziam que ele era uma coruja da noite.

Ela deu um breve puxão em uma videira grossa para se certificar de que era seguro na parede de pedra sólida. Convencida de que iria sustentá-la ela jogou fora seus saltos altos e corajosamente começou a caminhar até a lateral do prédio. A janela estava apenas cerca de dois metros e meio do chão imaginando se ela caísse, ela iria se recuperar bem o suficiente. Ela rangeu os dentes enquanto ela lentamente se puxou para cima da parede. Ela tinha feito muito pior para obter histórias menores. Isto era apenas mais um risco do seu trabalho. Só que este não a levaria a pé na porta para o sucesso. Levou um momento para seus olhos ajustarem com o interior da sala. Era pouco iluminado. Felizmente para ela, a pequena lâmpada de mesa lhe deu alguma percepção do quarto. Também, para a sua vantagem, era ligeiramente mais claro dentro do quarto do que fora. O único problema era que o quarto era muito grande e ela não conseguia ver nos cantos. Ela começou a pensar que ele tinha ido de volta para a festa e estava prestes a voltar para baixo, quando um movimento chamou sua atenção.

Oh, isso era bom demais para ser verdade! Ele estava dançando... com uma jovem senhora e era hábil naquilo. Ela não podia ter ser mais do que vinte. Emily tirou algumas fotos rápidas do casal e depois os assistiu por um momento. Eles se moviam magnificamente juntos, seus olhos nunca deixando os dela, moviam-se como um só. Ela sentiu ciúmes da maneira como ele a segurava e a guiava. Quando ele girou em torno dela e ela riu, Emily achou que ela iria explodir de inveja. Em vez disso, ela saiu de seu torpor e levou mais algumas fotos. Ela sorriu quando ela pensou em si mesma dando ao mundo informação sobre este solteirão rico e recluso. Primeiro, ela teria que pegar um pouco de informação sobre a menina.

Inesperadamente, ele se virou e olhou para fora da janela que ela espiava. Ela rapidamente se abaixou ao lado do painel para fora de vista e prendeu a respiração. Seu coração batia em seu peito. Ele possivelmente não podia vê-la contra a escuridão do lado de fora da janela. Ela esperou um momento, convencendo-se de que estava a salvo. Escondendo sua câmera de volta em sua bolsa, ela cuidadosamente fez seu caminho para baixo da videira e desembarcou com facilidade na grama suave, agradecendo seu instrutor de ginástica aeróbica em silêncio para o ajuste do corpo que ela tinha. Jason ficou de fora, no ar fresco. Ele sabia que ela estava em algum lugar, ele podia sentir o cheiro dela. Ele enfiou as mãos nos bolsos da calça e casualmente começou a descer os degraus em direção a caminhada que Emily tinha feito momentos atrás. Seguindo o cheiro dela, ele caminhou para o lado, onde a janela do escritório de Lucas situava, no lado norte da propriedade. Quando ele virou a esquina, ela veio do outro lado e eles quase colidiram. -Oh me desculpe... - Ela parou quando viu quem era. Ele inclinou a cabeça para ela. -Algum problema? -Não. - Sua mente passou a trabalhar rapidamente. -Eu só sai para admirar os jardins. -No escuro? - Disse Jason com desgosto. 116


Ela rapidamente mudou sua história. -Na verdade, o meu encontro e eu estávamos à procura de um pouco de privacidade para nós... -...Oh? Então, onde está ele? - Interrompeu Jason. -Eu estava dizendo, ele não apareceu, então, eu estava indo procurar por ele. -Hum, bem, então talvez eu devesse ajudá-la a procurar. - Ele sorriu para ela sabendo que ela estava mentindo. -Depois de tudo isso, é um grande lugar. Ela ia protestar, mas ele estendeu o braço e ela relutantemente parou. Obviamente, que ela estava mentindo. Ela só esperava que ele não soubesse sua verdadeira intenção. -Sim, é claro, muito obrigada. **** Lucas e Elsa se envolveram um nos braços do outro quando houve uma batida na porta. -Não responda. - Ela não queria que ele a deixasse mesmo que por um momento. Ele sorriu para sua ousadia e a beijou suavemente na testa. -Eu preciso de apenas um minuto. - Ele caminhou em direção à porta. Jason estava do outro lado. -Quem é ela? - Lucas sabia exatamente por que Jason o interrompeu. Era sobre a mulher que estava espionando há poucos minutos. Lucas estudou sua expressão, quando seus pensamentos vieram até ele. Ele não sabia quem ela era, mas ele suspeita mais do que provável que ela era uma repórter. Ele guiou os olhos para uma mulher. Ela estava com um homem, mas seus olhos corriam em direção a ele por um momento e, em seguida, ela rapidamente desviou seu olhar quando ela percebeu que estava olhando para ela. -O que ela sabe? - Ele não queria a invasão de sua privacidade. Embora ele estivesse preocupado, mas ainda era capaz de ouvir a mulher louca subir as videiras. -Não está claro.

Observe-a. Ele fervia em silêncio. Agora. Jason inclinou a cabeça em reconhecimento antes de virar e voltar no meio da multidão. Lucas se virou para Elsa. -Eu receio que seja a hora de eu jogar de anfitrião, Elsa. Quer se juntar a mim? - Ele estendeu o braço. Ela lhe deu um sorriso deslumbrante e o aceitou.

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Lucas levou-os para Emily Shanks e seu encontro, que ele reconheceu como um de seus consultores imobiliรกrios.

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CAPÍTULO TREZE

NO FIM DA TARDE do dia seguinte, Elsa se arrastou para fora da cama. Ela olhou para a outra cama em seu quarto do dormitório e estava ocupada. Linda também voltou para casa. Ela não deve ter encontrado alguém para a noite. Ela não tinha certeza se Tanya tinha ido para casa ou não. Ela a viu pela última vez com Jason e lembrou-se de vê-lo no final da festa, mas não Tanya. No entanto, a maneira como ela estava pendurada nele a fez saber que eles tinham alguma coisa acontecendo. No entanto, havia uma enorme quantidade de pessoas lá, ela não se lembrava de ter visto Linda mais tarde, também. Lucas deve ter mandado para casa no carro, como ele fez com ela, mas ela estava tão cansada que não a ouviu entrar. Ela ainda estava magoada com as palavras de Tanya. Era tão impróprio da parte dela. Estava zangada com ela, além de estar curiosa com a súbita mudança de atitude. No entanto, nunca saiu com ela antes, exceto na primeira noite em que ela conheceu Lucas. Talvez ela fosse assim em torno dos homens. Ela caminhou até a janela que dava para a rua e o parque abaixo, assistindo as pessoas que já estavam de pé para o dia, jogando futebol, estudando, ou simplesmente indo para uma caminhada. Lucas foi um perfeito cavalheiro. Ela se surpreendeu ao constatar sua própria decepção. Ela não queria sair ontem à noite, mas ele insistiu. Ela sorriu para si mesma enquanto pensava no que ele disse a ela. Ele disse que queria que ela ficasse, o que ela não esperava, entretanto, ele disse que ela tinha que ter certeza sobre o que ela queria em primeiro lugar. Isso a deixava nervosa, não se trata de ficar com ele, mas algo mais estava em suas palavras, em seus olhos, quando ele falou com ela. Ela sentiu como se ele estivesse lhe pedindo alguma coisa. Algo, pelo olhar em seus olhos, estava lhe causando alguma agitação interna. Mas o que? Este era um homem que podia ter tudo o que quisesse e apenas desfrutar. No entanto, ele era tão paciente e gentil com ela. Ele disse a ela várias vezes que queria estar com ela, mas ela sentia que ele estava esperando por alguma coisa dela, antes de ir mais longe. O

que era?

Linda agitou em sua cama e brevemente interrompeu seus pensamentos. Elsa se virou apenas para vê-la rolar e puxar as cobertas sobre a cabeça com um gemido de desgosto para a luz brilhante do dia. Elsa voltou sua atenção para o mundo fora de sua janela. Ela se perguntava quanto tempo levaria até que ela o visse novamente. O calor em seu estômago permaneceu mesmo depois que ela disse adeus, agora quase sentia como dores de fome. No entanto, não ia embora quando comia. A dor parecia aumentar em força, depois de cada vez que ela estava com ele. Eles realmente se sentiam muito bem juntos. Ele a fez se sentir viva. Ela olhou para o relógio. Era o final do dia e ela tinha que chegar até a biblioteca para ter alguns de seus trabalhos feitos. Ela não podia se dar ao luxo de relaxar em suas notas, mesmo que isso significasse comprometer o tempo com Lucas. **** Ao mesmo tempo, Tanya acordou com uma batida na porta.

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Deitada de bruços, ela estava grogue, apoiou-se nos cotovelos olhando em seu entorno, derramando o cabelo em seu rosto. Levou um momento para se concentrar e lembrar onde estava. Ela ainda estava na casa de Lucas Edwards e ela estava sozinha no quarto. Jesus, ela dormiu como uma pedra. A batida veio novamente. Ela se arrastou para fora da cama e encontrou uma bela túnica três quartos de cetim lilás, caída sobre o final da cama. Após uma verificação rápida na sala, notou que suas roupas tinham desaparecido. Ela vestiu o manto com um silvo por entre os dentes quando ele deslizou ao longo dos cortes macios nas costas. Ela se lembrou da noite muito bem. Ela nunca tinha experimentado tal êxtase e prazer doloroso antes em sua vida. Seus batimentos cardíacos aumentaram com as imagens em sua mente. Deus, o homem era o sonho de toda mulher como uma máquina de sexo, ela pensou com um sorriso triste. Ela balançou a cabeça para se recompor quando abriu uma fresta na porta. Era uma mulher com uma bandeja de comida. Ela tinha os mais belos olhos castanhos que já tinha visto. -Olá senhora, tenho instruções para te trazer o café. -Oh. - Tanya deu um passo para o lado e deixou a mulher entrar. Ela quase não poupou Tanya um olhar interessado, como se fosse de conhecimento comum que as mulheres acordam sozinhas e nuas em casa o tempo todo. Ela usava um vestido verde oliva, com meias pretas, que não mostrava nenhuma forma da sua figura. O vestido estava abotoado até o pescoço. Seu cabelo grisalho foi puxado para trás em um coque apertado. Por sua aparência, Tanya presumiu que ela estava no final dos anos cinquenta. Sem olhar para cima a mulher falou: -Meu nome é Sadira. - Ela tinha um forte sotaque. - Eu fui instruída a deixar você saber que se precisar de qualquer coisa apenas me peça. - Ela apontou para uma corda de cor dourada e uma borla saindo da parede na cabeceira da cama. -Você só precisa puxar o cabo. Tanya imaginou que seu sotaque era polonês ou húngaro. Ela observou a mulher colocando a bandeja sobre uma mesa próxima e lhe deu um aceno respeitável quando ela se virou para sair. Tanya parou diante da porta fechada. - Espere. A mulher hesitou -Você poderia me dizer onde está Jason? - Ela se sentiu tão tola, ela nem mesmo sabia o sobrenome dele. - Sim senhora, eu acho que o Sr. Markham está no escritório. - E o Sr. Edwards está com ele? - Ela não queria vê-lo. Afinal, ela passou uma noite bastante exclusiva com o seu assistente em sua casa. Ela estava um pouco envergonhada de sua falta de discrição. A mulher lhe deu um olhar estranho, então balançou a cabeça. 120


- Sr. Markham está sozinho. -Muito obrigada por me falar. - Tanya fechou a porta atrás de Sadira. Ela não estava certa no que ia dizer a Jason, mas ela certamente queria suas roupas para que ela pudesse ir para casa. Tão bonita como a casa de Lucas era, se sentiu muito sozinha e com frio nela. Ela olhou ao redor da sala e viu a bandeja que Sadira tinha trazido e percebeu que ela estava realmente com fome. Ela pegou algumas uvas e comeu um pedaço de torrada, grata pela comida. Então, ela fez uma pesquisa mais completa da sala à procura de suas roupas. Não havia nada além do vestuário caro para homens, no grande armário. Ela tocou no material, imaginando Jason adornado nos ternos feitos sob medida. Ele era tão bonito. Ela sorriu, ainda melhor olhando nu. Ela deixou imagens de sua forma musculosa, milímetro a milímetro, em sua cabeça. Ela suspirou, se virou e saiu do armário e deu mais uma olhada ao redor da sala. Legal. Nenhuma roupa. Ela olhou para si mesma no espelho antigo que estava pendurado em uma das paredes. Seu cabelo estava uma bagunça, a maquiagem estava toda borrada e o robe não escondia nada. O cetim se agarrou a ela em cada curva. Ela certamente não poderia andar pela casa assim. No entanto, ela poderia ir caçar o Sr. Markham. Ela abriu a porta e olhou para ambos os lados do corredor certificando-se de que estava vazia, andou pelo corredor em direção à escada. Jason estava lidando com detalhes de alguns contratos, que o advogado de Lucas havia enviado no início do dia, quando Tanya entrou sem aviso prévio. Ele passivamente olhou para ela. Ele podia ouvir seu coração acelerado e seu rosto estava corado. Ela estava com raiva. - Há algum problema? Ela respirou fundo ao vê-lo à luz brilhante do dia, que refletia através da mesma grande janela que Emily estava espiando através da noite anterior. Eles olharam um para o outro por um momento, ele pacientemente esperando por sua resposta e ela tentando superar o desejo que sentia por ele. - Onde estão minhas roupas? - Ela disse com um suspiro. Ele se recostou na cadeira e afirmou casualmente. - Eu as queimei. Sua boca se abriu. - Você o quê?! Ele sorriu. - Queimei. Qual é o problema com a sua audição? Ela cresceu irada. - Ora, posso perguntar por que você achou que tinha o direito de queimar a minha roupa? 121


-Você não está me deixando, Tanya. - Seu tom de voz calmo manteve-se inalterado, independentemente da ‘bruxa’ fumegante na frente dele. Ela se perdeu. - Você é um filho da puta! Você não pode me dizer o que posso ou não posso fazer. - Ela estava determinada a lhe mostrar que não tinha medo dele e caminhou ao redor da mesa para enfrentá-lo. Com os olhos nos dela ele se levantou e caminhou lentamente em direção a ela. Ela era desafiante e manteve-se impassível. - Você pode ter esquecido um momento Tanya, mas você é minha, que me foi dada como um ‘presente’ e eu não tenho intenção de deixá-la ir até que eu resolva de outra forma. Era como se alguém derramasse um balde de água fria sobre ela. Foi o jeito que ele falou com ela. Não havia qualquer provocação em sua voz. Ela sabia o que significava suas palavras. Ela tomou algumas respirações profundas, tentando controlar o medo e recuperar seus nervos. - Eu não me esqueci de nada. Acho que alguém só esqueceu-se de mim. - Ela afirmou amargamente. - Não, você esqueceu. - Para seu alívio, ele parou vários metros dela. - Ontem à noite eu possuí você, toda você. Eu controlei os seus desejos sexuais. Você precisa de mim. Ela levantou a mão. - Ouça, foi ótimo sexo, ok! Sexo fantástico, mas acho que somos de diferentes culturas. De onde eu venho, isso não significa que você é a minha vida... -Venha aqui. - Ele interrompeu. Eram apenas duas palavras, mas o que foi dito enviou dentro dela, as imagens de ontem à noite, o êxtase, seus verdadeiros desejos a serem cumpridos. Apesar de seus lábios pronunciando a palavra ‘não’, ela deu um passo adiante. Seu coração batia em seus ouvidos e sua respiração estava acelerada. Suas mãos foram enfiadas através de seus cachos vermelhos para a parte de trás de sua cabeça e ele a puxou para ele. Seus lábios se encontraram sem hesitação e ela sentiu fogo líquido a invadindo. Ela gemeu contra ele. Ele tirou o roupão sem o seu conhecimento, acariciando-a e provocando-a até que ela pensou que iria gritar de desejo. Então, ele parou. Ela gritou para ele continuar. - Não, eu vejo o meu ponto feito. Ela ficou estupefata e depois a raiva entrou em cena. -Você é um porco! - Ela tentou atingi-lo. Ele segurou seus punhos. -Você vai ficar comigo por algum tempo, Tanya. - Seus olhos estavam sem emoção. 122


-Você não pode me obrigar a fazer qualquer coisa, eu tenho direitos! Isso é sequestro! - Suas palavras eram corajosas, mas sua voz tremia um pouco. Ela lutou para libertar seus braços. - Pare! - Para sua surpresa, ela escutou. - Eu preciso que você fique fora do caminho de Elsa e Lucas. - Ele facilmente estendeu os braços. - Por quê? - As lágrimas começaram a inundar seus olhos. Ele ignorou a pergunta. - O que Lucas diz, eu faço. - Ele lançou um de seus braços e sua mão subiu para acariciar seu rosto. Ela fechou os olhos contra o toque deliberado. - Apesar disso, eu devo admitir, eu ganhei e estou feliz por esse dia. - Sua voz estava reduzida a um pequeno sussurro. - O que você fez para mim? - Eu não fiz qualquer coisa que você não quis fazer. Você deve lembrar que foi você quem deu a si mesmo para mim. Eu nunca te forcei. - Você me drogou. -Você sabe que não. - Ele lançou seu outro braço e enrolou seu punho em seu cabelo, puxando para trás quase dolorosamente. Ela engasgou. -Você está mentindo. - Não negue, Tanya. Eu posso sentir a emoção que atravessa o seu sangue neste exato momento. - Ele abaixou a cabeça e sua língua lambeu um ponto delicado no pescoço dela. -Você tem que parar de lutar contra mim e ceder aos seus desejos. - Sua voz se aprofundou. - Eu sei o que você quer Tanya, eu quase posso sentir o cheiro disso. - Sua respiração acelerou quando sua excitação aumentou. - Você está errado. - Ela respirou Ele sorriu sedutoramente para ela. - Diga-me Tanya, que você quer que eu pare e eu vou liberá-la. - Sua mão traçou um caminho pelas costas. Ele viu seu lábio tremer enquanto ele circulou em volta da cintura. - Eu não quero que você... - Sim. - Ele interrompeu -...Pare... pare, pare. - Ela suspirou.

- Como você quiser... - Ele a virou rapidamente e a empurrou contra a mesa batendo seu corpo contra o dela. Sua boca cobriu a dela com um grunhido gutural. 123


CAPÍTULO QUATORZE

NAQUELA NOITE, Elsa terminou de fazer o papel do termo na biblioteca, em seguida, voltou para o seu quarto do dormitório para estudar um pouco. Linda tinha ido embora quando ela voltou, muito provavelmente saiu com amigos. Sentou-se com as pernas cruzadas na cadeira em sua mesa e mastigou o final do seu lápis pensando em Lucas e se perguntando se ele estava pensando nela. Isso não era maneira de estudar, ela se repreendeu. Ela olhou pela janela, para a luz do dia desaparecendo e, de repente, percebeu que ela passou a maior parte do dia sonhando acordada. No entanto, ela estava contente que pelo menos tinha uma página feita. Ela não ouviu falar de Lucas durante todo o dia e deixou seus pensamentos passear por sua cabeça sobre a noite anterior. Se ela realmente pensasse sobre isso, ela gritou, desmaiou e agiu muito carente. Ela corou com os incidentes. Não admira que ela nunca pudesse ter um encontro, um pouco de diversão. Não só isso, suas duas amigas eram muito mais bonitas e seria, provavelmente, melhor entretenimento do que ela. Pelo menos elas sabiam como tratar e agir em torno de um homem do calibre de Lucas. Embora as palavras que ele falou para ela ontem à noite pareciam muito genuínas no momento, parecia que ela tinha escutado há milhares de anos. Ela olhou para o papel e percebeu que tudo o que ela estava fazendo era rabiscar. Ela amassou e jogou no lixo, juntando várias dezenas de mais pedaços de bolas semelhantes. Ela afastou o cabelo do seu rosto em frustração, se levantou e caminhou até a janela para olhar para a rua e olhou para o parque do outro lado da estrada, que era o centro do campus. Havia algumas pessoas caminhando, andando de bicicleta e alguns apenas arrumando seus livros, depois de um dia de estudar no parque quando o crepúsculo se estabeleceu no céu. Só então, uma batida na porta a assustou. - Elsa, telefone para você! - Gritou outra voz feminina. Sua frequência cardíaca aumentou com seu entusiasmo. - Obrigada, ok! - Ela gritou de volta, através da porta fechada, enquanto agarrava seu suéter e o vestia quando ela correu até a porta e pelo corredor tão rápido quanto suas pernas poderiam levá-la, para encontrar a receptor equilibrado em cima do telefone público. Ela olhou para a mão dela quando chegou nele. Estava tremendo. - Olá. - Elsa. - Era Lucas. - Oi. - Ela tentou suavizar a excitação em sua voz, mas duvidava que fosse eficaz, porque ele riu. - Precisamos ir às compras. - Compras? 124


- Eu vou estar aí em uma hora. - Compras para quê? - Uma hora. - Foi tudo o que ele disse e, em seguida, ele desligou.

Compras? Que diabos, para quê? Ela pensou, quando ela olhou para o relógio. Ela tinha uma hora para se arrumar e tentar fazer algo com seu cabelo bagunçado. Ela voltou para seu quarto e não podia encontrar qualquer coisa para usar, cavando através de seu armário. Parando sobre a pilha de roupas que ela tinha no chão, ela lentamente se virou e olhou o closet de Linda, com certeza ela deveria ter algo e tinha certeza que Linda realmente não iria se importar de emprestar. Linda estava sempre tentando levá-la a vestir suas roupas. Suspirando, ela se aproximou e abriu as portas. Demorou algumas escavações, mas ela encontrou um vestido amarelo e verde que combinava com ela mais do que o resto das roupas de Linda e o colocou sobre sua cabeça. Parecia um pouco apertado no peito e quadris, mas ela podia ouvir o incentivo de Linda em sua cabeça e pensou que realmente não era tão ruim quanto aquele vestido preto que a fez vestir para a festa, mais de uma semana atrás. Ela encontrou pequenas sandálias amarelas e as colocou. Então, ela ficou na frente do espelho e puxou o cabelo para cima de seus ombros fixando-o no topo da sua cabeça. Ela tinha acabado de terminar prendendo a última onda rebelde, quando bateram na porta. Seu coração pulou ao som. Quando ela abriu, ela não estava preparada para o quão bonito ele estava em um terno cinza de carvão vegetal e camisa preta. - Elsa. - Ele se inclinou e beijou sua bochecha, em seguida, se afastou e deixou seus olhos passar sobre sua forma. Então, ela viu as sobrancelhas arquearem quando ele olhou para o seu cabelo. - O que foi? Ele sorriu.

- Algo está errado aqui. - Ele pegou a mão dela e a puxou de volta para seu quarto para perto de sua mesa e ficou na frente dela. Ele estendeu a mão e começou a tirar os grampos de seu cabelo jogando-os sobre a mesa. - Eu prefiro seu cabelo solto. Ela corou quando seus cachos caíram, um a um, de cima da sua cabeça em cascata pelas costas e superfície dos ombros. - Por que isso? - Seu coração deu várias batidas quando ele respondeu a ela com seu sotaque escocês rouco. Ela nem sequer percebeu que prendeu a respiração quando as mãos suavemente procuraram em seu cabelo por mais grampos. Ele olhou para ela e sorriu, enquanto continuava a puxar os grampos para fora. - Porque, amor, é uma das coisas que fazem você ser natural.

Será que o seu sotaque tem que soar tão atraente? Ela lhe lançou um sorriso provocante de

desaprovação tentando ignorar como ele a fazia se sentir sem sentido.

- Você tem alguma ideia de quanto tempo isso levou? - Ela apontou para sua cabeça. Ele riu. 125


- Eu só posso imaginar. - Ele puxou outro grampo e enredou suas mãos em seu cabelo na parte de trás de sua cabeça, à procura de mais. Sua expressão se tornou séria quando ela olhou para ele. Seus olhos foram, de procurar grampos em sua massa de cachos suaves, para seus olhos esmeralda quando seus pensamentos vieram até ele. Suas mãos pararam em sua massa de cachos e ele trancou olhares com ela. Ela queria beijá-lo. Ele respirou fundo para lutar contra seus impulsos e para sua surpresa final, ela sentiu sua resistência e estendeu a mão para colocar as mãos em cada lado do rosto. Como ela sabia? Ela poderia sentir seus pensamentos de alguma forma? Ele deu a sua cabeça uma sacudida mental. Impossível. Independentemente disso, o toque suave de suas mãos em sua carne foi sua ruína. Ela o puxou para si e desta vez ele não resistiu. Ele foi cativado pela sua sensibilidade desconhecida. Naquele momento, ela estava tão deslumbrante em toda a sua inocência sedutora, que suas defesas despedaçaram. Ele não estava preparado para o que aconteceu em seguida. Seus lábios capturaram os dela e quando eles se encontraram, a sensação eletrizante que eles compartilharam no hospital foi cem vezes maior e se enrolaram ao longo de seus corpos reunidos em uma colisão, onde eles se tocaram. Parecia que todo o planeta se resumia a eles, naquele momento. Cada som e movimento do mundo exterior diminuíram e pareciam que havia apenas os dois. Mortal e imortal, fundidos e proibidos. Quando ela gemeu contra ele teve que detê-los. Ele estava perdendo o controle. O animal sobrenatural nele estava surgindo. Ele levantou a cabeça com toda a força que a natureza lhe deu. Ele tinha que recuperar o controle de suas feições. Ele podia sentir a superfície da mudança nele sobre seu desejo e sua fome por ela. Ele tinha até se fartado antes de vir para buscá-la, porque ele sabia como ela o afetava, mas naquele momento parecia inútil. Ela tinha gosto de chuva de verão, ele suspirou. Ele estava contente que ela ainda tinha os olhos fechados e seus lábios carnudos se separaram, assim ela não pode ver a mudança nele. Ele rapidamente se acalmou, enquanto olhava para ela. Ele não estava pronto para os sentimentos que ela invocou nele, desde aquele beijo. Da próxima vez não pararia. No entanto, não significava que ele teria o poder de parar. Michelangelo sofreria para preservar essa beleza em pedra, pensou enquanto memorizava seu rosto. Viu-a lentamente abrir as pálpebras e descansar seu olhar esmeralda no dele. Ele olhou para ela. - Você tem alguma ideia do quanto você me afeta? - Ele viu sua pele macia instantaneamente resplandecer em carmesim. Sua mão roçou a carne macia em seu rosto. - Não. - Ela disse timidamente. - Humm... talvez... bem, eu possa te dizer algum dia. - Ele a puxou contra ele, abaixou a cabeça e inalou seu perfume puro. Ela tinha que voltar à realidade. Estar perto dele nublou seus pensamentos tão facilmente, especialmente depois da maneira como ele a beijou. Ela, então, se lembrou de por que ele estava aqui e olhou para ele. - O que quer dizer com fazer compras? - Ele riu e apontou para a pilha de roupas que ela tinha esquecido. 126


- Compras de roupas para você. Ela imediatamente protestou. -Você não vai comprar roupas para mim, Lucas. -Sim, eu vou. - Ele disse a sério. -Eu posso comprar minhas próprias roupas. - Ela se defendeu. Ele balançou a cabeça. -Não o que você precisa, não com a renda de uma estudante. Ela estreitou seu olhar de frustração. - Você não pode fazer isso... eu... - Elsa... - Ele interrompeu e segurou seu lindo rosto entre as mãos. - Deixe eu me deliciar, por favor. - Ele beijou a bochecha dela em persuasão. -Os lugares que eu quero te levar... - Ele a beijou outra face. -...para te mostrar, exigem um guarda-roupa muito caro. - Ele beijou o canto da sua boca. Significaria muito para mim, se você me deixar fazer isso.

Oh-meu-Deus, ela gemeu com a sensação de formigamento que seus beijos suaves estavam

fazendo a sua pele. Ela ficou lá sem palavras, com as pernas bambas, com o rosto inclinado em direção a ele e os olhos fechados, pelo menos, um total de minutos antes de seus cílios tremularam e ela se lembrou de onde estava e o que ele queria fazer para ela, o encarou por um momento. - Eu não posso. - Disse fraca e ele sabia disso. Sabendo, ele puxou um sorriso no canto dos lábios. - Permita-me mimá-la um pouco, ok? - Lucas, é apenas... antiético. – Oh, por favor, não sorria, eu vou estar perdida, ela pensou quando os cantos de sua boca se contorceram. Ele riu. -Eu lhe asseguro que não é. Você só não está acostumada com isso. - Bem, você deve estar, mas eu argumentei primeiro que você. A expressão dele ficou séria de novo. -Eu não poderia ser mais insistente sobre isso, Elsa. -Lucas, você tem alguma ideia do que você está me pedindo? Isso vai contra os meus princípios, minha educação... tudo. Isso não é justo. -Eu não estou esperando nada em troca. Eu não espero que você fique me devendo nada. Isso é algo que eu, pessoalmente, gostaria de fazer por você. É um presente. 127


-Você está me colocando em uma posição muito desconfortável. - Ela balançou a cabeça. - Eu não posso realmente aceitar este presente... eu mal te conheço. Não só isso, se eu não aceitar você vai estar com raiva de mim. Eu não quero que você fique. -Eu não poderia ficar com raiva de você, Elsa. - Ele disse suavemente. - Você vai aceitar isso, porque eu já havia me comprometido em eventos, espera. - Seu rosto assumiu uma expressão de espanto. -E eu não desejo levar outra mulher para todos estes eventos, todos esperam me ver... com um encontro. - Ele acrescentou. O queixo dela caiu. -Você está dizendo que se eu não aceitar isso... de presente, você vai levar outras mulheres? -Isso não é o que eu disse. - Ele fez uma careta de desgosto com suas palavras. O pensamento nem passou pela sua mente. -Lucas, você está jogando sujo. Você compra roupas para outras mulheres? - Sua testa franziu. -Não. - Ele disse honestamente. As mulheres com quem ele saía podiam pagar um guarda-roupa caro e quase como se ela lesse sua mente, ela continuou. Ela soltou um bufo de frustração. - Isso é porque você sabe que eu não posso comprá-los e você não tem ideia de como isso me faz sentir. Você está usando modelos da moda para namoro. - Ela podia sentir as lágrimas brotarem e tentou o seu melhor para impedir que elas caíssem, mas ele notou as lágrimas de qualquer maneira. Ele estendeu a mão para ela novamente e a segurou firmemente. - Eu posso ver como eu estou fazendo você se sentir, mas isso é importante para mim. Eu gostaria de fazer isso por você. - Ele segurou seu rosto com as mãos, novamente. -Elsa, se eu tivesse feito meu caminho, você não sairia de minha propriedade ontem e estaria na minha cama mais cedo. Ela corou com essa afirmação, mas ele continuou: - Eu queria ter você ao meu lado vinte e quatro horas por dia, para que você não saísse um momento longe de mim e eu poderia olhar para sua beleza infinita. - Ela ficou boquiaberta, em descrença. - Eu queria te encher com presentes caros, joias condizente com sua beleza. Além disso, eu gostaria de voar com você para o outro lado do mundo, apenas para passar o tempo sozinho com você. Confie em mim. - Sua voz suavizou. - Eu estou totalmente restringindo-me, agora. - Seu rosto suavizou quando ela olhou para sua expressão séria e absorveu suas palavras. Sua voz era quase um sussurro. -Você realmente quis dizer isso. -Sim. Eu quis. -Mas Lucas, você realmente não me conhece. Como você poderia querer tanto estar comigo? Ele deu um sorriso adorando-a. -Eu tenho estado sozinho por tanto tempo e não me sentia tão realizado até que eu vi você. Você evoca tais sentimentos em mim que eu achava que tinha sentido há muito tempo. Se você soubesse o que isso significava para alguém... como eu, você iria entender. Agora, por favor, me deixe te levar às 128


compras? Se você não aceitar, eu vou começar a tentar te persuadir novamente com a minha boca, e então, nós vamos estar em apuros. Ela não podia evitar, mas lhe deu um sorriso arrebatador, incapaz de conter os sentimentos que fez a ela quando ele a beijou, ou apenas saber que o afetou muito, fez a emoção passar por ela. Para sua surpresa, ela relutantemente balançou a cabeça lentamente. Sua recompensa foi mais um dos seus abraços fortes, foram quase cinco horas procurando roupas nas boutiques mais caras em Rodeo Drive. Ele insistiu em roupas casuais, vestidos de noite e sua mortificação completa, lingerie. Embora ela nunca vestisse nada disso, as vendedoras iam entregando as roupas para ela no camarim dizendo que ele as mandou. É claro que ela mal conseguia articular as palavras, porque ela estava muito envergonhada. Ela apenas murmurava. - O que ele quer. - Era verdade que ela era louca por ele, mas para ele comprar sua calcinha, depois de conhecê-la por apenas alguns dias, não parecia certo. Não só isso, ele estava discutindo sua roupa interior com quatro outras mulheres! O fato é que ela queria falar com ele sobre isso, mas era demasiado humilhante, então, ela o deixou fazer. Cada vez que ela entrava em uma boutique, as vendedoras iam encontra-los na porta. Lucas apenas entregava o seu cartão de crédito e ela estava envolta por pelo menos três a cinco vendedoras sobre ela e, pela primeira vez em sua vida, ela sentiu como se ela fosse especial. Ela estava relutante em se divertir enquanto alguém era insistente em mimá-la de uma forma tão extravagante, mas como a noite avançava, ela realmente se preocupou. Uma por uma, ela ia vestindo roupas escandalosamente caras e timidamente saia do camarim e girava na frente de Lucas que, então, virava e dizia a uma mulher com uma caneta e bloco de notas se ele queria comprá-lo ou não e que outras cores teria disponível. De alguma forma, uma cadeira confortável apareceria para ele sentar, a pessoa ficava de pé ou puxava outra cadeira confortável ao lado dele e tomava nota. Às vezes ela pensava que as cadeiras estavam um pouco demasiadamente próximas. A segunda loja que estavam, a mulher teve a coragem de colocar a mão sobre a perna dele em um flerte óbvio e rir de algo que ele disse e Elsa pensou que não era até mesmo engraçado. Sem saber como lidar com o sentimento de ciúme, porque ela nunca experimentou isto antes, ela queria dar um soco no nariz dela cosmeticamente reforçada. Lucas olhou para ela naquele exato momento e deu-lhe um sorriso divertido como se ela tivesse falado seus pensamentos em voz alta. O olhar em seu rosto deve ter sido fácil de ler, porque ele balançou a cabeça lentamente com o mesmo sorriso, lhe dizendo que seu pensamento provavelmente não era uma boa ideia. Ela não tinha certeza se era por causa do dinheiro de Lucas ou sua ridícula ótima aparência que iria levá-las a rir ou transformar toda a sua atenção sobre ele quando falava. Era realmente irritante, mas quem poderia culpá-las. Ele era muito charmoso e usava seu apelo sexual como um sinal de néon. Na verdade, ele não deu atenção, redirecionando seu foco de volta para ela, lhes pedindo opinião do que achavam, fosse o que fosse que ela estava vestindo no momento, ela duvidava mesmo que soubessem que ela existia. Quando ela mudou de volta para as roupas de Linda e saiu do camarim, ele já estava no balcão pagando por seu novo guarda-roupa. Jason apareceu bem quando eles estavam prontos para sair, exatamente como ele fez nas quatro boutiques anteriores os acompanhando para o carro. Lucas colocou seu braço em volta de sua cintura quando ele agradeceu as vendedoras por manter a loja aberta até mais tarde. Novamente, as mulheres o banharam com atenção e Elsa se absteve de revirar os olhos, mas Lucas apertou seus braços ao redor da cintura dela e se inclinou para beijá-la carinhosamente no topo de sua cabeça. 129


Se ela realmente não soubesse, era garantido que suas afeições pairassem sobre sua insegurança atual. Ela olhou para ele e outra vez ele sorriu para ela com diversão. Ela balançou a cabeça, de nenhuma maneira ele poderia saber o que ela estava pensando. Jason terminou de empilhar as compras na porta malas quando Elsa e Lucas saíram da loja e ele abriu a porta para eles; Lucas pegou sua mão e ajudou-a em primeiro lugar, em seguida, entrou e deslizou ao lado dela. Como de costume, ele era um perfeito cavalheiro. Jason fechou a porta e deu a volta para o lado do motorista. -Não há nenhuma razão para você ter ciúmes, Elsa. - Ele falou baixinho. Ela corou e sabia que não havia como negar isso, porque ele estava certo, ela era uma péssima mentirosa. -Bem, realmente Lucas, as mulheres poderiam ser mais óbvias? - Ela suspirou. -Eu realmente não fui feita para nada disso. E nunca tive ciúmes antes em minha vida. De qualquer forma, como você sabia? Ele riu. - Sua carranca. -Eu não! - Ela defendeu olhando para ele, incrédula. -Seu rosto pode ser um livro aberto. - Ele explicou. Ela pensou por um momento e se acomodou contra o couro almofadado. -Agora eu me sinto uma idiota. Como uma menina da escola. Eu não posso acreditar, estou me comportando tão mal. -Você é uma menina da escola. - Ele riu novamente. -E eu gosto do fato de que você está com ciúmes de mim, embora não seja necessário. Ainda assim, eu gosto do fato de que você se importa comigo. - Seus olhos brilharam. Ela riu. - Eu acho que você está certo, mas eu ainda não deveria agir como uma colegial. Desculpe-me por isso. -Como eu disse, não é necessário, eu só tenho olhos para você. -Já que você diz. - Ela disse baixinho. Embora ela ainda não pudesse pensar em todas as mulheres bonitas que ele aparecia em público e por completo se jogavam para ele. Só colocava mais dúvidas em sua mente. -Elsa, venha aqui. - Ele colocou seu braço ao redor dela, fazendo-a inclinar contra ele. Ela não protestou e realmente se encaixou perfeitamente na curva de seu ombro. Ele olhou para o alto da cabeça e decidiu não fazer sua última declaração. Ela não tinha absolutamente nenhuma ideia de que ela colocava todas essas mulheres na vergonha. Não muito mais tempo e ela vai saber, pensou ele.

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-Se os papéis forem invertidos e aquelas fossem homens aduladores sobre você, eu provavelmente bateria em um par deles. -Você faria? - Olhando para ele, seus olhos brilharam.

Na verdade, eu provavelmente os teria matado. Mas ele não ia dizer isso a ela. -Sim. Lucas a deixou em seu dormitório e lhe explicou que os trajes de noite iriam para sua casa, mas ela iria estar lá, ocasionalmente. Ela não sabe ainda, mas ele já tinha vários quartos reservados para ela, um deles era um grande camarim. -Dessa forma, você tem que vir para minha casa algum dia. Então, eu posso te ter sozinho. Ela concordou, porque sabia que Linda não iria ser capaz de manter suas mãos fora de suas roupas novas e não é como se ela pudesse usar um vestido de noite ou sua lingerie. Ela sorriu pensando em quão absurdo seria. Ele caminhou de volta para seu quarto, com Jason carregando o seu guarda-roupa novo em seus braços. Ela lhe ofereceu ajuda, mas ele só se recusou e disparou um olhar para Lucas, como se estivesse ofendido. Isso a fez sentir como uma idiota pela oferta. Quando Jason voltou para baixo, para recuperar o resto de suas compras, Lucas explicou: -Ele tem seus deveres, Elsa e ele fica feliz em fazer as coisas para você. -Ele não deveria ter que se sentir assim em relação a mim. Ele não é meu empregado, Lucas. Lucas riu com o comunicado. -Todos os músculos que ele tem não são somente para me proteger. Ele tem outros talentos, e se ele encontra prazer nisso, o deixe ter. Ele não iria fazer, se ele não quisesse. As sobrancelhas dela se levantaram como se ela não acreditasse nele. -Sério? Ele sorriu. - Eu não sou um dono de escravo. -Bem, é claro... Eu sei disso. - Ela resmungou e se afastou de seu olhar sentindo-se boba, novamente. Só então, Jason voltou com o resto de suas sacolas e empilhou ordenadamente em seu quarto. Lucas se inclinou para lhe dar um pequeno beijo significativo em sua testa, lhe desejando boa noite, parando para olhar para ela por um momento. -Eu te vejo amanhã à noite. - Ele prometeu. Ele a beijou no mesmo local mais de uma vez antes de se virar e ir embora. Ele não podia correr o risco de beijá-la como fez anteriormente ou, Deus o 131


livre, ele iria acabar mordendo ela. Mesmo ele podendo sentir seu desapontamento ele não podia, a tentação era grande demais. -Boa noite, senhorita Collins. - Disse Jason, antes dele se virar e seguir Lucas. -Para você também. - Respondeu ela observando-os desaparecer ao sair. Ela entrou em seu quarto e Linda ainda não tinha voltado. Ela estava agradecida de certa forma, ela estava exausta, era uma da manhã e ela tinha aula cedo. Ela olhou para a pilha de caixas e sacos com as os nomes das boutiques estampadas. Levaria um tempo para deixar tudo em ordem, ela iria deixar para amanhã. Ela tirou suas roupas e se arrastou na cama, sem sequer se preocupar em colocar um pijama. Ela tinha um sentimento de que Linda não voltaria para casa esta noite, também. Ela imediatamente adormeceu. **** -Isso foi tudo bem. - Disse Jason do banco da frente. -Até agora. - Respondeu Lucas. -Julian vai vê-la para o resto da noite e amanhã enquanto você descansa. -Excelente. - Lucas suspirou e olhou para fora da janela. -Vamos, espero que o resto da semana corra bem. -Ela não está acostumada a ter toda essa atenção, Lucas. -Eu sei. Pode ser cedo demais, mas eu preciso que ela não tenha nenhuma razão para voltar atrás. Eu preciso que ela entenda o meu amor e que ela sinta o mesmo. -Deixe disso! Você encontrou a mulher menos egoísta do planeta. Tem certeza que você não pode escolher outra? - Jason brincou. Lucas ergueu suas sobrancelhas. -Provavelmente não vai sangrar. - Jason riu. -Ela pode ser a minha morte, ainda. Eu estou morrendo de fome. - Ele se inclinou para frente e colocou o rosto entre as mãos, enquanto os cotovelos descansaram em seus joelhos. Estar perto dela durante as últimas cinco horas foram insuportáveis. Especialmente tentando manter seus atributos humanos, enquanto cheirava seu sangue inocente. Ele não poderia sair de seu dormitório rápido o suficiente. - Eu tenho certeza de descobrir muito sobre o meu próprio autocontrole. - Na verdade, o seu sustento normal teve aumento de três vezes mais, desde que a conheceu para tentar aplacar sua fome, mas ainda parecia inalterado. Olhando por cima do ombro, Jason sorriu, mostrando os dentes afiados mortais, branco. - Que tal uma caça, antes de dormir? - Na verdade isso não era má ideia. Iria satisfazê-lo melhor do que sangue ensacado do hospital. Ele seria capaz de suportar sua presença melhor para a noite seguinte. Embora, matando Michael Reese não o impedisse de sua sede ao redor dela, mas ele aliviou 132


o desejo e ele ainda foi capaz de se afastar dela antes que fizesse o impensável. Ele teve o dobro da quantidade que ele normalmente comia antes de vê-la esta noite e ainda mal se segurou. Ele levantou a cabeça. -Isso funciona para mim. - O sorriso de Jason se alargou. -Bom, eu sei exatamente o lugar. -Não drogados Jason, eles me dão enxaquecas. -Eu estava realmente pensando em donos de fábricas. -Estou interessado. -Aquele lugar, depois de Chinatown, de propriedade da máfia que traz as crianças de países europeus e as escravizam por até 18 horas por dia. Isso é ideal, é propriedade de um casal de irmãos russos que ficaram ricos. - Uma coisa sobre Jason era certa, ele era completo. Ele sabia que Lucas não caçava mortais inocentes. Então, ele sempre tinha uma linha em algo que estava sujo e salvando vidas inocentes e metendo algo para Lucas quando tivesse um desejo de sangue humano vivo. Eram como insetos. Você mata um mortal mal e é mais um extra de energia, ou assim parecia. -Bem. De qualquer forma eu acho que eu devo a você pela outra noite. -Na noite passada? - Uma das sobrancelhas de Jason levantou. Lucas riu.

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CAPÍTULO QUINZE

SEGUNDA-FEIRA revelou-se difícil de engatinhar para fora da cama às sete horas para chegar às oito horas na aula de química. Havia um nó na cama de Linda, debaixo das cobertas. Obviamente, ela finalmente voltou para casa. Elsa realmente parou para refletir sobre por que alguém iria deixar escapar essa oportunidade de obter uma educação já concedida. Suspirando e balançando a cabeça, ela se virou, não querendo pensar mais sobre o assunto. Linda era sua amiga. Elsa ainda estava muito cansada, mas foi capaz de chegar a sua primeira aula com alguns minutos de sobra. Ela ainda conseguiu rapidamente olhar através das caixas ainda empilhadas no chão, na frente de seu armário e encontrou uma bela blusa verde suave de verão, uma saia branca acima do joelho, adornada com pequenas margaridas e sandálias brancas. Ela rapidamente olhou no espelho para arrumar o cabelo e decidiu deixá-lo para baixo, como Lucas preferia. **** Jason ficou debaixo de uma árvore no parque em frente ao seu prédio quando Elsa desceu as escadas. Ele tinha dispensado Julian e assumiu a tarefa de observar Elsa. Julian era confiável para todas as ações, mas ele sentiu que era seu dever se certificar dos interesses de Lucas. Ele estava grato que ela não percebeu os olhares que ela estava recebendo quando fez seu caminho pela calçada e em frente ao pátio para o edifício de ciências. Cada macho à vista teve que recolher suas mandíbulas do chão. Um por um, um grupo de jogadores adiantado do futebol no campo ao lado dele, tudo parou e cutucaram um ao outro enquanto ela corria alheia e, obviamente, preocupada em não se atrasar para sua primeira aula. Um homem parou para comer comê-la com os olhos, causando um choque com outro corredor, o derrubando no chão. Jason saiu de debaixo da árvore e a seguiu a distância. Ele tinha suas ordens para manter um olho sobre ela e mantê-la segura, e é o que ele faria. No entanto, graças a Lucas e suas compras, isso viria a ser mais difícil, ela era inegavelmente impressionante. Ele sabia que não havia nenhuma maneira que qualquer homem não quisesse se aproximar dela, hoje. Ela até deixou seu cabelo solto. Algo que ela nunca tinha feito antes e os lindos cachos de ébano estavam pendurados quase até a cintura. **** Elsa terminou seu dia de aula e com o passar do dia ela, na verdade, queria mais energia.

Poderia ser porque Lucas disse que iria chamá-la hoje à noite? E ela não podia conter sua emoção de vê-lo, novamente. Independentemente, não iria ser por muito mais horas, porque ele disse: ‘esta noite’. Ela suspirou e foi para a biblioteca, na esperança de começar em outro trabalho que ela devia ter feito no último fim de semana, mas graças a sua ocupação com Lucas Edwards, nada foi feito.

Durante todo o dia uma coisa estranha começou a acontecer, desde o momento em que ela estava sentada em sua primeira aula. As pessoas realmente prestaram atenção a ela, por meninos que geralmente se sentavam ao redor dela, mas nunca lhe deram a hora do dia antes, não que ela se 134


importasse, mas hoje eles a mantiveram interrompendo de tomar nota e lhe perguntar coisas que pareciam irrelevantes sobre o conteúdo do curso. Não era como se ela fosse a mais inteligente da sala, embora ela estivesse no top de dez por cento. Mas as perguntas que eles estavam pedindo eram muito simples e fácil de responder. Ela estava começando a se sentir muito desconfortável e quando ela levantou a cabeça uma vez para olhar em torno da classe, pelo menos uma dúzia de homens e mulheres estavam com os olhos sobre ela, ou ela estava apenas sendo estranhamente paranoica?

Será que ela cheirava mal? Ela pensou que talvez fosse isso e não conseguia se lembrar de ter colocado desodorante naquela manhã com sua pressa. Ela parecia não cheirar nada. Mas a maioria das vezes as pessoas podem realmente não sentir seu mau odor. Quando cada uma de suas aulas terminava, ela corria para a porta, tentando evitar mais perguntas e olhares estranhos. Quando sua última aula terminou, ela estava contente que o dia foi longo e imediatamente correu para fora da sala. Em vez de voltar para seu dormitório, ela foi como de costume para biblioteca, trabalhar em suas tarefas. Elsa estava concentrada fortemente através de livros de medicina quando Ted Williams entrou na biblioteca. Graças a Tanya, ele sabia que ela passava a maior parte de seu tempo livre lá, então, ele sabia exatamente onde procura-la. Ela estava completamente absorvida quando ele caminhou até ela e ficou despercebido por alguns momentos antes de ela perceber que ele estava lá. -Oh Ted, eu não ouvi você. - Ela olhou por cima de seus livros e lhe deu um pequeno sorriso tímido. -Sim, bem que você estava muito absorvida em seus... hum ... três livros. - Ela riu. -Tenho que entregar trabalhos em poucas semanas. -Eu também. Importa-se se eu me sentar? - Ele se indicou para a cadeira ao lado dela. -Não, claro que não. - Uma semana atrás, ela provavelmente teria caído de sua cadeira, se ele tivesse feito a mesma pergunta. Ele se sentou ao lado dela e olhou para os livros. -Você está fazendo algum avanço? -Tentando. - Ela sorriu -Tendo problemas para estudar? - Ela balançou a cabeça. -Não em estudar, em me concentrar. -Quais são os problemas? Homens? - Ele esperou. Ela não pareceu notar o entusiasmo em sua voz. -Não, pelo contrário. Eu só estou tendo problemas de concentração. -Talvez eu possa ajudar. Eu sou grande em resolução de problemas. Ela olhou para ele. 135


-Isto não é um problema de matemática. Ele balançou a cabeça. -Não. Quero dizer psiquiatria, que é a minha especialidade. -Realmente? Você não está puxando a minha perna, está? -Eu não estou pensando em qualquer ganho com isso. - ele brincou. -O que você achou que eu era? Algum atleta vazio? - Ela corou. -Desculpe-me. Eu realmente não devia colocar qualquer fé em estereótipos. Ele acenou com a mão. -Não tem problema. Eu posso ser crítico, também. Eu posso honestamente dizer que eu nunca havia notado você antes, porque nunca te vi andando com as garotas populares, com exceção de Linda. Eu não iria ter olhado para você se eu não tentasse te matar com meu futebol. - Era a sua vez de ficar envergonhado. -Se eu namorei qualquer uma sob aquela multidão, eu pensava que elas estavam abaixo de mim, mas você é a única garota decente que eu me reuni em um longo tempo. -Obrigada... eu acho. - Ela entendia o que ele estava tentando dizer. À sua maneira, ele estava pedindo desculpas a ela por sua ignorância. Ela não estava nem um pouco ofendida. Era apenas a maneira das panelinhas, não importa onde você trabalhava, vivia, ou como ia para a escola. Elsa nunca se interessou em ser popular, apenas se ocupava de seu próprio negócio e focava na escola. Ele olhou para ela por um momento. Como ele tinha perdido de vê-la correr na pista antes estava além dele. Ele podia entender se ela não estava em esportes, porque o campus tinha até trinta mil alunos. Ele simplesmente não conseguia ir além de como ela era bonita. Ele decidiu que se ele fosse ter uma chance com ela, ele teria que agir agora. -Diga, você gostaria de sair para tomar uma bebida ou algo assim? Como talvez para o Deter’s. Deter‘s era o clube fora do campus que apenas toda a multidão ia. Obviamente, ela nunca pôs os pés lá dentro. -Eu não posso, Ted. Eu não tenho idade suficiente. Eu tenho apenas dezoito anos... e bem, eu vou ver alguém. Não só isso, estou vendo-o esta noite. - Disse sobre Lucas, ele chamou e não havia mencionado deles estarem juntos, mas ela queria estar livre para ele. Ela nunca teria se voltado para Ted até alguns dias. Ela provavelmente não teria olhado nos seus olhos, também. Estar em torno de Lucas naqueles poucos momentos parecia ter dado a sua confiança. Ele ergueu as mãos em defesa. - O cara na porta é um companheiro meu, eu não quero ser um problema e eu quis dizer... como amigos. Não só isso, se sairmos agora, você pode passar algumas horas comigo como amigos e estar em casa antes do anoitecer. Você não acha que seu namorado se importaria de você sair com seus amigos, não é? Além disso, devo-lhe uma bebida por tentar te matar. - Ela riu. -Bem, eu acho que não poderia machucar. - Ted triunfante se levantou. 136


-Ótimo! Eu vou te buscar em uma hora. Ela assentiu com a cabeça e ele se deixou sorrir. **** Segunda à tarde, Linda temia despertar de uma ressaca. -Argh! Linda, você nunca vai aprender. Ela sentou-se lentamente, com a mão em sua testa para aliviar a dor. Ela bebeu demais na noite passada e na noite anterior. Memórias do evento de sábado à noite começou a inundar de volta para ela e a fez sentir-se como uma tola. Ela tinha colocado os movimentos em Lucas. Elsa estaria pronta para matá-la quando ela descobrisse e ele provavelmente já disse a ela. Claro que ela poderia culpar a quantidade de bebida alcoólica que ela consumiu. Mas isso era uma velha desculpa patética. Ela se sentia tão culpada que caiu em um amigo nas últimas noites, para evitar a culpa que sentia, mas mais cedo ou mais tarde, ela sabia que teria que enfrentar Elsa. Ela gemeu novamente e pegou a gaveta do criado mudo para remover um par de comprimidos de Alca Seltzer e soltá-los em um copo de água. Ela nem mesmo esperou eles se dissolverem completamente antes que ela bebesse o conteúdo. Ela chegou de volta em sua mesa de cabeceira e pegou o espelho de mão. -Algumas pessoas têm bíblias, eu tenho um espelho. - Ela olhou para si mesma. - Eca! Linda, você parece como uma bruxa. - Ela jogou o espelho de volta na gaveta e esperou alguns minutos antes dela sentir que poderia se arrastar em seus pés. Quando ela começou a andar, Elsa entrou assustandoa. -Você está acordada. - Ela quase não prestou atenção na aparência desgrenhada de Linda, já tinha visto um milhão de vezes antes. Ela tinha que se preparar para esta noite. Linda não entendia. -Você está com raiva de mim? Ela parou e olhou para ela. -Eu? Com você? Por quê? Você sempre bebe muito quando você sai. Isso não me incomoda. Elsa notou que ela parecia preocupada. - O que está errado? Linda balançou a cabeça. - Nada... Nada. - Ela forçou um sorriso. -Você só parecia querer dizer alguma coisa. -Não. Por acaso você falou com Lucas sábado à noite? - Ela tentou soar casual. Todo rosto de Elsa se iluminou. Seus pensamentos anteriores foram esquecidos. -Sim, um pouco, ele é maravilhoso. - Seu coração saltou com a menção de seu nome. Ela contou a Linda tudo o que tinha acontecido entre eles na noite de sábado e as compras no domingo.

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Linda estava atordoada; Lucas não disse nada a Elsa. Se ele tivesse contado não teria como o rosto inocente esconder a traição. Em seguida, ela se sentiu ainda pior. Ele obviamente não queria sua dor, mas Linda não pareceu ter um problema no momento. Linda notou as sacolas que Elsa apontava enquanto ela discutia as compras e seu rosto iluminou consideravelmente. -Oh meu Deus! Elsa, ele deve ter gasto uma fortuna com você! -Eu tentei pará-lo. - Ela corou -Você está louca? - Ela correu e começou a vasculhar as sacolas. - Por que você iria querer fazer algo assim? - Ela não podia conter sua excitação quando ela tirou a roupa cara. -Estes são todos tão bonitos! - Elsa corou de novo. - Ele me comprou lingerie, também. Linda riu. - Não me diga! Obviamente, ele gosta de ter sua mulher usando tudo em grande estilo. Eu realmente espero que você tenha a chance de usar para ele. - Ela mexeu as sobrancelhas. -Linda! -Vamos, Elsa, ele é louco por você. Ninguém faz esse tipo de coisa... Bom Deus, esta é uma saia Garavani? - Ela segurou a roupa em frente a ela. -Eu não sei... - Disse Elsa se sentindo estúpida, que ela não conhecia qualquer um destes designers. Linda tirou várias outras. -Elsa, essas saias custam pelo menos quatrocentos dólares a peça. Ela agarrou as saias de suas mãos e as colocou de volta nos sacos, claramente embaraçada. -Ok, é isso, eu vou devolver estes. Eu possivelmente posso aceitar os outros, não admira que ele não fosse me deixar devolver. - Ela estava visivelmente chateada - Eu nem mesmo sei o quanto ele gastou nas outras coisas. -Oh não, você não vai. - Linda agarrou as saias de volta. -Você iria insultá-lo. Não só isso Elsa, você merece isso... - Ela fez uma pausa e olhou para ela... - Que outras coisas? Elsa balançou a cabeça como se ela não pudesse se sentir pior. -Os vestidos de noite, ele insistiu em manter em sua casa, então eu teria uma desculpa para ir lá quando ele me levasse para sair. -Oh, não me diga! Ele é definitivamente um protetor. - Ela olhou para ela com admiração. Você dormiu com ele? 138


-O quê...? Deus... não... - ela corou vermelho brilhante. - Linda! Linda explodiu em um ataque incontrolável de riso. -Você não dormiu com ele e ele gastou uma fortuna com você... ele está caído por você. -Ok, eu estou mudando de assunto agora. Isso está ficando muito embaraçoso para mim. Apesar da relutância de Linda, Elsa começou a contar a ela sobre as duras palavras de Tanya. -Então, Tanya finalmente mostrou seu lado escuro, o que ela fez? - Linda pareceu não se incomodar. Elsa inclinou a cabeça para ela. -Tanya não têm um lado escuro. -Claro que você não pensa assim. Elsa deu de ombros. -Ela sempre foi boa para mim. -Até que você ficou no caminho dela e um homem. Ela lhe deu um olhar de olhos arregalados. - Eu não fiquei! -Elsa, você é muito ingênua. Isso não significa que você tinha seus olhos no guarda-costas desmedido de Lucas, eu quis dizer que você a interrompeu com aquele cara quente. Ela pode ser muito possessiva, ainda mais do que eu quando coloca suas vistas em alguém. Agora, antes de protestar, eu saí com ela muitas vezes, mesmo vocês sendo amigas, em primeiro lugar. -Eu somente achei difícil de acreditar. -Não se preocupe, Elsa. - Ela riu. - Ela estará de joelhos implorando o seu perdão em algum tempo. Sua consciência é grande o suficiente. -Eu acho que ela ainda está lá. - Linda sorriu. -Bem, eu não posso culpá-la, o homem é absolutamente impressionante, todo músculo ligado com sua boa aparência. Inferno, eu aposto que ele é grande em todos os lugares. - Elsa caiu seu rosto entre as mãos e Linda riu de novo. - Desculpe às vezes eu esqueço o que eu falo na presença da última virgem de dezoito anos no planeta. - Elsa levantou a cabeça e olhou para ela com exasperação. -Oh Deus, você nunca vai parar. Foi a vez de Linda dar de ombros. -Eu sabia que ela tinha uma queda por ele, mesmo ela se recusando a admitir isso. -Como é que toda vez que eu tento dizer algo você gira o assunto para o sexo? 139


-Não brinca, Elsa. - Ela riu. -Até você sabe disso. Quero dizer, do fato de que os homens pensam em sexo a cada cinquenta segundos e mulheres cerca de três vezes por dia, ou há rotatórias. No entanto, quando Ted Williams está em torno... - Ela abanou o rosto com a mão. - Eu tenho que admitir que eu penso sobre isso mais vezes do que cinquenta segundos. Olhe para aquele corpo quente e todos aqueles músculos. - Elsa corou e começou a se sentir extremamente culpada. -Linda, eu tenho outra coisa para te dizer. - Elsa relutantemente contou a ela sobre Ted na Biblioteca. Ela era a última pessoa que queria machucá-la. Os olhos de Linda estreitaram. Ela conteve alguns nervos. -Bem... - Disse ela. -Ted disse como amigos. Então você se importa de eu ir junto? - Elsa deu um suspiro de alívio. -Por favor. Ele disse que não era um encontro. Não é só isso, eu me sinto meio estranha, como se eu estivesse traindo Lucas. - Elsa se sentiu desconfortável sobre aceitar o convite, embora fosse tudo na inocência. Ela não achou que ele se importaria se ela convidasse Linda junto, porque ele disse: ‘como amigos’. -Bobagem. Deixe-o persegui-la. - Ela riu. -Depois que Lucas gastou tanto dinheiro em você, confie em mim, ele não vai a lugar nenhum. Elsa corou. -Nossa Linda, você é impossível. - Lembrou-se de Tanya. - E se Tanya chegar em casa e nós não estivermos aqui? Linda deu de ombros. -Então? - Ela ficou espantada que, após a maneira como Tanya a tratou, Elsa ainda estava preocupada com ela. -Bem e se ela precisa conversar? -Bela, nós vamos lhe deixar uma nota. - Linda pegou um pedaço de papel e começou a escrever. - Não que ela mereça. - Linda virou a conversa sobre Ted, balbuciando em um debate sobre o que ela iria vestir e seu plano de ataque. Sua ressaca desapareceu rapidamente com a nova excitação. Elsa estava convencida de que a menção de qualquer nome de homem poderia curar a ressaca de Linda.

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CAPÍTULO DEZESSEIS

NAQUELA NOITE, Jason entrou no quarto de Lucas, tinha em suas mãos o conhaque habitual. Lucas não estava acordado, ainda. O sono profundo não terminava até que o sol se põe totalmente. Ele colocou o copo na mesa de cabeceira e procurou no armário de Lucas, para preparar as roupas para ele. Ele, então, ligou a televisão para que Lucas pudesse assistir ao noticiário da noite. Lucas parecia querer sempre saber o que estava acontecendo no mundo, enquanto ele estava dormindo. Jason puxou as cortinas em volta da cama e a prendeu contra os postes. Ela protegia Lucas de qualquer luz solar que poderia escapar através das pesadas cortinas opacas. Era apenas uma precaução extra. Jason caminhou então, até a lareira e acendeu um fogo para aquecer o quarto. Embora temperaturas quentes ou frias não incomodassem Lucas, ele ainda queria a imagem do calor. Quando ele terminou, se voltou para a cama. Lucas tinha se levantado e já estava vestido, bebendo o copo de brandy. Ele nunca fez um som. Jason não o ouviu mesmo com sua audição aguçada. -Boa noite, Lucas. Lucas balançou a cabeça enquanto abotoava seus punhos da camisa. Seus olhos focados na televisão.

“...O corpo encontrado no lado norte da cidade, em um dreno de esgoto esta tarde, está confundindo as autoridades da cidade. Eles afirmam que, quando eles tentaram remover o corpo, ele se desintegrou. Os trabalhadores de esgoto que o descobriram, disseram que estava muito rasgado até mesmo para identificar. Emily Shanks, nossa nova repórter de campo, está com eles agora... Emily?” Um rosto familiar apareceu na televisão. “Obrigada, Bob.”

“Esta é Emily Shanks transmitindo ao vivo a partir de Selton Street, acima do dreno onde foi descoberto o corpo nesta tarde.” “Eu estou aqui com um dos trabalhadores, que viram a cena desagradável durante a reparação de uma linha quebrada, Jose Hernadez.” - Ela se virou para o homem e colocou o microfone na cara dele. “O que você pode nos dizer sobre o corpo?” Um homem que olhava nervoso, usando um capacete e um casaco amarelo brilhante olhava para a câmera.

“Essa coisa está ligada?” “Uh, sim, está, respondeu Emily.” “Bem, eu não sei o que aconteceu. Era realmente repugnante, como algo que você vê na televisão.” - Ele apertou os olhos para a câmera como se ele estivesse tentando olhar para o mundo da sala de estar.

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“Você acha que algum tipo de animal do esgoto poderia ter feito isso? Quero dizer, nós ouvimos todos os rumores, ouvimos falar sobre jacarés.” “Você está brincando?” - Ele olhou para ela estupefato. “Eu trabalho nos esgotos por vinte anos e a única coisa que tem lá são grandes ratos. Esse cara tinha um enorme buraco em seu peito e sua cabeça estava faltando. Eu não acho que ratos poderiam fazer isso.” - A câmera focou em Emily, novamente, que não parecia tão bem, apesar do sorriso que ela estava forçando.

“Obrigada Jose, há mais alguma coisa que você poderia nos dizer?” “Oh sim.” - A câmera se voltou a José. “Foi muito estranho. Quero dizer, se um cara vier a perder a cabeça, você acharia que haveria um monte de sangue, mas nada. Ele estava apenas deitado lá quando todo o sangue foi drenado de seu corpo.” “Obrigada José.” - Desta vez, Emily parecia bastante pálida. “Sua identidade não foi liberada neste momento, principalmente porque eles tinham apenas alguns momentos para examinar o corpo. Ouvi dizer que os investigadores tinham que tirar algumas fotos antes de tentar removê-lo do esgoto.” “Emily.” - O apresentador interrompeu. “Eles dizem que o corpo se desintegrou?” “Sim, Bob. Os funcionários do Estado falaram que pode ter sido algum produto químico tóxico no esgoto, que contribuiu para a rápida decomposição. Eles estão esperando para descobrir algo nas cinzas.” “Esta é a repórter Emily transmitindo ao vivo a partir de Selton Street.” - O locutor começou a

falar sobre outros eventos quando Lucas estava desligando.

-Uau... - Disse Jason com uma ponta de surpresa em sua voz. -Ela realmente é uma porcaria. - Lucas riu. Jason franziu os lábios em decepção. -Ela não pode colocar uma história adequada junta. -Parece que não. - Disse Lucas ainda rindo. -Posso dizer uma coisa com certeza. Ela é gostosa. -Jason. - Lucas alertou, seus olhos passando rapidamente para seu protetor. Ele riu. -Eu sei, eu sei... o que posso dizer. Eu sou um macho predador. Lucas sorriu. -Nenhum argumento aí. 142


-Bem, pelo menos sabemos onde ela trabalha e quem ela é. -Sim. -Você quer que eu cuide dela? -Ainda não. Vamos descobrir o que ela sabe. Eu não quero exterminá-la, a menos que seja absolutamente necessário. -Sim, meu senhor. -Jesus, está começando a ter muitas pontas soltas. - Ele balançou a cabeça para falar seus pensamentos em voz alta. -Você vai lidar com isso, Lucas. Você sempre fez. - Jason declarou com admiração na voz. -É por isso que você ainda está vivo. - Ele riu. Lucas sorriu para ele. -Deixe de me animar. Merda. E a única razão pela qual eu ainda estou vivo é porque eu sou filho pródigo de Valear. -Bem, Lucas, você não tem vivido por isso facilmente. - Jason lembrou. -Verdade. Muito verdadeiro. - Ele suspirou. -Quem está observando Elsa? -Julian. -Tudo certo? -Ela estava na biblioteca estudando, depois de suas aulas. -Eu acho que ela não pode entrar em confusão lá. -Eu tenho que avisá-lo, entretanto; ela levantou um monte de cabeças hoje. - Lucas parou o que estava fazendo e olhou para ele, outra complicação. -Não diga? - Jason assentiu com a cabeça. -O que você viu nela ou o que te atraiu para ela, está começando a emergir e outros estão percebendo. Havia um grupo de jovens que jogavam futebol que chegaram a um impasse quando a viram. O vento poderia derrubá-los pelo tanto que eles pareciam atordoados. Lucas amaldiçoou. -Você quer enviar alguns outros para observa-la? Lucas balançou a cabeça.

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-Seria chamar muita atenção, eu não posso correr o risco com isso. É só ter um vampiro curioso para perceber como ela é pura ou por eu ter mostrado interesse por ela, e, em seguida, sua vida acabou. ‘Está apenas ficando mais complicado’, ele pensou. -Isso faz sentido. - Jason disse. -Estamos meio presos entre uma pedra e um lugar duro. -Pode-se dizer assim. - Lucas respondeu com um suspiro. - Eu vou ter Gabriel comigo esta noite, e você vai ver o que Emily sabe, Jason. Ela está trabalhando agora, portanto sua residência está vaga. -Eu entendo. - Só então o celular de Jason tocou. Ele atendeu e seus olhos imediatamente dispararam para Lucas, enquanto ouvia a voz masculina do outro lado. -Sim, tudo bem Julian. Eu vou transmitir. - Ele desligou. Lucas ergueu as sobrancelhas. -Parece que Elsa e a amiga loira foram com algum cara para o bar no campus, algumas horas atrás. Julian diz que ele se aproximou de sua menina na biblioteca mais cedo, naquele dia. -Será que ele a tocou? - Lucas teve dificuldade em não manter a raiva em sua voz. -Não. Eu acho que ele tem sido muito cordial de acordo com Julian. Ele entende suas ordens, Lucas. Se o homem a tocar de qualquer forma, ele vai certamente cuidar dele. - Jason adicionou com absolvição. -Claro. - Disse Lucas, sem dúvida. - Minha raiva não está na segurança, Jason. -Eu entendo. - Jason inclinou a cabeça em um pedido de desculpas. -A raiva que você está é normal e devo admitir que me joga fora de equilíbrio. Apesar de sua raiva antes, Lucas sorriu. -Eu também amigo, eu também. - De repente, ele inclinou a cabeça para os lados. -O que é isso? -Celeste. - Ele voltou sua atenção para Jason. -Vá, não se preocupe. Eu vou chamar Gabriel e buscar Elsa e... - Acrescentou para dissipar a preocupação de Jason. - Nós vamos levar o carro de sangue. - Jason riu e se virou para sair. Lucas assistiu Jason sair pela porta de seu quarto. Seus pensamentos se voltaram para o corpo que foi encontrado. Ele sabia de quem era. Ele não podia esquecer a imagem de Valear na outra noite, quando ele mencionou Ian. Ele sabia que era uma questão de tempo. Então, ele ouviu a voz de Celeste. -Olá, Lucas. - Com seu suave sotaque inglês. -Celeste. - Lucas olhou para a linda mulher que tinha acabado de se convidar para o seu quarto, através de sua janela fechada. 144


-Você está fantástico, como sempre. - Ela se aproximou dele com um balanço sexy em seus quadris, estendeu a mão e endireitou o colarinho dele sem qualquer objeção. Ela estava usando um vestido para noite de corte baixo, de veludo preto. -O que você quer, Celeste? - Ele sabia exatamente porque ela estava ali. Ela parou por um momento e olhou para ele. -Você está um pouco sensível esta noite. -Não há mais ou menos quando se trata de você. - Ele se afastou dela e bebeu o conteúdo em seu copo. Ela ignorou seu sarcasmo, como de costume. -Isso é injusto, Lucas. - Ela estava se referindo à forma como ele sabia por que ela estava aqui, ele não deixava muito mistério quando ela erguia em sua mente dessa maneira. -Eu vou sobreviver ao mistério. Isso me ajuda a resolver com os meus inimigos. -Oh Lucas, você pode ser tão chato. - Ela se aproximou dele novamente, chegando a tocar o seu antebraço. -Além disso, eu não sou sua inimiga. Embora ele já soubesse, ele quis perguntar. -O que você quer, Celeste? - Ele repetiu, indiferente ao seu gesto. -Ah sim. Ver você me faz esquecer minha cabeça, às vezes. - Seus braços lhe rodearam o pescoço. - Eu gostaria de saber quem matou Ian. - Lucas sorriu para ela. dele.

-Eu não tenho a menor ideia. - Ele mentiu. Como ela descobriu assim rapidamente estava além

-Eu posso não ser capaz de ler pensamentos, assim como você, Lucas, mas eu o conheço bem o suficiente para saber quando você está mentindo. - Ela o soltou e caminhou em direção ao fogo. Lucas sentiu suas emoções. -Você e Ian? - Lucas perdeu antes, quando ela estava aqui e quando Ian também estava porque ele tinha outras coisas em sua mente. Elsa. Ele estava muito preocupado com a proteção dela e seus sentimentos por ela que ele perdeu algo importante. Ele estava zangado consigo mesmo. Novamente Valear estava certo. -Ian era meu amante. - Ela se virou e lhe deu um olhar angustiante. -Entendo. - Ele sabia que ela não mentia. Celeste teve muitos amantes. -Eu suponho que você sabia disso. Assim como você sabe tudo. 145


-Não. - Afirmou honestamente. - Isso não estava na minha lista de preocupações. Eu ainda não posso te ajudar. Ela se moveu em direção a ele novamente e colocou as mãos sobre o peito, na esperança de inspirar alguma simpatia por ele. Ela deu a ele um olhar incrivelmente sedutor. -Por que não, Lucas. Eu sei que significo algo para você. A expressão de Lucas suavizou um pouco. -Sim, Celeste, é por isso que eu não posso te dizer. - Ele não queria que o mesmo destino de Ian se abatesse sobre ela. Ela riu, uma bela risada sedutora. -Eu acho que você está me provocando. Ele deu-lhe uma expressão séria. -Eu gostaria que fosse assim tão simples. Ela pensou por um momento. -Não, Celeste. - Ele sondou seus pensamentos. -Não fui eu. -Droga Lucas, eu odeio quando você faz isso! Você não pode me culpar por pensar isso. - Ela se sentou na cama e tentou uma última tática. - Eu o amava. Ele riu enquanto olhou para ela. -Você acha que ama todo mundo. -Oh, isso não é verdade, Lucas. Eu não amo todos. Eu amei você. -Sua percepção do amor é diferente da minha. Sempre foi. Você parece interpretar mal a necessidade sexual e o amor. É por isso que não funcionou entre nós. - Ela olhou para ele. -Você é o vampiro superior, Lucas. Você tem o talento de ler mentes, influenciar qualquer um na associação sem esforço... -...É preciso esforço. - Ele interrompeu. -Você sabe o que eu quero dizer. No entanto, você se recusa a olhar para dentro de mim, ver que eu não mentiria para você, neste momento. - Ian tinha significado muito para ela. Podia sentir sua dor, mas ela não sabia o que era amor, ele sabia. É por isso que ele se recusou a cair em sua armadilha deliberada. Ela queria algo dele. Ele sondou seus pensamentos novamente. Um pequeno indício de curiosidade flutuou até ele, no entanto, nada sobre Elsa. Ele próprio estava se sentindo mal pelo destino de Ian. Foi por causa dele que Valear liberou sua raiva em cima dele. O único vício de Ian era que ele estava curioso e tropeçou 146


em algo que não devia. Lucas estudou os recursos de Celeste por um momento e se recusou a ser atraído por ela novamente. Ele não podia correr o risco de deixá-la saber sobre Elsa. Embora, ele poderia consolá-la. Ele se aproximou dela e a tomou em seus braços. -Eu sinto muito pela sua perda Celeste, mas não há nada que eu possa fazer sobre isso. -Porque Lucas? - Ela olhou para ele com os olhos lacrimejantes. -Porque está fora das minhas mãos. - Seu olhar foi para o céu escuro lá fora. **** Jason encontrou o apartamento de Emily sem nenhum problema, ela estava na lista de telefone, não foi tão difícil. Quando ele tentou abrir a porta, estava trancada. Ele sorriu e usou um pouco mais de força, ocasionando um estalo metálico abafado. Ele colocou dois dedos na porta e deu um empurrão suave, abrindo livremente. Ele amava sua força sobre-humana. Fechando a porta atrás dele, ele olhou em volta; ela tinha um pequeno, mas organizado apartamento. Um pequeno laptop na mesa de café. Ele se aproximou e sentou-se no sofá ao lado, ligando o mesmo. Era fácil de operar e ele tinha experiência em computador. Ele facilmente encontrou os arquivos e Lucas Edwards só passou a ser um dos títulos. Ele riu. -Ela não é muito cuidadosa. - Ele falou em voz alta quando ele abriu o arquivo, o que não era protegido por senha. Ela não devia saber o que estava fazendo. Não havia nada no arquivo público nem sobre Lucas. No entanto, havia pouco sobre sua relação com Elsa. Ela ainda tinha o sobrenome dela. Embora, nada sobre quem ela era ou o que ela fazia. Ela deveria estar procurando por mais informações sobre ela antes de apresentar o artigo. Ela assinou Jean Watson. Deve ser seu pseudônimo para os tabloides. Parece que ela estava tentando abrir caminho para si com uma reportagem forte, depois de vê-la no noticiário da noite. Boa sorte, ele pensou com um sorriso lembrando quão terrível ela era. Ela deve ter tirado fotografias pela forma como ela descreveu os acontecimentos daquela noite. Se alguma foto ou história de Lucas fosse publicada, Emily e Elsa não iriam viver cinco minutos, depois que a história fosse para o público. Jason sabia que se os vampiros do sexo masculino tivessem uma informação de Elsa, eles iriam fazer coisas impensáveis para ela. Ele sabia, mesmo que ele não fosse um vampiro, porque isso é o que ele faria. Os mortais eram fáceis de influenciar. Eles iriam controlá-la, transformá-la e usá-la para manipular Lucas e ele iriam acabar arriscando sua vida para salvá-la. Não só as espécies do sexo masculino, mas as mulheres iriam querer um pedaço de Elsa, também. Mesmo Celeste não iria hesitar em sugar a vida fora dela. Afinal, Lucas era o mais poderoso bacharel elegível na Associação. Se apenas Elsa soubesse o que Lucas estava arriscando por ela. Jason nem percebeu que ele concordava com Valear em que Lucas deveria apenas reivindicar Elsa e convertê-la, antes que isso fosse longe demais. Ligou um pen-drive em uma das portas de computador e abriu o vírus em seu disco rígido. Então, por despeito ele torceu o laptop em uma bola amassada. Ele, então, procurou através de seu apartamento pelas fotos. Ele encontrou uma câmera, mas o filme estava faltando. -Merda. - Em sua frustração ele a torceu em uma bola e colocou ao lado dos restos de seu laptop.

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Depois, ele andou em todo o apartamento olhando através de suas coisas. Ele entrou na cozinha, olhou através dos armários e geladeira. Havia uma quantidade muito escassa de alimentos. Ela obviamente não cozinha muitas vezes. Ele pegou uma lata de cerveja, abriu-a e tomou um gole enquanto ele continuava a espiar ao redor. Ele foi para o quarto. Ela não tinha imagens em qualquer lugar de qualquer um... órfã? Estrangeira? Ele pensou consigo mesmo. Ele pegou seu travesseiro e o cheirou. Ela cheirava tão bem como Tanya. Era muito ruim, Lucas não deixaria ter as duas mulheres. Ele sorriu para si mesmo com o pensamento. Ele colocou o travesseiro para trás e abriu a gaveta na mesa ao lado da cama. Nada de significativo, um bloco de notas, canetas, alguma goma de mascar e ele pegou uma pequena caixa de cigarros. Esse mau hábito, ele pensou quando amassou a caixa em uma pequena bola e o deixou em cima da mesa. Então, ele sorriu quando ele encontrou uma caixa fechada de preservativos e quase riu. Mesmo sua vida sexual estava em falta. Satisfeito que ele deixou pistas suficientes de que ele esteve lá, era hora de ir. Talvez ela tomasse a dica e deixaria Lucas sozinho. Ele terminou a cerveja e pôs junto do pacote mutilado de cigarros antes de sair. **** Celeste saiu, ainda sofrendo um pouco com a perda de Ian. Lucas precisava de uma boa alimentação. Ela sempre o deixava cansado. Ela era difícil de resistir às vezes, mas era Elsa que lhe deu uma razão para superar a pouca fraqueza que ele tinha deixado por Celeste. Depois que ele se alimentasse ele iria para Elsa. **** Deter’s estava cheio de estudantes universitários, para uma noite de segunda-feira. Será que ninguém estudava? Elsa pensou, observando a multidão. Ela reconheceu algumas pessoas de algumas de suas classes. Ted não estava surpreso que Elsa convidou Linda. Embora ele não culpasse Elsa, ele sabia o que Linda estava fazendo. No entanto, ele disse que era apenas uma saída com um amigo. Isso ferrou seus planos. De qualquer modo, ele jogou a escolta educada para ambas rangendo os dentes, mas ninguém pareceu notar. Linda era o objeto de sua hostilidade, mas ela estava muito ocupada conversando com pessoas que ela conhecia, para notar. Ted realmente queria ficar sozinho com Elsa, mesmo que fosse em um bar lotado. Era a única maneira que ela iria sair com ele, ele sabia disso. Ele assistiu seu traseiro, enquanto seguia Linda pela multidão à procura de uma mesa. Ela estava impressionante, como de costume. No entanto, ela estava diferente de alguma forma. Era a maneira como ela andava, falava e todo comportamento dela. Ela estava muito mais confiante do que quando ele a conheceu na pista. Ele não podia negar que isso era inebriante. Ela usava um vestido vermelho curto, com alças finas nos ombros que se encaixam muito bem para sua forma. Ele ansiava por ser o único a deslizá-los fora de seus ombros e ver os tesouros que estavam por baixo. Ele conseguiu dar uma espiada em seus seios enquanto ela estava falando com Linda. Ele poderia ter lambido os lábios sobre a forma como eles estavam tensos contra o material. Ela era tão perfeita em seus olhos. Independentemente da insistência de Linda para marcar sozinha, ele ainda estava indo tentar convencer Elsa que ele valia a pena. 148


À medida que a noite avançava, ele estava tentando ficar perto dela, mas ele tinha alguns problemas com Linda pendurada no seu braço. Ele não queria que Elsa soubesse o quanto ele desprezava sua amiga lhe dizendo para sair, especialmente quando ele estava tentando fazer uma boa impressão. Ele era grato por encontrar uma mesa e fazer as meninas sentarem. Então, ele foi para o bar para pegar bebidas. Ele sabia que ela tinha que estar em outro lugar, mas conseguiu distraí-la o suficiente para que ela descuidadamente esquecesse o tempo. Esperemos que este bacana, Lucas, fosse colocado fora e a deixasse sozinha para que ele pudesse entrar. Originalmente, ele não iria persegui-la ao vê-la com Lucas, mas quando a viu na biblioteca antes, tão bonita como ela estava, ele não pode resistir. Ele sabia de uma coisa, que seria necessário um inferno de um lote para Lucas Edwards a deixasse. Se fosse ele, ela poderia tê-lo atropelado com um carro e ele ainda iria querê-la. Um dos seus colegas de equipe de futebol, Dirk Robinson, estava junto ao bar quando ele chegou. Seus olhos estavam em Linda, ela estava conversando com Elsa. -Ei, cara... Linda Stanten. Estou impressionado. - Ele segurou a cerveja em uma mão e bateu Ted na parte de trás com a outra. Ted pediu suas bebidas, em seguida, se virou e se encostou ao bar. -Bem, não é ela em quem estou interessado. Gostaria de tirar as mãos daquela mulher de mim por cinco minutos, para que eu pudesse me concentrar em outra pessoa. - Ele confessou, enquanto olhava para Elsa. Dirk apertou os olhos bem além de sóbrio, na direção em que Ted estava olhando. -Bem, bem, bem. Quem é essa? -Elsa Collins. - Ted a observou virar seus cachos de ébano sobre seu ombro, completamente ingênua sobre como seu gesto era sedutor. Obviamente, Dirk também viu. Dirk silenciosamente a estudou e seu queixo caiu. -Uau! Ela coloca Linda na vergonha. Hey, não é ela quem você tentou empalar em uma bola de futebol no outro dia? Ted estremeceu com a lembrança. -Sim. - Dirk riu. -Eu não me lembro dela ser tão gostosa. -Ela meio que se manteve escondida. Dirk não pareceu ouvi-lo. 149


-Você poderia me apresentar? -De jeito nenhum. Dirk riu. -Então, que tal uma introdução à Linda. Talvez eu possa ajudar. - Ele deu a Ted um largo sorriso. Ted sorriu de volta. -Isso seria um prazer.

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CAPÍTULO DEZESSETE

LUCAS estava do lado de fora do clube. Raiva tomou conta dele.

Vamos ver sobre isso. Bastardo presunçoso. Ele fez suas intenções claras a Ted sobre Elsa, no

momento em que o conheceu.

Ele sabia que Ted não podia negar a atração entre ele e Elsa. Obviamente, ele não o intimidou o suficiente. Foi rara ocasião quando Lucas se sentiu enganado e igualmente raro quando ele sentiu a necessidade de matar. Linda deu a Dirk um sorriso falso. O homem era um idiota babando. Ela viu Ted sussurrar no ouvido de Elsa. Ela riu e Linda viu o cartão vermelho. Ela teve grande esforço para manter seu temperamento sob controle e sua boca fechada. Ela sabia que Dirk era a maneira de Ted mantê-la ocupada e longe dele. Mal sabia ele que ela tinha alguns truques próprios. Ela se levantou. -Ted, você gostaria de dançar? - Ted deu-lhe um olhar surpreso. -...Eu vou dançar com você. - Dirk interrompeu. Linda olhou para ele. -Eu tenho certeza que sim, mas eu não te perguntei. -Linda! - Elsa engasgou. Ted sabia que Linda estava propositadamente causando uma cena na frente de Elsa. Ela sabia que ele não poderia recusar, porque isso iria fazê-lo parecer mais idiota do que ela. Antes que Linda fosse mais longe, ele sabia o que ela faria, ele concordou. -Sim Linda, vamos dançar. Ela rapidamente agarrou o braço dele antes que ele mudasse de ideia e lhe deu um sorriso triunfante. -Obrigada. Quando eles estavam em uma breve distância ele falou. -Você não sabe aceitar um não como resposta, não é? - Ele olhou para ela. -Não, eu sempre consigo o que eu quero. - Ela olhou-o diretamente, ignorando o olhar furioso que ele estava dando a ela. Quando chegaram à pista de dança, o ritmo mudou e para seu espanto uma música lenta começou a tocar. Ela colocou os braços em volta de seu pescoço e ele relutantemente colocou os seus nos quadris dela. 151


-Você está disposta até mesmo a envergonhar sua melhor amiga. - Ele não escondeu seu desgosto. Linda foi picada, mas ela não estava disposta a desistir ainda. -Olhe quem está falando do esfarrapado. Apenas amigos, né? Parece que suas táticas são tão tortuosas como as minhas. - Ela sorriu sabendo que estava certa. -Você parece descer rezando em sua inocência. Ele se acalmou por um instante, depois continuou a dançar com ela. Ela estava certa. Ele fez. Deixava-o com raiva o fato de que ela sabia e o fez perceber que ele não era melhor do que ela.

Dirk se desculpou sem rodeios dizendo que ele tinha de tomar um ar. Ele deixou Elsa sentada, com olhos arregalados em sua partida. Ele se virou para olhar por cima do ombro e piscou para ela antes que desaparecesse na multidão. Ela estava agora sozinha. Alguns momentos se passaram. Ela se virou para tentar espreitar entre a multidão para ver se ela localizava Ted e Linda, sem muito sucesso. Elsa realmente não estava se divertindo. Era como estar em torno de uma multidão de bêbados como Linda. A bebida que Ted trouxe permaneceu intocada. Depois de assistir o comportamento de todas as outras pessoas, ela pensou que preferia permanecer sóbria. Ela se virou em seu assento começando a se sentir estranha sentada sozinha. Seus olhos corriam desconfortavelmente no meio da multidão. De repente, seu coração parou enquanto seus olhos cairam em um rosto familiar. Era Lucas. Ele estava lá apenas olhando para ela. Sua boca se abriu. -Vamos querida, me deixe te levar para dançar. - Dirk tinha retornado e agarrou o braço de Elsa arrastando a para seus pés, não esperado por uma resposta. Os olhos de Elsa deixaram de olhar para Lucas. Dirk arrastou-a para fora de sua cadeira. Ela olhou para trás, mas ele não estava mais lá. Ela podia ter imaginado. Ela continuou a olhar por cima do ombro toda multidão quando Dirk arrastou-a através de todos pelo chão. -Elsa. Ela estalou a cabeça e o viu parado na frente deles. Sua expressão permaneceu ilegível, e ela temia que ele estivesse zangado com ela. Apesar disso, ela ainda ficou aliviada ao vê-lo. -Lucas. - Ela respirou com um pequeno sorriso. -Quem é você? - Perguntou inexpressivamente Dirk, querendo saber como ele conhecia Elsa. -Não é da sua conta. Tire as mãos de cima dela. - Ele disse calmamente e passou por ele e Elsa, facilmente removendo a mão de Dirk. Ele ignorou Dirk e se virou para Elsa, beijando-a na bochecha, então, falando suave em seu ouvido. -O que você está fazendo aqui?

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-Eu... eu vim com alguns amigos. - Seus olhos se estreitaram ligeiramente tentando entender o seu humor. Ele parecia muito calmo e agradável, apesar de toda a situação. Com o olhar de apreensão em seu rosto ele saiba, ela pensou que ele poderia estar zangado com ela. Não, meu amor, não é de você que eu estou com raiva. Lucas pensou consigo mesmo enquanto seus olhos focavam em Ted dançando relutantemente com Linda. Eu estarei lidando com você mais tarde. Ele voltou sua atenção de volta para Elsa e baixou a cabeça para falar em seu ouvido através do barulho no bar. -Vamos. Você não pertence a este lugar. -Eu estou começando a pensar que eu não pertenço a lugar algum. - Ela inclinou a cabeça. Ele colocou a mão sob o queixo de Elsa inclinando a cabeça para encontrar seu olhar. -Isso não é verdade, eu sei exatamente onde você pertence. Um sorriso lento espalhou em seus lábios e ela murmurou. -Você? Lucas sorriu para ela e acenou com a cabeça e por um breve momento parecia que eles eram os únicos de pé lá até que Dirk falou novamente. -Ei amigo, eu fiz uma pergunta. - Dirk colocou a mão em seu ombro. Lucas relutantemente desviou o olhar de Elsa e se virou para Dirk. Ele olhou de cima a baixo com um sorriso divertido, não respondendo. -Você é surdo-mudo ou o quê? - Dirk observou Lucas oscilar ligeiramente. -Lucas, deixe, simplesmente deixe. - Elsa pisou entre eles, de frente para Lucas. Ele olhou para ela, em seguida, de volta para Dirk. Ela estava certa; ele conseguiu o que queria. -O que você está fazendo com a menina do meu amigo? - Dirk colocou a mão sobre uma mesa próxima para se firmar. Ele estava tentando desesperadamente provocar Lucas em uma briga. Ele não estava trabalhando, agora Lucas estava apenas se tornando mais divertido. -Ela não é menina dele, camarada. - Embora ele estivesse enfurecido quando chegou lá e vasculhou os pensamentos deles, ele sabia que Elsa não estava tendo um bom tempo e Ted estava preocupado com Linda. Não só isso, o alívio que emanava de cima dela quando o viu apenas acabou qualquer raiva que lhe restava. -Você não pode fazer isso. - Dirk pode ter sido meio agressivo, mas ninguém roubava uma menina do time. Especialmente do capitão do time. Lucas ficou calmo enquanto a voz de Dirk começou a subir em acusações. Algumas pessoas começaram a olhar para eles, esperando por uma luta. 153


Novamente Elsa lhe pediu para saírem. -Lucas... - Lucas viu Ted, e mudou de ideia sobre ir naquele momento. -Só um momento, Elsa. - Ele disse calmamente. Ele precisava ter certeza de que Ted sabia onde ele estava. -Você deve deixar seus amigos saber que você está saindo. - Era a sua desculpa para cobrir a verdadeira razão dele permanecer onde estava. Ted estava voltando da pista de dança contra os protestos de Linda, apenas a tempo de ver Dirk e Lucas em um confronto e sabendo que Dirk estava afiando mais perto de uma luta. Isso teria acontecido se Ted não tivesse chegado naquele momento. Ele agarrou Dirk pelos ombros e lhe pediu para se acalmar. Elsa estava espreitando para fora, atrás de Lucas enquanto ele lidava com o amigo bêbado de Ted. Ele poderia dizer que Dirk não estava longe de tomar um soco de Lucas. Isso era algo que ele não queria, especialmente com Elsa presente. Lucas lançou seu olhar luminescente sobre Ted deixando um flash de seu olhar índigo. -Eu acho que seu amigo bebeu demais. Ted deu um passo inesperado de volta. -Sim, com certeza, Sr. Edwards. Desculpe por isso. - Ted poderia ter jurado que ele viu um brilho nos olhos. Quando ele tomou um segundo olhar, seus olhos estavam normais. Ele quase pensou ter imaginado. Lucas sorriu. O sorriso era sem emoção. Foi o suficiente para deixá-lo saber que ele não imaginou nada. Lucas queria que ele visse isso. Ted não perdeu. Ele sentiu um frio rastejar até sua espinha. Sem dizer outra palavra, Lucas se virou e saiu com Elsa a reboque. Quando Lucas e Elsa se aproximaram do carro, ela percebeu que não era Jason que segurava a porta aberta para eles. Era outra pessoa. Ela supôs que Lucas tinha um grande número de funcionários. Ela não disse qualquer coisa quando ele pegou sua mão e ajudou-a a entrar no carro. Ela estava realmente envergonhada com o episódio que teve no Deter’s. Não só ela estava lá com outra pessoa, seus amigos e seus comportamentos foram embaraçosos. Sentia-se tão estúpida. Lucas deslizou ao lado dela. -O que é isso? Ela poupou-lhe um olhar sério. - Eu sinto muito. Uma de suas sobrancelhas levantou. - Por quê? Ela encolheu os ombros. -Bem, por... eu não devia ter ido lá com Ted... e eu perdi a noção do tempo. Você me disse que iria me ligar hoje à noite. Eu não percebi que era tão tarde. - Linda estava lá, também, Elsa. E sua vida não é esperar por mim. - Ele sabia que Ted a fez perder tempo deliberadamente. Ela não podia olhar para ele. 154


-Você sabe o que quero dizer. Ele riu. - Se você pensa que foi um comportamento inadequado seu, pense novamente. -O que você quer dizer? - Ela estava confusa. Ele a encontrou lá com um par de outros homens e ele não estava chateado com ela. -Elsa, me dê algum crédito. Você tem permissão para sair com seus amigos. Eu só não aprecio um deles manipular você, e que não era sua culpa. - Ele não mencionou que ele sabia que Ted a manipulou para ir e ele sentiu vontade de rasgar os braços do bastardo fora e os empurrar até a sua bunda. Ela estava preocupada o suficiente. Ele fez com que aquele pedaço de carne soubesse, hoje à noite, que ela era sua. Ele também estava contente que ela não perguntou como ele sabia que ela estava lá. -Mas Lucas, qualquer outra pessoa.... -...Você se esquece que eu não sou todo mundo. Ela olhou para ele. -Você faz isso muito fácil. -Deveria ser. Ela escondeu o rosto entre as mãos e suspirou. -Veja, eu não sei como você sabe tudo isso e todas as outras coisas que eu sinto. Eu nunca me senti assim antes e você está tão certo sobre você e como você sente. - Ela olhou para ele. -Eu apenas não sei como lidar com isso. -Não há necessidade de ter medo. - Ele a puxou para mais perto dele e deixou seus braços em torno dela. -Apenas deixe ir. - Ele acariciou o topo de sua cabeça com seu nariz, fechando os olhos para o aroma estimulante dela. -E eu nunca me senti assim antes por qualquer uma. Ela se afastou e olhou para ele com os olhos arregalados de espanto. -Realmente? Ele sorriu, por sua inocência de olhos arregalados, ela era muito impressionante. -Realmente. Você não tem que se preocupar. Isso vai se resolver por si mesmo. - Sua mão se aproximou e acariciou sua bochecha suave quando ela deitou sua cabeça contra seu braço. -Eu espero que sim. - Ela murmurou. Ele se inclinou e beijou o topo de sua cabeça com ternura e respirou fundo mais uma vez. Ele simplesmente não conseguia ter o suficiente de seu perfume. Pelo menos agora ele tinha se tornado um pouco mais acostumado com a reação em relação a ela e foi capaz de se controlar um pouco melhor, não muito, mas serviu seu objetivo por enquanto. 155


Ela olhou para ele. -Posso te perguntar uma coisa? Ele riu. - Claro. -Bem, eu quero dizer, algumas perguntas. - Ela esclareceu. - Eu gostaria de saber mais sobre você. Ele levantou as sobrancelhas. -Bem, eu acho que você não pode tirar tudo de uma revista de fofocas, então, pergunte logo. Ela franziu a testa. -Em minha defesa, eu não li esse artigo que Linda me deu. Eu estava muito intimidada, depois de saber quem você era. Eu só olhei para as fotos. -Mais antiga desculpa de sempre. - Ele riu. -Eu realmente quero dizer isso. - Ela disse com sinceridade. -Toda a sua pessoa me intimida. Não é você, mas o ambiente que o rodeia. Os tabloides, jornais e revistas... para não mencionar fofocas. Ele balançou a cabeça em diversão e a beijou com ternura na testa. -Faça suas perguntas. Ela hesitou um pouco. Ela tinha pensado muito ao longo dos últimos dias e precisava de algumas coisas esclarecidas. Ela respirou fundo e reuniu coragem. -Desde que você tem sido insistente em me comprar um novo guarda-roupa, que por sinal eu agradeço e, por favor, não faça novamente, agora eu preciso saber se estamos namorando. Ele fingiu olhar surpreso. -Você não acredita no que eu disse outra noite? Ela encolheu os ombros. -Namorar é uma descrição tão triste para as pessoas que são muito mais apaixonadas uma com as outras. Você não acha? -Apaixonado? Próximo de louco... - Ele acrescentou. Ela corou um pouco com suas palavras. -Ok, deixa isso pra lá...

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-Eu gostaria de pensar que estamos namorando, Elsa. - Ele respondeu sério. -Na verdade, eu gostaria de pensar que estamos fortemente envolvidos um com o outro. Eu estou apaixonado por você. -Mas você nunca é visto com a mesma mulher duas vezes... ou é três vezes? - Ela ficou intrigada quando ela tentou lembrar o que Linda lhe disse. Ele viu sua expressão. -Ok, agora eu sei que você não leu os artigos sobre mim. - Ele riu. - Mas isso é verdade. Eu tenho uma reputação e é bem fundamentada. Eu não posso negar isso. -Então, o que me faz diferente? -Muitas coisas. -Então, eu sou diferente dessas mulheres? - As sobrancelhas levantadas. -Mais do que você se dá crédito. - Ele acrescentou suavemente. -Como você está tão certo? -Eu sinto isso. - Ele disse honestamente. -Oh? - Atingiu o pico seu interesse. - Então como é que é? -Você realmente quer saber? - Houve uma sugestão de advertência em sua voz, mas ela não pegou. - Sim. -É como possuir uma garrafa do melhor vinho mais caro já feito. Vinho que precisa ser aberto em uma ocasião muito especial, portanto, em vez... - Sua voz se aprofundou com a voz rouca. - Você precisa o manter perto, e todo o tempo você tem sede de provar tal delicadeza, mas você não prova. Você o mantem perto e lembra-se do que levou você a possuir um presente tão raro e saber que haverá um dia em que você o abre e deixa seu sabor doce de seu néctar como se nada existisse, mas até então, ele atrai você a voltar mais e mais novamente a ansiar por seu sabor. -Eu sou o vinho? - Ela olhou incrédula. -Você não sabe o quanto eu amo esse vinho. Ela riu. - Eu admiro a metáfora Lucas, é doce. - Ela tinha seus próprios sentimentos, e em seu caminho estava esperando que ela chegasse perto de descrevê-los, para que ela pudesse confessar exatamente como se sentia; como ele distraia seus pensamentos para o ponto onde ela não conseguia se concentrar em seu trabalho, como ela caiu na pista de corrida, e como seus pensamentos sobre ele penetrou em sua mente em primeiro lugar quando acordava na parte da manhã.

Não muito longe, pensou. 157


-Próxima pergunta. Ela pensou por um momento. -Quantos anos você tem? Quero dizer, você parece em seus vinte e poucos anos, mas você parece muito mais velho. -Vinte e quatro. - Fisicamente -Onde estão seus pais, então? -Morreram e antes que você pergunte, eu era apenas uma criança. -Oh, eu sinto muito... - Ela engasgou. -Não sinta. Foi há muito tempo atrás. - Ele tranquilizou. -Então, você é sozinho, como eu. -Você é uma órfã? - Embora ele já soubesse graças aos esforços de investigação do Jason. Ela assentiu com a cabeça. - Você teve alguém depois que seus pais morreram? -Sim, ele significa tanto para mim como meu pai real. Seu nome é Valear. -Ele mora aqui em L.A.? -Não, Elsa, ele vive em todo o mundo, mas ele ainda me verifica de vez em quando. Você vai encontrá-lo em breve. Ele está em L.A. - Ele prometeu. Ela sorriu. -Hum, assim, você vai me apresentar ao seu pai adotivo? Eu não tenho certeza se eu estou pronta para isso. -Quando eu fizer isso, você estará. - Ele disse a sério. Ela olhou para ele não perdendo a seriedade em seu tom. -Quantas namoradas você apresentou para o seu pai? -Uma. Sentou-se e olhou para ele. -Uma? Que é isso? De todas as mulheres que você se encontrou? -Você não acredita em mim. - Ele levantou as sobrancelhas em questão, mas seu sorriso era divertido. 158


-Bem, eu me surpreendi. Isso é tudo. - Ela olhou para baixo. - Ela era especial? Ele fez uma pausa antes de responder e um olhar de aversão cruzou os traços com a lembrança. -Elsa, foi há muito tempo. Eu pensei que ela era. Ela não pensou que eu era. Ela terminou. Isso é tudo. - Ela olhou de volta para ele. -Então, ela te machucou, Lucas. -Não, não realmente. Eu pensei que eu a amava. Eu pensei que o que eu sentia era amor. Ela era bonita e era tudo o que ela era. Meus sentimentos desapareceram muito antes dela me deixar. -Desculpe me intrometer. Ele segurou seu rosto com as mãos. -Você quer saber essas coisas, eu não me recuso respondê-las. Se eu não quisesse eu não faria. Então, mais alguma coisa? - Ele deu um sorriso arrebatador. Ela corou em sua atenção. -Será que o seu pai gostava dela? -Você está preocupada que ele não vai gostar de você. - Ele afirmou. - Eu posso garantir que ele vai. Ela acomodou seu olhar sobre ele, a preocupação inconfundível registrada em seus olhos. -É importante para mim que sua família goste de mim. -Minha família gosta de você. Jason é tão perto de mim como um irmão, ele gosta de você. Valear terá a mesma opinião, porque ele quer que eu seja feliz. -Ele gostou da sua outra namorada? -Está fazendo muitas perguntas, agora. - Ele sorriu. -Eu não posso evitar isso. - Ela procurou sua expressão. -Então, eu acho que posso adivinhar. -Ele não. Não. - Lucas confessou. -Isso não ajuda a minha autoestima, Lucas. - Ela lhe lançou um olhar apreensivo. -Será que Jason gostou dela? -Ele nunca disse. -Você disse que ele era como seu irmão. Como ele não te disse? -Não disse. 159


-Mas você disse que ele gosta de mim? - Ela olhou para ele em questão. -Sim, eu fiz, e ele o faz porque você o interessa, não ela. - Na verdade, Celeste sempre o destrata quando Jason a ajuda, o insultando e lhe ordenando, o que naturalmente causou alguma revolta nele. Muitas vezes, Lucas teve que conversar docemente com Jason em não rasgar de galho em galho. Ele era perfeitamente capaz disso. -Lucas, você não está fazendo nenhum sentido. - Ela estava realmente confusa agora. Ele riu novamente. -Eu disse a você, não se preocupe, ele vai definitivamente gostar de você. Próxima pergunta. -Bem... - Ela olhou para suas mãos. -Eu estava apenas querendo saber como você está tão certo sobre como você se sente. -Fique comigo hoje à noite e eu vou lhe mostrar exatamente como eu me sinto. Sua boca ficou boquiaberta. -Lucas... eu... - ‘O que diabos ele acabou de dizer?’ Ele viu seu desconforto e riu. -Isso não é tão difícil para uma decisão. Ela corou. -Lucas, eu não acho que posso. Eu quero dizer... é que... eu... - Como ela poderia lhe dizer que ela nunca tinha estado com ninguém antes? É assim que começava? Era apenas um tempo para eles ficarem juntos, porque eles estavam se vendo? É assim que Tanya e Linda manipulavam seus relacionamentos? Quando um homem lhes pedia para passar a noite, elas só faziam?... -Eu tenho aula de manhã. - Ela deixou escapar.

Sua expressão assumiu um olhar divertido de novo, não acreditou nela. -Aula? Eu tenho certeza de que você não perderia isso. Eu tenho um serviço de táxi de primeira classe à minha disposição. - Esticou o braço para fora, no interior da limusine. -Eu tenho que estudar. -Mentirosa. - Ele afirmou com um sorriso divertido no rosto. Ela respirou fundo e lhe deu um olhar suplicante. -Não me faça dizer isso. - Para seu espanto completo, ele riu. -Isso é tudo?

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-Isso não tem graça, Lucas. Você sabia que eu não fiz? - Ela percebeu sua reação, ele não estava nem um pouco surpreso. Ela deveria saber. O homem provavelmente tinha mulheres rastejando todo o tempo e poderia dizer se uma não era experiente como ele estava acostumado. -Eu suspeitava. - Ele a puxou para seus braços. Ele não mudou de assunto. -Nada tem que acontecer. Apenas fique comigo. - Ele deitou sua cabeça em cima da dela. Ela relaxou contra ele. Todos esses cheiros maravilhosos começaram a entrar em suas narinas novamente. Imagine-o ter ao seu lado durante toda a noite... ela suspirou. -Tudo bem.

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CAPÍTULO DEZOITO

-Por que você o deixou levá-la? - Dirk falou arrastado. Ted ficou em silêncio por um momento, olhando para o caminho que Lucas e Elsa saíram. -Eu não tenho uma escolha. -O que diabos isso significa. Metade do time de futebol está aqui, eles teriam apoiado você. Além disso, ele era apenas um homem. - Ted olhou para o amigo. -De qualquer forma, eu não penso que teria ajudado. Linda veio atrás deles e ouviu. -O que você quer dizer? - Ela estava preocupada com ele. Ele parecia muito mal humorado. Ela nunca o tinha visto em tal estado. Ele sempre projetava confiança. Ele não chegou a ser capitão da equipe por sua popularidade somente. Ele tinha que provar a sua equipe que ele não tinha medo de muita coisa. Demonstrar medo sobre um homem não estava em seu caráter. Ela concluiu que tinha a ver com sua fama. -Eu sei que ele é um homem poderoso Ted, mas não significa que ele tem o direito de te intimidar. - Ted olhou para ela. -Você não entende. - Ele se levantou, pegou o casaco e se dirigiu para a porta. Ela começou a ir atrás dele quando Dirk a deteve, agarrando seu braço. -Deixe-o ir Linda, ainda temos a noite. - Linda lhe deu um olhar de nojo sacudindo sua mão. -Nem se eu não tivesse tido ninguém em um mês! - Ela se virou e correu atrás de Ted deixando Dirk com um olhar estupefato em seu rosto. Ela o alcançou fora do bar. -Ted, espere! -Ah, ótimo, isso é tudo que eu preciso. - Ele revirou os olhos quando ele a viu. Ele tentou ignorá-la girando em volta e continuou a andar, mas ela agarrou seu braço o surpreendendo. Quando ele se virou para ela, ele percebeu que ela estava enfurecida. -Eu aceitei a sua ignorância tempo suficiente! - Ela disse secamente. -Você não é um lance tão quente. Eu poderia escolher outra pessoa. -Por que você não escolhe? - Ele atirou de volta para ela. Seus olhos se estreitaram. - Eu tive o suficiente de sua insensibilidade. Isso não é nenhuma maravilha, Elsa não tem uma queda por você. Você é rude, sarcástico e um mentiroso. Ele olhou de volta para ela. 162


-O que há com você? Por que você não pode me deixar sozinho? Eu tentei te dizer que eu não estou interessado em você, mas você só não pode pegar a dica! Você é como aquele gato que volta. Pegue a dica! Você tem um pai rico que te estraga menina, você chora se não pode conseguir o que quer e trata suas amigas como sujeira. Sua boca caiu aberta. -Oh! Realmente! Pelo menos as minhas amigas têm um QI mais elevado do que uma rocha. Ela estava se referindo a Dirk, pelo empurrão de seu polegar por cima do ombro para a porta do Deter’s. - E eu não sou a única que engana meninas ingênuas em seu pequeno esquemas de amor... Ele estava prestes a protestar, ela se recusou a deixá-lo interromper. - Dê-me um pouco de crédito, quão óbvio seria com Elsa? Pelo menos eu sou honesta e direta sobre as coisas que eu quero! Ele ficou irritado e agarrou-a pelos braços. A única vez que ele pôs as mãos sobre uma mulher com raiva. -Você ousa me julgar, quando uma mulher como você manipula um homem em uma situação mental. - Linda o estudou por um momento tentando descobrir o que ele estava falando a respeito. Então, ocorreu-lhe: - Você não tem ideia do que você está falando! - Ela lutou para se libertar. Seu aperto aumentou e ele fez uma careta. -Por que você não explica isso para o Brad, Linda? -Você é um idiota, Ted. Por que você não pergunta a ele? Ele já era um doente mental quando eu o conheci. Ele está fortemente na cocaína... -Você está mentindo! - Ele cuspiu com os dentes cerrados e a sacudiu. -Por que você não pergunta ao seu treinador! Ted lançou de repente. -Que diabos você está falando? A voz de Linda em tom mais baixo. -Seu treinador sabe sobre Brad, Ted, ele estava tão mal em drogas que ele foi suspenso por duas semanas. Ninguém sabia por que seu treinador o protegeu dizendo à equipe que ele teve uma lesão no joelho. Só o treinador Winters e eu sabíamos. Você é seu melhor amigo, como é que você não sabia? Você estava muito ocupado com sua própria vidinha para saber que ele tinha um problema. - Ela atirou nele. -Você pensou que era eu quem o levou a uma instituição mental? Como você poderia pensar como um idiota arrogante? Ele tem problemas Ted, e você foi muito egoísta por ser popular para perceber que seu melhor amigo tinha um problema com drogas. - Ela acusou. -Você está mentindo. - Ele disse isso de novo, mas desta vez ele parecia fraco. Lágrimas encheram seus olhos e ela lhe deu um tapa.

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-Você é um bastardo! Eu não posso acreditar que pensei que havia algo de especial em você. Mesmo depois do jeito que você me tratou. - Ela se virou e se afastou dele sem olhar para trás. **** Lucas levou Elsa para casa dele, ela estava rindo bem alto sobre algo que ele disse. -Tocante. - Tanya estava no topo da escada. Ela olhou para o casal abaixo. Lucas e Elsa se viraram para vê-la descer lentamente as escadas. Ela estava linda... ela usava um longo vestido de cetim verde, que arrastava os degraus da escada enquanto ela caminhava para eles. -Tanya, você está ótima. - Elsa não podia acreditar como impressionante ela estava. -Você esteve aqui o dia todo? - Tanya deu a Elsa um olhar gelado. -Elsa, onde mais eu estaria? - Ela observou Elsa vacilando em suas palavras. -Tanya. - Lucas alertou. Tanya desviou o olhar para ele. -Sim Sr. Edwards, há algum problema? -Tanya, o que está acontecendo? Por que você está se comportando dessa maneira? - Elsa olhou para ela com surpresa. -Comportando-me como o quê? - Ela retrucou. -Cruel. - Elsa respondeu tão rápido. -Cruel? - Tanya riu perversamente. - Elsa, você não tem ideia do que está acontecendo. -Elsa, vá para o meu escritório. - Lucas disse calmamente sem tirar os olhos de Tanya. Elsa protestou: -Mas Lucas, eu... Ele se virou para ela. -Apenas faça o que eu digo. Eu vou estar com você em um momento e explicar tudo. Elsa assentiu com relutância. Ela não queria sair. Ela queria saber por que Tanya estava tão zangada com ela e Lucas. Por outro lado, Tanya estava começando a assustá-la. Ela estava vendo um lado dela que nunca tinha visto antes. Depois que Elsa estava longe o suficiente dos dois, Lucas falou: -Eu sugiro que você volte para seu quarto. -Oh grande! Outra ordem... Vocês dois fazem um par maravilhoso. - Ele estreitou seu olhar sobre ela. 164


-Você não tem ideia, Tanya. - Ele caminhou lentamente em direção a ela. -Você acha que Jason pode assustá-la? Ele não faz nada comparado com o que eu posso fazer. - Ela cresceu um pouco assustada e cambaleou para trás, a poucos passos, segurando no corrimão de apoio. Sua voz vacilou. -Eu só quero ir para casa. Todo mundo aqui parece pensar que eu preciso ficar. -Eu acho que sua atitude precisa de um ajuste sério. - Ele parou diretamente na frente dela. Ela reuniu um pouco de coragem. -Você acha que eu preciso de uma mudança de atitude? Sua voz se aprofundou a uma calma estranha ecoando, vindo de todas as direções. Seus olhos, Tanya se indignou, brilharam e brilharam. -Eu controlo sua vida, Tanya. Eu sugiro que você aja com civilidade com Elsa, ou eu só poderia acabar com isso. Tanya suspirou, o medo rastejando em sua carne. -Quem diabos é você? - Ela sufocou as palavras fora -Cruze comigo Tanya e você vai descobrir. - Sua sonora voz ressoou em seus ouvidos a ensurdecendo. Ela não conseguia mais olhar para ele. Ela se virou e subiu as escadas correndo, tão rápido quanto suas pernas podiam levá-la. Seu coração batia em seu peito em total terror. Ela mal podia sentir suas pernas quando ela chegou ao seu quarto. Lucas assistiu ela ir embora, satisfeito com sua reação. Agora ela vai saber ficar longe de Elsa, por enquanto. Espero lhe dar tempo suficiente para se explicar. Então, ele não iria ter que tomar a vida de Tanya. Ele faria qualquer coisa em seu poder para não exterminar alguém. Ele cuidaria de Elsa profundamente. Mantendo Elsa em seus pensamentos, ele se virou e se dirigiu para a porta que ela passou momentos antes. Ele teria que explicar algumas das ações de Tanya para Elsa. Nem tudo, apenas o suficiente para satisfazê-la. Quando ele entrou em seu escritório, ele viu Elsa sentada em sua poltrona vitoriana do século XVI. As pontas dos dedos criando um som oco quando tamborilavam no braço de madeira. Ela olhou para ele e Lucas sentiu a raiva de cima dela. -Ela não tinha direito de me tratar desse jeito. - A batida de seus dedos aumentada. -Sim, ela não tinha. - Ele estava perto da porta admirando-a. Qualquer outra pessoa teria sentido pena de si mesmas ao longo do comportamento rude de um amigo. -O que aconteceu com ela, Lucas? - Ela questionou. 165


-As pessoas mudam, Elsa. A pequena repressora ruiva havia se tornado bastante problemática. Lucas e Jason não tinha nada a ver com a mudança de atitude de Tanya. Era somente ela. Até agora, ela repreendeu muito da vida de sua amiga, apenas Elsa não podia enxergar. Ela também tentou inibir qualquer interesse que Elsa tivesse nele. Lucas tinha visto o lado escuro de muitos mortais e de outra forma. Ele tinha visto a moral mudar quando dado a imortalidade. Não era sempre o lado agradável que sobrevivia. Sua escuridão emerge de dentro e os consome. É claro que todos os vampiros não eram ruins... apenas a maioria deles só exagerava a ganância, o desejo por sangue, e sobrevivência instintiva. Tanya estaria entre aqueles, teria sede de ganância. Ele sabia que ela não era normalmente uma pessoa cruel, mas ele podia sentir a escuridão dentro dela. Ela mesma nem sequer sabia disso. -Tanya nunca foi tão horrível. -Por que você acha que ela está sendo? - Ele já sabia, mas ela o surpreendeu que não descobrisse rapidamente. -Eu não tenho ideia. - Seus olhos de esmeralda focados. -Você acha que tem algo a ver comigo namorando você? -Ciúme não é algo que eu tenha tratado antes Elsa, mas eu não penso que Tanya está interessada em mim. - Ele afirmou honestamente. Era realmente de Elsa que a mulher estava com ciúmes. Sua beleza e a maneira insondável que ela poderia iluminar um quarto por apenas uma caminhada no mesmo. Embora ele pudesse facilmente mudar sua mente com apenas um pensamento, ele não estava nem um pouco inclinado a fazer isso. Ele sentiu dentro dela a escuridão do apelo a ele. Não só isso, ele só tinha olhos para Elsa e ela não tinha ideia de como ela era deliciosa para ele.

Você teria que ser louco para não se interessar por ele, ela pensou consigo mesma. Ela é uma hipócrita. Ela não tem nenhum problema em se juntar com Jason. Lucas interiormente sorriu para seus pensamentos quando ele se aproximou dela. Sua mão se aproximou e acariciou o topo de sua cabeça. Ela corou instantaneamente. -Como é egoísta da minha parte. Eu não deveria me debruçar sobre algo assim quando eu estou com você. Ele a puxou para seus pés e a abraçou inalando o cheiro afrodisíaco e doce dela. -Hum... não há absolutamente nada egoísta com você. Ela olhou para ele. -Isso é tão estranho. Eu confio em você tanto e eu não entendo. O que há sobre você que me faz perder a cabeça? 166


Ele sorriu. -Se eu soubesse que eu seria capaz de manter minha cabeça nos negócios e outros assuntos importantes. Entretanto, eu te coloco à frente de todos os meus assuntos vitais. Estou em risco pelo que eu sinto por você. Então, você não é a única que está lutando com isso. -Você é tão atencioso e compreensivo... -...Não Elsa. - Ele interrompeu e seu rosto escureceu. - Eu nem sempre fui assim. Eu nunca tive que me preocupar com qualquer um em um tempo tão longo, muito longo, mas quando eu te vi, eu sabia, eu tinha que ter você. -Lucas, você não é muito mais velho do que eu. - Ele balançou a cabeça. -É verdade, mas eu tenho uma vida inteira de experiências. Eu dirijo várias empresas multibilionárias, cadeia de várias instituições de caridade e eu sou um membro de uma organização muito exigente. - Ele de uma pequena risada. -Você teria que saber no que eu tenho me moldado. Eu me esqueci de como eu costumava ser quando eu era mais jovem. - Ele ficou sério por um momento. Você tem que entender que eu nunca fui afetuoso com mais ninguém. Ela estudou suas feições por um momento. -Eu não tive muitos encontros... em tudo. - Ela confessou. - Mas eu sei que há algo muito diferente sobre você. Isso é estranho, entretanto. Eu sinto como se eu o tivesse conhecido antes. Isso faz sentido? Realmente nada fazia sentido para ele. É por isso que ele estava tão fascinado com ela. É claro que a fome intensa e desejo que sentia por ela não ajudavam em nada. Olhando para ela agora, em seu pequeno vestido vermelho, que se agarrava tão bem a suas curvas, com os cabelos em cascata gloriosamente sobre os ombros, emoldurando seu rosto delicado e perfeito, aparência impecável, o tinha desfeito. Poderia ter sido isso, ou o fato de que ela não tinha ideia de como ela era bonita naquele momento. -Não. Mas um par de dias atrás tudo isso me pegou desprevenido também, então eu não estou surpreso. - Ele viu seus olhos inocentes iluminar com suas palavras. Seus lábios franziram juntos por um momento, enquanto ela reuniu coragem para falar. -Eu me sinto culpada, Lucas. Eu tenho certeza que você tem outras coisas que você precisa lidar, além de gastar todo o seu tempo livre comigo. -Não que eu possa pensar. - Ele confessou. Ela sorriu. -Eu acho que você está dizendo isso só para me fazer sentir melhor. -Não. Eu prefiro gastá-lo com você. Ela inclinou a cabeça bonita para ele. 167


-Sério? -Sinceramente. Essa é uma das vantagens de ser podre de rico. Eu tenho muitas pessoas que podem fazer coisas para mim. - Suas bochechas coraram novamente, ela acreditou nele. Ele sorriu para ela e segurou seu rosto como uma flor delicada. Sua carne era tão suave e convidativa. Ele tentou amortecer suas próximas palavras. -Como você se sentiria sobre um guarda-costas, Elsa? - Ele viu as sobrancelhas dela se unirem. -Um guarda-costas? Diga que você está brincando. -Eu não estou. - Ele queria ser honesto com ela sobre as coisas que ele estava fazendo. Não só isso, ele precisava dela para entender o quão importante ela era para ele, além de protegê-la. Ela balançou a cabeça lentamente. -Por que você acha...? -Pela mesma razão que eu tenho. Eu não sei quanto tempo levaria para a notícia se espalhar e repórteres, paparazzi e quem mais fosse incomodar você, mas eu realmente não quero descobrir. -Lucas, eu não posso ter alguém me seguindo em torno do campus. -Você não iria sequer saber que ele está lá. - Era verdade. Ele a teve sendo seguida por dois dias e até agora ela não tinha visto nenhum deles. -Eles são altamente treinados apenas para esse fim. -Eu não sei… -Elsa, eles já estão observando você. - Ele admitiu. Ela se afastou e olhou para ele. -Você tem me seguido? - Linda estava certa e ele estava olhando por ela o tempo todo? -Protegendo. - E, ouvindo seus pensamentos, acrescentou. -Foi apenas nos últimos dias, quando cheguei a um acordo com minhas afeições por você. -Sem meu conhecimento. - Ela acrescentou com um toque de desagrado. -Você estaria de acordo? -Esse não é o ponto. - Sua expressão tornou-se confusa. - Quando isso começou? -O dia que você foi parar no hospital. Sua boca caiu. - Mas você não sabia sobre seus sentimentos sobre mim, então... -Você diz isso, mas você está errada. Eu sabia o que eu queria. 168


-Foi assim que você soube que eu estava lá? -Sim. - Ele podia sentir sua frustração e surpresa. -Você está com raiva? Ela respirou fundo. -Sim... bem, não... eu não sei o que pensar. -Pense que você significa muito para mim. Ela balançou a cabeça. -Sinto-me enganada, que você fez isso sem o meu conhecimento ou consentimento, Lucas. -Elsa. - Ele suspirou. -Eu já tive que tirar um repórter perto de você. Eu te asseguro, eu não iria ter feito isso se fosse desnecessário. - Seus olhos se arregalaram. -Você está falando sério? Ele se inclinou e beijou o topo de sua cabeça. -Muito. -Eu não sei. - Quando ele a tocou praticamente apagou a pequena quantidade de frustração que sentia por ele. Ela adorava quando ele a tocava. Ele perto dela gemeu em seus pensamentos. -Não é apenas a mídia Elsa, eu fiz inimigos em acumular a minha fortuna. Há uma razão por que eu não estive em um relacionamento sério por um longo tempo. Eu só preciso ter certeza de que você está segura. -Eu acho que eu entendo. - Agora fazia sentido. Ela não iria concordar com uma coisa dessas, mas ela também nunca considerou seu lado. -Então, os guarda-costas estão bem? - Seus olhos azuis-violeta imploravam para ela concordar. Ela lhe deu um sorriso indulgente. -Eu não disse isso. -Então, deixe-me. - Sua mão acariciou sua bochecha suave. -Eu só estou olhando por você, e você nem sequer saberá que eles estarão lá. -Tudo bem, Lucas. - Ela ficou surpresa, ela concordou. Na verdade, ela se surpreendeu por ela concordar em um monte de coisas com ele. Ela não sabe por que ele não parecia se incomodar de que ela estava entregando sua independência tão livremente, mas quando ele olhava para ela e lhe tocava como ele fazia agora, parecia tão fácil.

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Ele não estava lhe dizendo o que esperava, pois ele ainda não podia lhe contar tudo, ainda não. Ele deveria introduzi-la lentamente e lhe dar tempo para se adaptar. Bem, lentamente dentro do tempo restante que Valear lhe deu. Ele estava esperando que não fosse ser um grande choque quando ela descobrisse a verdade. Só se ele tivesse mais tempo, eles estariam além do ponto de não retorno e ela não iria deixá-lo, não importaria o que custo. No entanto, o tempo não era algo que ele tinha, não era o bastante para ela amá-lo sem se preocupar com o que ele realmente era. Ele sabia que a estava enganando. Ela achava que estava falando de um ser humano para outro, não tendo em conta que um deles não era mortal. Ele lamentou mesmo lhe dizer essas coisas, mas ela merecia saber alguns riscos na escolha que ela estava fazendo. Lucas sabia que iria voltar contra ele se soubesse a verdade mais tarde. Ele merecia ter a raiva dela. Ele só sabia que ele deveria convencê-la a confiar e amá-lo o suficiente antes disso, ou seus sentimentos de traição podem fazer isso imperdoável. Ela nunca poderia perdoá-lo, se ele destruísse sua confiança. Quanto mais pensava sobre isso, olhando para aqueles impressionantes olhos de esmeralda, sua realização egoísta o acertou. Ele podia fazer isso

com ela?

Que direito ele tem de reivindicar sua mortalidade, para destruir sua inocência? Ele não iria ser capaz de viver consigo mesmo se ela morresse por ele, ou fosse convertida por outro, ou o pensamento dela fosse usado como um peão contra ele, controlada por outro e, pior, ter outro a tocando era impensável. No entanto, ela ficou na frente dele, desconhecendo tudo, com esperança e confiança registrada em seus olhos verdes. Ele virou a cabeça longe dela não sendo capaz de enfrentar o que ele quase fez. E sobre a sua felicidade? A imortalidade dói muito após o renascimento escuro. Isso seria violação, uma violação da alma e sua alma era tão ingênua. Ele ergueu a mão e correu através de seu cabelo para fora, exibindo alguns dos conflitos que ele estava sentindo. Ela nublou seu julgamento tão intensamente... Ele não poderia achar o suficiente para controlar uma experiência com um rato, e muito menos uma associação. Haveria destruição e morte, se ele perdesse o controle. Que tipo de futuro isso seria para ela? -Eu acho melhor te levar para casa. - Ela ouviu a borda de aço em sua voz. -O que foi, eu disse algo errado? - Ela sentiu pânico crescente. Será que ela o ofendeu? -Não é que você disse Elsa, é o que eu quase fiz. - Ele entrelaçou os dedos nos dela para levá-la até a porta. Ela não fez um movimento. -Eu não estou indo embora. - Ela já havia dito a ele que não tinha medo das consequências. Ele não podia mudar de ideia agora. -Você não pode ficar. - Sua voz estava cheia de emoção. Ele estava em um tumulto sobre o que fazer com ela, com eles. -Olhe-me... - Ela o encarou. -...Não desta vez, Lucas. Eu não o estou deixando. Eu vou ficar onde eu pertenço. - Ela não sabia de onde essas palavras vieram, mas elas lhe fizeram sentir tão certa. Pertence. Parecia tão bom para ele. 170


-Elsa, eu não posso correr o risco de perder você. Você não entende os extremos. -Lucas, eu não dou a mínima para os extremos. Ou seus segredos terríveis... que é o que eu suponho que se trata. Eu vou aceitar os guarda-costas... tudo deles. Por favor, não me peça para ir. Parecia que cada polegada sua estava agitada com o medo. Ele estava dando distância, e algo lhe dizia que, se ela o ouvisse, ela nunca iria vê-lo novamente. Era a sua vez de olhar surpreso. -Eu disse a você que isso parece tão certo para mim. Eu prefiro viver assim durante alguns dias, do que não ter nada em tudo. Que assim seja. -Você não tem alguma ideia... - Ele começou a contestar. Ela colocou os dedos nos seus lábios. -Então, deixe-me ficar e talvez algo vai mudar na forma como nos sentimos, e saber se isso é apenas mera paixão. Ou talvez ela só vá reforçar o que sentimos um pelo outro e saberemos se isso é real. De qualquer forma, eu tenho que saber. - Ela tinha um ponto válido. Ele sabia que isso era real, porque isso era novo para ele e ele tinha se apaixonado muitas vezes. Isso não era apenas paixão. -Eu tenho um lado escuro, Elsa. -Todos nós temos. -Você pode não gostar quando souber. -Impossível. - Ela respirou. Ele gemeu e pela segunda vez a beijou. Ela havia ganhado. **** Ted estava em sua cama, olhando para o teto de gesso totalmente branco de seu dormitório. Ele estava chateado com Linda por colocar a culpa de suas atitudes sobre Brad. Ele se irritou pelas últimas duas horas antes de se virar e sucumbir a um sono agitado. **** Quando Emily voltou para seu apartamento, ela notou que a porta tinha sido arrombada. Sem pensar que alguém poderia ainda estar em seu apartamento, ela abriu a porta e entrou. Ela acendeu a luz e se dirigiu rapidamente para o seu computador. Ela viu seus pertences amassados deixados deliberadamente em sua mesa de café. -Que maravilha! - A câmera sozinha valia quase três mil. Ela olhou em volta rapidamente e ficou satisfeita que nada mais tinha sido danificado. -Que diabos, eles está por trás disso.

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CAPÍTULO DEZENOVE

JASON abriu a porta do quarto de Tanya, ela ainda estava acordada. Ela estava no canto da sala, admirável no vestido de cetim. -Tanya. - Ela se virou ao som de seu nome. -Vá embora. -Eu não penso assim. Sua expressão se tornou irritada e ela rosnou para ele. -Vocês dois são algum tipo de semente demoníaca. Ele riu e se inclinou contra a porta fechada observando-a enquanto ela começou a andar de forma irregular ao redor da sala. -Não exatamente. Ela parou fervendo para ele, com os dentes cerrados. -Seu chefe é um monstro e você também é. Jason ficou sério. -Ele é um mestre poderoso, Tanya. Não o chame de monstro novamente. Você não tem ideia do que ele é capaz. - Ele declarou suas palavras com calma, mas o efeito delas a deteve fria. As lágrimas começaram a encher seus olhos. -Ele vai machucá-la. -Não, ele não vai. - Ele começou a caminhar em direção a ela. -Ele vai protegê-la, todos nós vamos. Ela olhou para ele através de seus olhos cheios de lágrimas. -Por favor, deixe-me ir. Eu prometo não contar a ninguém. -Isso é com ele, não comigo. Vou te manter aqui para que você não seja um perigo para qualquer um deles. Só quando for seguro, ele pode até considerar liberar você. - Sua mão acariciou o braço dela e, em seguida, para o quadril. -Você e eu sabemos que você vai dizer a alguém. Não podemos arriscar isso. Então, vamos tornar a sua estadia o mais confortável possível e você não vai dizer nada aqui, por causa do risco de sua vida. **** 173


Elsa foi para o quarto de Lucas. Ela não viu Tanya no caminho para cima e estava grata por isso. Ela não queria ser submetida ao seu sarcasmo novamente. Lucas estava de joelhos acendendo o fogo. Ela foi esmagada e impressionada com o design do quarto grande. A maioria dos móveis era muito antigo. A cama king-size com dossel foi fechado em cortinas vermelhas pesadas, que estavam amarradas para trás com cordas coloridas de ouro trançado. Ela inclinou a cabeça para trás e olhou para o teto, tinha pinturas de querubins, criaturas aladas e anjos. -Você tem o seu próprio paraíso privado. - Lucas seguiu seu olhar de onde ele estava agachou. -Às vezes, você tem que criar o que você pode ter. - Elsa o observou por um momento. -Todo mundo vai para o céu, Lucas. - Ela entendeu que, para ele chegar onde ele estava, ele provavelmente criou alguns pecados e talvez pensou que não era digno. -Você acredita nisso? - Perguntou Lucas Ela assentiu com a cabeça. Ele riu. -Claro que você acredita. -Eu faço, eu costumava ir à igreja quando eu era jovem, mas não agora. A maioria das minhas memórias era mais triste naqueles dias. -É difícil de acreditar que você tenha lembranças tristes. - Ele podia sentir a dor profunda dentro dela. Ele se lembrou da tristeza na festa em que ela estava, na primeira noite em que ele a conhecera, mas não este tipo de dor. Era estranho que ele nunca sentiu antes. Obviamente foi doloroso o suficiente para que ela mantivesse as memórias profundamente dentro de si mesma. -Minha mãe era uma mulher muito triste. Ela realmente não me notava. Então, eu meio que fiz a minha própria coisa. Era uma relação muito estranha. Eu não acho que você poderia compreender. Eu sabia que ela me amava, mas ela estava com muito medo de mostrar isso. Ela bebia muito, como se estivesse tentando afogar sua vida fora. Eu nunca entendi. Minha tia, com que eu fiquei depois que a minha mãe morreu, me disse que minha mãe nunca foi uma mulher triste ao crescer. Ela era sempre feliz e despreocupada. Eu só vi a parte de sua tortura. - Ela conseguiu um pequeno encolher dos ombros. -Eu nunca a imaginei feliz. Alguma coisa deve ter acontecido para mudá-la. Ela nunca falou sobre isso, então eu não sei o que era. Eu achava que era meu pai. De qualquer forma, ela era a pessoa que costumava me fazer ir à igreja todo o tempo com a minha tia e, por vezes, os meus vizinhos. No entanto, ela nunca pôs os pés em uma. Eu acredito que ela achava que não era digna também. -Eu sinto muito sobre sua mãe. - Ele disse sinceramente na lavagem de dor que sentia dela. Onde estava seu pai? -Eu nunca conheci meu pai. Minha mãe nunca falou sobre ele. - Ela viu uma espada montada em uma parte traseira de veludo preto, com uma estrutura aberta de nogueira escura e caminhou até ela. - Ela deve ter sido uma dessas mulheres que foi tomada uma vez e odeiam homens para o resto de sua curta vida. - Seus dedos acariciaram o brilhante metal plano da lâmina. -Quando eu perguntei por que ela insistia que eu fosse à igreja todos os domingos, ela respondia dizendo que era bom para a minha alma e que um dia eu poderia precisar dessa proteção. - Isso fez com que Lucas ficasse curioso. 174


-O que fez sua mãe dizer que você pode precisa de proteção? Será que ela não tem qualquer fé em você? - Lucas sabia que havia mais para ela do que até mesmo os seus sentidos pudessem descobrir, ou que ela estava mesmo ciente. Ele ainda não tinha sido capaz de descobrir como ela o chamou. Talvez se ele soubesse mais sobre seu passado, iria desbloquear alguns de seus segredos. Elsa se virou para olhar para ele. -Não, essa foi a parte confusa. Eu sei que ela tinha fé em mim. Ela só ficava me dizendo sobre ter fé na igreja, porque um dia poderia salvar a minha vida. Quando eu cutucava mais sobre o assunto, ela se voltava para outro tópico. Então, eu só me deixei ser uma pessoa religiosa por ela, mesmo que ela não era. -Você a amava? -Não sei, todas as crianças amam seus pais, não importa o que eles fazem para eles. -Eu suponho ter sido há muito tempo. Ela sorriu. -Demorou alguns anos para eu perceber isso. Agora eu trabalho duro para fazer algo de mim mesmo. Ele a admirava. -Eu fico espantado que você não tivesse levado uma vida tão maravilhosa e ainda você é tão inocente. - Ela riu e corou. -Você continua fazendo me soar tão perfeita. Eu tenho falhas. -Não. Nada que eu possa ver. -Como você pode ter certeza de que não sou uma psicopata? - Ela brincou -Eu te disse. Eu sou um bom juiz de caráter. - Ele começou a caminhar em direção a ela. Ele gostava de ouvi-la rir. Ela trouxe essa luz ao seu mundo escuro. Ela parou de rir. -Como você acha que me conhece tão bem, nós nos conhecemos apenas há alguns dias? -Fácil, sua maneira de andar, falar, rir... -...Ok, eu peguei o seu desvio. - Ela parou antes que ele a envergonhasse ainda mais. Ele a puxou para perto e olhou para ela, sua expressão séria.

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-Você tem certeza sobre esta noite, Elsa? - Seus olhos seguiram sua mão enquanto acariciava seu rosto e pescoço com os dedos. -Eu ainda poderia ter Jason a levando para casa. Ela riu. -Não. Tenho descoberto minha alma por você, Lucas. Eu me sentiria boba saindo agora. Não só isso, depois desta noite você pode não querer nada a ver comigo, depois de ter ouvido toda a minha história de vida. - Sua vida não era emocionante, era chata. Sim, ela era órfã e toda a sua família remanescente tinha morrido no ano passado. Sua tia nunca se casou ou teve filhos, agora ela estava sozinha. Era deprimente contar sua história, é por isso que ela nunca contou. Mesmo Linda não sabia tudo o que ela disse a Lucas hoje à noite. -Como você está errada. - Ele disse com convicção. Ela corou. -Venha cá, amor. - Ele estendeu a mão. Um sorriso lindo espalhado por seu rosto em suas palavras quando ela pegou sua mão estendida. -Seu sotaque é muito atraente. - Ele levantou uma sobrancelha. -Isso é tudo? Ela corou ainda mais. -Bem... não... **** -Por favor, Jason. Apenas me deixe ir. Eu vou deixar o estado. - Ela implorou. -Como eu lhe disse, não depende de mim. Além disso, eu gosto muito de você. - Sua mão correu para baixo de seu quadril, para a fenda no vestido. Ele enfiou a mão dentro e entre suas coxas, acariciando-a. Ela engasgou e ele apoiou-a contra uma parede. Uma de suas sobrancelhas se ergueu. -Sem calcinha, Tanya? Eu acho que você quer aproveitar. - Ele apertou contra ela. -Você está errado. - Ela respirou. -Oh Deus! Como você faz isso? - Ela tentou resistir, mas suas carícias peritas foram fazendo-a perder a cabeça. Ele sorriu e beijou seu pescoço e ombros. Ela gemeu de puro prazer. Ele tirou a mão e ela protestou. -Shsh, meu doce. - Ele levantou suas coxas em ambos os lados de seus quadris e entrou nela. Ela não podia se lembrar dele ter tirado as calças. Ela não teve cuidado. Ela gritou de prazer, suas mãos pressionaram as unhas pelas costas. Sua voz estava rouca com prazer. -Se eu fizesse o meu caminho, eu iria mantê-la por muito tempo. Se você se comportasse. 176


-Sim. Sim. - Ela suspirou. **** Lucas deitou em sua cama e a puxou ao seu lado. Ele a trouxe para perto dele deixando sua cabeça descansar em seu ombro. Ela não protestou, e realmente se encaixaram perfeitamente. O calor de seu corpo aquecido, seu coração perverso. Ele tinha sido capaz de reprimir a sua fome para um desejo moderado a maior parte da noite e não esperava a dor da necessidade dela em uma posição tão íntima ao lado dele. **** Jason se agachou no chão. O cheiro estimulante da noite úmida encheu suas narinas, e algo mais. Ele fez uma pausa, escutando. Ouvindo um movimento, ele silenciosamente voltou seus pensamentos e inalou profundamente acolhendo o cheiro. Ele estava se transformando. Um sorriso amargo espalhou pelo seu rosto, mostrando uma boca cheia de dentes afiados, mortais. Ele não estava mais em forma humana, ele era uma criatura na caça. O movimento veio mais uma vez. Rondando de quatro, se aproximava da meta. Muito perto agora, arremessando para fora da propriedade, nas proximidades, um cervo solitário fez a corrida pela sua vida. Jason saltou em busca, lançando um rugido alto e apavorante. **** A mão de Lucas acariciou sua cintura. -Confortável? -Completamente. - Ela murmurou. Até que ela se deitou ao lado dele, ela não percebeu como estava cansada. Mesmo com seu corpo duro pressionado contra o dela. Embora ela tivesse certeza que ele disse alguma coisa, ela não ouviu o que era e foi logo sonhando. la.

-Durma amor. - Ele não podia aguentar mais. Ele estava faminto por ela e agora ele iria possuí-

Ela sonhava com Lucas. Ele a estava beijando e ela podia sentir o prazer inegável de seu peso no seu, suas mãos acariciando os recessos intocados. O calor criado entre eles era escaldante, mas ele não queimava, de fato, só fez querer mais. Ela queimava através dela como um rastilho de pólvora. Elsa arqueou em direção a ele e engasgou com a nova sensação. Enfeitiçada por suas carícias e um sonho que ela não queria nunca acordar, ela cedeu a ele totalmente. Ela nunca tinha sentido tanta alegria com a sensação de sua carne totalmente contra a dela. Seu corpo pressionou no colchão e ela adorou a proteção de seu peso. 177


Ela podia sentir a mão para baixo de sua perna e, gentilmente, puxou contra a sua cintura quando ele se estabeleceu entre suas coxas. Sua mão, em seguida, circulou para baixo e colocou sua parte inferior, fazendo levantar seus quadris contra ele. Ela lutou para recuperar o fôlego contra a sensação eletrizante que suas mãos faziam a sua pele. Ela precisava de alguma coisa dele, que ela não podia dizer ou saber. Ele despertou um desejo incomensurável nela e cada polegada de seu ser queimava com formigamento de calor. Ela suspirou alto quando ele entrou nela. Ele cobriu a boca, a trazendo de volta ao seu êxtase. Ela gemeu contra ele e ele começou a se mover dentro dela. Ela esperava a dor, mas não havia nenhuma. O sentimento era eletrizante e criou uma fome nela. Ela queria mais. Ela se moveu debaixo dele ao mesmo tempo de seus impulsos. **** Jason amou a perseguição; era quase sua parte favorita da fome. Quase. Ele estava se aproximando agora. Podia sentir a lavagem do medo sobre ele como um balde de água morna em contraste com o ar fresco da noite. Ele ouviu o animal tomar um rumo selvagem para a direita, esperando que o perseguidor não o seguiria. Jason pulou o matagal considerando-o como um pequeno obstáculo. **** Chamas cor de âmbar e laranja dançavam na lareira e piscavam fora os corpos nus entrelaçados. Os ruídos femininos macios que ela fez poderiam quebrar todos os controle. Ele estava fazendo o seu melhor para conter-se por medo de machucá-la, mas sua reação a seus novos desejos encontrados estavam o enlouquecendo. A cabeça de Elsa foi jogada para trás contra as almofadas de cetim; sons de prazer escaparam de seus lábios entreabertos. Ela enrolou as pernas em torno de seus quadris. Lucas arqueou-se para cima, abrindo a boca para revelar o elemento de sua maldição. Seus olhos mudaram para seu brilho luminescente quando eles se abriram. Ela disse seu nome e ele empurrou nela mais uma vez e eles chegaram ao clímax juntos. Ele gritou e virou a cabeça para baixo e facilmente penetrando sua quente pele macia em seu pescoço exposto. Provando seu puro sangue quente apenas aumentando o êxtase, quando ela estremeceu de prazer embaixo dele. **** Jason torceu a cabeça do veado enquanto seus dentes afundaram no pescoço da criatura, rasgando sua vida fora. Ele chutou duas vezes e depois ficou em silêncio. Sua morte foi triunfante. Ele saboreou o néctar como se fluísse em sua boca, derramando seu queixo. ****

-Elsa. - Ela estava definitivamente dormindo agora. Isso o fez doer mais do que ele pensava ser possível, tê-la ao seu lado depois do que eles tinham acabado de compartilhar. Algumas horas mais tarde, ele a acordou novamente, incapaz de evitar, mas ela respondeu com toda sua vontade e paixão inigualável na sua espécie. A única coisa que ele realmente conteve foi sua força, mas sua experiência foi outro assunto. Felizmente, ela nunca veria as marcas de mordida. Ele definitivamente poderia lidar com isso por toda a eternidade. -Elsa. - Ele sorriu quando ela respondeu, mexendo suavemente e dizendo seu nome. 178


Ela conseguiu se aconchegar sobre ele em seu peito nu. Seu cabelo caía em cascata sobre o rosto, o peito e em cima da cama. Ele escovou o cabelo fora de seu pescoço para examinar o dano que ele fez. As marcas não eram muito perceptíveis. Ele sabia que hematomas apareceriam mais tarde. Talvez ele ainda fosse capaz de manter alguns de seu controle depois de tudo. Surpreendentemente assim. Ele tentou não tomar muito dela. Foi difícil, porque seu sangue era atado com a virtude pura e ateou fogo ao seu próprio ser. Ele sentiu como ouro líquido em suas veias, e quanto mais ele provou, mais ele queria. Ele pensou que podia ter exagerado, mas ela ainda estava consciente, mas mal. Ele agradeceu a Deus por não a ter levado longe demais. Ele puxou as cobertas sobre seu corpo nu para mantê-la aquecida e acariciou seu ombro. Ela era mais do que ele jamais imaginou em sua cama. Seus desejos combinavam com seu e este foi apenas uma fração de seu potencial e sua primeira vez. Ele honestamente não quis influenciála, forçando-a a dormir e inserindo-se em seus sonhos, mas o autocontrole que ele pensou que ele possuía tinha quebrado, enquanto ela estava deitada ao lado dele. Apenas sentindo seu corpo quente contra, o seu cheiro e ela era a única desculpa que precisava. Ele estava um pouco zangado consigo mesmo sobre fazer isso com ela, mas ela não precisava mais de encorajamento quando ele começou a beijá-la, o resto aconteceu. Isso foi apenas uma fração da paixão que ela continha em seu interior. Jesus, uma mera mortal era capaz de tanta paixão? O êxtase que poderiam trazer ao outro era inimaginável. Agora era tarde demais para ela mudar de ideia. Ele tinha feito sua decisão por ela, ele não iria deixá-la ir, não importa o custo. Não depois que ele a alegou, tirou sua virgindade e a marcou como sua. A possessão primitiva surgiu dentro dele e ele instintivamente apertou seu abraço nela. Ela era para ele. Ela tinha acordado tais desejos nele, desejo que ele nunca soube que existia. Pode-se dizer que ele realmente se sentia humano novamente. Ele não podia evitar, mas imaginá-la em sua forma em toda sua glória. Ela seria a inveja de toda sua espécie, macho e fêmea da mesma forma, e intocável. Nada poderia prejudicá-la, exceto ele e Valear. Jason entrou naquele momento, parou e sorriu quando viu Elsa. Lucas pôs um dedo sobre os lábios e relutantemente saiu de debaixo dela. Ele vestiu um roupão e vendo Jason sorrir declarou: -Isso não foi feito, ainda. - Ela não era um deles ainda. Longe disso. Ela não sabia a verdade. Só quando ela soubesse a verdade e a aceitasse, ele poderia transformá-la. Embora quando notasse as marcas que ele deixou, ela provavelmente iria pressioná-lo ainda mais. Jason pensou. -Ela está em um sono pesado. – Ela, até mesmo, nem se agitou quando Lucas saiu. -Não. Talvez eu tenha tido um pouco demais dela. Ela não vai ter qualquer energia por algumas horas, até que seu fornecimento de sangue retorne ao normal. - Ele sentiu uma pontada de culpa por sua confissão, mesmo ele não tomando muito dela. A cor da pele em seu rosto ainda estava corada e não muito claro que o fazia se sentir melhor. -Entendo. -Olhe para ela Jason, você já viu tal beleza? - Lucas fez sinal para ela. -Eu não posso dizer que eu tenha, Lucas. - Ele admitiu. Ela ainda estava corada com paixão, apesar da alimentação de Lucas, e toda a inocência e pureza que ela continha era evidente, enquanto ela estava deitada pacificamente na cama de Lucas. 179


Ela estava de bruços em seu estômago, com sua linda cabeça enquadrada dentro de uma massa de cachos de ébano de seda. Seus espessos cílios negros de seus olhos fechados escovando os topos de suas bochechas, e seus lábios cheios estavam entreabertos enquanto ela respirava uniformemente, ainda superficial, indicando o som de um sono tranquilo. Todos os instintos protetores de Jason se intensificaram em torno desta mortal. Ele iria mantê-la segura para Lucas, mesmo que isso significasse sua vida. Lucas encontrou a virtuosidade rara em seres humanos, porque ao longo dos séculos, ele encontrou apenas veia e criaturas egoístas. Sim, ele pode se parecer com um, mas ele era apenas metade humano. Mesmo com toda a pregação que Lucas fazia sobre seu amparo da raça humana, Jason sempre se manteve isolado. Ele mataria qualquer um deles sem hesitação, quando estava com fome, entediado, irritado ou simplesmente chateado com alguma coisa em geral, se Lucas não insistisse sobre a seleção de certas características das espécies para condená-los. Embora, ele deve admitir, as fêmeas da espécie eram divertidas para brincar e, na realidade, ele não tinha escolha, a não ser acasalar com elas, até mesmo não querendo qualquer fêmea de sua espécie. Ao contrário da crença popular, a sua espécie não era criada por uma mordida, eles tinham que acasalar. Precisaria de uma mulher humana e um macho de sua espécie, e apenas os machos adaptam suas características poderosas quando atingiam a puberdade. Lucas estudou os pensamentos e expressões de Jason quando ele observava Elsa. Ele sentiu orgulho quando Jason prometeu mantê-la segura, pois não era seu dever, Lucas era. Sim, ele iria proteger os seus interesses, mas não para a morte. Obviamente a mulher não afetava apenas vampiros. Jason sentiu sua pureza também. Com o doce néctar em suas veias, ele já não sentia a fome arrebatadora que tinha insultando-o durante dias, depois de conhecê-la. Ele estava aliviado que o pouco que tinha tomado dela o havia saciado, por agora. Foi um grande alívio, mesmo que possa ser de curta duração. -Agora, temos de ir e discutir Emily Shanks. **** Tanya ouviu passos se aproximando e, em seguida, recuou para o corredor. Ela esperou alguns momentos perto da porta escutando qualquer outro som para ver se eles estavam retornando. Nenhuma coisa. Ela cuidadosamente abriu a porta e verificou ambos os lados do grande salão sombrio. Ele estava vazio. Ela andou lentamente e bravamente para fora, como se antecipando que alguém fosse saltar para fora do nada e agarrá-la. Seu coração abrandou um ritmo quando percebeu que ninguém estava olhando para ela. Foi uma sensação difícil de bater nesta casa. Desde que ela chegou aqui, ela sempre sentiu como se estivesse sendo vigiada. Ela começou a caminhar na direção oposta das escadas. Ela sabia que o quarto tinha que estar aqui em algum lugar. Ela sabia que Elsa estava no quarto. Havia muitas portas no corredor. Ela notou uma grande porta em arco, com duas portas de carvalho pesado e velho, exatamente como você esperaria que um castelo tivesse. Assim como você esperaria que fosse o quarto do Senhor ou Senhora do Castelo. Parecia ser a única escolha verdadeira. Ela tomou outro olhar ao longo corredor e estava contente que ela não havia sido vista ainda. Ela voltou sua atenção para a porta e as travas. Ela fez uma pequena oração antes de tentar entrar. Um pequeno clique respondeu sua oração e a porta se abriu facilmente. Ela não estava preparada para as dobradiças realizarem um som tão alto sob o peso, então ela deixou a porta aberta, não querendo arriscar que o barulho trouxesse alguém. Ela 180


sabia que só tinha um pouco de tempo antes de Jason verificar o quarto dela e encontrar vazio. Ela rapidamente olhou ao redor do quarto enorme, seus olhos se iluminaram em Elsa, imediatamente. Seus olhos estavam fechados em um sono tranquilo, ela estava dormindo de bruços, com o rosto voltado para Tanya. Ela cobriu a boca para segurar o suspiro que se seguiu. Ela podia ver seus ombros nus e sabia que ela estava nua sob os cobertores. Ela correu até ela, pensando o pior. -Oh Elsa! O que é que aquele monstro fez com você? - Ela balançou Elsa. -Acorde. - Ela tentou manter a voz em um sussurro baixo. Sem resposta, exceto o som de sua respiração escassa. Ela a balançou novamente, com mais vigor neste momento. -Elsa acorda! Nós temos que sair daqui! - Elsa gemeu e depois ficou em silêncio, novamente. -Merda! - Tanya ficou frustrada. -Que diabos ele fez para você? Ele deve ter te drogado. - Elsa nunca dorme tão pesado. Ela a balançou novamente e seu cabelo caiu para trás expondo as marcas de perfuração no pescoço. -Meu Deus! - Tanya saltou para trás. Não pode ser possível. Coisas como essa simplesmente não existe. Ela tentou uma explicação para as marcas de qualquer maneira possível, mas uma razão

manteve firme em sua mente. Ela tinha visto seu rosto quando ele a ameaçou, anteriormente. Jason disse que ele não era um monstro, que ele era um mestre poderoso. Ela assistiu filmes desse tipo, mas era ficção. Isso não era possivelmente real. Sua mente ficou atormentada com o que tinha visto nos últimos dias, com o que ela tinha sido levada a acreditar. Talvez Elsa tivesse bebido muito. Isso deve ter sido o que Lucas planejou. Deixá-la bêbada e tirar proveito dela. Foi a sua única maneira de fazer sentido para tudo isso, porque se ela acreditasse que outra razão era possível, ela ficaria louca. Ela se ajoelhou ao lado da cama em lágrimas. -Tanya? - Veio uma resposta grogue, lenta. A cabeça de Tanya levantou. -Elsa, você está bem? Você pode andar? Elsa abriu os olhos melhor que pôde. Sentia-se tão exausta. -Por que eu não iria? Tanya estava olhando em volta, para as roupas de Elsa. -Temos que te tirar daqui. - Ela enxugou os olhos, com o punho de seu manto. -O quê? - A resposta de Elsa veio arrastada. Ela virou a cabeça para ver o travesseiro de Lucas vazio. -Onde está Lucas? - Tanya ignorou, agarrando o vestido. -Aqui, coloque isso. Temos de ir. 181


Elsa tentou, sem sucesso, ergueu-se sobre os cotovelos. -Por quê? - Ela caiu para trás com um suspiro exausto. - Vamos, não há tempo para explicar. Eu tenho que ir para casa. -Eu deveria dizer a Lucas. - Elsa murmurou, seus olhos tentando se concentrar. -Eu gostaria que ele... - Sua voz se desvaneceu até que parou de repente. Tanya observou Elsa cair de volta para seu sono. Ela começou a entrar em pânico. -Ah não! Elsa, não faça isso comigo. Alguém vai me encontrar aqui. Você tem que acordar! -E quem é você? Uma voz de mulher assustou Tanya. Ela pulou e enfrentou provavelmente a mulher mais bonita que ela já tinha visto. Ela estava usando um vestido de noite de lantejoulas azul royal com um lenço de chiffon azul. Ela deve ter entrado pela porta aberta, ela estava muito preocupada com Elsa para ouvi-la. Então, ela percebeu algo nos olhos da mulher que a assustou. Aconteceu o mesmo que com os olhos de Lucas. Celeste olhou para a jovem e ainda aguardava sua resposta. Ela obviamente não devia estar no quarto de Lucas, pela forma assustada que estava agindo. -Perguntei quem é você. Você é uma amiga de Lucas? Tanya sabia que quanto mais tempo ela hesitasse em responder, mais desconfiada ela iria ficar. -Sim. - Ela deixou escapar para fora, talvez um pouco rápido demais. Celeste não pareceu ouvi-la. De repente, seus olhos focados passaram da ruiva para a mulher na cama de Lucas. Pavor a encheu. Uma mulher! Lucas nunca mesmo a levou para sua cama quando eles

compartilharam intimidade no passado. Era sempre a cama dela ou em algum outro cômodo da casa, onde ele poderia sair logo depois. O que isso significa? Seus olhos percorriam sobre a forma delicada e ela estremeceu.

A mulher era impressionante, perfeita, e definitivamente sensual. Inalando profundamente, Celeste fechou os olhos ao sentir o cheiro de seu sangue puro e sentiu a lavagem de saliva inundar sua boca. Tudo fazia sentido. A mulher era intoxicação pura, mas como Lucas a descobriu? Mais importante ainda, por que ele simplesmente não tomou o seu tesouro e a matou. Certamente qualquer outro teria. Mesmo sem perceber, Celeste tinha fechado a distância entre ela e a cama. A atração da mulher era poderosa e se não fosse pela outra mortal interromper seu transe, muito provavelmente ela teria tomado o que foi deixado nas veias da mulher. Ela fechou os olhos novamente em fúria e conflito. Lucas a rasgaria em pedaços se ela tocasse seu prêmio. Ela poderia arriscar? Tanya não perdeu o olhar de choque sobre o rosto da mulher bonita quando ela notou Elsa. 182


-Eu acho que minha amiga deve ter bebido demais. - Era óbvio que esta mulher não tinha conhecimento de Lucas e Elsa. Ela não tinha certeza se isso era uma namorada ou presente para ele. Ela não iria se preocupar por ele ter mais de uma. Embora, pelo olhar em seu rosto, ela foi realmente afetada por Elsa estar deitada ali. Isso só fez seu desagrado se aprofundar. Estalando os olhos abertos, Celeste olhou para Elsa por um momento, todos os elementos de surpresa foram apagados de suas características. -Eu certamente espero que ela não tenha bebido nada. - Ela disse em voz alta para si mesma. Se Lucas compartilhou seu sangue com a menina, ela seria um deles. Ela não podia dizer, olhando para ela, então ela iria esperar e conversar com Lucas. Tanya ouviu. -O quê? -Oh. Não é nada, querida. Eu estou apenas preocupada com a sua amiga. - Ela certamente é linda. Um eufemismo completo. - Eu posso entender por que Lucas iria ter uma fantasia por ela. Ela afastou uma mecha de seu cabelo para o lado.

O medo de Tanya aumentou com o que ela iria encontrar quando ela tirou o cabelo de Elsa para o lado. Então, ela percebeu que ela estava realmente procurando por ele. Esses dois pontos que Tanya descobriu por acidente. Tanya ouviu seu suspiro quando as marcas apareceram. Celeste deu um passo atrás e se virou para Tanya tão rapidamente que quase a assustou. Tanya podia ver as ondas de raiva sobre a expressão da mulher e ela deu mais um passo atrás. -Eu devo ir. - Ela virou-se para ir para a porta, mas engasgou quando a mulher se materializou na frente dela. -Ainda não, querida. Quem é essa garota? - Celeste apontou um dedo longo para a forma adormecida de Elsa. Tanya estava apavorada. Esta mulher não era como Jason ou Lucas. Ela queria informações e pelo olhar em seus olhos ela faria qualquer coisa para obtê-las. Tanya só podia sacudir a cabeça. -Você vai fazer isso da maneira mais difícil, querida. - Quando Tanya foi furtiva para o quarto de Lucas, onde ele e Jason estavam discutindo o que fazer com Emily. **** -Você deseja que eu cuide dela? - Perguntou Jason. -Não. Ainda não. Vamos tentar outras maneiras. -Eu apaguei os arquivos e destruí seu computador e câmera. 183


-Eu tenho certeza que ela vai criar mais. -Eu não pude localizar as fotos. Ela deve ter levado para o laboratório. Lucas foi até a janela. -Mulher teimosa, escalou uma videira de dois metros e meio para tirar fotos de minha vida privada. - Jason permaneceu em silêncio enquanto Lucas pensou em voz alta. Ele poderia dizer que Lucas admirava esta mulher, embora ele fosse incomodado por ela. Jason também admirava sua determinação. Ele iria se certificar que Emily sabia que era arriscado se aprofundar nas vidas privadas das pessoas. Sem se virar, Lucas falou: -Eu quero as fotografias e os negativos, Jason. Independentemente de sua admiração, há tanta coisa em jogo aqui. - Ele estava com raiva. Este era apenas mais um problema, ele não tinha necessidade disso. -Se ela não cooperar, faça o que quiser com ela. Jason sorriu. Ele adorava quando Lucas lhe dava liberdade total sobre situações como esta. -Fale com Sadira, também, Elsa está preocupada que ela não satisfaz as minhas expectativas. Veja o que Sadira pode fazer por ela. -Claro. Sadira era uma velha governanta romena e fazia parte do agregado familiar. Ela tinha estado com eles durante quarenta anos. Se Elsa queria ser educada nos caminhos da alta sociedade, Sadira era a melhor escolha. Ela era um pouco de uma galinha mãe, também, no mais estrito sentido. Ela sabia exatamente o que Lucas e ele precisavam, mas sem mimos. Lucas tinha um monte de funcionários romenos que foram ferozmente leais a ele ao longo dos séculos. Havia algo sobre esse patrimônio e vampiros. Ninguém realmente sabia como tudo começou, mas eles o têm servido bem. De repente, Lucas virou a cabeça e olhou para o teto enquanto um grunhido escapou dele. Seus olhos brilharam. -O que é isso? ar.

-Celeste está aqui. - Ele fez uma pausa. -Ela está no meu quarto, com Tanya. - Ele vaporizou no Jason virou-se e correu para a porta. **** Mesmo que Tanya estivesse aterrorizada com a mulher, ela encontrou coragem. -Eu tenho que tirá-la daqui.

-Não. Eu preciso que você responda a minha pergunta. Quem é ela? -A característica de Celeste mudou com sua raiva. 184


Tanya balançou a cabeça, a imagem diante dela deixou-a sem palavras. Celeste fumava. Como

ele ousa tomar outra! Eu sou a mais poderosa do sexo feminino!

Sem aviso, Celeste foi jogada contra a parede oposta com um grunhido. Ela escorregou para o chão. Tanya sentiu o impacto quando ela atingiu a parede de tijolos. Ela foi jogada contra a parede na cabeceira da cama. O ar foi batido fora dela. A mão de Lucas estava em torno de sua garganta em um aperto de aço. Seus pés estavam debatendo vários centímetros fora do chão. Ela arranhou freneticamente sua mão, sem sucesso. Era como se estivesse arranhando pedra sólida. Olhos luminescentes olharam para ela. Ela abriu a boca para gritar, mas nada saiu. Ela podia sentir a garganta dela entrar em colapso sob a enorme pressão de sua aderência. A criatura diante dela ainda se parecia com Lucas, com exceção dos olhos brilhantes e caninos longos. A face de Lucas foi lufada longe dela. Ele inclinou a cabeça para um lado como se a estudasse. O quarto estava sinistramente silencioso e frio gelado com o cheiro da morte. Tanya nunca tinha estado tão apavorada. Ela estava em um ataque, ofegando e lutando como ela lutasse por sua vida. Celeste levantou-se e deu um passo para Lucas. Ele se virou e rosnou por cima do ombro. -Não é temporário, Celeste! Ela parou. Lucas balançou a cabeça para a garota de olhos bem abertos na frente dele. Pequenos gemidos abafados vieram dela. -Eu te disse para não interferir! - Sua voz ecoou de todos os cantos da sala. Jason entrou, então, e Lucas grunhiu uma advertência a ele também. Ele era perigoso em seu estado vampírico. Era instinto comum defender sua presa. Jason se afastou sem nenhuma intenção de interferir. deles.

Os olhos de Tanya o procuraram pedindo para ele ajudá-la. Lágrimas de desamparo rolaram Ele não fez nenhum movimento. Tanya, em seu terror, desmaiou. Elsa rolou em seu sono surpreendente trazendo Lucas de volta à sanidade.

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Ele olhou para ela por um momento, sua característica se amolecendo. Ele não podia fazer isso aqui. Ele deixou cair sua raiva. Jason inclinou-se imediatamente para baixo e recuperou Tanya, a levando para fora do quarto. Celeste veio para frente, em seguida. -O que aconteceu com você? - Sua raiva estava começando a diminuir. -Não é da sua conta. -Você me diz respeito, Lucas. - Ela não podia manter o pânico em sua voz e sua expressão enquanto seus olhos corriam para Elsa. -Não mais. Celeste ficou frustrada. -Eu preciso saber Lucas, é meu direito. - Lucas olhou por cima dela para Elsa. -Você não tem mais qualquer direito. Ela ficou boquiaberta. -Isso não pode ser verdade! Você está apaixonado por ela? Lucas, ela é uma mortal! - Celeste disse isso como se fosse um palavrão. Elsa gemeu novamente. Lucas era grato por seu estado semiconsciente, com todo o barulho que fizeram, um morto teria deixado seu túmulo para encontrar a paz. -Venha. Vamos continuar esta conversa em outro lugar. Celeste seguiu para fora da porta. Ela estava cheia de ciúme e inveja esmagadora. **** Tanya estava encolhida na cama, com os joelhos abraçando seu peito. Jason estava encostado numa parede olhando para ela. Ela estava chorando delirantemente há dez minutos. Mal ela sabia que ele estava segurando-a até que ela começou a se mexer. Mudou-se para a parede onde estava agora. Era vital que ela não soubesse que ele se importava com ela. Ele tinha que permanecer fiel a Lucas. Ela não iria entender se ele mesmo tivesse que fazer a tarefa, ele tinha certeza que Lucas estaria destinando para ela. Ela foi avisada e ela cruzou a linha. Seu destino foi selado. Era uma pena, ele a apreciava, e muito. Se ela tivesse escutado, eles poderiam ter ficado juntos por um tempo mais longo. Em seguida, ela provavelmente seria liberada, após Elsa escolher ficar com Lucas. Ela não podia causar qualquer dano, então. **** Eles estavam na parte inferior da escadaria de mármore quando ela começou a falar. 186


-Lucas, por favor. Você não pode me colocar de lado. - Celeste implorou. Lucas balançou a cabeça. -Você escolheu o seu próprio caminho, Celeste. Não tem nada a ver comigo e Elsa. -Mas se você tivesse que tomar uma noiva, Lucas, meu posto na Associação não significaria nada! Pense sobre o que isso está fazendo para mim! Ele olhou para ela. Deixaria isso para Celeste pensar em si mesma e sua importância. Isso não importa para ele agora. -Eu não ligo. Ela gritou para ele, perdendo toda a sua compostura feminina. -Você não liga!? -Não. - Suas belas feições permaneceram passivas. -É por sua obsessão com a raça dela Lucas, nada mais! - Ela cuspiu. -Eu esperava que isso fosse acontecer, mas agora você tem mostrado que a sua paixão com os seres humanos já foi longe demais! -Você acha que eu sou apaixonado e obcecado com a humanidade? - Ele quase riu. -Celeste você não sabe nada sobre mim. Precisamos coexistir para sobreviver. - Ele continuou calmamente. Só estou preocupado com a preservação da raça humana, não sou um deles. Sim, eu opero em seu mundo para estar perto deles, para ficar em contato com as espécies, porque eles me fascinam e eu gosto deles, mas minhas crenças de preservação e compreensão nunca me fizeram querer ser um mortal novamente. - Ele se debruçou perto dela. -Depois de todos esses séculos, você ainda não me conhece. Eu mataria qualquer um deles em uma batida de coração para preservar a minha raça sobre a deles. -Você nunca me deixou saber sobre você, Lucas. - Ela implorou. -Deixe-me ficar a conhecer você e eu vou voltar para você. Prove-me que você acabou de dizer. Solte-a, mate-a, ou a dê como alimento para seus cães e eu vou voltar. Se Jason ouvisse essa afirmação ele ficaria furioso, pois ele não era cachorro e isso era conhecido como um insulto à sua raça. -Ela é minha exceção! - Disse ele golpeando o peito com o punho. -Eu faria acontecer com você em primeiro lugar. - Ele disse com raiva e rapidamente. -Por que ela significa mais para mim do que alguma vez com você e eu não quero você! Entendimento terrível bateu nela quando suas palavras afundaram. Ele achava que ela não valia nada em comparação com os seus animais de estimação mortais! Ela virou-se e bateu os punhos contra a parede. Ele não podia fazer isso com ela. Ele disse a ela que ainda se preocupava com ela. Ela poderia tentar fazê-lo amá-la novamente. Não, isso era impossível, ela viu a maneira como ele olhou para aquela mulher em sua cama. Ela nunca pensou que poderia testemunhar esse tipo de emoção nele. Suas feições começaram a mudar em sua confusão. Ele não quis dizer isso, ele estava com raiva, sua mente tentou a razão e que ela iria provar isso.

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-Eu poderia matá-la. - Suas palavras tiveram o efeito oposto. Seus olhos brilharam com fúria instantânea. -Não, se você valoriza a sua vida, Celeste! - Sua voz refletia o incrível poder que ele segurava. Seu rosto registrou alarme e ela se agachou na frente dele em sua ameaça. -Você poderia me matar, Lucas? - Ela assobiou por entre os dentes. -Será que ela vale a pena? Ele não hesitou.

-Sim! -Por causa dela! Uma mortal! -Sim! - Ele gritou. -Você é um tolo Lucas, ela é mortal! -Não por muito tempo, você era uma vez mortal, também. Não me faça lamentar essa decisão. Ela gritou para ele com uma voz que poderia quebrar cristal. -Isto não pode ser possível, eu não espero que isso aconteça! - Foi quando ela lançou suas últimas palavras que sua guarda caiu sobre ela, a maioria dos pensamentos e a mente de Lucas enchiam com o conhecimento de seu regime. Ele respondeu com fúria final. -Foi você quem enviou Ian! Ela recuou com medo da raiva de Lucas. Ele alterou tão rapidamente que a chocou. -Foi o seu egoísmo que o matou, não o meu! Você diz que se preocupa comigo. - Ele começou a ir em direção a ela. -Você me levou a carregar o fardo de sua morte. A morte de um dos nossos! - Lágrimas entraram em seus olhos. -Eu não disse para ele para vir até aqui. Eu não sabia com quem você estava envolvido. Ian tinha informações para lhe dar, eu não lhe disse qualquer coisa. Eu pensei que se ele tivesse um vislumbre da menina, eu poderia sondar sua mente para descobrir o que ele sabia. Mas ele morreu antes que eu pudesse vê-lo. - Ela soluçou. Sua mão disparou e agarrou Celeste como fez com Tanya apenas momentos atrás, com muito mais força. Ele bateu as costas contra a parede com o som do bater no granito. -Há quanto tempo você sabe! -Lucas, por favor! - Ela respirou 188


Levantou-a para longe da parede só para bater o seu corpo de volta contra ela com tanta força que várias pedras foram rachadas. Ela grunhiu de dor. -Há quanto tempo! -Desde o início... da semana passada. - Ela desabafou. - Eu posso sentir essas coisas. Você me criou. Nós somos uma parte um do outro. - Ambas as mãos lutaram em seu pulso. Ela não podia acreditar no poder que ela estava enfrentando. Ele era inabalável. Ela nunca pensou que ela iria testemunhar tal demonstração da força dele. -Quantos mais sabem? - Sua voz estava cheia de fúria e os olhos inundados carmesim escuros. Ela balançou a cabeça, silenciosamente implorando. Ele a empurrou contra a parede de pedra mais uma vez. Ela engasgou, suas mãos se agitavam freneticamente rasgando pedaços de carne de seu braço. -Não faça isso, Lucas. Você vai se arrepender. - Ela conseguiu jogar para fora as palavras. -Eu já me arrependo de você! - Ele rosnou desumanamente. -Seu egoísmo me traiu! -Não, eu não quero! - Celeste estava apavorada. Nunca tinha visto tanta fúria em Lucas. Ele a empurrou dolorosamente contra a parede novamente, pedaços desintegrados de pedra caíram no chão de mármore. -Eu lhe fiz uma pergunta, Celeste! -Lucas eu... -Quantos! -Por favor! - Ela implorou. -Perdoe-me! -Sua puta! - Em um momento rápido, seu controle se quebrou. Sua mão livre enfiou no peito de Celeste arrancando seu coração. Seus olhos arregalados com o choque, então lentamente sua vida afrouxou como mortos-vivos se arrastou para fora dela. Ele deixou sua deformação no chão aos seus pés. Embora tivesse que ser feito, a agonia de suas ações o acertou. Ele jogou a cabeça para trás e um rugido de raiva, dor e angústia escapou dele. Ele tinha perdido uma parte de si mesmo nela. Olhos vermelhos observavam atentamente a partir do canto escuro da sala. Ele desapareceu nas sombras depois que Celeste jazia sem vida aos pés de Lucas. Jason ouviu o som. Ele sabia o que era. Lucas. 189


**** Tanya de repente se sentou na cama, sua boca estava aberta. -Que diabos foi isso! - Ela olhou para Jason e ele se foi. Ela saiu da cama e tentou abrir a porta. Estava trancada. Ela deveria saber, ele teria trancado pela primeira vez. Ela enxugou as lágrimas do rosto com as mãos para limpar a sua visão e se virou para olhar outra saída. Então, seus olhos se iluminaram. A janela. Ela correu até lá e a abriu. Ela se inclinou para fora e olhou para a escuridão. Ela sabia que ela estava pelo menos três andares para cima. Isso umedeceu sua excitação momentaneamente. Ela possivelmente não poderia pular três andares. Sua mão estendeu e sentiu a parede. Talvez as pedras que ela tinha visto no castelo estendesse o suficiente para lhe dar algo para agarrar. Não teve essa sorte. As pedras suavizavam e ela realmente não sentiu que queria se matar tentando escapar. Espere, sua mão bateu em algo macio e fresco. Ela o puxou pela janela... videiras! Seu espírito pegou novamente. Ela tinha esquecido as videiras decorativas que corriam até o lado das paredes. **** Quando Jason chegou ao topo da escada ele viu uma massa sangrenta abaixo. Pela aparência das roupas, era Celeste. Lucas estava longe de ser visto. Ele desceu até o pé da escada e olhou para ela por um momento. Levaria grande raiva e traição para ele fazer uma coisa dessas. Lucas teve boa causa. Celeste era muito bonita, mas sua beleza não ia mais fundo do que a superfície. Durante séculos ela tentou manipular Lucas, e tentar usar seu poder de sedução para controlá-lo. Ela tinha uma mente tortuosa e seus motivos eram sempre egoístas. Até o som daquele grito antes, doía Lucas para fazer tal coisa. Jason sabia que Lucas compreendia os motivos de Celeste, mas nunca se senti ameaçado o suficiente por ela para acabar com sua vida. Ele nunca a amou, assim que sua influência era inútil. Ele mais se divertia com ela do que qualquer coisa. Ele não lhe permitia demasiada independência. Ele a incentivou e ela se tornou rebelde. Então, Lucas a soltou, não a querendo mais. Até então, ela tinha muitos amantes. Lucas apenas apreciava sua beleza e depois de algum tempo, ela não era tão bonita como ele pensou. Celeste deve ter sido arrogante em pensar que ela iria ter precedência sobre o novo amor de Lucas. Obviamente, ela estava errada. **** Tanya olhou para cima e viu a janela três metros acima dela. Ela havia chegado tão longe e ela não estava prestes a voltar agora.

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Ela realmente não estava com medo de cair depois de ver do que Lucas era capaz. Nada poderia coincidir com o horror que sentia do que quando o viu como aquele monstro. Pé após pé, ela desceu até se tornar visível para ela através da escuridão da noite. Ela podia ver a relva macia abaixo. No entanto, ela ainda tinha que chegar através das terras e sobre a grande parede de pedra que cercava a propriedade. Ela pulou os restantes quando ela estava confiante de que ela estava perto o suficiente. Ela pousou na grama macia quase silenciosamente com os pés descalços. Ela se levantou e esfregou os braços. O ar da noite estava frio em sua pele. A única roupa que ela tinha era a túnica fina que Jason tinha deixado para ela quando ele levou suas roupas. Ela olhou para seus pés e enrolou os dedos dos pés na grama orvalhada. Ela tinha que sair desse lugar infernal. Ela se virou e correu para os portões de ferro que barravam a entrada. Quando Jason terminou a terrível tarefa de eliminação do corpo de Celeste, ele subiu as escadas de volta para o quarto em que ele deixou Tanya. Jason abriu a porta de seu quarto. Seus olhos afiados esquadrinhou o interior rapidamente, ela se foi. **** As solas dos seus pés estavam sendo rasgadas pela vegetação rasteira grossa. Ela sabia que não podia ficar na estrada e arriscar a possibilidade de ser vista, então, ela se camuflou na cobertura da floresta ao lado da estrada, para que ela não perdesse seu caminho. O que quer que essas criaturas fossem, ela sabia que eles seriam capazes de vê-la no escuro. Ela fez uma careta de dor quando ela pisou em uma pedra afiada. Ela se recusou a desacelerar. Ela já estava no meio do caminho e manteve um ritmo determinado. Os grandes portões entraram em sua visão através da escada e ela parou. Havia um pequeno grupo de pessoas que estavam lá, se é que ela ainda poderia chamá-los de pessoas. Tinha certeza de que eles estavam esperando por ela. Mesmo ela não tendo o tempo suficiente para que todos pudessem perceber, mas essas pessoas não eram normais para que ela não colocasse qualquer coisa por eles. Jason poderia ter vindo de volta em tempo suficiente para ver que ela estava desaparecida e descobrir que ela arrastou para fora da janela. Ele poderia ter tido tempo suficiente para alertá-los. Eles trabalhavam para Lucas e ela tinha certeza de que eles tinham suas ordens. Mesmo se eles não tivessem, ela não estava vestida e levantaria suspeitas. Seus olhos se voltaram e focaram na parede de pedra. Ela decidiu seguir o muro, esperando por uma maneira fácil. **** Um grunhido irritado escapou dos lábios de Jason quando ele ficou para trás, fez uma pausa, e saltou sem esforço fora da janela três andares abaixo, graciosamente. Ele abaixou a cabeça e cheirou a grama para pegar o cheiro dela. Suas feições começaram a muda-lo para a criatura que ele era. Seus lábios se afastaram para revelar dentes carnívoros afiados, pingando saliva. Um uivo oco profundo irrompeu de sua garganta quando ele deu a perseguição. 191


**** Era um velho carvalho que a fez dar um suspiro de alívio. Com uma mão alcançou e esticou sobre a parede maciça. Ela colocou a mão sobre um dos ramos antigos, quando, de repente, algo chamou sua atenção. Era distante e pelos sons do mesmo, grande. Ela podia ouvir o estalar de ramos quando ele os rasgou a uma velocidade vertiginosa. Ela quase podia ouvir seu próprio coração bater enquanto ela lutava para cima da árvore. Então, ela ouviu o nome dela, alto e bom som, e desumano, cortando a noite como uma faca. Oh não, era um deles! Seu sangue bombeando como ferro em suas veias aparentes. Seus dedos congelaram enquanto ouvia a coisa fechar-se sobre ela. Mova-se Tanya, mova-se! Ela gritou interiormente. Mãos trêmulas alcançaram e agarraram os ramos quando ela avançou para cima. Parecia que ela estava em um filme durante uma cena em câmera lenta. Seus membros não estavam se movendo tão rápido quanto ela queria. Seus pés descalços estavam cortados, sangrando e gritando de dor a cada passo. Ela pisou e quebrou um galho seco, escorregando, não conseguiu segurar um grito. Felizmente, ela conseguiu apoiar com as mãos, enquanto seus pés debatiam o tronco escorregadio, encontrando outro ponto de apoio. Seus ouvidos ainda estavam focados na coisa se aproximando a cada respiração e pelo som dele, ele sabia onde ela estava. Parecia uma eternidade, antes que ela estivesse realmente em pé em cima do muro de pedra, em busca de um caminho para baixo. Seus pés estavam latejando e ela estava escorregando em seu próprio sangue que escoou para fora dos cortes, nas solas dos pés. Em seguida, ela ouviu seu nome novamente, abaixo da parede, onde ela tinha acabado de subir. Impossível resistir, ela tinha que ver quem chamou o seu nome. Ela se virou e olhou nos olhos de um animal. Ela gritou e se virou, pulou o muro sem hesitação. Ela resmungou quando o vento foi nocauteado dela quando seu corpo caiu duramente no chão. Obrigando-se a se levantar, ela gritou quando uma forte dor penetrou seu tornozelo e disparou em sua perna. Ela se equilibrou em uma perna e arrastou a outra atrás dela quando ela pulou em direção à estrada, constantemente à procura atrás dela. Ela podia ouvir o som de raspagem fraco quando a besta escalou a parede. **** Bob Mathews tinha sido um motorista de caminhão por vinte e três anos. Ele não tinha esposa ou filhos, por isso, seu trabalho era sua vida. Ele havia tentado a coisa de esposa uma vez, mas como tudo na sua vida, não deu certo. A única coisa que ele tinha através de seus cinquenta e seis anos tinha sido o seu amor para os grandes caminhões e as estradas solitárias. Ele era definitivamente um homem forte, que tinha participado de muitas lutas de barras e mulheres que encontraram homens que tinham o equipamento grande atraente, mas elas não eram o tipo de mulher que você leva para casa da sua mãe. Ele colocou um cigarro na boca enquanto sua mão direita procurou o isqueiro sobre o banco. Ele estava cantando, bastante mal, uma melodia com o velho Willie Nelson, enquanto observava a estrada à frente. Uma leve garoa fez ligar os limpadores. Sua mão ainda estava em busca de seu isqueiro, e de frustração, ele tirou os olhos da estrada e olhou para baixo. Ele rapidamente o encontrou e o acendeu, causando um brilho estranho no interior da cabina. Ele olhou para a chama vermelha causando pequenas manchas em sua visão. Foi então, que a mulher meio nua correu para fora, na frente dele, acenando freneticamente os braços. 192


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CAPÍTULO VINTE

TANYA mancava para a estrada, arrastando sua perna ruim. Seus olhos ficaram cegos pelas luzes da grande plataforma. Em seguida, ela ouviu o ruído alto dos galhos e folhas quando a criatura pousou do seu lado do muro. Terror encheu e ela correu direto para cima do caminhão, agitando os braços e gritando. O ruído poderoso dos freios guinchando apressado em seu cérebro. Ela sabia que iria morrer. Ela fechou os olhos e esperou o impacto. Quando ela foi atingida, ela foi jogada em direção à vala do lado oposto da estrada. Escuridão a cercava. -Querida! Você está bem? - Bob apenas deu uma olhada no que a salvou, mas com certeza não foi sua experiência de condução. Embora, ele ainda fosse capaz de manter seu equipamento na posição vertical e na estrada, algo mais a empurrou para fora do caminho a tempo. Ele bateu em alguma coisa. Ele não tinha obtido uma boa olhada no que era e ele não tinha certeza que queria saber desde o pouco que tinha visto. Era gigantesco e peludo. Os olhos de Tanya abriram. -Oh... Eu ainda estou viva? - Sua voz estava tremendo. Com a sua ajuda, ela sentou-se.

-Sim está, por enquanto. Eu deveria levá-la para o hospital. - Ele começou a ajudá-la, seus olhos

rapidamente correram em torno dos ambientes escuros. Fosse o que fosse que ele bateu, ele estava longe de ser visto, e pelo que viu do amassado curvado e torcido na frente do caminhão, ele duvidava que houvesse sobrevivido. Ele estava grato que não danificou seu radiador. Ele bateu muitas vezes em seu passado e nunca teve os para choques tão amassados assim. -Eu não posso acreditar que eu não estou morta. O que aconteceu? -Eu gostaria de poder te responder, mas uma coisa eu sei com certeza, você tem muita sorte. Não vamos questioná-la. Você pode andar?

Eu com certeza vou, ela pensou. Ela assentiu com a cabeça para o estranho e ele levou-a para seu caminhão. Ela rapidamente olhou em volta, lembrando a besta, mas não havia sinal dele. Ela deixou o homem ajudá-la a subir no caminhão. Ela provavelmente teria sido capaz de fazer isso sozinha se isso significasse ficar longe daqui com o pé quebrado ou não. **** Lucas voltou pouco antes do amanhecer e ele silenciosamente chamou Jason. Sua noite foi gasta em um telhado do teatro, assistindo pessoas entrando e saindo do edifício. Ele sempre achou que pudesse resolver sua cabeça observando uma multidão que não era a sua própria. Às vezes ele preferia ao invés de estar sozinho. O barulho, acredite ou não, o ajudava a relaxar.

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Ele sabia que ele não tinha escolha em matar Celeste, mas isso não significa que ficasse mais fácil. Era só uma questão de tempo antes que ela matasse Elsa. Ele poderia viver a morte de Celeste, ao passo que, sem Elsa, ele não poderia. Ele olhou ao redor do grande salão abaixo das escadas, o corpo de Celeste tinha ido embora. Ele estava grato a Jason que ele não teria que lidar com isso. Falando nisso, Jason não respondeu sua convocação. Ele o chamou de novo... ainda sem resposta. Ele foi para o quarto de Tanya e encontrouo vazio. Ele olhou para a janela de longe e descobriu o que tinha acontecido. Aquela mulher maldita! Mesmo ela escapando e Jason a perseguindo, ele ainda seria capaz de responder a sua chamada. Alguma coisa aconteceu. Preocupado, ele fechou os olhos e ficou imóvel profundamente concentrando-se em Jason. Ele o imaginou em uma vala, gravemente ferido. Ele podia sentir a vida fora dele e sabia que ele ainda estava vivo. Lucas recebeu um perfume mental pelo caminho de Jason e instantaneamente derreteu-se nas sombras. **** -Lucas Edwards? Senhora, você tem que estar em alguma coisa. - O policial riu. -Por que eu iria mentir sobre uma coisa dessas? Há estranhas coisas acontecendo lá. A vida de minha amiga pode estar em perigo, e você se senta aí e ri de mim! - Tanya sentou-se na cama do hospital, a perna em um apoio. O médico disse que ela havia quebrado e estava surpreendido que ela foi capaz de mancar para fora da estrada como ela disse. Só ela sabia de sua motivação. O oficial ficou sério. -Olha senhora, se você escolhesse alguém menos conhecido, eu poderia ter a inclinação para verificar. - Tanya bateu o colchão com seu punho. -Por que eu iria mentir? O que eu poderia ganhar com isso? -Pode ocorrer uma ação se você continuar falando desse jeito. - O homem pigarreou alto. Lembrou-se rapidamente o caminhoneiro. -O motorista do caminhão! Peça ao motorista de caminhão. Ele me pegou perto de sua propriedade. -Você quer dizer o cara que trouxe você? - Quando ela acenou com a cabeça, ele balançou. Desculpe, eu não posso fazer isso. -Por que diabos não? - Ela explodiu com raiva. -Porque ele não está aqui. Nós já perguntamos à enfermeira sobre o seu motorista. - Ele lhe deu outra expressão incrédula. - Ela disse que te deixou há mais de uma hora atrás. Ele disse a ela que ele estava atrasado para uma entrega. Ela se jogou de costas na cama e levou a mão à testa, cansada de tentar convencê-lo. 195


-Eu não posso acreditar que vocês não vão fazer nada. -Não há nenhuma evidência física. Ela sentou-se novamente, apontando um dedo acusador para sua roupa. -O que quer dizer nenhuma evidência física? Você acha que eu vesti isso porque me faz sexy? Ela disse sarcasticamente. -Eu quase fui morta, pelo amor de Cristo! -Não por Lucas Edwards, você foi quase atropelada por um caminhão. - Ele corrigiu. -Você correu para fora na frente de sua propriedade. -Sim, mas eu estava correndo de um de seus empregados. Eu quebrei minha perna e Lucas Edwards me jogou contra a parede! -Será que você obteve a placa de licença do caminhão? Ou o nome do motorista? Ela balançou a cabeça em silêncio. -Então não há nada que eu possa fazer. -Algum protetor dos inocentes. - Ela resmungou para ele. -Tenha um bom dia. - Ele tirou o boné para ela e saiu. Seu parceiro estava esperando por ele no corredor. Ele estava flertando com a enfermeira. Embora ela o deixasse saber que foi um caminhoneiro que a trouxe, mas foi apenas isso. Doutor Evens estava andando perto dos dois homens quando ele acidentalmente ouviu a conversa. -Outra caçadora de ouro? -Sim, ela afirma que existem animais e vampiros que vivem na propriedade do Sr. Edward, e que ele é um deles. -Essa é a terceira mulher que diz ter direito sobre ele este mês. Na semana passada, eu tinha uma senhora me dizendo que ela ia ter um filho dele, mesmo que ela nunca tivesse encontrado o homem pessoalmente. Eu tenho que dizer, esta recebe o prêmio de originalidade. O outro policial riu. -Rapaz, como é que nós sempre temos os vencedores. **** Linda acordou no dia seguinte com alguém batendo em sua porta. -Linda, abra! Eu tenho que falar com você! 196


Ela olhou para o alarme do relógio. Nove e quinze... que inferno...? Ela grogue saiu da cama quando a batida continuou. Ela foi até a porta e abriu. Era Ted. Seu punho estava levantando para bater novamente. -É melhor você ter um motivo muito bom para me perturbar, Ted. Eu não ia sair da cama antes do meio-dia. - Ela já não estava interessada em impressionar ele. Ele realmente a machucou ontem à noite. Ele olhou para seus pés por um momento antes de olhar para ela. -Eu vim para... Bem, eu... Isso é... -Oh pelo amor de Deus, o que você quer? - Ela bocejou alto. -... Dizer que eu sinto muito. - Ele conseguiu. Sua boca se abriu. -Você poderia falar um pouco mais alto. Eu tinha certeza que eu ouvi você dizer: ‘sinto muito’. Ele começou a olhar para ela, então ele parou. Ele merecia isso. Ela tinha o direito de fazê-lo rastejar. Ele estava batendo na porta de seu técnico antes das oito da manhã, exigindo a verdade e ele conseguiu. -Olha Linda, eu falei com o treinador Winters. Tudo o que você disse era verdade. Eu sinto muito. - Linda cruzou os braços sobre o peito e balançou a cabeça para lhe dizer: ‘eu te avisei’. Tudo o que ele originalmente pensava dela estava errado. Ele se sentiu horrível sobre seu tratamento para ela. Ela estava certa. Ele estava errado. Ela sempre deixou claro que ela sentia por seu amigo. Ele não foi tão honesto. Como, tentando enganar Elsa para sair com ele, mesmo que estava claro que ela não estava nem um pouco interessada. Ele colocou todos em uma posição desconfortável no bar por causa de seu egoísmo. Sentia-se um idiota. Se os papéis fossem invertidos, ele provavelmente iria bater a porta na cara dela. No entanto, ela ficou ali, em seu pequeno pijama, baby doll rosa, com seu cabelo despenteado, o deixando se desculpar. Então, ele notou os hematomas em seus braços na forma das mãos quando ela cruzou os braços. -Oh Jesus! - Ele agarrou seu braço. -Será que eu fiz isso? Ela balançou a cabeça. -Está tudo bem. - Embora a noite anterior passou através dela e seus olhos ficaram marejados. Ele não a perdeu. -Linda, eu realmente sinto muito. Eu nunca coloquei a mão em uma mulher antes. E não está tudo bem. - Ele estava com raiva de si mesmo por ser tão burro e achou que não havia nenhuma maneira que ele pudesse se sentir pior do que tinha feito quando viu quão vulnerável era. Ela balançou a cabeça. 197


-Olha Ted, Eu já fui tratada pior. - Era verdade. Nem todos os homens que ela esteve envolvida eram santos. Sem pensar, ele a abraçou. -Eu quero dizer isso. Eu estou muito triste. Eu te machuquei. Eu prometo que não vou fazer isso novamente. Por favor, me perdoe. - Ele tinha três irmãs. Se alguém tivesse colocado uma mão sobre elas, do jeito que ele fez para Linda, ele estaria apto para matar. No entanto, em sua arrogância, ele fizera o que ele abominava sobre homens assim. Sem falar, ela acenou com a cabeça contra o peito dele, por medo de que ela poderia explodir em lágrimas. De baixo naquela sala uma voz os interrompeu. -Hey Linda! Telefone para você. **** Elsa abriu os olhos quase no final da tarde. O quarto estava bastante escuro, então ela não tinha certeza de que horas eram. No entanto, as brasas do fogo lhe deu luz suficiente para ver que Lucas estava ao lado dela em um sono profundo e sua metade superior, que era visível para fora das cobertas, estava nu. Entendimento começou a definir quando ela lentamente levantou as cobertas e olhou para si mesma. As imagens voltaram correndo através de sua mente, de seus corpos entrelaçados. Ela deixou cair seus pensamentos. Não era um sonho! Era real! Ela trouxe sua mão à boca em alarme, tentando o seu melhor para resolver as memórias de sua noite juntos. Tudo sobre ele era tão intenso. Como ela poderia ter pensado que ela estava sonhando? Foi tão... tão... incrível. Ela sentiu uma pontada de desejo em seu estômago na memória. Ela estendeu a mão e o tocou hesitante. Ele não sentiu e ela começou a explorar. As pontas dos dedos passaram no seu perfil perfeito, sua testa, pelo nariz, queixo e seu peito musculoso. Ele era tão bonito. Ontem à noite ela sentiu pela primeira vez o que era estar com um homem e que excedeu qualquer pensamento que ela já teve sobre o assunto. Honestamente, ela pensou que seria áspero ou doloroso, mas foi exatamente o oposto. Seu estômago cheio com essas borboletas sentindo novamente quando um sorriso lento se espalhou em seu rosto com as lembranças de suas mãos em seu corpo. Ela definitivamente poderia se acostumar com isso. As cortinas de veludo foram puxadas em torno da cama, exceto no lado onde ela dormia. Não querendo acordá-lo, ela se arrastou para fora da cama. De repente, ela se sentiu tonta e teve que sentar-se na beira da cama por um momento até que passou. Ela deu sua cabeça uma pequena trepidação e se levantou. Mais uma vez uma onda de vertigem a atingiu. Ela pensou que teria que se sentar novamente, mas passou. Seus olhos pousaram em uma mesa ao lado da lareira. Havia uma bandeja de frutas colocada lá e uma túnica de algodão branco pendurada em uma das cadeiras. Ela sorriu para sua consideração e se aproximou, colocou o roupão e pegou um pedaço de laranja e comeu. De repente, ela estava com bastante fome, então ela sentou-se e pegou a bandeja até que ela teve o suficiente.

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Outras coisas da noite passada encheram sua cabeça. Como o confronto com Tanya. Ela achou que era hora de encontrá-la e falar com ela. Especialmente, enquanto Lucas ainda estava dormindo. Era algo que não podia adiar. Ela tinha que descobrir o que havia com sua amiga. Ela caminhou até a porta e abriu. Ela sabia que o quarto de Jason estaria em algum lugar. No entanto, depois de sair dos limites da sala de Lucas e caminhar pelo corredor, ela percebeu que havia muitos quartos lá em cima. Que direito tinha ela de verifica-los? Ela se virou e caminhou em direção à escada admirando a arte decorativa. Ela nunca tinha notado na noite passada. Calor entrou em suas bochechas, sua mente estava em outras coisas nesse momento. Nem mesmo considerando que ela estava vestindo apenas um roupão de banho ou que Lucas tinha empregados, ela fez seu caminho descendo as escadas para o grande salão abaixo. Era glorioso à luz do dia. Janelas altas iluminavam o interior da sala. O piso de mármore preto e branco foi polido tão limpo que parecia vidro. Ela andou até uma das janelas e davam para o imenso jardim que adornavam a frente do castelo. Ela suspirou para o design maravilhoso de paisagismo. Isso era muito além de sua pequena criação. Nunca em um milhão de anos ela poderia ter imaginado que ela estaria aqui em todas essas... beleza. Um rosnado baixo assustou e ela virou-se para enfrentar os olhos amarelos de um lobo. Suas presas totalmente exposta. Ela congelou e prendeu a respiração. -Não, irmão. Um homem, que Elsa não tinha visto antes, estava andando em direção a ela, com os olhos no lobo. Seus olhos brilharam e para trás de um para o outro. O lobo sentou-se humildemente diante das palavras do homem e começou ofegante, nenhuma indicação de que ia comê-la apenas a momentos atrás. Ela ainda estava com medo de se mover. Ele era quase tão bonito quanto Lucas da mesma maneira escura, mas ele parecia ser várias décadas mais velho e ele era tão desmedido de altura e espessura como Jason. -Senhorita Collins? Ela estava fixada no lobo e não o ouviu. Ele olhou para ela por um momento, depois falou lentamente. -Senhorita Collins? - Seus ‘s’ soaram como ‘z’. Seu sotaque era grosso, assim tomava grande cuidado em falar. Então, ela sabia que o seu Inglês não era bom. Ela pensou que seria alemão ou austríaco. Ela estalou fora dela.

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-Eu sou Elsa... - Então ela percebeu que ele havia conhecido o nome dela e ela nunca o tinha visto antes. Suas sobrancelhas subiram. -Você está bem? - Seus olhos se moviam lentamente ao longo do formulário lentamente, em seguida, ele sorriu como se ele a aprovava. Ela assentiu com a cabeça e puxou o roupão instintivamente mais perto em torno de si mesma. Por que ele iria fazer tal pergunta? Talvez fosse porque ela empalideceu com a visão de que o lobo e não lhe respondeu imediatamente. Então ele sorriu, e ela realmente o achou inofensivo e relaxante. Ele não parece tão ameaçador quando ele sorri. -Eu sou Gabriel. Segurança da propriedade de Edwards. - Mais uma vez, ele falou lentamente, enquanto ele lutava com o seu inglês. O lobo soltou um grunhido e se jogou a seus pés. -Ele não vai prejudicá-la, senhorita Collins. - Ele apontou para o lobo. -Ok. - Poderia ter me enganado. Ela pensou Ele sorriu de novo. -Você é sua nova amante. Não tenha medo dele. - Ele olhou de Elsa para o sol poente. -Eu tenho trabalho a fazer.Com licença. Vou enviar Sadira para atender você. -Quem? - Mas Gabriel já tinha se virado e ido embora sem responder com o lobo feliz acompanhando em seus calcanhares a deixando sozinha. Duvidava que Lucas já tivesse algum problema de segurança com esse grande homem e seu lobo observando o lugar. Ela o observou desaparecer por um corredor escuro e longo quase como se fosse uma deixa alguém emergiu. Ela era uma senhora mais velha que poderia provavelmente ter a idade da mãe de Lucas. Elsa conseguia distinguir na mulher, os cabelos cinzento no bolo firmemente empilhados no topo de sua cabeça. Ela se aproximou dela com passos longos que pareciam incaracterístico para seu pequeno corpo. Ela usava um vestido três quartos verde floresta, meias pretas e sapatos, e um avental de comprimento total preto. Elsa percebeu que era seu uniforme de trabalho embora parecia ultrapassado. A mulher parou diretamente em frente a ela, com um sorriso no rosto e inclinou a cabeça ligeiramente. -Sta. Collins, sou Sadira, a governanta do Sr. Edwards. Eu vou te mostrar o seu camarim. Talvez você deseja um chuveiro ou um banho primeiro. -Perdoe-me? Sadira parou por um momento não deixando o sorriso caloroso vacilar. -Eu entendo que isso é tudo tão novo para você. Mas eu tenho minhas ordens, Amante Collins. Então deixe-me ajudá-la a compreender. -Quais são as ordens? - Ela tentou devolver o sorriso, mas ainda estava tentando entender o que ela estava tentando dizer a ela. -Por favor, me chame de Elsa. Amante, parece tão estranho. 200


-Claro, Amante. - Sadira usou sua saudação anterior. -Sr. Edwards gostaria que nós... - Quando ela disse as palavras ‘nós’, mais duas mulheres correndo pelo mesmo corredor que Gabriel desapareceu, apareceram e interromperam Sadira. Sadira se virou das outras duas mulheres que se aproximaram e continuou. -...para apresentá-la ao seu camarim e fornecê-la com o cuidado adequado. - Ela terminou. A boca de Elsa estava aberta. -Eu não sei o que dizer... -Estamos à sua disposição amante. - Sadira ofereceu. -Esta é Natie. - Ela colocou a mão sobre o ombro da mulher. -Ela é uma estilista especializada em muitas outras técnicas de salão da moda. -Natie. - Disse Elsa em saudação, não sabendo mais o que dizer. Apesar da mulher ser uma morena, os cabelos curtos tinham mechas loiras e ruivas por toda parte. Para Elsa, ela realmente parecia muito bem. Ela era uma mulher pouca pesada e quando ela sorria covinhas apareceram nos cantos de sua boca fazendo-a parecer inegavelmente bonita e digna de confiança. -E esta é Melody. - Ela colocou a mão sobre o ombro da outra mulher. -Ela é uma especialista em moda. -Melody. - Elsa ainda cumprimentou escancarada. Melody era uma, adorável, mulher alta e magra, que evidentemente, não era estranha para a moda. Não havia rugas em seu bronzeado, calças, blusa bordada branco, e um lenço colorido que ela usava frouxamente ao redor do pescoço e colocou sobre seu ombro esquerdo e no peito. -É bom conhecê-la Sta. Collins. - Ela afirmou genuinamente. Voltou-se para Elsa. -Eu sei que eles parecem ser o pessoal normal aqui na propriedade, mas o Sr. Edwards não contrata pessoal simples. Todas nós somos altamente qualificadas. - Ela estendeu a mão e inclinou para a boca fechada de Elsa. -Eu sou mais do que apenas uma governanta, aliás eu sou uma ex governanta. Eu frequentei as melhores escolas de etiqueta na Europa. A minha tarefa é fazer com que jovens senhoras, aja como jovens senhoras. -Uma jovem senhora? - Ela olhou para a mulher, mas desta vez manteve a boca fechada. Sadira sorriu de novo. -Você expressou sua preocupação com o Sr. Edwards por não ser capaz de atender às suas expectativas, não foi? Elsa corou completamente. 201


-Sim, mas como... -Tudo bem então, isso está resolvido. Se você estiver disposta eu vou te ensinar. Mais uma vez ela se aproximou e colocou o dedo sob Elsa. -Mantenha seu queixo para cima Amante, mesmo quando você se envergonhar, isso mostra confiança. - Ela elevou o queixo, desta vez para levantar a cabeça e encontrar seu olhar. Sorriu calorosamente novamente. Elsa não entendia toda essa situação. Como Sadira sabia de tudo isso? Quando é que Lucas teve tempo de dizer a ela, ela tinha certeza que ele estava com ela a noite toda? Isso tudo era tão avassalador. Ela olhou para a mulher por um momento tentando reunir as palavras certas. -Eu quero lhe agradecer por sua oferta... Sadira, mas eu possivelmente posso não aceitar isso. O sorriso de Sadira desapareceu um pouco, obviamente, não feliz de ser virada para baixo, mas suas palavras ou voz não refletiram o seu desapontamento. -Sim senhora, se esse for o seu desejo. Por favor, entenda que nós estamos ansiosas para ajudála quando você decidir aceitar. Você, pelo menos, deixa Natie fazer o seu cabelo antes do Sr. Edwards despertar esta noite? Elsa olhou para Natie que ainda estava usando o mesmo sorriso bonito. Por alguma razão ela não podia dizer não para ela, então ela concordou. Sadira parecia satisfeita com sua decisão. -Bom. Agora, me deixe te mostrar seus vestiários. -Ela tomou o braço de Elsa e começou a conduzi-la de volta para a escada de mármore. -No quarto? O quarto de Elsa consistia de um camarim com um grande sofá creme e duas cadeiras de harmonização com várias mesas laterais e, claro, uma espelho. As paredes foram concluídas em um creme rico e papel de parede branco e tinha várias portas. Uma das portas levava a uma casa de banho maior do que seu quarto do dormitório, banheira de hidromassagem, e enormes chuveiros com a mesma pedra de mármore e pelo menos meia dúzia de jatos nas paredes. Embora Sadira tentou fazê-la fechar a boca aberta várias vezes, ela ainda conseguiu cair em reverência. Tudo isso era muito bonito e ela nunca tinha visto antes. A outra porta no camarim era uma caminhada no armário com várias estantes até o teto, gavetas, além dos vestidos pendurados familiares que Lucas havia comprado para ela. Ela andou até uma das gavetas e abriu. Estava cheia de itens que ela tinha certeza de que ela não aprovou a compra deles. Sadira bateu um painel ao lado de uma das fileiras de gavetas abrindo e revelando várias gavetas menores. -Isto é para suas joias, senhora. 202


Ela olhou fixamente para ela. -Eu não tenho qualquer joia. Sadira lhe deu um olhar firme. -Você vai ter. - Ela ia protestar, quando Sadira tomou seu braço novamente. -Você tem que ficar pronta, o Sr. Edwards acordará logo e Natie ainda deve fazer o seu cabelo. Elsa permitiu que ela a levasse até o banheiro, onde ela começou a mostrar onde todos os seus artigos de higiene pessoal foram mantidos e a instruiu sobre os botões dentro do chuveiro para ligar os jatos. Então ela a deixou sozinha e fechou a porta atrás dela para lhe dar privacidade. Elsa nunca teve um chuveiro desses antes em sua vida. Ela começou deixando a água correr, então pairou seu dedo sobre o botão branco que iria ligar os jatos, não sabendo o que esperar. Quando ela apertou o botão, a explosão foi tão forte, ela gritou quando os primeiro jatos a atingiu quase a derrubando. Os jatos de massagem foram ridiculamente eufóricos e ela explodiu em gargalhadas tentando ficar corretamente. No entanto, quando ela recuperou o equilíbrio, ela aproveitou o fantástico trabalho que fizeram em seus músculos. Ela não percebeu o quão dolorida ela estava, mas eles pareciam encontrar todos os pontos sensíveis. Ela sabia que eles eram provavelmente de ontem à noite, porque, apesar do fato de que ela estava em boa forma, ela definitivamente não era acostumada para esse tipo de exercício. O sentimento familiar de desejo brotou na boca do estômago novamente com o pensamento do que eles compartilharam. Jesus Lucas, você ganhou meu coração.

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CAPÍTULO VINTE E UM

Quando os últimos raios de luz desceram e a noite cobriu o céu, os olhos de Lucas abriram. Ele virou a cabeça para a direita, onde Elsa estava na noite anterior. Ela se foi. Ele sentou-se sentindo que ela estava perto. Ele puxou as cobertas e saiu da cama. Como o corpo de Jason estava ocupado reparando a si mesmo, Julian tinha assumido a função de Jason e tinha suas roupas separadas. Enquanto Elsa entrava em seu banheiro para se banhar, ele estava se vestindo e se ajeitando quando Julian entrou com alguns papéis para ele assinar. -Como ela está, louca sobre os camarins? - Lucas falou durante a inscrição e não olhando para ele. Julian inclinou a cabeça em um arco parcial antes de responder. -Sadira acha que foi melhor do que o esperado. Ela vai se ajustar. - Com sua expressão ilegível, ele entregou os papéis de volta para Julian. -Bem, nós vamos ver. -Sim, meu senhor. - Julian inclinou a cabeça novamente. -Como está o progresso de Jason? -Ele está melhorando rapidamente. Outro dia e deve tê-lo de volta ao seu lado. - Julian explicou. Lucas centrou seu olhar sobre Julian. -É bom ouvir isso. -Concordamos. - Disse Julian. Sem outra palavra, ele se virou e saiu do quarto com Julian sobre os calcanhares. Elsa não estava preparada para a sua presença quando ele abriu a porta. Ele estava cativante. Não ajudou que ele estava ostentando um sorriso diabolicamente lindo e um novo brilho de conhecimento em seus olhos sobre sua intimidade. Natie tinha acabado de terminar com seu cabelo e Sadira fechou o zíper nas costas do vestido. Quando seus olhos pousaram nela, jurou que seu interior apenas virou uma lava derretida. -Você está linda. -Ele disse suavemente enquanto Natie e Sadira reuniam suas coisas, se curvaram para Lucas e correram para fora do quarto. Julian fechou a porta atrás deles os deixando sozinhos. Ela tentou encontrar seu olhar como Sadira disse quando ela ficasse envergonhada, mas ela não podia. Seus pensamentos imediatamente passou para a noite anterior. 204


Ele sentiu seus sentimentos recém descobertos de desejo e caminhou em direção a ela, enquanto seus olhos foram acaloradamente sobre ela. Um sorriso de aprovação iluminou seu rosto. -Eu vou ter que dar a Sadira e a Natie um aumento. Você dormiu bem? Ela ainda sussurrou não encontrando seu olhar. -Eu não sei, eu acho que sempre dormi bem. Ele levou as duas mãos na sua, e as beijou travando o seu olhar no seu rosto adorável. -Sério? Embora ela estava envergonhada sobre sua intimidade, ela definitivamente não se arrepende. Agora era óbvio que ele conhecia cada polegada dela. Ela não podia pensar em nada mais, o que estava começando a preocupá-la. Ela ainda tinha seus estudos e suas amigas para pensar, mas descobriu que ela tinha que forçar os pensamentos em sua mente fora da culpa. Hoje era terça-feira, a primeira vez que ela perdeu aula. O mais assustador era, ela não se importou. Não entanto ela estava com Lucas. Apesar de seus estudos ser a única coisa que ela mantinha desde que a sua mãe morreu. Agora ele não parecia se importar. Ela estava fazendo exatamente o que sua mãe lhe disse para não fazer. Sua voz interrompeu seus pensamentos. -Elsa, sobre a noite passada... Ela finalmente olhou para ele com emoção crua registrando em seus olhos. -... Eu pensei que eu poderia me controlar em torno de você. Desculpa-me. - Sua mão acariciou a carne macia de seu rosto. Ele sondou seus pensamentos e estava grato que ela não nutria nenhuma raiva sobre ele. Surpreendentemente, ela corou e imagens de sua vida amorosa brilhou em sua mente, acompanhada de vivas emoções apaixonadas. -Oh, Lucas... eu não percebi que poderia ser tão... - Ela se virou quando ela confessou. -... incrível. Ele riu da sua confissão, em seguida, tornou-se sério. -Eu te machuquei, afinal? Ela olhou para ele. -Não... claro que não... por que você acha isso? -Eu apenas não percebo a minha força, às vezes. Eu sei que foi a sua primeira vez. Eu também estava um pouco impaciente e a tomei novamente. - Ele a abraçou levantando-a do chão. Inacreditável, nem mesmo posso tocá-la, amor. Foi alucinante. - Ele abaixou a cabeça e tomou sua 205


boca com a dela, e ela respondeu plenamente. Ela não estava nem um pouco hesitante desta vez, e na verdade ele teve que levantar a cabeça longe dela. Ele sorriu. -Bem, eu posso ver a intimidade não vai ser um problema no futuro. Ela corou. -Lucas... por favor. Você está me envergonhando. Ele a beijou na testa. -Bem, é melhor você se acostumar com isso, porque depois de ontem à noite, eu estou perdido... - Ele a abraçou de novo. Agora, eu sei que você é tudo que meu coração deseja e eu não vou te deixar ir. Ela lhe deu um sorriso apreensivo. -Eu apenas não entendo como você pode afirmar que é tão apaixonado por mim depois de todas as mulheres que você tem estado. Eu não sei nada sobre fazer você feliz. - Ele riu. -Não? Bom senhor Elsa, sua inocência é o suficiente para me empurrar sobre a borda. Eu só não posso acreditar que você permaneceu intocada por todos esses anos. Você não tem ideia de que você coloca todas essas mulheres na vergonha. Elas iriam invejar o que você possui e você apenas não consegue ver isso! Ela estava tão envergonhada com suas palavras que ela escondeu o rosto em seu peito incapaz de responder a um elogio. Será que ele realmente acha isso tudo dela? Ninguém jamais havia mesmo dado a ela a hora do dia. Ela pensou que ela era verdadeiramente hedionda todos esses anos. -Se você tivesse alguma ideia do sistema de retenção que eu estou usando no momento, para não levá-la de volta para minha cama e fazer amor com você novamente, você não iria duvidar dos meus sentimentos para você nunca mais. - Seus braços lhe deram um aperto reconfortante e ele deitou sua cabeça no topo da dela. Ele não estava mentindo, ela sentiu, e cheirava tão bem que levou cada polegada de seu ser para não reclamá-la novamente. Ele sabia que não havia nenhuma maneira que ela poderia lidar com isso. Especialmente desde que ele despertou seus desejos, ela estaria mais disposta para ele. Ele não achou que ele seria capaz de parar de drenar o que ela tinha deixado em suas veias ou reter sua força em um frenesi apaixonado. A próxima vez que ele fizesse amor com ela, ele prometeu que ela teria que ser um deles. Ela olhou para ele, com os olhos cheios de vulnerabilidade emocional. -Eu não sei o que você vê em mim, mas eu peço a Deus que isso não acabe. -Nunca. - Ele prometeu. Ela lhe deu um sorriso deslumbrante. -Você pode certamente ser convincente. Só se eu puder te levar a controlar as coisas um pouco. - Ela olhou ao redor do grande quarto que ele designou para ela. Elsa queria mostrar seu ponto de 206


vista. -Lucas, os quartos, a viagem de compras, os guarda-costas, a governanta, o estilista... isso tem que parar. Isso é muito para eu levar. Você está gastando muito dinheiro em mim. Eu não estou acostumada a isso. Ele balançou a cabeça. -Você se sente adorada? -Bem, sim. -Mimada? Ela assentiu com a cabeça. -É um crime é derramar meu carinho em você? Você tem dificuldade em aceitar como eu me sinto. Eu estou fazendo tudo ao meu alcance para provar isso para você. - Sua mão acariciou sua bochecha, e seus olhos sondando os dela. -Depois da noite passada eu pensei que tinha te convencido. - Inferno, ele ainda tinha o sabor e a sensação de seu frescor em sua mente. Ela corou de novo, não foi capaz de firmar os olhos para essa última afirmação. -Isso é verdade, você está me banhando com atenção e presentes e eu tenho certeza que ninguém iria ser convencido. Honestamente, eu estou fora de mim sobre tudo isso, mas é apenas tão repentino e nós estamos movendo tão rápido. Também não tenho nada para comparar. Lucas você sabe que você foi meu primeiro... -... E serei o último. - Ele acrescentou rapidamente. Ela olhou para ele e sorriu diligentemente. -Eu adoraria que isso fosse verdade. - Ela suspirou. -E toda vez que eu expressar as minhas dúvidas que você tente seu melhor para esmagá-las. Estou dizendo que não posso competir com modelos de moda que você está acostumado a namorar, assim você contrata uma estilista, uma consultora de moda e uma governanta... -Na realidade Sadira é uma funcionária regular... -... Lucas, meu ponto é, você tem que parar de tentar me fazer sentir melhor, deixe-me tentar por minha conta. Isso só me faz sentir mais insegura quando você faz essas coisas. - Ele riu. -Eu acho que é um pouco fora dos limites. Seus olhos se arregalaram. -Um pouco! Eu não acho que a primeira-dama tem tantas pessoas a bajulando. -Tudo bem, ponto de tomada. Sem estilista e nenhum consultor de moda. No entanto, o camarim fica, assim como Sadira. -Lucas... - Ela começou a protestar. 207


-... Elsa você precisa de um lugar para todas as suas roupas. Não só isso Sadira é muito parecida com Jason, ela gosta de ser útil. Você vai ferir seus sentimentos. -Isso não é justo. Você está jogando a minha vulnerabilidade em relação aos outros. -Hum. - Ele se inclinou e a beijou suavemente nos lábios, -Está funcionando? -Talvez. - Ela disse com ternura após o afeto de seu beijo começando a se desvanecer. -Bom. Agora há outra coisa que eu preciso te perguntar. -Ah é, mais? - Ela olhou para ele com espanto. -Sim. - Sua expressão tornou-se séria quando ele olhou para ela. -Fica comigo. -Outra vez? - Ela olhou espantada. -Sim. - Ele disse sério. Ela balançou a cabeça e sorriu para ele. -Eu tenho que ir para a aula amanhã. Eu já perdi hoje e eu nunca perdi uma aula antes. Também tenho um trabalho para concluir até ao final da semana. -Eu não quis dizer hoje. Elsa fica comigo. - Seu significado mais profundo, sua boca ficou seca de repente. -Você não quer que eu saia? Você quer que eu viva com você? - Ela mal era capaz de conseguir as palavras. -Você não precisa de nada Elsa. Eu vou cuidar de você. -Eu não quero ser cuidada. - Ela se defendeu. -Eu quis dizer, nós vamos cuidar um do outro. - Ele tentou explicou Ela jogou os braços para cima em exasperação. -Como eu posso possivelmente cuidar de você? Eu nem ainda tenho um emprego. - Ela lhe deu um olhar incrédulo. -Eu não acho que o meu magro salário poderia competir com o seu. - Ela se afastou dele. -Eu quero dizer, meu Deus, todos os dias eu tenho sido mimada e adorada... -...Deve ser dessa maneira. Ela se virou para ele. -Eu não posso dizer que eu não aprecio isso... mas para mim, apenas me sinto tão errada, Lucas. 208


Ele queria sacudir algum sentido para ela, mas se conteve. Isso não era culpa dela. Ela não sabe a verdade. Não era sobre dinheiro. Era mais do que ele queria dizer a ela. De que outra forma ela poderia entender sem saber tudo sobre ele? Era injusto com ela, ele devia ter pedido a ela para ficar com ele, mas era tarde demais. Basta vê-la lá no quarto dele e tocá-la, o fez esquecer quem ele era.

Quase.

-Você tem que confiar em mim Elsa, você sabe mais de mim, que ninguém mais sabe... -... É claro que eu confio em você. - Ela suavizou em suas palavras. -Você entende o que eu quero dizer, se você soubesse sobre o que eu estou falando. Ela queria entender. Para saber esses segredos referidos que ele guardava. Ela levou a mão até sua bochecha. -Então diga-me. Ele olhou para ela por um momento, um longo momento enquanto ele lutava com a decisão de dizer a ela. -Eu não posso, ainda não. - Ela viu o conflito dentro dele, mas quando ele não disse a ela, ela tirou a mão, frustrada. -Como eu posso entender se você não quer me deixar entrar? -Eu irei. Eu prometo, antes do fim da semana, você vai saber tudo. - Isso era todo o tempo Valear deu. Um sorriso voltou ao rosto. -Você não matou ninguém, não é? Esse não é seu segredo escuro, é? - Brincou ela tentando o seu melhor para fazer a luz do argumento.

Não é de hoje. -Não, isso não é o que eu preciso te dizer. Eu preciso de você para ficar aqui pelo menos durante o resto da semana. Ela hesitou, em seguida, falou baixinho. -Eu não posso. - Afastou-se dele por um momento, em pensamento, em seguida, se virou e o encarou. -Eu trabalhei toda a minha vida para chegar onde estou agora. Eu não posso apenas parar com tudo Lucas, mesmo por você. Gostaria de dizer, você está fazendo isso muito difícil para mim. Eu estou lutando para lembrar o que me trouxe aqui para L.A. -Você não precisa. Eu estou pedindo que você confie em mim agora. -Você não entende o que eu estou dizendo a você? - Ela se defendeu. -Sim Elsa, eu ouço você e eu entendo. Eu também entendo que você está indo para passar toda a sua vida tentando provar algo para sua mãe morta e seu pai ausente. 209


Ela lhe deu um tapa. Foi um reflexo tão repentino às suas palavras, ela não pôde parar. Ele estava certo, é claro, mas era algo que ela não estava disposta a enfrentar. Ainda assim, ela própria se surpreendeu com a sua agressão, ela nunca tinha batido em ninguém em sua vida. Ela instantaneamente se arrependeu. -Oh Deus! Lucas... eu... - As lágrimas escorriam pelo seu rosto. Ele balançou a cabeça, um sorriso de compreensão espalhado por seus lábios. Ele estendeu a mão e a puxou para ele, a beijando. **** -Sexo tem corroído seu cérebro Tanya. - Linda e Ted ficou por quase uma hora ao lado de Tanya na cama do hospital onde ela estava com uma perna quebrada, ouvindo sua história escandalosa de uma casa cheia de animais e vampiros. Linda pensou Tanya tinha ficado louca. Tanya sentou na cama tentando desesperadamente explicar o que tinha acontecido com ela nos últimos dias e que tinha acontecido quando ela tentou resgatar Elsa. -Isso é verdadeiro Linda, eu juro! Eu nunca menti para você antes, você tem que acreditar em mim. - Ela implorou. -Mas monstros, Tanya? Eu parei de acreditar neles quando eu era uma garotinha. -Eu acredito nela. A admissão de Ted assustou Linda. -O quê? Você também, não! - Ela o encarou com a boca aberta em choque. -Estão todos enlouquecendo? - Ela ergueu as mãos. Ted ignorou e subiu ao lado de Tanya. -Eu tenho visto isso também, em seus olhos. Quando eu sai com Elsa ontem à noite, ele apareceu no bar e a levou... - Ele olhou para Linda. -Quero dizer, ela foi com ele. Quando um amigo meu tentou detê-lo, Lucas tinha esse olhar em seus olhos e ele aterrorizou a merda fora de mim. nela.

Tanya acenou com a cabeça para entender sua voz elevando em emoção que alguém acreditava -Será que seus olhos brilham e seus dentes ficar muito longos e seu rosto... Ted balançou a cabeça e poupado Linda um olhar cético.

-Não. Eu vi algum tipo de flash em seus olhos, mas depois eu pensei sobre isso, poderia ter sido a luz do bar. - Linda lhe deu um olhar de ‘eu avisei’. Tanya viu isso e tentou corrigir a si mesma.

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-Bem, ele pode. Você viu uma parte do que ele é capaz. Eu juro que ele tinha dentes, dentes longos. Eu pensei que ele ia me rasgar com eles. E aquela coisa que me perseguiu pela floresta? -Um cão de guarda. - Linda disse suavemente, obviamente duvidando de sua história. Tanya olhou para ela. -E como você explica como ele falou meu nome? -Talvez ele ouviu de um dos convidados na festa na outra noite. - Ela disse sarcasticamente. -Isso não é engraçado. - Ela se irritou. -Eu nunca quis que fosse. Ouça o que você está dizendo. Tanya voltou-se para Ted ignorando Linda. Parecia que ele acreditava um pouco na história. -Ele falou com você? - Ela estava esperando que ele tivesse ouvido a mesma voz oca profunda que incutiu tal terror e ela desmaiou. -Ele basicamente me disse para controlar meu amigo. Mas Dirk estava tentando provocá-lo em uma luta. -A voz dele. Não era tão terrível? -Uh... não. Seus olhos diziam muito. Linda se virou para sair. -Eu não estou te ouvindo mais. Vocês estão um tanto loucos. Chame-me quando você precisa de uma carona para casa. - Ela disse por cima do ombro de Tanya. Ela ouviu Ted chamar seu nome, mas ignorou. Ted falou com ela no meio do corredor. -Por que você não acredita pelo menos em um de nós? Ela parou e se virou para ele. -Porque a história de Tanya é cheia de buracos. Ela nunca quis Elsa perto de Lucas, em primeiro lugar. Ela tentou o seu melhor para sabotar seus encontros, teve a outra noite e ela tratou como lixo. Agora ela tem feito até esta história ridícula para fazê-lo parecer uma aberração. Ele é um homem de negócios honesto respeitado e ninguém foi capaz de desacreditá-lo, profissionalmente ou de outra forma. - Linda balançou a cabeça com raiva. -Ela deve achar que nós somos estúpidos o suficiente para acreditar nessa história maluca ou ela nunca teria nos dito sobre ela. -Você sempre deve acreditar em seus amigos. Pense em como ela estava assustada sobre ele e como eu estava assustado quando o vi ontem à noite.

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-É claro que você estava. Ele é muito intimidante, sendo tão rico e tudo mais. E você enganou sua namorada para sair com você. Eu tenho certeza que você estaria apto para matar se alguém fizesse isso com você. Além disso, Tanya é uma boa atriz. -E sobre os hematomas e a perna quebrada? - Linda riu. -Eu já vi isso antes, menos a fratura é claro. Tanya gosta de uma vida difícil. Eu sei como ela é. -Elsa não sabe, assim não disse a ela. Isso é entre Tanya e eu. Nós não discutir essas coisas com Elsa. Não pense que ela é desprezível, embora. Eu não quero que você tenha essa impressão. Ela é muito difícil. -O quê? - Ele estava tendo problemas tentando entender o que Linda disse a ele. Tanya gosta de

uma vida difícil?

-Ela provavelmente caiu da cama maldita... ou caiu balançando de um candelabro, e que é como ela quebrou a perna. - Ela riu para a imagem mental. -Eu estou brincando. Eu não sei. Ela provavelmente tropeçou descendo a escada de mármore gloriosa e machucou a perna desse jeito. - Ela fez um movimento como se estivesse levando um copo invisível a sua boca como se Tanya tivesse bebido muito.

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CAPÍTULO VINTE E DOIS

LUCAS tinha o carro em torno de modo que Elsa poderia ir para casa. Era cedo demais para pedir algo tão drástico, e ela precisava de tempo para pensar sobre o que ele disse. Ela ainda não tinha notado as marcas em seu pescoço e ele esperava que ela não notasse até que ele pudesse legitimamente explicar a ela. Julian iria vê-la hoje à noite, e ele tinha uma certa paciente para visitar no hospital. Quando o motorista abriu a porta, Elsa entrou no carro, mas depois ela parou, se virou e olhou para Lucas. O sorriso de compreensão que possuía puxou seu coração. Ela o golpeou, algo que ela nunca tinha feito antes em sua vida a ninguém. Ela já havia pedido desculpas uma dúzia de vezes e ele a parava, dizendo que não era necessário. -Lucas... -Elsa, foi suficiente... Eu já lhe disse, não há necessidade. - Ele a puxou em seus braços e a segurou firmemente. Era verdade, o tapa foi apenas uma cócega. Às vezes, ele se esquece de si mesmo e como ela era sensível, quando ele tinha setecentos anos se tornou imune a esses sentimentos mortais. Sentimentos que ela começou a despertar nele novamente. Ela o beijou antes que ela entrou no carro e ele ficou olhando enquanto o carro se afastava. Ele sabia que ela o amava. Agora ele tinha que convencê-la de que ele a amava sem assustá-la. Levou toda a sua vontade para não influenciá-la em se hospedar. Ele lamentou que ele não fez. No entanto, ele fez uma promessa a ela que seria a sua escolha. Ele sabia que ele iria vê-la novamente no dia seguinte. Ela tinha de bom grado se entregado a ele. Permitiu-lhe ter o que outro homem não podia. Até onde ele estava preocupado, ela era dele e só dele. Era tarde demais para ele impedir esta situação. Ele já a amava muito e sabia que ela iria voltar para ele. Infelizmente, ele estava em uma crise de tempo. Ele estava apenas esperando que eles tivessem o tempo para ela percebesse o quanto ela precisava muito dele antes de Valear entrar em cena. **** Tanya não podia dormir. Ela estava deitada na cama olhando para o teto. A luz montada na parede lançava uma pequena quantidade de iluminação ao redor da sala. Ela poderia puxar o cordão e torná-lo mais leve, mas a enfermeira continuou chegando e lhe dizendo que ela precisava de seu sono e constantemente diminuía a luz. A enfermeira perguntou a Tanya se ela gostaria de algo para ajudá-la a dormir. Tanya quase considerou, mas tinha muito medo de tomar qualquer coisa que possa torná-la vulnerável a essas criaturas. Como diabos ela poderia dormir? Mesmo no hospital ela não se sentia nem um pouco segura com todo o pessoal presente e a enfermeira estando a poucos passos pelo corredor, ela ainda não podia parar as imagens de Lucas e os olhos do monstro que a perseguiu. 213


Ela pensou em Lucas vindo atrás dela e teve precauções. Ela escreveu uma carta e colocou debaixo do travesseiro. Se alguma coisa acontecesse com ela, alguém poderia encontrar a nota que indica que Lucas Edwards foi o responsável. Talvez então, a polícia iria levá-la a sério e seus amigos também. Se isso acontecesse no hospital, pelo menos alguém iria vê-lo, ou alguém que trabalhava para ele. Mas ela achou que, se isso viesse a acontecer, ele iria lidar com ele próprio. Ela sabia que ele faria. Ela o imaginou um homem que deixava que outras pessoas lidassem com o seu trabalho sujo. Ela estava esperando desesperadamente que esse hospital tivesse câmeras e todos os sistemas de segurança mensuráveis, por isso, se as enfermeiras não vissem, as câmeras iriam. Ela sorriu para si mesma, Certifique-se de dizer queijo Sr. Edwards. -Eu abomino câmeras. - Lucas materializou no final de sua cama. -O engraçado é que eu nunca venho à cerca de instalá-las nos corredores. Tanya congelou. Sentia-se tão familiarizada com onda gelada sobre ela toda vez que ele estava ao seu redor. Ela estava apavorada. Como diabos ele entrou aqui sem ela ouvi-lo? -Isso é realmente engraçado. Eu nunca tive a intenção de ter essas câmeras instaladas. -Como é que você entrou aqui? - Ela conseguiu espremer as palavras para fora apesar de seu medo. -Sinceramente? Eu escalei oito andares, cavando minhas unhas na parede sólida do edifício. Ele deu um sorriso sem emoção. Seu lábio inferior tremeu de medo. -O que você vai fazer para mim? -Isso depende de você. - Ele deu um passo em sua direção com os braços cruzados casualmente atrás das costas, como se ele estivesse totalmente à vontade. -Pare ou eu vou gritar. - Ela levantou a mão. Lucas era um espetáculo a ser contado. Ele estava ameaçando mesmo sem essas características monstruosas. Alto pressentimento e ainda repugnantemente considerável, apesar de suas recentes descobertas, ele exalava uma presença de poder indiscutível que emanava ao redor da sala como carga elétrica. Ele riu enquanto acenou com a cabeça escura em direção a ela. -Vá em frente Tanya, mas quando eles vierem eu não estarei aqui, e então eles vão achar que você realmente perdeu a cabeça. Eles já acham que você é um caso perdido. Gostaria de saber o que eles estão dizendo sobre você? -Você está mentindo. - Ela disse sem se convencer. -Eu lhe asseguro, eu não estou. - Ele inclinou a cabeça em direção à porta fechada. -Eles estão falando sobre como os amigos que estiveram aqui mais cedo... Hum, não que você tenha visitantes. Eles estão dizendo que achava que você está louca também. - Ele olhou com orgulho para ela por 214


cima em realização. -Gostaria de ouvir mais... Oh... Mudando de assunto, você deve estar crescendo obsoleta em suas fofocas. -Cale-se. - Ela fervia. -Você pode me matar, mas eu tenho tomado medidas para garantir que toda essa gente saiba quem você é. -Se você está se referindo a nota sob seu travesseiro, eu posso remover depois que eu decapitar você. Tanya suspirou. -Eu também posso ler seus pensamentos mais íntimos. Será que eu deixaria de te dizer isso? As lágrimas começaram a cair de seus olhos. -Então, ninguém vai saber. -Exatamente. - Ele veio e estava ao lado dela. -Agora que eu esclareci tudo isso, você sabe com que está lidando e podemos resolver este assunto. -Você não vai me matar. - Ela olhou para ele através de uma lágrima rosto manchado. -Espanta-me que Elsa poderia ter amigas tão opostas de sua inteligência. Se eu quisesse você morta Tanya, eu não iria ter desperdiçado a minha respiração em você ou teria meu guardião mais favorito ocupando seu tempo. Eu teria acabado de tomar sua vida e seria feito por ele. Mas, seria desagradar Elsa, se ela ouvisse falar que você estava desaparecida. Eu não iria querer fazer isso com ela, apesar do jeito que você tem a tratado. Alguma coragem de Tanya retornou. -Então o que você está fazendo aqui me assustando até a morte? -Eu vim para discutir o nosso problema. - Ele disse calmamente. -Eu não tenho um problema. Você tem os olhos brilhantes e presas. - Ela retrucou. Erguendo a cabeça, ele estabeleceu seus olhos nos dela. -Você está errada, você me viu na minha verdadeira forma, agora você tem um problema. Não me subestime. - Ele alertou. Ela apertou sua mandíbula fechou em seu próximo comentário. Ele estava certo. Ela o tinha subestimado uma vez antes e ele poderia facilmente ter tomado sua vida, mas não. -Porque você não acaba de me matar? -Eu não faço o que você acha? Algumas raças ateias cometem assassinatos para sobreviver. Ela o viu estremecer como se insultado. -Filmes e mito. - Ele deu um sorriso triste de desgosto. 215


-Os mortais são tão crédulos. Somos uma espécie altamente inteligentes e organizados que escolhe sobreviver e, em alguns casos isso significa tomar presas vivas. Assim como você faz. A humanidade não é conhecida por ter uma dieta herbívora, Tanya. Quanto a Deus, eu tenho fé total, há um. Acabo deixando de ser o que sou. Pelo menos nós não temos guerras salariais que duram milênios e em seu nome abatem uns aos outros no processo. Não julgueis, para que não sejais julgados. - Lucas não poderia apagar o que ela tomou conhecimento porque ela já tinha dito a muitas pessoas. Eles iriam suspeitar se ela de repente não pudesse se lembrar de mais nada. Então, ele tinha uma outra maneira. -Isso é simples. Eu deixarei você vive e você retribui favor. -Caramba! Obrigado. Lucas se divertiu com seu disparate e continuou. -Nós dois temos um interesse mútuo. Eu não desejo ouvir nada do que aconteceu. Esteja avisada Tanya, eu não hesitarei em matar se Elsa descobrir até mesmo o menor acontecimento da noite passada. -Isso não é justo! Ela merece saber. Você me colocou no inferno. - As lágrimas começaram a cair novamente. Lucas permaneceu impassível. -Eu estava poupando a sua dor fazendo ficar entre nós. -Eu estava tentando salvá-la de você. -O que você estava tentando fazer era interromper o nosso destino. Você não pode impedir que tem que ser. -Sua confiança em si mesmo é nojenta. - Ela afirmou. Ele não riu deixando o insulto incomodá-lo. -Eu não esperaria nada menos do que o ceticismo mortais de você. Se você dúvida dos sentimentos de Elsa por mim, pergunte a ela... ela irá lhe dizer como ela se sente sobre mim. -Impossível. - Ela negou. -Vocês se conhecem por apenas alguns dias. -Você acha que conhece sua amiga tão bem, você está errada. Ela é mais do que capaz de decisões racionais do que você lhe dá crédito. -Você tomou a inocência dela. Eu sei que você tem o poder de manipular o pensamento das pessoas, você fez isso comigo. - Tanya lembrou o lapso de memória na festa e a imagem horrível dele em seu quarto e foi capaz de reunir algumas das suas capacidades. -Ela me deu... de boa vontade. - Ele afirmou com arrogância. -Uma e outra vez. Tanya olhou para ele incrédulo por um momento e percebeu que ele dizia a verdade. Ela cresceu com raiva dele, ele havia ganho. Ele foi capaz de reivindicar Elsa e não havia nada que pudesse fazer para detê-lo. 216


-Ela ainda possui a sua alma inocente. Que sempre permanecerá inalterada. -Por favor, Lucas, não a leve de nós. Eu sei que você está indo para fazê-la uma de vocês. Por favor, considere o que vai fazer com ela. -Ele entendeu seu desejo de irmã para proteger Elsa, mas não é sua responsabilidade mais. -Por que ela? Basta responder a essa pergunta. - Tanya olhou para ele com olhos lacrimejantes.

Por causa de sua inocência, sua beleza, seus pontos fortes, o seu desejo de ser livre, amado e seu inegável amor e desejos por ela. -Isso não é da sua conta. - Ela virou a cabeça em derrota. -O que eu digo as pessoas que eu falei sobre você? -Você é uma boa atriz Tanya, você vai pensar em alguma coisa. Diga-lhes que era ciúmes dela. - Na sua expressão de nojo Lucas riu. -Então, faça algo mais para cima. Eu não me importo, mas você vai fazer isso. -Tanya acenou relutantemente concordando. Ela iria fazer isso, em troca de sua vida. -Eu preciso ir. Não se esqueça das minhas palavras. -Ele se virou e dirigiu para a escuridão do quarto. -Espere. - Tanya disse de repente, e ele parou. -Há algo que eu tenho que te perguntar. Naquela noite, quando eu estava fugindo, era uma besta que salvou minha vida. Foi você? - Ele se virou e olhou para ela, emoção passando brevemente sobre sua expressão. -Não. -Então quem ...? - Ela estava confusa. Ela sabia que era uma besta e ele era o único que podia suspeitar. Em seguida, imagens de sua vida amorosa recente brilhou em sua mente. -Oh, não! - Ela cobriu a boca com a mão no horror quando a descoberta surgiu sobre ela. -Independentemente da sua atitude Tanya, ele salvou sua vida e isso quase lhe custou a dele. Com isso, Lucas derreteu na escuridão. Tanya ficou angustiada. Agora ela sabia o quão grande era tudo isso. Ela entendeu que eles tinham saído do seu caminho para poupá-la e poupar Elsa a dor de perder a amiga. Jason arriscou sua vida para salvá-la. Ela foi horrível para todos eles. Especialmente Elsa. Sentia-se como o monstro agora. Ela odiava Lucas para o que ele fez com ela, mas era para proteger Elsa. Ela faria o que ele pediu, em troca de sua vida e que lhe daria a chance de fazer as coisas direito. Independentemente de Lucas garantir que Elsa queria estar com ele, ela ainda estava preocupada. O que seria dela? Poderia Tanya viver consigo mesma depois de perder Elsa e a

sujeitando a esse monstro? Era possível para ela ignorar tudo o que ela descobriu esse últimos dias?

Ela alcançou debaixo do travesseiro e tirou o bilhete que ela tinha escrito e o leu uma última vez... Ela soltou um suspiro derrotado e amassou, o jogando no lixo. Ninguém nunca vai saber mais sobre Lucas Edwards.

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-Tanya. - Veio uma voz masculina suave a partir do canto que Lucas havia desaparecido, apenas alguns minutos atrás. Assustada quando a cabeça veio à tona. Ela piscou os olhos tentando se concentrar na imagem. -Lucas? - Embora ela fez a pergunta, ela sabia que não era. Um ar de refrigeração a rodeava. Eu pensei que tínhamos um acordo. - Sua mente não podia aceitar o óbvio. Ela estava apavorada. -Tanya. - A voz veio novamente, mais forte desta vez. Ela sentou-se ereta, sua pele se arrepiou. -Lucas. Pare com isso, você está me assustando. - Mesmo que ela disse isso, ela sabia que não era Lucas. Um homem que ela não reconheceu, entrou na penumbra. -Um acordo, você disse? Tanya abriu a boca para gritar, mas ele alojou em sua garganta. Seu rosto era assustador. Foi então que ela sabia que ele era um deles. Ele era jovem, não mais do que vinte. Ela se encolheu quando ele apareceu de repente alguns pés dela em um piscar de olhos. Uma onda de terror lhe percorreu. -Quem...? -Eu acho que você sabe quem, ou o que eu sou. Ela tirou os olhos de cima dele o tempo suficiente para procurar uma arma, algo para se defender. -Eu não penso que seja necessário, minha querida. - Seus dedos longos estenderam e a mão acariciou sua bochecha. -Nada pode te proteger de mim. Desta vez, ela gritou. Ela se mudou tão rápido, que a surpreendeu. Ela pulou da cama para o lado oposto, tentando proteger a perna engessada. Isso colocou a cama entre eles. Ela estremeceu com o choque de dor disparado em sua perna. Seus olhos nunca o deixou. Ele colocou as duas palmas das mãos para baixo no colchão da cama enquanto seus olhos luminescentes a encheu de terror. -Agora que tipo de acordo poderia você possivelmente ter feito sobre controle da inveja mortal, com o meu irmão Lucas? -Ir... Irmãos. - Ela engasgou. Ele sorriu mostrando os dentes alongados. -Sim Tanya, somos todos irmãos. - Ele fechou os dedos no colchão fazendo com que os lençóis se rasgassem tão facilmente como se eles foram feitos de papel.

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-Oh Deus! - Seus olhos, a partir de seu rosto horrível, corriam para trás e para os lençóis rasgados. Ela gritou de novo e mancou em direção à porta. Ele apareceu na frente dela quando ela alcançou a maçaneta. -Escapar nunca foi uma opção. Ela pulou para trás gritando novamente. Ele caminhou lentamente em direção a ela correspondentemente ao seus passos como se não tivesse pressa para fazer o que ele veio fazer aqui. -Esse grito não vai ajudar. Você vê, as duas únicas enfermeiras no chão eram mais simpáticas em me ajudar a localizá-la. Eu vi seus medos e elas não vão estar trabalhando mais. - Ele trouxe o dedo mindinho para cima como se estivesse cavando a comida que estava presa entre os dentes. -Isso só deixa você e eu. É claro que eu realmente não me importo se você gritar. Gosto de ouvir as minhas vítimas gritar. Ela esbarrou em alguma coisa, para a sua sorte, era uma cadeira. Ela a agarrou e a segurou na frente dela como se ela estivesse domando um leão. -Fique longe de mim! - Ela ficou instável em sua perna boa, enquanto tentava equilibrar a cadeira na frente dela. Ele riu. -Ou você vai me bater com uma cadeira? - Ele então ficou sério e fez uma garra para ela. -Eu tive o suficiente de seu jogos cadela... Eu estou com bastante fome. Tanya gritou de novo, apenas esquivando-se do braço. Ela levantou a cadeira sobre sua cabeça e a trouxe para baixo. Ele a surpreendeu por captura-la sem sequer olhar para ele e atirou-a sem esforço contra a parede em um clamor. Ele agora estava perto o suficiente para alcançar e agarrar seu cabelo enquanto ela se virou para correr. Ele a puxou para perto, até que seus rostos estavam a polegadas de distância. Ela chorou com a dor de seu couro cabeludo pungente quando ele torceu o punho em seu cabelo. -Isso é realmente uma vergonha, Tanya. Você é um crédito à sua raça durar tanto tempo. As lágrimas rolaram pelo seu rosto em desamparo. Ele virou a cabeça sem esforço para o lado, expondo a pele na nuca de seu pescoço. Sua boca se abriu, liberando seus dentes vampíricos. Ele podia cheirar a doçura de terror dela, e ouvir seu sangue bombear rapidamente por suas veias, apenas implorando para a liberação. Toda a sua sanidade foi perdida no momento sobre a necessidade de alimentar. Ela sentiu o rosto dele polegadas de seu pescoço e algo dentro dela estalou, ela deu uma joelhada na virilha. Ele a soltou imediatamente e com um rugido doloroso caindo no chão.

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Ela passou por ele e saiu correndo pela porta. Ela correu pelo corredor para a ala das enfermeira, olhando sobre seu ombro para ver se ele a estava seguindo. Ela chamou em voz alta para ajudar, não houve resposta. Não havia mais ninguém neste andar? Ela correu entrando na ala das enfermeira para o telefone, quando ela tropeçou e caiu aterrissando com força em seu braço. Outra sacudida de dor subiu pela sua perna e ela mordeu o lábio contra a dor, agora querendo gritar. Ela se virou para ver no que tinha tropeçado ela. As enfermeiras estavam deitadas no chão, seus corpos dobrados e torcidos em ângulos obscenos. Ela não podia conter outro grito e tentou se esforçar para trás longe do horror sangrento na frente dela. De repente, ela foi levantada para cima e se virando rapidamente, chegando cara a cara com o mesmo horror que ela tentou escapar, e ele estava furioso. Ele estava em uma fúria quando ele a arrastou para longe da ala das enfermeiras para um armário de depósito nas proximidades. Com uma mão em concha sobre a boca, ele se abaixou e quebrou a fechadura. Ele a puxou para dentro e fechou a porta atrás deles. Com a mão ainda em concha sobre a boca, ele a prendeu contra a parede. Suas mãos se agitavam freneticamente para ele e seus gritos abafados contra a palma da mão. -Você não devia ter feito isso Tanya. - Ele acenou com um dedo lentamente na frente de seu rosto. -Eu estava preparado para fazer isso como menos dor possível, mas agora você mudou isso. Seus gritos abafados aumentaram enquanto ela freneticamente tentou chutar ele novamente. Seus olhos estavam selvagens de medo. De alguma forma ela conseguiu morder sua mão tirando sangue. Ele sorriu para ela. -Excelente Tanya, agora você está facilitando as coisas para mim. Há apenas mais uma parte do ritual. - Seus olhos alargaram, enquanto observava a boca abrindo lentamente. Terror final inundado por ela enquanto observava. Uma súbita explosão de força fez seus braços e pernas balançarem descontroladamente. Seus gritos abafados contra sua mão. Suas tentativas foram em vão. Ele forçou a cabeça para o lado sem esforço, trazendo a boca para seu pescoço. Ele quebrou sua carne suave de forma rápida e difícil. Ela sentiu a pressão intensa quando os ossos em seu pescoço estalaram como galhos quebrando. Seu último grito abafado não podia ser ouvido além dos limites do armário de abastecimento.

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CAPÍTULO VINTE E TRÊS

ELSA não dormiu naquela noite. Seus pensamentos se fixaram em Lucas e o que ele havia proposto a ela. Seu toque assombrando sua carne, e seu corpo carregado de desejo, a cada tempo imagens de seu corpo nu brilhava em sua mente. Ela não podia negar que ela queria estar com ele, mas e sobre sua vida? Ela trabalhou muito duro para escapar de seu passado, e isso era tudo o que parecia importar, até agora. Ele a fez se sentir assim em todo amor. Sua mãe a teria ridicularizado por ser fraca em direção a um homem. Ela quase podia ouvir suas palestras ecoando em sua cabeça. Ela estava tão confusa. Lucas lhe deu algo que ninguém tinha sido capaz. Ela percebeu agora que ela tinha a liberdade de escolha. A única razão pela qual ela sentiu que precisava ter uma carreira e fazer algo de sua vida era para provar algo a sua mãe... ele estava certo. No entanto, ela deveria largar tudo isso e tornar-se dependente de outra pessoa? Ele aterrorizou o inferno fora dela. E se Lucas decidisse que eles não davam certo juntos? Ela teria caído fora da escola por nada. Mesmo que ele prometeu cuidar de suas necessidades, ela não podia aceitar isso porque ela se sentiria como se ela não tivesse realizado nada. Ela realmente duvidava que ele iria esperar até que ela recebesse seu diploma. Levaria mais três anos. Em seguida, três anos de estágio. Ela duvidava que ele iria esperar seis anos por ela. De repente, ela foi levada para fora de seus pensamentos por um sentimento estranho. Embora, ela não estava sentindo, ele estava vindo de algum outro lugar. Ela estava ciente disso. Ela levou um momento para entender que a sensação era... terror. Ela saiu da cama e ficou apertando o peito. Ela nunca tinha se sentido assim antes, tal horror, tal desamparo. Ela caiu de joelhos e chorou. Fosse o que fosse, era horrível. Sua perna esquerda, de repente tornou-se insensível. As mãos dela foram para a boca como uma pressão estranha exercida lá. Não havia dor, apenas a sensação de consciência, mas era tão real, ela quase podia sentir isso. A coisa mais estranha sobre tudo isso, era que ela estava consciente de que estava acontecendo com outra pessoa. Ela não sabia quem ou como ela foi capaz de concluir isso. Suas mãos rapidamente tapou os ouvidos como um grito silencioso rasgado através dela, afetando sua essência. Pavor tomou conta dela. Ela sentiu como se ela tivesse acabado de perder alguém querido. **** Doutor Evens foi perturbado de seu sono no meio da noite, para ajudar a polícia. Ele estava contente que ele era o médico de plantão naquela noite depois de ver suas enfermeiras pálidas e sem vida. Agachou examinando o corpo, virando a cabeça. Ele viu as marcas no pescoço. Ele disse à polícia que não sabia nada sobre o que aconteceu. Perguntaram se ele poderia dar um palpite sobre a causa da morte e ele balançou a cabeça. -Eu não sou um médico legista, eu precisaria de uma autópsia. - Ele iria agendar algum tempo para conversar com Lucas. Ele suspeitava que isso não era pelas enfermeiras, mas pela amiga da Sra. Collin que ele estava atrás, e as enfermeiras apenas ficaram no caminho. Por mais que ele não visse Lucas como um assassino, ele viu o olhar em seus olhos quando eles discutiram sobre Elsa. 221


Lucas deixou claro que ele a teria independentemente de quanto custasse. Ele perguntou se houve alguma coisa que podia fazer por eles. Disseram-lhe que entraria em contato com ele mais tarde. Ele disse que estaria disponível, em seguida, rapidamente passou a olhar para o quarto de Tanya. Estava vazio, nenhum corpo morto. Ele deu um suspiro de alívio, mesmo que ela ainda podia ter se transformado. Ele brevemente esquadrinhou o quarto. A cadeira estava de lado contra a parede. Alguém havia jogado a cadeira com força suficiente para colocar marcas suficientes na parede. Ele pegou a cadeira e colocou ao lado da cama. Sua preocupação voltou quando ele olhou para a cama. Os lençóis pareciam desfiados. Ele sabia que essa menina tinha pavor de Lucas. Alegando que ele tentou matá-la. Ele não estava preocupado com uma investigação antes, porque a polícia tinha a descartado como uma perseguidora obcecada. Agora as coisas mudaram. Tanya tinha desaparecido. Quando seus amigos descobrirem iriam relatar o seu desaparecimento, então não seria um problema para ele, mas para Lucas. A polícia iria acompanhar sua última reclamação. Dane-se Lucas. Fred se virou para sair. Seu pé acidentalmente chutou a lata de lixo ao lado da cama. Ele olhou para baixo e percebeu um pedaço de papel amassado. Ele o pegou, abriu e leu. Seu rosto registrou choque. Isto teria sido grave se fosse descoberto. Ele rapidamente o enfiou no bolso do casaco. Ele tinha que falar com Lucas antes de tomar uma decisão sobre a menina desaparecida. **** Jason estava deitado na cama. Arrepios quentes e frios acumularam em seu corpo quando ele dolorosamente reparou em si. Lucas parou várias vezes para vê-lo. Ele sabia agora que Jason iria sobreviver. Um peito esmagado e meia dúzia de ossos quebrados não podia matá-lo. Seria apenas colocá-lo em um monte de dor para os próximos dias. Lucas estava com raiva de si mesmo sobre o risco que Jason levou para salvar Tanya. Ele deveria ter cuidado dela desde o início. Valear estava certo, ele estava sendo descuidado e por causa disso, ele quase perdeu alguém que amava muito. A próxima vez ele não iria hesitar quando ele viesse para aqueles que ele se preocupava. Sem mais extremidades soltas. **** Jack colocou o corpo de Tanya sem vida no chão a seus pés. O próximo pôr do sol iria acordá-la e ela seria dele. Ele olhou para meia dúzia de criaturas da noite diante dele. Ele lhes havia prometido poder por sua lealdade. Ele lhes prometeu sangue e morte à vontade em vez de Lucas controlar as suas sanções. -Agora vamos descobrir a fraqueza de Lucas. Issac, que era um dos mais fiéis para as intervenções de Jack. -Como ela pode nos ajudar? -Ela é uma amiga da cobiça de Lucas, pode nos levarar a ela. - Jack pensou que seria pura poesia enviar Tanya para capturar o amor de Lucas. Ele olhou para o corpo inerte de Tanya. Como seria agora, a fêmea mortal, foi tão bem guardada por cães de Lucas que nenhum deles podia chegar 222


perto sem ser descoberto. Se eles fossem encontrados para fora, ele iria puxá-la para sua proteção completa em sua propriedade e Jack não teria uma chance. Agora ele tinha Tanya. Ela pode ser capaz de passar pelos guarda-costas antes que ela fosse detectada. -Ela irá acabar com Lucas. - Ele sorriu. -Eu vou derrotar Lucas com o seu próprio erro. Ele devia ter matado essa garota. -Ele olhou para seu pequeno grupo de seguidores. -Você apenas não ama a ironia? Jack sabia que os outros ainda temiam Lucas, mas depois que Jack fosse capaz de destruí-lo, e ele estava confiante de que ele faria, não haveria mais regra, mão de ferro e nem mais de Associação. Ele olhou para Tanya. -Valear não vai ser capaz de ajudar o seu filho neste momento. Vou me tornar o regente da nossa espécie. **** Fred não reconheceu o homem que abriu a porta para ele. Ele não o tinha visto com Lucas antes. Mas ele supunha que Lucas tinha um monte de outros ao redor dele. O homem era bastante alto, mais alto do que Lucas, e muito mais assustador. Um grande lobo estava ao seu lado. Fred não estava impressionado sobre a vinda dele em primeiro lugar. Ele estava assustado. Ele tinha que estar, por causa das mortes no seu hospital, e a menina desaparecida. Ele enfiou a mão no bolso do casaco e segurou a cruz tranquilizadora que ele tinha trazido como medida de precaução, lembrando a si mesmo por que ele estava aqui em primeiro lugar. -Lucas está me esperando. O homem acenou com a cabeça e se afastou lhe permitindo entrar. Ele, então, fez um gesto para Fred segui-lo para outra porta do outro lado da grande sala de entrada.

Este homem nem fala? Este lugar lhe dava arrepios e ele não queria estar lá por mais tempo do que ele precisaria. Isso não era da própria casa, pois era elegante e bela como ele pensou que era. Foi o conhecimento que ele realizou sobre as criaturas que viviam lá, e isso o deixou inquieto. Gabriel abriu a porta do escritório de Lucas. Fred lentamente passou por ele, olhando para ele enquanto ele passava. Seu nervosismo bastante perceptível. O homem lhe deu um sorriso tímido. Ele obviamente sabia como ele o fez sentir. Ele deu um suspiro de alívio quando a porta se fechou atrás dele. -Existe um problema Fred? - A voz de Lucas soou do outro lado da sala. Assustado, Fred se virou e viu Lucas sentado atrás de sua mesa em uma cadeira de couro alta e cara. -Eu tenho medo, Lucas. Eu tinha que chegar até você em primeiro lugar. 223


Lucas olhou para ele, sua expressão ilegível como sempre. -Bem, o que é? Fred lhe disse tudo enquanto Lucas olhou para ele friamente. -Eu estou com medo que a polícia possa descobrir o que aconteceu e conectar com a gente. Lucas se inclinou para um lado da cadeira apoiando o queixo em sua mão como se nada lhe interessava. -E o que exatamente aconteceu. - Fred parou. -Não minta para mim, Lucas. As enfermeiras, a jovem... -...Você parece pensar que foi eu fazendo isso. -Foi visitar a moça hoje à noite? - Lucas assentiu. -Bem, onde ela está? O que você fez com ela? Lucas se levantou, olhando para Fred. -Eu não fiz nada com ela. Eu a deixei onde eu a encontrei. -O quê? - Fred não tinha certeza se ele poderia acreditar nele ou não. Empurrou a mão no bolso e apertou em torno da cruz para a segurança. Os olhos de Lucas seguiram os movimentos de Fred antes de encontrar seus olhos.

-Eu o considero um bom amigo, não há necessidade de qualquer tipo de defesa de mim ou do meu tipo, enquanto você está sob minha proteção. Como para a cruz que você tão desesperadamente agarra, não vai ajudá-lo. Elas são ineficazes contra nós. Isso é um mito. Fred olhou para ele por um momento antes de permitir que as palavras de Lucas penetrassem. -Eu deveria saber melhor do que tentar esconder algo de você. - Fred relaxou um pouco com a tranquilidade de Lucas e se sentou em uma cadeira próxima, enxugando a testa suada com as costas da mão. -Eu não posso ajudar, mas Lucas... - Ele disse em tom de desculpa. -...Se você pudesse ter visto aquelas mulheres. Lucas compreendeu o óbvio sofrimento e culpa de seu amigo, que o apoiava com sua necessidade de sangue, e o pensamento de que ele era um assassino. -Eu não sou um assassino cruel, Fred, apenas um sobrevivente. - Fred balançou a cabeça. -Você mata para sobreviver. -Sim, mas eles são poucos e distantes entre si. Apenas aqueles que matam fazendo a injustiça no mundo e mataram mais em suas vidas do que eu tenho na minha.

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Sabendo disso ele iria perder um argumento, Fred trouxe o assunto de volta para o assunto em questão. Ele também deu a Lucas o papel amassado com a mensagem sobre ele. Ele disse que iria manter a menina desaparecida em segredo desde que ele pudesse até que seus amigos viessem procurando por ela. Era o melhor que podia fazer. Embora Lucas ouviu atentamente o Doutor, sua principal preocupação era Elsa. Eles estariam indo depois atrás, ela seria a próxima, agora que eles tinham Tanya. Elsa não estava mais segura. Tanya iria despertar no próximo pôr do sol se ela foi transformada, o que era mais provável. Era a única maneira, ele refletiu o que eles poderiam conseguir com essa mulher teimosa. Ela iria levá-los a Elsa. Embora Lucas não tinha muito uso para Tanya, porque ela provou ser um incômodo. O fato de que ela não era mais mortal, o incomodava. Ele teria poupado a ela uma vida de condenação por deixá-la morrer, não passar a vida como uma concubina noturna para Jack. Ele era muito apaixonado pela vida humana para isso. Exceto com Elsa, seria diferente para ela. Ele poderia ensiná-la, ajudá-la a entender o seu mundo para que eles pudessem se contentar em conjunto. Ela tinha o poder dentro de si para suportar e ajustar ao seu mundo, sem a necessidade de fome incontrolável. Tanya seria mais provável ter que lidar com a sede de sangue e morte e teria que ser destruída se ficasse incontrolável. Lucas sabia o que Jack tinha contado. Jack não tinha violado qualquer das suas leis, tomando Tanya e ele sabia disso. Jack também sabia que Lucas não poderia ajudá-la. Seria uma violação em direção a Jack. Ele tinha o direito de tomar quantas noivas ele desejasse. Jack não estava perto de ser tão poderoso como Lucas era, mas em sua sede de poder, o fez capaz de derrotar os outros que estavam em seu caminho. Lucas sentou-se em sua cadeira e silenciosamente chamou Gabriel. Fred saltou quando o homem grande e o lobo de repente entraram sem aviso. Gabriel não hesitou e poupou um olhar a Fred quando ele se aproximou de Lucas. O lobo se acomodou à frente dele atingindo Lucas em primeiro lugar, como um animal de estimação. -Sim, meu Senhor? - Gabriel falou em sua nativa austríaca. Lucas falou a mesma coisa. -Envie o carro para Elsa. - Gabriel reconheceu as ordens de Lucas e poupou um olhar para o Doutor nervoso antes de sair. Como se o lobo de alguma forma soubesse que ele não era necessário, ele se enrolou aos pés de Lucas. -Eu sugiro que você vá para casa e descanse um pouco Fred. -Há algo que eu possa fazer por você? Ele balançou a cabeça. -Você tenho feito mais do que suficiente. - Ele deu a seu amigo um olhar apreciativo de

‘obrigado’.

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Depois que Fred saiu, Lucas se levantou e caminhou até uma das janelas. Se ele tivesse tempo suficiente antes do nascer do sol, ele iria recuperar Elsa por conta própria. Ele não estava até mesmo certo se ela viria. Ela lhe disse que ela precisava de tempo para pensar. Ele daria a ela, mesmo que o tempo era algo que ele não tinha. Agora as coisas mudaram, se ela não viesse esta noite ele teria que contar tudo a ela e tentar convencê-la por bem por que ela deveria estar com ele, caso contrário ela seria morta, ou pior. Ele ainda tinha a intenção de manter sua promessa para ela. Ela tinha que quer isso tanto quanto ele fazia. O lobo sentiu a agitação de Lucas e soltou um gemido suave em questão. Lucas virou e olhou para a besta de olhos amarelos. -Não se preocupe amigo, Eu não pretendo perder.

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CAPÍTULO VINTE E QUATRO

LINDA voltou para casa cedo na manhã em que Lucas estava fechando os olhos para o dia. Ela e Ted tinham ido assistir a um filme para ter suas mentes fora de como perturbada Tanya tinha estado e, em seguida, sentaram em um café durante o resto da noite conversando. Eles descobriram que eles tinham algumas coisas em comum, mais do que eles pensavam que teriam. Eles falaram sobre suas vidas, educação e amigos. Na verdade, eles começaram a realmente gostar um do outro. Linda não achou que ela riu tanto em um longo tempo. A luta horrível que teve na noite anterior foi esquecida. Ted realmente a beijou depois que ele a acompanhou até seu quarto no dormitório. Eles disseram boa noite e ele a deixou. Ela sorriu para si mesma. Pensar nele apenas como um namorado troféu era muito atraente para ela. Agora ela o conhecia como pessoa e ele foi incrível. Maldição! Ele sabia como beijar, também. Ela rastejou para cama logo após o sol se levantar. Ela teria aulas de uma hora e meia, assim como Ted para essa mesma matéria. Oh bem, não é como se ela não tivesse perdido aulas antes. Ela iria começar a ir às aulas novamente no dia seguinte. Talvez ela fosse se colocar em um esforço neste semestre. Ela olhou através do quarto para a forma adormecida de Elsa perguntando como sua noite fora. Tanya tinha um monte de explicações a fazer para Elsa quando ela saísse do hospital. Ela também perguntou se Lucas tinha dito a ela sobre o pequeno incidente que ela começou. Ela duvidava. Elsa teria dito alguma coisa até agora. Também talvez ele não queria magoá-la. Ela decidiu manter a experiência hospitalar de Tanya para si mesma também, ou Tanya teria conseguido perturbar Elsa sobre Lucas. Se Elsa perguntar a ela sobre Tanya ela decidiu que iria mentir e dizer que ela não sabia de nada e não ouviu falar dela. Ela odiava mentir para Elsa, então ela esperava que ela não fosse perguntar. Ela começou a cair no sono quando uma batida forte veio na porta. Linda começou a se levantar quando ela notou que Elsa já estava ficando fora da cama. Quando Elsa abriu a porta, Gabriel estava lá menos o lobo. Elsa olhou para as luzes brilhantes de corredor. -Sim? -Bom dia Sta. Collins, o Sr. Edwards me pediu para vir buscar você. - A voz profundamente acentuado ecoou no corredor vazio. Ela cresceu com medo. -Ele está bem? Será que ele foi ferido? - Ele balançou a cabeça. -Não. Ele quer falar com você. - Ela levou um momento para obter seu coração a bater normal. Ela relaxou na confiança restabelecida de Gabriel.

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-Ele quer falar agora? - Perguntou ela pensando que era um pouco estranho. Ela olhou para os números vermelhos iluminados do relógio. -Às sete horas da manhã? - Ele balançou a cabeça. -O que poderia ser tão importante? Gabriel não disse nada enquanto ele esperava sua decisão. Elsa olhou para ele interrogativamente. Ele falou em seu forte sotaque. -Eu faço o que me mandam. -Se isto é sobre o que discutimos ontem à noite, eu ainda não fiz a minha mente. O homem repetiu e pareceu um pouco irritado com isso. -Sr. Edwards pediu-me para buscá-lo. Não sei nada sobre a razão. Elsa o estudou por um momento antes de responder. -Desculpe-me. Eu não posso ir. Eu tenho uma aula em uma hora. - Gabriel pareceu surpreso por um momento, então ele rapidamente recuperou a compostura. -Como quiser Srta. Vou dar a sua mensagem para o Sr. Edwards. Elsa relutantemente concordou com a cabeça antes de fechar a porta. Demorou muito para ela fazer isso. Linda, que estava ouvindo a conversa falou: -O que foi aquilo? Elsa se sentou na beirada da cama sentindo-se doente do estômago. Ela queria ir com ele mais do que qualquer coisa. Mas ela ainda precisava de tempo para pensar. Algumas horas não eram o bastante para ter uma visão objetiva. Ela olhou para Linda. -Ele me pediu para ir morar com ele. Linda deu um salto. -O quê! Diga-me você está brincando! Lucas Edwards? Sério? Elsa quase riu da descrença de Linda. -Sim. Ele disse que queria estar comigo. Ele disse que precisava de mim. -Precisava de você...? Ele? E o que foi que você disse? - Linda estava surpresa que um homem como Lucas iria precisar de alguma coisa. 228


-Eu disse a ele que precisava primeiro terminar meus estudos. - Ela balançou a cabeça, -Mas ele se recusou a entender, alegando que não era tão importante quanto estarmos juntos. Ele só não entendeu. - Linda ficou surpresa. -Você está fora de sua mente! Eu não o culpo por não entender. O que está fazendo Elsa? -Eu não sei mais. - Ela sentiu seus olhos começam a inundar e imediatamente forçou as lágrimas. -Eu estou tão confusa sobre o que é importante. Isso costumava ser meu estudo. Agora é só ele. Eu não posso viver minha vida para um homem que eu apenas conheço há alguns dias. -E por que diabos não! - Acrescentou Linda. -Ele é rico, ele pode cuidar de você. -Eu não quero ser cuidada. -Ela se defendeu. -Eu quero meus estudos... Eu acho... Oh Deus! Eu apenas não sei. Linda cresceu um pouco impaciente com a teimosia de Elsa. -Como você pode ser tão teimosa? Eu adoraria ter alguém como Lucas Edwards olhando por mim do jeito que ele olha para você. -Minha vida inteira eu esperei por este momento, Linda. Eu não tinha mais nada na minha vida, apenas o que eu esperava alcançar. Isso mede a minha autoestima. Eu não posso só desistir de tudo porque ele diz que se preocupa profundamente comigo. - Ela explicou. -Eu sei que você não hesitaria, mas isso é você, eu não sou assim. E o que você quer dizer... como ele olha para mim? - Ela perguntou se ela de repente percebeu o que Linda disse. Linda sabia que tinha que confessar o que ela fez. Ela se preocupava com Elsa e ela merecia saber a verdade. -Eu fiz um movimento para ele em sua casa. - O olhar no rosto de Elsa era suficiente para fazer Linda lamentar o que ela fez para os próximos anos. -Eu estou tão triste. Eu honestamente estava com ciúmes. Que o homem é tudo o que eu pensei que eu queria... não, merecia, mas agora há Ted e eu finalmente entendi como egoísta maldita eu fui. Por favor, não me odeie Elsa, deixe-me terminar. Elsa nunca disse nada, mas seu olhar de traição ainda estava gravado em seu rosto. -Eu o segui até seu quarto e ele basicamente me disse que eu não chegava perto do que você era. Eu tinha bebido muito... Eu sei que não é uma desculpa, mas eu tentei seduzi-lo, e ele se recusou. Agora, qualquer outro homem teria se aproveitado completamente de mim, mas ele não. Ele mencionou que você estava em um sonho e ele não iria te trair. As vísceras de Elsa estava em um nó terrível. Linda, sua melhor amiga tentou dormir com Lucas. Como ela poderia? E por que ele não disse alguma coisa? Será que ele quer ela? Não, ele não poderia, Linda disse que ele se recusou a ela... mas... o que se ele fez? Desde que ela tinha feito amor com ele, todos os sentimentos que ela estava enfrentando em direção a ele parecia ter aumentado mil vezes. Era isso normal? Ela tinha compartilhado algo com ele que nenhum outro homem tinha sido capaz de sequer chegar perto. É por isso que ela sentia tanta raiva e traição por ambos... ou era raiva... não, estava ferida... magoada. As lágrimas começaram a fluir pelo seu rosto e ela lançou um soluço. Linda estava ao seu lado em um instante. 229


-Oh Deus Elsa, por favor, me perdoe! Eu juro, enquanto eu viver, eu vou compensá-la. Por favor, não chore. - Ela agarrou a mão dela e sentiu suas próprias lágrimas começam a cair. -Como você sabe que ele não quer você? - Ela conseguiu dizer através de seu soluços. -Ele praticamente me jogou para fora do seu caminho Elsa... aquele homem só quer você. -Ele jogou você? -Bem, não o suficiente para me machucar, mas para me tirar dele... sim. - Ela sufocou fora, não querendo que ela pensasse pior do que já estava. -Eu não queria deixá-lo e ele estava com raiva de mim... ele realmente estava. Elsa eu fui tão estúpida. Ciumenta, e estúpida. - Elsa finalmente olhou para ela. Linda estava arrependida. Suas lágrimas não eram falsa, e nem era o arrependimento em seus olhos. Ela balançou a cabeça lentamente. -Eu acredito em você Linda. - Linda a esmagou em um abraço. -Nunca vai acontecer de novo... eu juro. Eu estava sendo comida viva com a culpa sobre a coisa toda. Pelo menos uma coisa é certa... o homem é louco por você. Especialmente por aquele noite era seu primeiro encontro, e ele só tinha olhos para você. Agora você vê? Você precisa ir para ele. isso.

-Minha mãe ficaria muito envergonhada de mim. - Elsa confessou fracamente. -Se eu fizesse

Linda pode não ter conhecido muito sobre o passado de Elsa, mas ela descobriu que as palavras que saíram de sua boca não eram dela própria. -O que você quer fazer? Elsa ficou em silêncio. Linda falou baixinho. -Elsa, eu acho que você deve viver o seu futuro da maneira que você quer, não do jeito que alguém lhe disse, ou você ainda não encontrou sua autoestima. Você está sendo o que alguém lhe disse para ser. Eu acho que você deve descobrir o que te faz sentir bem, não o que deve ser, porque foi dito para você. O que é realização Elsa, se você não tem ninguém para compartilhá-lo? Se você ama Lucas, em seguida, vá, fique com ele. Elsa balançou a cabeça. -Eu não posso. Ainda não. - Ela olhou para suas mãos. -Mas obrigado por essas palavras de sabedoria. -Por que você não pode? -Eu estou com medo que meu conto de fadas vai acabar como minha mãe.

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Linda não sabia o que tinha acontecido com a mãe de Elsa e foi a primeira vez que ela tinha mencionado algo sobre ela, então ela sabia que era difícil para ela dizer alguma coisa, e ela podia entender as inseguranças, pais poderiam colocar para baixo seus filhos através de seus erros. -Você não sabe a menos que você arrisque. -E se isso não durar? - Elsa podia sentir outra lágrima correr pelo seu rosto. A verdade era que ela estava aterrorizada com a felicidade que ele lhe trouxe. Foi totalmente alheia a ela. Era Lucas, algo sobre ele que a fez sentir-se como se nada pudesse separá-los. Ela se sentiu tão perfeita para estar com ele. Não era só porque ele foi seu primeiro amor. Ele parecia correr mais profundo por razões desconhecidas para ela. Ela se conectou tão bem com ele. Ele sabia tudo sobre ela, e ela não se importou. Na verdade, ela precisava de sua compreensão sobre ela. Quando ela estava separada dele, ela tinha uma dor inegável profundamente dentro de seu intestino, como se ela desejasse sua presença, ansiasse estar com ele. Isso estava ficando mais e mais difícil de resistir. Quando ela estava longe dele, a realidade iria bater nela, e suas inseguranças voltavam. Ela precisava descobrir se isso iria durar muito, e só saberia se ela ficasse com ele. -Parece que você está no amor com esse cara. Isso explica totalmente a agonia que você está passando. -Eu o conheço há tão pouco tempo Linda. -Ela encolheu os ombros. -Coisas estranhas têm acontecido. Linda sabia que Elsa estava chorando de novo e ela queria lhe dar outro abraço para fazê-la se sentir melhor, mas uma parte dela detectou que queria ser deixada em paz. Em vez disso, ela tentou confortá-la com as suas palavras. -Olhe isto deste modo, você tem sido capaz de alcançar em um curto espaço de tempo o que a maioria das pessoas sonha em uma vida. Eu acho que vale a pena o risco. Elsa enxugou as lágrimas. -Você faria isso? -Claro! - Disse Linda, tentando adicionar um pouco mais de humor. -Mas você sabe, eu apenas usaria o seu corpo sexy. -Elsa conseguiu dar uma pequena risada. -Bem... talvez eu vou vê-lo mais tarde nessa noite. Além disso, se eu ficar longe dele por mais tempo eu acho que eu vou ficar louca. Eu não posso parar de pensar nele. Linda suspirou. -Isso é demais. **** Quando o sol estava com crista no alto do céu, Jason despertou. Seu corpo tinha suficientemente se reparado. Ele saiu da cama e gemia quando a evidência de ossos quebrados reparados doíam com o movimento. 231


Um por um, ele girou seus ombros e sua cabeça antes de cair sobre as quatro patas fazendo duzentas flexões fora os nós dos dedos das mãos e pés para trabalhar qualquer das dores que sentia. Ciente de que as coisas pareciam estar funcionando direito, ele se vestiu e fez o seu caminho no térreo para consultar os outros. Ele tinha sido ferido antes, muitas vezes de modo que isto não era novo para ele. O que era novo para ele era estar comprometendo os interesses de Lucas salvando a vida de Tanya. Por direito, ele deveria tê-la deixado morrer em vez de se machucar. Ele tinha que descobrir o que ele perdeu e saber mais sobre Tanya. Sua mente voltou para aquela noite. Quando ela correu para fora na frente do caminhão, algo nele estalou. Ele não podia apenas deixá-la morrer. Ele sabia que Lucas provavelmente iria estrangulá-lo por quase perder a vida. Isso era algo que ele não olhou diante. Gabriel foi para fora inspecionar quando Jason o encontrou. O lobo, companheiro constante de Gabriel, ganiu e pulou sobre Jason em uma saudação, colocando suas patas sobre o peito de Jason só para vir olhos nos olhos com ele. Jason acariciou seu revestimento macio e espesso. -Olá, meu amigo. Gabriel transmitiu o que Lucas tinha contado a ele anteriormente, o que não era tudo, para Gabriel não precisam especificidades. Ele disse a Jason sobre Tanya, não sabendo que Jason era apegado a ela. Lucas não conseguia localizá-la, ainda que suspeitasse que Jack a tinha. Jason escutou enquanto Gabriel lhe disse sobre os acontecimentos em sua ausência. Ele ouviu suas palavras, enquanto suas entranhas estavam em uma fúria. Era a sua fraqueza que causou a captura de Tanya, e agora Lucas e Elsa, concluiu. Se Ele deixou Tanya morrer, isso não iria ser possível. Lucas confiou nele e ele falhou. **** Elsa se sentou na biblioteca naquela noite depois da aula. Ela estava tentando se concentrar em seus estudos sem sucesso. Ela mordeu o fim de sua caneta, enquanto olhava ao redor da biblioteca. Ela não tinha certeza de quando ela admitiu para si mesma que ela tinha que resolver essa coisa com Lucas em breve ou ela não iria ser capaz de fazer qualquer coisa. Uma coisa era certa; Ela não se sentia tão confiante quando estava longe dele. Na verdade, sentia-se vazia. Ela não podia afastar a sensação de que ela tinha perdido algo muito importante e isso realmente começou a enervá-la. Mais uma vez, ela tinha passado toda a noite na biblioteca depois da aula e ficou absolutamente sem fazer nada. As imagens fantasmagóricas de sua noite juntos estavam lhe causando sua destruição. Eles seriam flash em sua mente ao acaso causando torções em suas vísceras, que ela largaria tudo e correria de volta para ele, pelo menos uma dúzia de vezes a cada hora. Ela não podia se concentrar em nada, a não ser ele. As memórias evocavam sentimentos que causavam em seu estômago uma turbulência, alternando com uma cólica de fome. Ninguém no seu perfeito juízo poderia se concentrar com tudo isso acontecendo dentro de si. Ela ficaria louca se ela ficasse longe dele. Elsa estendeu a mão e arranhou as pequenas marcas em seu pescoço; picadas de insetos mínimas. Demasiados erros no dormitório e ela finalmente foi mordida. Linda e Tanya tinham se queixado amargamente sobre eles várias vezes, mas nada foi feito sobre isso. Ela não estava muito preocupada, elas estavam se curando. Então, ela nunca pensou em checar. Ela se surpreendeu lendo e 232


relendo parágrafos para as duas últimas horas de frustração e bruscamente fechou seus livros fazendo outros alunos pedirem para ela silêncio novamente. Ela timidamente pronunciou a palavra: -Desculpe. - Juntou tudo e saiu. **** Fred Evens estava à espera de Linda no hospital quando ela veio a procura de sua amiga. Ele calmamente lhe disse que ela tinha ido embora. -O quê! Onde? Voltou para o dormitório? - Ela não podia entender o recente comportamento de Tanya em tudo. -Hum... Acho que ela disse algo sobre Montana. - Ele mentiu. Que não era fácil para ele. Ele nunca tinha mentido tanto em sua vida. Mentiu várias vezes aos membros da família, quando seus pacientes não queriam que eles soubessem o verdadeiro diagnóstico, como o câncer ou AIDS que acabaria por ser fatal, mas nunca a este ponto. Ele estava mentindo para proteger um vampiro e este hospital da ruína. Ele desesperadamente fundamentou com ele mesmo. Lucas faz tão bem para a área, e as pessoas que trabalhavam aqui. Ele teve que pesar as consequências. Lucas salvou mais vidas do que ele tomou. Valia a pena a mentira. -Quando? - A boca de Linda caiu. Ela sabia que Tanya estava chateada, mas não ao ponto de sair da escola e ir para casa. Ela já teve raiva de Linda antes, mas nunca recorreu a ameaças remotamente próxima a esta. -Ontem à tarde, logo depois que você saiu. - Ele tentou desesperadamente manter sua expressão verdadeira. Linda estava muito chateada para notar. Ela teve que se sentar. Fred seguiu até o salão onde ela se sentou. -Ela estava muito chateada ontem. Ela nunca disse o motivo. Posso lhe arranjar alguma coisa? Um café? Um copo de água? - Linda balançou a cabeça. -Ela estava chateada comigo. - Era culpa dela. Ela deveria ter ajudado mais no humor de Tanya. Ela só voltou para visitá-la para ver se ela estava calma o suficiente para lhe dizer a verdade. Linda olhou para o médico. -Eu pensei que ela iria passar a noite em observação. -Eu não posso segurar ninguém contra a sua vontade, Sta. Stanten. Ela queria ir. - Fred nunca mentiu assim para ninguém antes em sua vida, e nada disso se sentou bem com ele. Embora ele não soubesse a história toda, ele acreditava em Lucas. Ele não teria necessidade de mentir para ele, porque não serviria a qualquer propósito. -Eu entendo. - Ela não a culpava. Ela se culpava. 233


-Será que ela, pelo menos, deixou um bilhete? Talvez algum tipo de mensagem para mim? - Ela olhou para ele. Isso só não fazia qualquer sentido. Tanya não podia fugir de uma pequena briga. Ela adorava desafios. Ela sempre tinha que ficar até que ela provasse que ela estava certa. Fed se lembrou do bilhete que ele encontrou no lixo. -Não. Linda balançou a cabeça e se levantou. -Obrigado Doutor, eu aprecio o seu tempo. Se você ouvir sobre ela, me deixe saber? - Ela começou a caminhar para longe após o doutor anotar seu nome e número de telefone. Isso definitivamente vai perturbar Elsa. Linda não iria contar a ela sobre Tanya estar no hospital. Ela sabia que Elsa ficaria zangada com ela sobre isso, porque agora Tanya estava desaparecida. Linda se culpava por todo esse episódio. Por que ela iria fugir desse jeito? Talvez algo estivesse realmente errado. Talvez ela estivesse tão assustada quanto ela disse que estava. As coisas não pareciam certas mais, e cabia a ela descobrir o porquê.

Fred assistiu a sua licença. Isto está piorando a cada dia. Ele pensou consigo mesmo. Ela não ficou satisfeita com suas respostas. Ele chamaria Lucas e o deixaria saber. **** Quando Lucas, como sempre, despertou com o pôr do sol, Jason estava de joelhos ao lado da cama, com a cabeça baixa. Lucas sentou-se e olhou para ele em silêncio. Quando Jason falou, sua voz estava cheia de remorso. -Perdoe-me, eu falhei com você meu senhor. - Lucas estendeu a mão e colocou uma mão em seu ombro grande. Jason trouxe a cabeça para cima para encontrar o olhar de Lucas. -Você é mais para mim do que apenas o meu Guardião, Jason. Você é meu amigo. Isso não iria ter acontecido se eu não a deixasse viver em primeiro lugar. Não se culpe por meus erros. - Jason olhou para ele, incrédulo. -Você tem sido fiel a mim por séculos. - Ele se levantou e começou a se vestir. -Não espere que eu vá puni-lo por isso. Isso é mais culpa minha do que sua, meu amigo. - Ele se virou para Jason. -Agora levante-se. Temos trabalho a fazer. Ele estava realmente surpreso com o cavalheirismo de Jason, porque ele nunca se importou muito com a raça humana, mas ele tinha apenas arriscado sua vida para salvar uma. Não, ele não devia ter feito isso, mas se Lucas estivesse nessa situação e sabendo o quanto ele estava destinado a Elsa, ele teria feito a mesma coisa. Embora, o caminhão não o teria machucado tanto quanto machucou Jason. 234


Jason ficou aliviado com o perdão de Lucas. -Sim, meu Senhor. - Ele se levantou. No entanto, ainda não lavou sua culpa. Era a sua responsabilidade proteger os interesses de Lucas e correr o risco de sua própria vida. Isso era para o que ele foi criado, nascido e treinado. Ele foi escolhido a dedo pelo próprio Valear para Lucas. Foi uma grande honra receber tal posição. Ele veio de uma linhagem altamente respeitada que eram conhecidos por sua força, inteligência e lealdade. Ele estava pensando em si mesmo quando ele salvou Tanya. Não em seu dever de vida. Ele prometeu a Lucas silenciosamente que ele nunca faria isso de novo, se é que Valear não o matasse por isso. **** Já estava escuro quando Elsa voltou para seu dormitório. Linda não estava ao redor. Elsa pensou que ela provavelmente estava com Ted. Ela colocou seus livros em sua mesa e voltou para a porta do telefone público no corredor. Ela tinha finalmente chegado a um acordo com seus sentimentos conflitantes no caminho de seu dormitório a pé, agora ela tinha que ver Lucas. Uma voz masculina desconhecida atendeu ao telefone. -Sr. Edwards residência. Ela sabia que não era Gabriel ou Jason. Quantas pessoas vivem lá? -Hum... sim. Eu gostaria de falar com o Sr. Edwards, por favor. -A que se refere? - Disse a voz masculina do outro lado. -Oh... Bem... eu, que é... quero dizer... - Como ela poderia explicar isso. -...Só um momento. - A voz cortou. Ela nervosamente esperou, o telefone ficou em silêncio. Outra voz. -Sim, Olá. Elsa reconheceu o sotaque familiar. -Oh Gabriel, sim, você poderia dizer a Lucas que eu gostaria de vê-lo esta noite. É importante. -Claro, Sta. Collins. Ele saiu para a noite, vou informá-lo quando ele voltar. -Obrigado. - Ela desligou o telefone e só então percebeu que ela estava muito desanimada. Talvez ele se cansou de esperar e encontrou outra pessoa. Ela não devia se sentir assim sobre ele, mas ela não conseguia. Suas inseguranças estavam recebendo o melhor dela.

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Enojada com a ideia, ela caminhou de volta para seu quarto. Ela não podia culpa-lo. Ela estava quente, então fria com suas emoções em direção a ele. Pelo menos ela pensou que ela estava. Ela até lhe deu um tapa para o amor de Cristo! E se ela nunca mais o visse? Sentiu um pico de frio em si a condução através de seu coração quando a mente dela correu selvagem. Imagens da noite anterior entraram em sua mente, mas elas foram alteradas, ele estava fazendo amor com outra pessoa. Ela sentiu vontade de vomitar. Ela abriu a porta de seu quarto. Uma mão estava em seu estômago quando seu temor piorou com cada momento que passa. A outra mão estendeu a mão para acender a luz. -Elsa. Ela parou, os olhos fixando em Lucas que estava sentado no canto de sua mesa manuseando um de seus livros de texto. -Oh, graças a Deus. Ela atravessou a sala em direção a ele e se recolheu em seus braços fortes. Ele sorriu para si mesmo. Ele sabia da turbulência que ela estava passando. Ele sabia que iria trazê-la de volta para ele, então ele a deixou lidar com isso por conta própria. Ela tinha que entender o que estava entre eles. Para saber o forte vínculo que compartilhavam. Agora ela sabia. -Eu estava tão assustada. - Ela confessou e o abraçou com força. Ele inclinou a cabeça para cima em direção a ela. -Faça o que eu peço. Venha para casa. Então, você nunca terá que lidar com isso de novo. - Ela assentiu com a cabeça. -Eu sei que não há nenhuma maneira na terra que eu vá ser capaz de fazer qualquer coisa aqui para eu tirar você da minha cabeça, se isso é possível. Ele riu, segurou-a firmemente e beijou o topo de sua cabeça. Sua decisão foi tomada. Ela o escolheu sem qualquer influência. Ela estava tão feliz por voltar a vê-lo que ela nem sequer considerou o fato de que ela não o viu caminhar pelo corredor em direção a seu quarto quando ela estava no telefone. Ele teria que passar diretamente por ela. Agora que ele estava aqui ela não se importava. Ela se sentia completa novamente. Foi ela que iniciou o beijo apaixonado. Ela virou a cabeça para ele e passou os braços em volta do pescoço, o convidando a curvar a cabeça e beijá-la. -Elsa. - Ele sussurrou. -Eu não posso. Eu tenho medo que eu possa te machucar. É muito cedo depois de sua primeira vez. - E muito cedo para mim. - Ele não tinha certeza se ele podia se segurar o suficiente para não prejudicá-la fisicamente. Seu sangue era tão tentador. 236


-Eu não me importo. - Ela respondeu, enquanto empurrava sua jaqueta de seus ombros e puxava a camisa dele. Ela nem mesmo pensou duas vezes sobre suas palavras de advertência. Ela queria ele desesperadamente naquele momento que todo o seu pensamento consciente se foi. Ele gemeu e a beijou de volta. Ela certamente não levou muito para desmoronar a sua vontade. Ele mal podia se conter, quando ela iniciou tal afeto. Estava ficando mais difícil conter seu verdadeiro eu em torno dela. Agora que ele a conhecia intimamente, sua necessidade dela cresceu. Ela continuou a puxar sua roupa, e Lucas a ajudou a retirá-la, então ele a despiu lentamente para que ele pudesse saborear cada curva. Ele gradualmente deslizou sua camiseta por cima da cabeça, colocando uma mão em cada lado do corpo dela e acariciando sua carne macia quando ele deslizou suas mãos pelo corpo dela e sobre os braços erguidos. Em seguida, ele se ajoelhou na frente dela e beijos sobre seu estômago quando ele desfez o ziper de seu jeans e imitou seu movimento com a camisa. Sua língua explorou o recesso de seu umbigo e ela engasgou cavando os dedos em seus cabelos o puxando para perto. Ele deslizou os dedos no top de renda de sua calcinha e fez um círculo em torno dela seguindo o material fino antes de puxá-los para baixo seu traseiro perfeitamente em forma e pernas bem torneadas enquanto sua boca se moveu sensualmente sobre seu abdômen. Lucas a colocou suavemente para baixo em sua cama cobrindo seu corpo com o dele. Beijou-a profundamente. Enfiando a língua em sua boca quente e doce, que se enroscou com o dela na paixão selvagem. Ele começou a fazer amor com cuidado e devagar com ela desta vez, acariciando cada parte preciosa dela, tomando cuidado para memorizar todo seu prazer. Ela cravou as unhas na carne em suas costas enquanto sua boca persuadiu e brincou com a dela. Então ela disse as palavras que fizeram suas entranhas derreter. Seus lábios sussurraram contra o dele. -Deus me ajude, mas eu amo você. - Ela enrolou as pernas em torno de seus quadris e ele mergulhou profundamente dentro dela. Era as palavras que ele estava esperando ouvir e ele se deleitou com elas. Com isso e sua carne quente, ele quase se perdeu. -Jesus Elsa, você está me deixando louco. - Sua voz era dura com fome lasciva da deliciosa sensação de seu corpo contra o dele. Ele teve que parar um momento para evitar terminar neste momento, perdendo todo o seu controle vigiado. Seus gemidos macios estavam o dirigindo a seus limites. Ele queria dar a ela tudo o que podia, mas ele não poderia, ainda. Com sua força, ele estava com medo de que ele iria acabar machucando ou pior, drenando toda a sua força de vida antes que ele pudesse parar. -Elsa, nunca me senti mais vivo. A sensação de sua carne na dela era um êxtase indescritível. O calor escaldante voltou queimando através de sua própria alma. Ele subia e pulsava através dela chegando a cada membro. Toda vez que ele mergulhou nela, ela sentiu a sensação de inundação de seus lombos através dela para invadir cada célula do seu ser. Ela estendeu a mão acima de sua cabeça e agarrou a cabeceira da cama para adicionar resistência aos seus movimentos e dar uma alavanca para levantar os quadris para encontrá-lo. Sua resposta foi um grunhido gutural profundo e aumentou a força e velocidade de suas estocadas fazendo com que ela começasse a gritar toda vez que ele se enterrou profundamente nela. 237


Através de sua névoa de ecstasy ela sabia que algo estava faltando. Ela não sabia o quê, mas sabia que ele poderia dar a ela. Ela abriu os olhos e olhou para ele. -Lucas... eu preciso... - Seus olhos reorientados para ele, claro desespero misturado com luxúria em suas profundezas, implorando para que ele a levasse além do limite. Ele voltou seu olhar, paixão queimado dentro dele. -Como quiser, meu amor. - Ele rosnou e beijou possessivamente antes de puxar a cabeça para trás, o tempo todo seus quadris balançando contra ela. Ela virou a cabeça inconscientemente expondo a carne pálida macia de seu pescoço. Ele focou seus olhos vermelhos no pulso rápido abaixo e doía por seu sangue inocente para provocar e inflamar sua alma novamente. Seus lábios masculinos puxados para trás. Ele quebrou a carne macia em seu pescoço tão facilmente como rasgar o papel, sem abrandar o seu ritmo. Ele gemeu. O sangue dela era arrebatador. Ela nem sequer percebeu que ela se ofereceu a ele e com a sua vontade, ele finalmente perdeu o controle. Ele se fartava de seu néctar rico. Suas mãos enfiadas em seus cabelos escuros e agarrou o cabelo ferozmente quando ela gemeu eufórica sentindo a alimentação que lhe deu. Ela começou a tremer com seu orgasmo e ele agarrou seus quadris e terminou com um impulso final poderoso. -Não pare! - Ela engasgou apertando os dedos em seu cabelo enquanto ele bebia profundamente. Ele provavelmente não teria parado, mas ele foi interrompido.

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CAPÍTULO VINTE E CINCO

Quando Linda abriu a porta, ela ouviu Elsa ofegante. Ela acendeu a luz e ficou surpresa ao ver Elsa deitado na cama, nua da cintura para cima. Os lençóis cobriam a metade inferior. Ela tinha as mãos para cima como se ela estivesse se preparando contra alguma coisa. Seus olhos estavam abertos e ela estava olhando para o teto. Linda deixou cair a bolsa no chão e correu para ela. Ela a balançou forte. -Elsa! Acorde, você está tendo um pesadelo! Lucas estava agachado no telhado do dormitório em uma pose animalesca. Sua língua deslizou para fora e lambeu uma gota de sangue no canto de sua boca. Ele repreendeu a si mesmo sobre suas ações. Ele poderia ter a matado se Linda não tivesse interrompido. Sua preciosa Elsa. Ele rosnou quando suas veias inundaram com seu sangue inocente. Agora ele sabia o que um viciado sentia quando a droga entrava em sua corrente sanguínea. Era inegável como viciado dela ele era. Ele rosnou novamente, com raiva de si mesmo por que ele quase a transformou. Ele não podia tocá-la de novo em tudo, até que ela estivesse disposta a ser sua... por toda a eternidade. Ele não podia confiar em si mesmo. Não ajudou que ela foi tão devassa para ele. Isso só multiplicou sua fome e desejo fora do controle. Ele deixou cair o rosto em suas mão. O que diabos ele estava fazendo? Linda puxou o lençol e a cobriu, agora Elsa estava sentada em sua cama, olhando rapidamente ao redor da sala. Ela estava tremendo quase incontrolável. -Você está bem Elsa? Parecia que você estava tendo um sonho muito ruim.

Onde diabos ele foi? Ela pensou quando olhou ao redor da sala e Lucas estava longe de ser

visto. Ela estava sonhando?

-Nenhum sonho poderia ser tão bom, não é? - Ela olhou para Linda. -Deve ser. - Ela está ficando louco? -Sobre o quê? Eu pensei que você estava morrendo. -Eu não me lembro. - Ela mentiu. No telhado, Lucas se agachou acima de sua janela. Boa garota Elsa. Ele era grato a Linda naquele momento. Só Deus sabe se ele iria parar naquele momento. Ele repreendeu a si mesmo novamente e amaldiçoou sua perda de controle. Ele empurrou o pensamento horrível fora de sua mente. Ele não pode pensar assim. Era angustiante. Ele se levantou e saltou três andares até a grama macia. Jason encontrou com ele na árvore familiar que ele tinha passado várias horas quando ele a seguiu antes para casa. Ele deve tê-lo notado no telhado. 239


Jason tinha sentidos aguçados. Ele estava patrulhando fora do dormitório enquanto Lucas estava dentro com Elsa. Ele notou a pressão sobre a face de Lucas e lhe deu um sorriso divertido. -Algum problema? Lucas balançou a cabeça. -Você não tem ideia. - Ele continuou em direção à entrada da frente e ele podia ouvir os risos de Jason o seguindo através das portas. -Eu acho que eu não tenho dormido bem ultimamente. - Ela continuou, enquanto seus pensamentos ainda giravam em confusão com as imagens vívidas em sua mente. Ela estava tendo dificuldade em separar o sonho da realidade. Não havia nenhuma maneira que ele poderia sair sem Linda vê-lo. Então, pode ser que ela imaginou a coisa toda? Não havia nenhuma maneira que ela poderia ter imaginado. Parecia muito real para ser um sonho. A última vez que ela tinha pensado que era, tinha acabado por ser real. Mas onde estava ele? -Não, acho que não. - Linda estava preocupada. Ela se levantou. -Deixe-me pegar um pouco de chá quente. Elsa olhou para ela e sorriu, sentindo-se um pouco mais relaxado. -Isso seria bom. -Você vai ficar bem? Eu vou estar apenas no corredor da cozinha. Cada andar, todos os três deles, tinha uma cozinha. Era apenas uma pequena, com um frigorífico, um fogão, uma pia e alguns armários para os alunos que não podiam se dar ao luxo de pagar as refeições o tempo todo e preferia cozinhar sua própria comida. Ninguém arriscava colocar seus alimentos no frigorífico com o risco de outros alunos pegarem. No entanto, alguns alunos preparavam um café ou chá quando fosse necessário para aquelas sessões de estudo tarde da noite. -Vou estar de volta logo. - Elsa assentiu e Linda saiu. Elsa se levantou e trouxe o lençol apertado em torno dela para tentar parar os tremores que ainda corriam através dela. Ela caminhou até o banheiro e olhou o vazio nele. -Lucas? - Ela declarou em voz baixa. Ela olhou para os confins vazios de seu quarto pequeno. Estou louca? - Ela declarou ao vazio. Ela suspirou profundamente e levantou o lençol da cama, não era a sua camiseta. Ela a colocou e continuou a descobrir mais roupa enredadas nos lençóis, mas não era dele. Ela vestiu sua calcinha branca e sentou-se na cama. Sua cabeça nadou em uma enorme confusão. Será que ela se importa e anseia por ele que profundamente ela imaginado tudo isso? Ela olhou para as mãos trêmulas. Parecia tão real que elas ainda formigavam como fez o resto de seu corpo a partir da memória de seu toque. Honestamente ela não se lembra de deitar para um cochilo antes de ser dominada por um sonho tão vívido. Em seguida, houve uma batida na porta. Ela pulou ao som 240


-Elsa? Era Lucas. O sangue dela começou a bater em seus ouvidos com medo e excitação sobre esta experiência. Era ele. A voz era inconfundível. Ela abriu a porta para encontrá-lo ali de pé nem mesmo tendo em conta que ela estava seminua. -Lucas... É realmente você? Ele riu. -Claro. - Ele olhou para seu corpo seminu e seus olhos se estreitaram. -Você realmente não devia atender a porta desse jeito. -Eu acho que eu estou ficando louca. - Ela agarrou a lapela de seu terno e o puxou para o quarto. Ela disse a ele o que tinha acontecido e viu uma expressão de preocupação e algo semelhante a culpa cruzar seus traços. Ele se abaixou e a beijou antes de lhe responder. -E eu pensei que você me hipnotizou. - Ela disse com sinceridade. Sua cabeça de repente se levantou dela e voltou para a porta. Linda estava retornando. Voltou-se para Elsa. -Venha comigo. -Agora? - Ela olhou para seu estado de nudez. -Sim. - Seu olhar violeta a persuadiu. Ela ficou em silêncio para ele por um momento antes de responder. -Ok. - Ela chicoteou a camiseta sobre sua cabeça. -Eu tenho que me vestir. Ele olhou para ela abrindo suas gavetas enquanto estava nua, exceto por aquela pequena calcinha de renda branca, e ela não exibia nenhuma timidez anterior, quando eles se conheceram. -As coisas mudam tão rapidamente. - Ele sorriu para ela, enquanto seus olhos correram até suas pernas bem torneadas atléticas. Ela olhou para seu estado e corou. -Oh! - Ela nem sequer considerou que ela estava sendo tão livre com ele. Ela rapidamente pegou uma camiseta e a puxou sobre sua cabeça. Ele riu, era bom que ela se sentisse tão confiante e relaxada em torno dele. Era o que ele queria. Ela definitivamente tinha chegado a um acordo a quem ela pertencia. Linda entrou com uma xícara de chá quente na mão só para ver Elsa abotoando seu jeans e agarrando sua bolsa. Linda olhou para Lucas, então de volta para Elsa. -Aonde você está indo? 241


-Com o Lucas. - Ela explicou suavemente, seus olhos indo para o objeto de afeto e ela sorriu. Linda estava um pouco atordoada. -Mas há um minuto, você parecia como se estivesse tendo algum tipo de convulsão. - Ela indicou para a cama com um movimento de sua mão que carregava o chá. -...E eu estou bem agora, Linda, você não tem que se preocupar. - Ela sorriu tranquilizando sua amiga. Linda voltou para Lucas. -Quando você chegou aqui? - Ele podia sentir a apreensão de Linda. Ele não se importou em ser cuidadoso. Elsa estava voltando para casa com ele. Linda já não podia influenciar Elsa de qualquer forma. -Poucos minutos atrás. -Oh? - Ela sorriu. -Eu não o vi entrar. - A cozinha era a primeira porta passando as escadas. Ele teria que andar à direita da porta e ela não o viu ou ouviu. Os corredores vazios teriam ecos terríveis a esta hora da noite. Talvez ele tenha caminhado quando a chaleira estava assobiando. Ela rapidamente esmagou quaisquer pensamentos suspeitos. Ela não queria estar errada em seu julgamento original a ele, pensando que ele era rico, bonito e simplesmente perfeito. Lucas tomou a mão de Elsa a levando para fora da porta.

-Boa noite Linda. - Ela sorriu. -Divirta-se. - Elsa sorriu. -Obrigado... Eu te ligo amanhã. Linda deixou de lado suas preocupações novamente e fechou a porta atrás deles. Ela lembrou que ela ainda queria falar com Lucas sobre Tanya, mas não na frente de Elsa. Ela teria que fazê-lo sozinho. Ela virou-se e pegou o cobertor do chão. O que é isso? Ela viu várias manchas de carmim pontos sobre o tecido. Sangue? Suas preocupações sobre Lucas levantou outra vez. Primeiro, os delírios de Tanya sobre ele, seguido por seu desaparecimento. Então, o medo óbvio de Ted para ele sobre o incidente no Deter’s. Sem mencionar o modo estranho que ela encontrou Elsa anteriormente, na cama seminua. Linda tinha dificuldade em imaginar um homem como Lucas sendo um pouco ameaçador, exceto, talvez, onde o negócio estava em causa. Elsa não tinha negócios com ele, mas ela era algo que ele iria proteger, porque ele obviamente se preocupava com ela. Linda não perdeu a maneira gentil e carinhosa que ele lidou com Elsa e sabia que ele era genuíno em seus sentimentos em relação a ela. Ela conseguia entender por que Lucas estaria ameaçando Ted sobre Elsa, especialmente na forma como Ted tinha a feito ir com ele. 242


Enganá-la assim. De alguma forma, a coisa de Tanya apenas cabia em tudo isso. Ela foi inflexível em parar Elsa de ver Lucas, mas ela não viu uma ameaça real, porque ninguém acreditava na sua atitude ridícula. Mas e se Lucas pensou que alguém a levou a sério? Será que ele realmente iria tão longe? Quem acreditaria em tal história? A menos que algumas eram realmente verdade. Linda silenciosamente estremeceu. Porque Lucas veria Tanya como uma ameaça maior do que Ted e teria feito algo para ela. Ela balançou a cabeça, impossível. Pessoas como Lucas Edwards nunca se preocupar com tais eventos ridículos. Ele estava nos tabloides frequentemente e as histórias não eram muito piores e os jornalistas ainda estão por aí. Além disso, havia um monte de pessoas na casa de Lucas naquela noite e que significava um monte de testemunhas. Seria arriscado demais, até mesmo para ele. Ela olhou para as manchas vermelhas sobre o cobertor mais uma vez. Uma coisa era certa, o que estava acontecendo, ela tinha certeza de que Lucas Edwards era uma parte dela e ela estava indo para descobrir exatamente o que. **** O humor de Jason não tinha desbotado nos poucos minutos que Lucas tinha ido e recuperado Elsa. Seu sorriso disse isso. Ele cumprimentou os dois quando ele abriu a porta para eles. Lucas lhe deu um sorriso tímido, antes que ele entrasse no carro o levando a dar gargalhadas depois que ele fechou a porta. A cabeça de Elsa estava sobre o peito de Lucas enquanto ele silenciosamente acariciava seus cabelos sedosos. Ela sorriu para si mesma, algo maravilhoso estava acontecendo com ela. Ela podia sentir seu corpo mudando. Ela não sabia por que, ela só sabia que era por causa de Lucas. Ela não tinha certeza se isso era normal quando você se dá a alguém ou não. Se fosse, ela poderia definitivamente se acostumar com isso. Ela se sentia tão atraída e poderosamente ligada a ele como se nada mais importasse. Lucas podia sentir seu contentamento. Pela primeira vez na sua vida ele estava se encontrando no amor. Ele olhou para o alto da cabeça, observando sua mão escovando os cabelos de ébano glorioso, imerso em pensamentos. Ele sabia o que estava arriscando. Ambas suas vidas estavam em jogo. Ele logo esperava a visita de Valear para lidar com suas pontas soltas. Ele teria que lhe dizer esta noite. Ela já sabia que havia algo de diferente nele. Ela simplesmente não era capaz de aceitar isso ainda. Além disso, ela o amava. Ele sabia disso. Então, ela ficou cega do óbvio. Ela estava se desculpando por suas diferenças. Ele sabia que se ele não lhe dissesse esta noite, Valear estaria de volta em breve para lidar com ambos. Cada vampiro tinha medo da morte, porque eles tinham abandonado a Deus para ser imortal; eles só têm o conhecimento escuro que quando eles são destruídos, não há lugar para ir, mas obliquidade... escuridão, ou o nada como alguns dizem. Não havia dúvida de que ele realmente temia lhe dizer quem ele era, mais do que ele temia a morte. Ele estaria perdido na eternidade sem ela, se ela recusasse. 243


Quando o carro parou diante das portas da frente, ele ajudou Elsa a sair do carro e a tomou pela mão para dentro da casa. Sem uma palavra, ele a levou até seu quarto. Quando ela o seguiu pela porta, ele se virou e a trancou. Ela olhou para a mão dele quando ele virou a chave na fechadura e a colocou no bolso. -Lucas? Ele lamentou a aparência de confusão e desconfiança que atravessou seu rosto bonito. -Eu lamento Elsa, mas eu não posso deixar você sair, até que você me ouça. Ela assentiu com a cabeça lentamente e uma pontada de medo passou por ela. Ele estava tão sério em sua expressão que ele começou a alarmá-la. -Não tenha medo, eu não vou machucar você. - Embora ela estava com medo de sua súbita seriedade, seus olhos ainda estavam cheios de confiança. Ela lhe deu um sorriso inseguro. -Tudo bem. -Eu sei que você suspeita de algo diferente em mim, mas você não tem certeza do que é. - Ele suspirou obrigando-se a continuar. -A dificuldade de distinguir sonho da realidade é obra minha. Eles não são sonhos, eles são, na verdade real. -O que? - Ela inclinou a cabeça para ele em confusão. -Lucas... eu... -Eu estava em seu quarto do dormitório mais cedo antes que eu bati na porta. Nós estávamos fazendo amor, então Linda nos interrompeu. - De repente, ela sentiu frio. -O quê? Como? -Foi uma coisa boa que ela fez. - Ele parou de novo, mas desta vez ela só olhava para ele, confusa. -Acho que tudo o que define o que eu sou literalmente quebra quando eu estou perto de você. Eu não tenho nenhuma ideia de como fazê-lo. Eu não acho que você quer fazer, mas independentemente disso, isso acontece. Ele estendeu a mão e desfez o nó da gravata e, enquanto falava, ele continuou a tirar o casaco e camisa até que ele ficou na frente dela com a metade superior de sua forma nua mostrando os músculos. -Você nunca realmente acreditou em mim quando eu lhe disse como eu me sentia por causa da minha reputação nos meios de comunicação, mas esta noite eu vou lhe dar razões incontestáveis, de que eu estou apaixonado por você. - Ele chegou por trás dela e tirou algo da sua mesa ao lado. -Lucas, o que você está falando? - Uma apreensão estranha começou a rastejar por ela. Algo estava errado.

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-Eu quero que você saiba que eu não estou tentando propositadamente te assustar. Então, é muito importante que você preste atenção. O olhar em seu rosto era tão vulnerável nesse momento que ele quase pensou em não ir completamente com seu plano. Independentemente disso, hoje à noite tinha que ser feito. Ela tinha que saber. Seus olhos se arregalaram, e sua voz era quase um sussurro. -Lucas você está me assustando. -Escute, eu menti para você sobre ter vinte e quatro. Eu realmente tenho mais do que isso... sou muito mais velho. - Ele lhe mostrou o que ele tirou da gaveta. Era um punhal com, pelo menos, um eixo de oito polegadas. -Desculpe-me, mas eu não posso explicar isso de outra maneira, apenas assim. - De repente, sem qualquer aviso para ela, ele se virou e apunhalou seu abdômen. Elsa gritou e agarrou as mãos. Ele lançou o punhal. Ele se projetava para fora de seu intestino. Ela continuou a gritar de horror. -Oh meu Deus! Lucas! -Elsa. Ela parou e olhou para ele. Uma onda de realidade fria caiu sobre ela quando ela viu que seu rosto permaneceu inalterado, até mesmo simpático, quando ele olhou para ela. Não havia nenhum sinal de dor. Então ele puxou a faca e ficou para trás alguns pés dela com as mãos ao seu lado e fechou os olhos. Ela sentiu suas pernas tremerem como geleia com o ferimento em seu abdômen curando diante de seus olhos. -Lucas... como...? - Então, tudo se desvaneceu ao preto. Lucas jurou, deixou cair o punhal e a pegou antes que ela batesse no chão. Era a única maneira de provar a ela quem ele era. Não existia qualquer palavra que pudesse convencê-la. Ele gentilmente a colocou em sua cama e se sentou ao lado dela. Ela era linda, e observando a lenta ascensão e queda do seu peito enquanto ela estava inconsciente em sua cama puxou suas emoções. Ela pertencia a esse lugar, com ele. Sua mão acariciou sua bochecha. -Elsa. Ela abriu os olhos depois de alguns minutos com sua persuasão. De repente, lembrando-se de onde estava e do que viu, seus olhos rematou ao lado e ela subiu até o canto oposto da cama o tempo todo olhando para ele com descrença e balançando a cabeça em silêncio. -Não há nenhuma razão para ter medo de mim. - Sua expressão era de dor e sua voz era tão gentil quanto ele poderia fazê-lo. 245


-Santo Deus, Lucas...! - Seus olhos se umedeceram quando eles dispararam a partir da área em seu abdômen que agora estava livre de qualquer evidência de que ele se esfaqueou, em seguida, de volta para seu rosto. -Isso não pode ser real! -Elsa, eu já lhe disse que há mais para mim do que eu poderia possivelmente lhe dizer. Ela empalideceu e ele estava preocupado que ela poderia desmaiar novamente. Ele continuou falando para tentar mantê-la focada. -Eu estava ferido em uma guerra no século XIV. Foi uma guerra que nem mesmo mereceu ser documentada. - Ele acenou com a cabeça em direção a sua espada que estava exposta na parede. -Essa espada que você acariciou com os dedos na primeira noite que estivemos juntos, era a espada que eu derramei sangue tantas vezes no meu século. Elsa colocou as mãos sobre os ouvidos para bloquear a sua voz. Ela não queria ouvir isso. O homem por quem ela estava apaixonada era uma fraude, ele estava louco? No entanto, sua voz era capaz de alcançá-la, apesar de seus esforços.

-Eu não sou louco, Elsa. - Ele leu seus pensamentos. -Eu estava deitado em uma poça do meu próprio sangue. Eu não podia me movimentar. Paralisado pela espada de outro homem, que apunhalou no meu peito. Eu não morri logo. Eu estava morrendo lentamente quando a noite caiu. Lembro-me que a lua estava cheia naquela noite, quando eu orei a Deus para acabar com a minha vida. Tudo ao meu redor eu podia ouvir, o horror das vozes dos homens que estavam morrendo, alguns deles apenas garotos que queriam provar sua masculinidade. Havia muitos de nós, Elsa, morrendo de verdade... -Pare com isso Lucas! Por favor! - Ela implorou enquanto lágrimas continuavam a escorrer de seu rosto. Por mais doloroso que fosse para ele vê-la dessa maneira, ele ainda tinha que continuar. -Uma sombra bloqueou minha visão da lua naquela noite. Eu pensei que era a face da morte que tinha vindo para me reclamar. Eu pensei que minhas preces iriam ser atendidas, mas eu estava errado. - Elsa parou de tentar bloquear suas palavras, agora ela estava escutando, as lágrimas ainda caindo de seus olhos. -Eu disse que iria com ele. Eu perdi muito sangue e estava bastante delirante. Só que não era a morte. -O que você está tentando me dizer? - Ela falou através de sua lágrima manchando sua face. Ele parou por um momento tendo a visão dela. Ele sabia, ele era a causa de sua dor, mas ele tinha que terminar. Ela tinha que saber tudo. -Eu sou imortal. Elsa balançou a cabeça em descrença. Ondas de medo lavado através dela. -Isso é impossível. - Ela sussurrou. Suas mãos cobriram sua boca em choque. 246


Ele a agarrou com a mão tremendo colocando-a em seu peito. -Não há vida mortal neste corpo, Elsa. Eu tenho sido assim há setecentos anos. -Setecentos anos... Como eu poderia não ter percebido? - Ela olhou para ele -Porque você não escolheu. Parte de você sabia o que eu era, não apenas a extensão de mim mesmo. -Isto não pode estar acontecendo! -Você está apaixonada por mim. - Ele lembrou a ela calmamente embora suas entranhas estavam em tumulto. -Não. - Ela disse baixinho, com a voz trêmula. -Você me amava então, e você ainda me ama agora! Não pode negar Elsa, eu posso sentir seu tormento interior, eu sei que nada mudou. - Ela olhou para ele. -O que você é? -Eu sou o que vocês mortais se referem como um vampiro. - Ela balançou a cabeça em negação. Um pequeno som de terror escapou de seus lábios entreabertos. Sua mão veio até as pequenas marcas em seu pescoço. -Você? - Ela acusou. A realidade chocante bateu e suas entranhas tornando um frio gelado. Não havia dúvida de que ele estava dizendo a verdade. Toda a evidência estava lá, na frente dela. Este homem que conseguiu fazê-la amá-lo em menos de uma semana, não era um homem. -Eu não posso mudar o que eu sou Elsa, mas eu posso lhe prometer que nenhum mal virá para você. Não tema a mim. Você me deu algo, que eu não percebia que estava faltando. Posso lhe mostrar muito, se você me der a chance. -Você vai me matar? - Ela ainda estava tocando as marcas em seu pescoço. Ele sentiu uma pontada de dor em suas palavras. -Não. - Ele podia ver que ela estava visivelmente trêmula. -Essa é a última coisa que eu quero e eu morreria em primeiro lugar. -Então, o que você quer de mim? - Sua voz era quase um sussurro. Ele estendeu a mão e segurou seu queixo, e para sua surpresa, ela não vacilou. -Eu nunca me senti tão completo quando eu estou com você. Eu preciso de você para ficar comigo. Eu quero você Elsa, ao meu lado. -Como pode ser isso? - Ele estaria vivo, ela não. -Para a eternidade. - Ele acrescentou sinceramente ao bloquear o seu olhar com o dela. 247


-Mas, como... quando você... - Ela suspirou. -Mas isso significaria...! -...Pense no poder, Elsa! - Ele interrompeu. -A liberdade! Eu posso preservar sua beleza para sempre. Você nunca vai envelhecer. - Ela começou a protestar novamente e ele a interrompeu. -Você deve se lembrar, você não tem nada neste mundo agora. Exceto eu! Pense nisso! Todo mundo que você ama está desaparecido. - Ele viu as lágrimas fluir novamente e sentiu a luta dentro dela e ele continuou. -Tudo que você tem a fazer é perguntar e eu dou a minha vida por você. Eu existo há setecentos anos neste estado e eu nunca me senti assim. Há algo além do nosso controle aqui, Elsa. Nós pertencemos um ao outro. -Lucas... eu... -Diga que me ama. Mais lágrimas caíram. -Diga-me! - Ele implorou. Ela olhou para ele com seu olhar esmeralda cheio de angústia, e então ela virou a cabeça, balançando a cabeça lentamente. Ele a tomou em seus braços e a abraçou com força enquanto ela chorava. -Eu vou te proteger Elsa. Nada vai te machucar mais. Vou lhe dar qualquer coisa que você quer ou deseja. Qualquer coisa que você quiser para você ser minha!

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CAPÍTULO VINTE E SEIS

JACK sentou-se no lado de sua cama. A cabeça vermelha deitada ao lado dele. O pôr do sol há algum tempo, mas ela ainda não tinha despertado. Foi por causa de sua luta interna, ela estava lutando contra o que ela tinha se tornado. Ela perderia claro. Esta era uma força escura que não poderia ser contada. Ele sempre ganhava. Assim quando os pensamentos cruzou sua mente, seus olhos se abriram. Ela não podia compreender onde estava ou o que tinha acontecido com ela. Tudo que ela sabia era o impulso poderoso para se alimentar. A cólica de fome crua era inconfundível, uma vez que possuía sua alma escura. -Olá, querida. - Jack observou enquanto ela rapidamente pulou para fora da cama e olhou em torno dos ambientes desconhecidos. Ela estava correndo em confusão. Ela não sabia o que ela estava procurando. Jack levantou-se da cama e caminhou em direção a ela. -Eu lhe dei um presente. Outra cólica a tomou e ela rosnou, agarrando sua cintura. -Eu vejo que você está com fome, minha querida. - Ele começou a arregaçar a manga. -Você! - Ela sussurrou em resposta. -Vai levar algum tempo para se acostumar com sua nova vida Tanya, mas você vai ficar bem. Ele bateu sua unha longa em toda a carne nua de seu pulso. O líquido carmesim começou a fluir livremente da ferida. -Agora você sabe quem é seu novo mestre é Tanya. - Seus olhos azuis brilhantes dispararam para seu braço com um olhar inconfundível de fome. -Bebe Ele só precisava dar a ela a permissão e ela estava lá. De joelhos diante dele, saboreando a vida do néctar. Ele a parou antes que ela terminasse completamente. Ela choramingou e assobiou para ele em resposta. -Não se preocupe querida, haverá mais. Eu não posso te dar tudo o que tenho, isso me enfraquece. - Ele se ajoelhou na frente dela. -Eu acho que eu vou gostar de ter você ao meu lado. Sua mão correu um caminho para baixo sua garganta. -Você é bonita nesta forma. - Jack já tinha várias noivas. Ele as mantinha todas em linha e as apreciava grandemente. Só Lucas foi tolo o suficiente por deixar Celeste obter independência, mesmo que ela lhe serviu bem antes dela desaparecer. Ele não levou muito tempo para descobrir que aquilo tinha que ter algo a ver com Lucas. Só ele tem o poder de destruí-la, e considerando a afeição de Lucas por Celeste, tinha 249


que haver um motivo muito bom. Realmente, havia apenas um. Ele tinha uma nova noiva. Jack sempre tinha sido capaz de manipular Celeste. Foi assim que ele sempre soube que Lucas daria o próximo passo. Somente quando Lucas tinha definido Celeste de lado, ele já não poderia descobrir o que ele estava fazendo. Ele sorriu, agora ele tinha Tanya, a chave para o amor de Lucas. Jack olhou para a beleza flamejante na frente dele. Ele estendeu a mão atrás das costas e puxou as cordas de seu avental de hospital, deixando-o cair suavemente no chão. -Sabes quem sou? Tanya assentiu. -Você faz o que eu digo, Tanya, e você será recompensada. - Ele estendeu a mão para ela. **** -Eu tenho que ir Lucas, isso é demais... -Fique. - Ele disse suavemente Ela soluçou. -Eu não posso. Ele tomou sua cabeça entre as mãos e beijou com ternura uma lágrima. -Fique comigo. - Ele repetiu. Seus olhos esmeralda estavam cheios de tristeza quando ela se acomodou nele. -Eu... -Eu amo você, Elsa... - Ele confessou e beijou outra lágrima. -Não me deixe, eu preciso de você. Ela olhou para ele quando os últimos remanescentes de sua resistência desapareceu em suas palavras ternas. Sua expressão era cheia de emoção crua para ela, e ela sabia que ele dizia a verdade. Ela encontrou os braços de repente em torno de seu pescoço e ele a abraçou enquanto ela derreteu contra ele. Lucas acariciava Elsa enquanto ela chorava. Ele conseguiu guiá-la de volta para a cama e estava feliz que ela não hesitou quando ele lhe pediu que ficasse ao lado dele. Ele estava feliz. Ela sabia. Não havia segredos entre eles, exceto um. Tanya. Ela descansou a cabeça em seu ombro enquanto falava de sua devoção a ela. Ela parou de chorar e ele sabia que ela estava ouvindo. -Lucas? - Ela disse suavemente. -Sim, amor? 250


Ela se levantou e olhou para ele. -Por que eu? - Ela era uma ninguém. Não era popular na escola, não era famosa e de todas as mulheres, porque ela? -Você não é uma ninguém. Seus olhos se arregalaram. -Pare com isso. - Ela olhou para ele por um momento. -Você pode ler minha mente? -Apenas alguns pensamentos. - Ele estudou seu belo rosto com carinho revelou. -Pensamentos que não estão escondidos muito profundamente e quanto mais inteligente a pessoa, mais prejudicado eles são. Você é muito inteligente, então eu só posso ler o que eu chamo de ‘pensamentos superficiais’. Eles aparecem no momento em que você refletir sobre eles. As lembranças que você tem mais profundas permanecem ocultos a menos que eu esteja lá quando você as tem. -Então você sabe tudo sobre o que sinto por você, minhas dúvidas... e outras coisas que eu pensei... - Ela corou incapaz de continuar. -Sim. Sua boca se abriu em um grito silencioso em sua confissão. No hospital, no leilão de arte, e todas as vezes que ela estava sozinha com ele, ele sabia o que ela estava pensando naquele momento. O ciúme que fervia sobre as mulheres quando eles foram às compras, ele sabia o que ela estava pensando. -Isso é terrível e injusto. - Ele balançou a cabeça. -Eu sei que você pensa isso, mas seus pensamentos não são nem um pouco tão horrível como você acha que eles são, especialmente se você soubesse o que eu ouço e vejo todo o tempo. Sua mente é inteligente, honesta, altruísta, e como o resto de você, linda. -Lucas chega. Ele conseguiu sorrir ternamente para ela. -Eu não posso te ajudar nisso. - Sua mão estendeu e roçou os longos cachos fora seu lindo rosto. -Eu devo admitir, eu não tenho nada em você, apesar do que você pensa. Você é muito talentosa. Você não tem ideia do que o seu potencial seria na minha forma, como você está agora, você pode me cativar com apenas um aceno de sua cabeça, e eu gostaria de fazer todos os seus lances. Você só pode fazer ou destruir o meu tipo como você é. -Isso não é verdade. - Ela parecia chocada. -É sim. -Como?

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-Por causa de como eu me sinto. Eu não posso começar a imaginar minha vida sem você, Elsa. Eu estive sozinho nestes últimos setecentos anos e foi bastante tempo. Você me fez perceber o quão sozinho eu realmente era. Como eu poderia andar nesta terra outros setecentos sem você quando eu fui apresentado a uma criatura tão bonita, pura, tal como você? Suas bochechas picaram novamente. -Você está me dizendo que você não teve ninguém por tanto tempo? -Não, tem havido muitas companheiras, apenas não o que você tem para oferecer. Você despertou algo em mim que eu me recuso a deixar. Eu me sinto vivo. Eu não posso me negar isso de novo. -Quantas, uma abundância? - Seus olhos se estreitaram em ciúme. Ele tinha esquecido quantos anos ela tinha, por vezes, porque ela irradiava tal maturidade além de seus anos. Ele riu. -Obviamente demais para seu gosto. -Obviamente. - Ela zumbia. Então ela pensou em trazer a confissão de Linda. -Linda me disse que ela fez naquela noite de sua festa. -Eu pensei que ela poderia. -Por que você não me disse? -Ela é sua amiga. Se eu confessasse algo como isso, você teria ficado mais chateada comigo, e que teria amortecido minhas chances de ganhar você. Para você, a amizade era mais importante do que eu naquela época. Agora, não. -Você soube disso lendo meus pensamentos? -Não, eu sei disso por conhecer a sua lealdade para com os seus amigos. - Ela mordeu o lábio inferior por um momento absorvendo suas palavras. Ele provavelmente estava certo. Ela poderia até mesmo ter se afastado e deixado Linda o ter se ela o quisesse. -Ela disse que você não a quis. -Eu não. - Ele fez uma cara de desagrado, mas não a deixou ver. -Ela é bela, Lucas. -Não, você é linda, ela é apenas uma mulher que tem uma figura escultural, sabe se vestir na moda, como fazer a maquiagem e o que os homens mortais deseja em uma personalidade. Você, por outro lado, é natural, confiável e absolutamente, irrevogavelmente desejável, mesmo sem levantar 252


uma sobrancelha em direção a um homem. Há milhares de ‘Lindas’ no mundo, mas apenas uma de você. -Você realmente acha isso? -Elsa, eu já estou duro por querer você de novo, e você não fez nada para provocar. - Ele viu seu rubor. -Isso é verdade, sim. -Eu fiquei tão magoada quando ela me disse o que ela fez. - Ela deitou a cabeça para trás em seu peito. -Eu não tinha certeza se ela me disse a verdade sobre você não a querendo, apenas para salvar os meus sentimentos. Em seguida, ela me pediu para perdoá-la e me disse que você a jogou para longe de você. -Ela estava bêbada, e isso influenciou a sua confiança de pensar que ela era desejável o suficiente para eu a querer. Ela estava errada. Pedi que parasse, ela não parou, eu a empurrei para fora do meu caminho, e ela caiu na minha cama, ilesa... na realidade nem mesmo chateada com a rejeição ela parou para pensar sobre isso. -Por que você a empurrou? - Ele sorriu. -Ela estava tentando remover minhas roupas. Eu não iria deixá-la. A cabeça de Elsa disparou. -Ela o quê! Ele riu da sua explosão de raiva para com Linda, e estendeu a mão para acariciar o queixo com as costas da mão. -Ela estava bêbada... realmente bêbada. Não fique com raiva baby, não houve nenhum dano. -Não me admira que ela estava implorando o meu perdão. - Ela fervia. -Ela não tinha o direito! Você é meu. -Agora é o que eu quero ouvir! - Ele agarrou-a e esmagou sua boca contra a dela em um apaixonado beijo todo implacável. Sua súbita possessividade exultante dele. Ela constantemente equilibrava entre ele, seus amigos, e seu carreira. Ela acaba de lançar Linda de sua lealdade, sobre a traição. Quando ele a puxou de volta, ela parecia completamente atordoada, mas ele ainda segurou o rosto dela entre as mãos. Seus olhos procuraram os dela. -Você não deve se preocupar sempre com outras mulheres. Quando você escolheu para estar comigo... - Ele a sentiu tremer. -...e eu rezo para que você me escolha. Eu vou te mostrar essas coisas incríveis, desejos e êxtase que você não vai se arrepender. -É tudo muito diferente? -Você não tem ideia. - Ele encontrou seu olhar. -O que nos espera. - Ela endureceu em direção a ele, ela sabia das realizações encontradas.

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Por que isso deveria importar? Ele nunca tinha a prejudicado. Ele disse a ela que era a sua

escolha. Se qualquer coisa que ele lhe mostrou muito foi sobre si mesma. Mais do que ela já conhecia em todos os seus dezenove anos, ela aprendeu muito mais nos últimos dias. Imagine o que seria uma eternidade com este homem. Ele era tão confiante, paciente e constantemente pedia a ela para descobrir seus próprios desejos. A verdade horrível era, qual seria sua vida sem ele? Ela não podia voltar. Não para a monotonia, não para a vida onde ela estava sempre invisível. Ela permitiu se consumir em suas outras ambições. Isso não era o que ela queria. Ela queria Lucas. -Eu estou com medo. -Elsa. - Sua mão acariciou através de seu cabelo em adoração completa. -Nunca que eu intencionalmente irei assustá-la, novamente. Ela olhou para ele um momento. -Você realmente quis dizer isso. -Sim. Sua mão se aproximou e tocou as marcas de perfuração no pescoço dela enquanto eles continuaram a olhar um para o outro. -Vai doer? -É possível. Ela estremeceu um pouco com o pensamento. -Como é que isso acontece. -Eu não quero assustá-la, porque isso soa bastante sangrento, mas não é realmente. Eu vou explicar isso para você mais tarde, quando você tiver mais tempo para pensar sobre isso. Ela assentiu com a cabeça. -Ok. - Ela engoliu em seco. -Você mencionou que tinha um pai. Ele está... quero dizer... Ele sorriu e respondeu sua pergunta estranha. -Sim, ele é. -E você tem certeza de que ele vai gosta de mim? -Ele já te viu. Ele gosta de você. - Seus olhos se arregalaram. -Quando? -Ele insistiu em te ver quando ele sentiu uma emoção em mim. Foi naquela noite no hospital. Ele aprova, confie em mim. -O que quer dizer? -A melhor maneira que eu posso explicar isso é que estamos todos ligados como uma teia de aranha. Os anéis como cordas ao redor do centro de uma cadeia longa originária no centro e tocando 254


cada anel quando eles espalham para fora. - Ele explicou. -Valear fica no centro da teia que liga todas as cordas. Sento-me no próximo anel para baixo, e no resto do meu tipo senta-se no lado de fora da minha. Quando um de nós tem uma mudança em nosso estado emocional ou tem algo traumático acontecendo, como morte... Valear o detecta imediatamente. Comigo pode demorar um pouco mais, dependendo de onde a minha proximidade é na fonte do evento, mas, eventualmente, eu sinto isso. Valear sentiu a emoção que você evocou em mim. Ele insistiu em encontrar o objeto de minha paixão. -Eu não me lembro. -Ele fez você esquecer, nós temos esse poder. -Oh. Como hipnotizar? -É mais poderoso do que isso. Podemos mudar memórias, inseri-las. Fazer as pessoas se dobrarem à nossa vontade com apenas um pensamento. Enquanto absorvia suas palavras e expressão de pavor amanheceu sua expressão. -Você quer dizer que sonhei... minha primeira noite com você e eu juntos foi... -Eu lhe disse que estava arrependido. -Lucas, você me fez pensar que... - Ela imediatamente se sentiu traída. Era qualquer coisa menos real? Ele influenciar todo o seu estado emocional, e fez parecer como se fosse tão incrível? -Espere um minuto. - Ele interrompeu enquanto ele lia seus pensamentos. -Eu só comecei... o resto era você e tudo isso foi real! - Ele se defendeu imediatamente. -Foi a única vez que eu fiz isso para você. - Ele confessou. -Eu não poderia me ajudar. Seu corpo é tão quente e você é tão bonita. Ter você ao meu lado era demais para suportar. Minha resistência se estilhaçou. -Sério? - Ela sorriu lentamente. -Eu não quero mentir sobre isso. Eu tinha bastante dificuldade para manter minhas mãos longe de você. Eu tenho que admitir, eu perdi o controle, para um vampiro, controle não é uma coisa fácil de possuir. - Ela engoliu em seco novamente, mas desta vez havia interesse em sua voz. -Diga-me mais Lucas, por favor. -Isso pode levar algum tempo. - Ele confessou. Ouvindo o fascínio em sua voz o fez feliz. O fato de que ela estava interessada o fez saber que o seu medo estava desaparecendo. -Eu não me importo. Eu não tenho nada, mas o tempo com você esta noite. - Ela disse sinceramente. Ele beijou sua testa. -Tudo bem, amor, qualquer coisa que você quiser. - Sua mão traçou a área no abdômen onde ele se esfaqueou. -Será que dói quando isso acontece? -Não. É mais de um desconforto, como bater seu dedinho do pé. 255


-Alguma coisa lhe causar dor? Ele olhou para ela. -Perder você me causaria uma quantidade enorme. -Lucas... eu quis dizer... Ele sorriu. -Eu sei o que você quis dizer, mas é verdade. A dor emocional é mais grave para nós. Nós não aguentamos uma corrida emocional. Você poderia torceu a faca no meu intestino e não iria chegar nem perto do que eu sinto quando você está longe de mim. Ela ficou chocada com sua confissão. -Eu sinto algo também. - Ela admitiu. Ele arqueou as sobrancelhas. -Sério? Ela assentiu com a cabeça. -É como dores terríveis de fome, como se você não tivesse comido durante todo o dia. Então... Ela fechou os olhos recordando as memórias. -...Quando não estamos juntos, lá está esse pulsar... sensação elétrica que consome, que é difícil de pensar em outra coisa além de você. -Agora estou intrigado. -Por quê? -Porque, Elsa, essa não é uma característica humana. - De repente ficou claro para ele, algo fazia sentido. Ele sentou-se e falou seus pensamentos em voz alta. -Agora eu sei no que Valear estava se referindo. Ela sentou-se ao lado dele. -O que você quer dizer? Ele se virou para ela, seus olhos queimando com um novo conhecimento. -Ele conhece você. Isso foi o que eu senti naquela noite. -Mas eu não conheço alguém chamado Valear. -Independentemente disso, Elsa, ele conhece você. 256


-Como ele é? - Talvez ela o tivesse visto antes. Lucas balançou a cabeça. -Oh não, eu não posso explicar isso para você. -Ele é bastante... apavorante de se olhar. É algo que você não iria esquecer, se você já tivesse o visto iria estar consciente disso. -Ah. - Ela estremeceu involuntariamente. Ele sorriu para ela. -Você não tem necessidade de temê-lo. Lembre-se disso. Ela desviou o olhar por um momento pensando antes de voltar. -Você disse que ele fica no meio da teia. -Sim. -Por que você fica no próximo nível, e todos os outros de sua espécie nos níveis mais baixos? -Nenhum de nós sabe como funciona, mas Valear é o mais poderoso de nós. Não só ele pode controlar mentes, ele pode controlar o tempo, afundando navios e derrubando prédios, se ele quiser. Este é apenas um par de coisas que ele é capaz. Eu já vi ele esmagar um outro como eu, sem tocá-lo. Sua boca se abriu. -Lucas isso é terrível. -Houve uma boa razão para isso, confie em mim. -Mas... -Elsa, não há desculpa para abates sem sentido de sua espécie. Ele estava de certa forma, protegendo a sua raça e isso é tudo que eu vou lhe dizer. Não adianta você querer saber tudo neste momento. Na verdade, este vampiro em particular, apreciava o sangue de crianças. Tornou-se tão desenfreado que dezenas foram desaparecendo por semana e Valear tinha o avisado, mas o vampiro ansiava o gosto das crianças mais do que ele temia Valear. Ele não queria que ela soubesse que tem vampiros que matam crianças. Ele não precisava de mais pontos greves contra ele para ela recusar ser um vampiro como ele. -Ok. - Ela assentiu com a cabeça. -Eu acho que provavelmente é muito ruim. -Pior do que você possa imaginar. - Lucas continuou dizendo a ela sobre Valear. -Ele é muito antigo. Ninguém sabe quantos anos ele tem e eu nunca perguntei. Quando Valear transforma alguém... como eu, eu também me torno poderoso, mas menos potente do que Valear. 257


-Por que é assim? -Ninguém sabe. É apenas a maneira como as coisas são. Agora, se eu fosse transformar alguém... -...como eu. - Ela ofereceu, tentando não tremer. -Se você deseja Elsa, como você. Você teria menos capacidade do que eu tenho e assim por diante. -Mas você disse que estava no nível seguinte... -... Eu estou chegando a isso, amor, seja paciente. - Para sua surpresa, ela realmente lhe deu um sorriso parcial. -Desculpa. -Valear me transformou. Eu sou o último da aqueles tomados por ele. Os outros são alterados de outros vampiros menos poderosos. -Como você pode ser o último? -Valear matou todos eles, menos eu. Seu rosto registrou choque. -Por quê? -Valear é o verdadeiro Rei de todos nós, e os outros disputavam o poder que ele possuí. Eu nunca lutei. Ele sempre foi fiel a mim e eu a ele. Eu nunca iria traí-lo. Ele sabe disso. Ela olhou para longe dele por um momento, pensando antes que ela trouxesse seu olhar de volta para ele. -Você faz parecer como se ele precisasse de você para alguma finalidade. Por que você? -Ele precisa que eu assuma o seu reinado algum dia. Isso não é nenhum segredo entre nós... a Associação, é o que chamamos de nossa raça. Portanto, existem inimigos. Outros que desejam me remover do trono. -Mas você disse que era mais poderoso do que eles. -Eu sou, mas com os números certos e a estratégia certa, eles podem ganhar. Agora você sabe porque eu tenho tentado protegê-la de tudo isso. Se eles descobrirem sobre você, eles não vão hesitar. - Ele parou por um momento, sabendo que a próxima parte poderia fazer com que ela fugisse dele. Elsa eu preciso que você ouça com atenção, Valear me deu uma semana para fazer você ser minha, depois ele vai lidar comigo e com você. - Ele acrescentou seriamente. -Oh meu Deus Lucas! Quanto tempo eu tenho? 258


-Dois dias. -Isso não é tempo suficiente. - Ela se levantou e olhou para ele em sinal de protesto. -Eu sei. - Ele concordou. -Eu ainda não me decidi. Ele ficou de frente para ela. -Não? - Suas mãos se aproximaram e segurou seu rosto enquanto seus olhos violeta viu em sua mente. ‘Você também’. Ela olhou para ele. -Não é justo quando você faz isso. -Eu não posso te ajudar nisso. É como se você falasse seus pensamentos em voz alta. - Ele fez uma pausa antes de falar novamente sabendo que isso seria especialmente difícil para ela. -Elsa, você deve deixar essa vida para trás. -Linda e Tanya? -Você tem que deixá-las ir. Como você pode explicar isso quando elas envelhecerem, e você não? - Tanya tinha ido embora, mas ele não estava pronto para lhe dizer, ela estava muito vulnerável para saber. -Eu tenho que dizer adeus aos meus amigos? - Ela sentou-se na cama de novo. -Eu não acho que posso fazer isso. -Você tem menos de quarenta e oito horas Elsa. - Ele se ajoelhou diante dela e tomou suas mãos. -Não há como eu voltar atrás. Eu preciso deixar isso bem claro. - Tanya tinha ido embora. Os rebeldes já estavam conspirando contra eles e Valear não mudaria sua mente. A expressão dela realizava completa emoção crua para ele. Ele tinha sido honesto apesar do risco dela o deixar para sempre. Ela sabia que se visse uma fração da angústia que ele teve de lidar lutando com as dificuldades do seu afeto por ela, outro macho mortal seria capaz de amá-la tanto quanto ele professou a ela? Ela já sabia a resposta para essa pergunta. Aqui estava esse ser imortal indestrutível se ajoelhando diante dela com seu coração em suas mãos e lhe dizendo que sua existência era nada mais sem ela. Seus olhos se encheram de lágrimas novamente. Seja qual for apreensão, medo ou descrença que ela tinha dissolvido naquele momento. Ela se inclinou para frente e pressionou o rosto em seu pescoço e se ajoelhou na frente dele. -Eu entendo Lucas. Para estar com você, eu vou fazer o que você pedir. - Ela cheirou lutando com as lágrimas que ameaçavam cair. 259


Ele a abraçou tão apertado quanto podia sem esmagá-la. **** Ted estava meio dormindo quando o rap alto o acordou. Ele se arrastou para fora da cama e abriu a porta. -Bom dia, lindo! Ele revirou os olhos provocativamente. -Era de se imaginar. - Ted deu a Linda um beijo rápido. Ela caminhou em seu dormitório e olhou para seu corpo meio nu.

-Se eu soubesse que você atende a porta, em seus shorts de pugilista, eu teria batido com mais frequência. Ele lhe deu um sorriso irônico e colocou um par de Levis. Ele não se incomodou em colocar uma camisa. -Eu pensei que você não se levantasse antes do meio-dia? -Eu não. - Ela lembrou a si mesma por que estava ali. Vê-lo de pé seminus diante dela a fez esquecer. -Ted, há um problema. -Eu tenho tentado lhe dizer desde que eu conheci você. - Ele brincou. -Eu estou falando sério. Eu fui para o hospital para ver se Tanya tinha vindo a seus sentidos e estava disposta a me dizer a verdade. Bem... Ela não está lá. O médico me disse que ela saiu, chateada porque ninguém iria acreditar em sua história. -Isso é compreensível, todos nós agimos como se ela fosse louca. - Ele justificou. -Sim, para qualquer outra pessoa, mas Tanya não é assim. Ela ainda estaria tentando nos convencer. Você não saber, ela não desisti. Acho que alguém a levou.

-Quem? -Eu não sei. Eu sei que o último lugar que ela foi vista foi no hospital. O único dono é Lucas Edwards. Ted olhou para ela por um momento. -Eu vejo, então, que agora você vai nos ouvir sobre aquele homem. Linda olhou para longe um pouco envergonhada. -Eu só achei difícil acreditar que ele poderia estar envolvido. Quero dizer, olhe para ele, ele é praticamente intocável. Ele é rico, ele é popular e bonito... 260


-...Eu entendo. - Ele interrompeu. Ela riu. Ela nunca teria considerado que ele iria mostrar o ciúme. -Quero dizer... - Continuou ela, apesar de sua aparência de desgosto. -...Eu só não posso acreditar que ele faria isso. Olhe para todas as instituições de caridade que ele está envolvido. -Eu vi algo diferente. - Ele se sentou em sua cama, lembrando o confronto assustador que ele teve com ele no bar. -Não com aquele olhar em minha mente. Assombra todos os meus sonhos à noite, Linda. Eu juro que não era minha imaginação. O que eu vi não poderia ter sido humano. Isso e a história de Tanya tão improvável como era, me fez pensar novamente sobre o que eu vi. Linda balançou a cabeça em descrença. -Mas este é o Lucas Edwards. Ele está sempre na TV, nos tabloides... apenas não parece provável. -Você ouviu Tanya. Onde é que ela conseguiu essas mentiras? Ela possivelmente não pensaria que você acreditaria nela se ela inventasse tudo aquilo. Ela estava desesperada para que você acreditasse nela. Você a conhece melhor do que eu. Ela seria capaz de pensar que ela poderia fugir com essa história se fosse falsa? -Mas toda essa conversa sobre um monstro de lá... isso é apenas tão rebuscado. -Eu sei, sobre monstros... mas há algo muito estranho sobre esse homem. Linda começou a andar na frente dele. -Bem, é isso então. -O que é? Ela parou e olhou para ele. -Eu não posso deixar Elsa com ele. Eu a incentivei a estar com ele. Ela saiu com ele esta manhã e eu não acho que ela tenha quaisquer planos de voltar. Eu poderia ter apenas feito algo terrivelmente errado. Eu não posso deixa-la ir até eu descobrir alguma verdade em tudo isso. Linda disse a ele sobre os acontecimentos nas primeiras horas da manhã. Como ela encontrou Elsa, depois que Ted a tinha deixado lá. Como Lucas de repente apareceu e sobre as manchas de sangue. -Ela apenas tem agido tão estranha ultimamente, que não é como ela. Talvez o sangue não fosse nada. Quero dizer, ela poderia ter-se cortado, ou algo assim. -...Ou algo assim. - Acrescentou Ted. Linda foi até a janela olhando para a luz do dia. -E se ele a machucar? 261


-Não, ele já não teria feito isso? - Ted se levantou e foi até ela, colocando os braços em volta da cintura de trás, olhando para fora da janela também. Ela deitou a cabeça para trás contra ele. -E se ele foi salvá-la de alguma coisa? -Salvá-la por quê? -Eu não sei, mas eu preciso saber.

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CAPÍTULO VINTE E SETE

JASON folheou a edição diária do L.A. Várias vezes à procura de um artigo em particular. Ele sabia que estaria lá em algum lugar e estava agradecido quando a encontrou no segundo artigo da última página em uma coluna de fofocas. É uma pena. Ele sabia que Emily tinha mais talento do que isso, independentemente de seu primeiro noticiário sendo lamentável. Ele riu. Suas fotos aparentemente não saíram, porque o que ela tinha, era um velho saindo de um hotel em Nova York. Isso tinha sido há seis meses. O conteúdo deveria ser Lucas. **** Emily sentou em seu sofá folheando as fotografias. Ela deveria saber melhor, o quarto estava muito escuro e apesar do custo de sua câmera não era própria para tais áreas escurecidas. Agora ela não têm qualquer câmera. A dela ainda estava amassada em uma pilha em sua mesa de café. Ela não denunciou à polícia. Qual seria o objetivo? Ela sabia quem era o responsável. Ele a deixou lá para irritá-la. Ela colocou os pés sobre a mesa e jogou a bola amassada no chão com um baque. Ela não iria parar de perseguir a sua história. Ela queria ser um colunista, não uma repórter e Lucas Edwards era a chave. Ela se ofereceu para história porque ela tinha sido capaz de ser convidada para um de seus bailes raros só que ela estragou tudo. No topo de tudo ela ainda não sabe de onde esta mulher era que ele era tão apaixonado, exceto seu nome. Ele não devia ter feito isso pessoal, mas ele fez. O bastardo passou por seu apartamento e vasculhou através de suas coisas pessoais. Ela sabia que não era Lucas Edwards, mas seu guarda-costas pessoal. Tinha de ser. Ele tinha aquele olhar e arrogância sobre ele. Isso lhe causou uma grande curiosidade sobre o que ele usou para amassar seu laptop e câmera. Tinha que ter sido algum tipo de triturador de metal portátil, mas ela nunca tinha ouvido falar de tal coisa. Além disso, ele conseguiu quebrar sua fechadura da porta. O serralheiro cobrou suas duas centenas de dólares para consertá-lo. Ela se irritou novamente. Ela iria definitivamente fazer Jason pagar por isso. Agora, ela não iria desistir. O que ele poderia estar escondendo que ele teria alguém invadindo sua casa e destruindo seu laptop e câmera? O que ela descobriu que o levou a fazer isso? Então, ocorreu. A menina. **** Estava chovendo no fim da tarde, quando Ted e Linda chegaram na propriedade de Lucas. O guarda que estava em um pequeno abrigo no portão, telefonou para a casa enquanto Linda e Ted estavam sentados pacientemente sob seus cuidados. -Você acha que eles vão nos deixar entrar? - Ted estava nervoso em ver Lucas novamente, e como ele iria recebê-lo depois do que ele fez. Linda o reconfortou dizendo que, ele os veria que estão juntos agora, ele iria ficar bem. -Nós devemos ser autorizados a ver a nossa amiga. - Ela sorriu para ele. 263


Antes que percebessem os grandes portões de ferro começaram a abrir e o guarda estava acenando para passarem. Linda ficou abertamente aliviada. -Bem, pelo menos sabemos que ela não é uma prisioneira. - Sua tentativa de humor não deu certo. Ela ainda estava nervosa sobre estar lá sem aviso prévio. Foi Jason que atendeu a porta. -Boa tarde, Sta. Stanten, Sr. Williams. - Ele lhes deu uma saudação agradável. Ted ainda estava olhando para a bela propriedade em reverência. Ele nunca tinha visto nada tão magnífico. Ele girou a cabeça ao redor. -Uh, sim... Olá. Linda olhou ao redor do grande salão, parecia totalmente diferente, sem os convidados da semana passada, parecia tão vazio e quase assustador. -Onde está Elsa? - Perguntou Ted. -Ela irá encontrá-los na biblioteca. - Ele moveu o braço em direção onde eles deveriam ir. -Por

aqui, por favor. - Eles atravessaram o grande salão e por um longo corredor.

Seus passos ecoavam sinistramente. Linda não tinha explorado esta parte do edifício, ou se ela o fez, ela não lembrava. Ela tinha consumido uma grande quantidade de bebidas alcoólicas naquela noite. A única coisa real que se lembrava era da sua investida em Lucas e de fazer papel de tola no processo. Jason abriu uma das duas portas duplas e os convidou para entrar. -Eu vou informar a Sta. Collins que vocês estão aqui. - Ele indicou a uma jarra de vidro sobre a mesa no canto. -Sirvam-se de uma bebida, se quiserem. - Ele poupou um olhar divertido a Linda antes de sair. Linda revirou os olhos. -Obviamente, Lucas confia em seu guarda-costas. - Ela quis dizer isso para si mesma, mas Ted ouviu. -O que faria você dizer isso? Ela desconsiderou isso. -Não é nada. Gostaria de uma bebida? Eu com certeza gostaria de uma. Ted balançou a cabeça enquanto Linda se serviu de uma. Ela tomou um gole enquanto olhava pela sala. Fale sobre a decoração. Esta biblioteca particular, tinha livros em prateleiras que atingiram para uma segunda história. Havia etapas espirais que levaram a um envoltório em torno varanda para 264


o segundo andar. Cada andar também tinha uma escada de madeira que poderia balançar nos trilhos por todo o caminho em torno das três paredes que os livros foram alojados. A quarta parede, onde é a entrada para o quarto, consistia em pinturas autênticas de pessoas que Linda assumiu serem ancestrais de Lucas. Uma pintura em particular lhe chamou a atenção. -Ted, venha olhar para isto. Ted surgiu ao seu lado. -O que é isso? -Olhe aquele homem de kilt. Tire a barba e o bigode, e ele pareceria como Lucas. - Ted inclinou a cabeça para estudar a pintura, então balançou a cabeça lentamente. -Eu não o vejo. -Talvez eu esteja errada. - Ela se virou para longe dele e tomou um longo gole de seu copo. Elsa se sentou na cadeira que ocupou na primeira noite que ela tinha ficado com Lucas. A cortina sobre a cama foi puxada para trás para que ela pudesse vê-lo dormindo. O quarto tinha um brilho alaranjado, como um incêndio queimando brilhantemente. Lucas tinha acendido a lareira antes de dormir e Elsa a manteve alimentada de madeira. Ela tinha esperado por ele durante todo o dia, porque ela era incapaz de dormir, independentemente de ficar sem dormir na noite anterior. Ela olhou fixamente para sua forma de dormir sossegado na cama, quando a luz do fogo refletia em sua pele. Ele estava tão cativante mesmo durante o sono. Ela sentiu os sentimentos de ondas de desejo dentro dela e tentou esmagá-lo. Ele não era humano. Sua mente podia estar lutando com sua confissão, mas seu corpo não se importou quem ele era. Ela tinha muito mais perguntas a fazer, mas ele sucumbiu a algum transe estranho antes que ela tivesse uma chance, ela não poderia acordá-lo. Ela se levantou e caminhou até ele olhando para seu rosto bonito.

Como que alguém que tão gentil, mata? Ela não poderia prejudicar alguém por nada, mas como ela poderia continuar sem ele? Ela se virou e caminhou em frustração. Como isso poderia acontecer com ela? O primeiro homem por quem se apaixonou é um vampiro. Ela pensou consigo mesma. E sobre as coisas que ela tinha passado, a onda de sentimentos e desejos, o sonho que não era sonho de volta em seu dormitório. Ele admitiu que ele era capaz disso. Além disso, ela estava mudando. Era como se ela tivesse apenas vagamente se movendo ao longo da vida por dezenove anos e agora a névoa se desmanchava. Era uma sensação estranha e sedutora, que ela não podia descrever. Isso a fez se sentir diferente das outras pessoas. Isso não era por causa das coisas que Lucas tinha feito para ela, ela tinha certeza disso. Foi a partir de algo mais. Algo profundamente dentro dela. Ela já havia passado pelo terror e confusão sobre a decisão do que tinha de fazer. Primeiro ela teve que entrar em acordo com o que ele tinha dito a ela, que era a parte mais difícil e ela levou a parte mais longa do dia, enquanto Lucas dormia. Agora ela deveria chegar a termos com o que ela queria e precisava. Lucas já sabia de sua decisão e por algum motivo, isso lhe trouxe uma quantidade incrível de alívio. Uma batida na porta interrompeu seus pensamentos. Ela abriu para encontrar Jason parado do outro lado. 265


-Posso entrar? Ela não sabia o que esperar deste homem. Agora que ela sabia o que era Lucas. O que poderia ser Jason? Ele era um vampiro também? Ela se encontrou recuando para fora do caminho e o deixou entrar. Jason podia ver que ela estava apreensiva e sentir o cheiro de adrenalina, um pouco assustada. Lucas devia ter dito a ela. Ele caminhou por ela e tirou um vestido verde claro algodão verão e colocou-o sobre uma cadeira. Ele se virou para ela. Ela manteve distância e ficou perto da porta. -Sta. Collins, há visitantes aqui para ver você. Elsa ficou surpreendida. -Quem? -Linda Stanten e Ted... -Williams! - Ela interrompeu com um sorriso. Ela nunca percebeu o quão tensa estava. Ele lhe deu um sorriso encantador, o prazer de ver seu espírito captar. -Eu trouxe algo limpo para você vestir, se você gostar. Se você não desejar usar este vestido, eu posso chamar Sadira e... -...Não... - Ela segurou as mãos para cima. -...Obrigado. Jason sorriu. -Eu entendo, ela pode ser bastante minuciosa, não pode? -Talvez apenas um pouco. - Ela devolveu o sorriso, embora ele ainda fosse incerto. Pelo menos ela estava animada em ver seus amigos depois de tudo o que tinha acontecido na noite anterior. Levaria sua mente fora das coisas. -Por favor, não se preocupe. Eu não quero te incomodar. Jason riu. -De jeito nenhum, eu tenho tempo livre em minhas mãos. - Ele caminhou em direção à porta que ela estava ao lado. Ela deu um passo para trás sem querer. Ela sabia que parecia assustada, mas não conseguia ajuda-la. Jason agiu como se ele não percebesse. -Se há alguma coisa que você precisa, é só pedir. -Bem... - Ela fez uma pausa quando ela se virou e olhou para Lucas. -Eu não posso acordá-lo.

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-Ele vai acordar quando o sol se pôr. Não se preocupe. - Ele fechou a olhos e respirou fundo. Umas quatro horas... mais ou menos. - Ele abriu os olhos e olhou para ela com o sorriso ainda no rosto. Elsa não podia esconder sua surpresa. Jason sorriu tranquilo para ela. -Desculpe, é um hábito. Meus sentidos me permitem saber quando o sol se põe. Eu cresci habituado a isso. Elsa ficou impressionada. -Você pode dizer quando o sol se põe? Sua voz estava atada com respeito quando ele respondeu a ela e seu sorriso nunca vacilou. -Peço desculpas se eu a assustei. Minha intenção é o oposto. Elsa quase corou. Jason era incrivelmente bonito, e quando ele sorria, mostrando os dentes brancos perfeitamente retos, ela tinha certeza de que as mulheres se sentiam da mesma forma que ela sentia por Lucas quando ele sorria para ela. Não só isso, ele era totalmente charmoso e por alguma estranha razão, ela sempre sentiu desde o primeiro dia em que ela o conheceu que ela podia confiar nele. -Você não me assustou, Jason. Ele lhe deu outro sorriso encantador. -Deixe-me reformular que nós não temos a intenção de te assustar. Ela conseguiu outro sorriso. -Obrigado... pela tranquilidade e... pelo vestido. Jason concordou. -Vou esperar aqui fora para te levar para seus amigos depois que você se vestir. - Ele fechou a porta. Ela caminhou até o vestido e pegou, as palavras de Jason nadando em sua mente. -É difícil não ficar assustada. - Ela disse para si mesma. Linda estava em seu terceiro copo de brandy quando Elsa entrou pela porta. Então, ela teve muito tempo para construir uma atitude em relação a Lucas sobre desaparecimento de Tanya. Ted havia lhe pedido para abrandar, mas ela não escutou.

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Assim, ele se acomodou em uma cadeira e esperou, enquanto Linda começou a divagar sobre como idiota que ela era por acreditar que Lucas era um cavalheiro. Quando Elsa entrou Linda quase não a reconheceu. Ela estava bonita. Não era por causa da maneira como ela usava o cabelo, ou o lindo vestido que ela estava usando. Havia apenas uma coisa que era diferente, ela estava radiante. Ela parecia mais velha do que seus dezenove anos e realizada. Independentemente da preocupação de Linda para ela, ela sentiu uma pontada de ciúme ao longo do novo luxo encontrado em Elsa e o fato de que ela se encaixava tão bem. Ela nunca considerou que Elsa iria encaixar com a classe social de Linda ou ainda melhor do que ela. Ted achou que ela estava incrível. Ele não sabia por que, mas ele não podia tirar os olhos dela ou encontrar as palavras para falar. Elsa sorriu claramente aliviada ao vê-los. -Eu estou tão feliz que vocês vieram. Eu gosto de ter a companhia de amigos próximos. Linda deu um passo adiante. -Bem, você deixou tão rapidamente na outra noite que eu realmente não tive a chance de dizer qualquer coisa. Elsa parecia desconcertada. -O que você queria me dizer? - Ela não perdeu a acusação em seu tom e não tinha a menor ideia de onde veio. -Bom, eu queria perguntar se você tinha qualquer intenção de voltar. - Ela rodou o copo de conhaque fingindo estar interessada nele. Elsa balançou a cabeça. -Eu ainda não decidi. Eu não tenho certeza se vou voltar. Por quê? - Ela fez seu melhor para ignorar o tom acusador de Linda. Antes que ela pudesse se conter, ela disse. -Bem, eu preciso saber o que fazer com suas coisas e eu gostaria de saber se eu preciso encontrar uma nova companheira de quarto. -Linda! - Ted se levantou vendo as palavras picar em Elsa e se registar na sua expressão. -Eu acho que você já disse o suficiente. - Ele não tinha ideia do que tinha dentro dela. Ele honestamente não achou que ela poderia ser tão odiosa. Linda virou o veneno nele. -Oh, você não acha. Você sempre a quis, não é? - Ted virou os olhos para Elsa, em seguida, desviou o olhar, envergonhado. Ele viu o olhar da luz da consciência em seu rosto e, em seguida, ela corou. Ele desejou que houvesse um buraco que ele pudesse rastejar. 268


-Isso é o que eu pensei. - Ela acusou. Era quase como se alguém estivesse dizendo as palavras. Ela não sabe de onde sua raiva estava vindo e não poderia parar a si mesma. -Você só se estabeleceu com a segunda melhor. Ted foi incapaz de se recompor. -Eu não sei o que deu em você, Linda. - Ele andou em direção a ela. -Mas as coisas são diferentes agora. Quando Linda se virou para ele, sua raiva desapareceu de repente. Ela sentiu vontade de chorar quando ela olhou para seus olhos castanhos. -Oh... Deus... Eu não sei. - Era como se ela estivesse sob um feitiço estranho. -O que deu em você? - A voz os Elsa interrompeu. Linda voltou sua atenção para ela e com ela a raiva e ciúme ressurgiram. -Por que você não vai perguntar ao seu namorado? -O quê? - Elsa sentiu um calafrio escoa através dela. O que ela sabe? Linda explorou a expressão perdida de Elsa. -Você viu o rosto dela, Ted? Ela sabe alguma coisa sobre ele. Elsa mascarou sua surpresa rapidamente e se postou na defensiva. Seus olhos se estreitaram. -Quanto você bebeu? -Você vai culpar isso por eu estar bebendo Elsa? Achei que você tinha melhor moral do que isso. Elsa respirou fundo para tentar acalmar a raiva crescente. -Você veio todo o caminho até aqui para me dar uma palestra sobre a minha educação e meu relacionamento? -Não. - Ted falou antes que Linda respondesse. -Independentemente das acusações de Linda, ela queria ver se você estava bem. Isso não está do jeito que era suposto ser. Ela está realmente preocupada com você Elsa. A face de Elsa suavizou. -Linda, você não deve se preocupar. Eu sou uma menina grande. - Ela tentou gerir um sorriso. Eu posso cuidar de mim mesma. Eu tenho feito toda a minha vida. Isso não vai mudar. -Onde está Lucas? - Linda ainda não podia tirar o tom acusatório de sua voz. Os olhos de Elsa se estreitaram. 269


-Por que você está tão interessada em minha vida de repente. Foi você quem me disse para jogar tudo fora por ele. -Por causa da maneira estranha como tem agido. - As acusações de Linda não tinha diminuído independentemente das suplicas de Ted. Elsa retrucou. -Por que você está sendo tão bruxa! -Isso é melhor do que agir como uma vagabunda! - Linda cuspiu de volta. -Linda! - Ted se aproximou e agarrou seu braço. -Eu acho que você disse o suficiente. Foi então que Elsa rosnou. -Que diabos foi isso? - Ted dirigiu sua atenção para Elsa. -Foi ela! - Linda apontou um dedo acusador para ela. Ted olhou para ela. -Jesus Elsa, você fez isso? - A boca de Elsa abriu em estado de choque. Isso não poderia estar vindo dela. Foi desumano. Ela bateu as mãos sobre a boca. Elsa balançou a cabeça em resposta à pergunta de Ted, não querendo descobrir a sua boca. A expressão de Linda mudou para preocupação. -Elsa, você tem que sair daqui. Ele vai te transformar em um monstro como ele. Os olhos de Elsa inundaram enquanto ela falava baixinho. -Lucas não é nenhum monstro, Linda. Era a vez de Ted. -Você mudou, Elsa. - Ele não podia dizer o que realmente sentia em torno dela. Se ela dissesse que ela o queria, ele a teria levado em seguida, independentemente de Linda estar ao lado dele. A sexualidade que ela emitia era devastadora. -Você vai acabar como ele. Se você está com medo, nós podemos te ajudar. Elsa ficou mais irritada. -Toda a minha vida, eu ouvi as pessoas como você me dizer o que fazer. Agora eu estou fazendo minhas próprias decisões. Eu não o estou deixando. E outra coisa... esta mudança não é Lucas que está fazendo. Não o culpe por isso. -...Mas Elsa... - Linda pediu. 270


-Linda, você não saber nada e o que acha que sabe, está completamente errada! Acho melhor vocês dois saírem. - Ela forçou as lágrimas esperando que nenhum dos dois notasse. Lucas estava certo, se ela tinha feito sua escolha, ela teria que dizer adeus a seus amigos. -Você não entendeu... - Ted tentou novamente apenas para ser interrompido. -...O que faz você pensar que eu não entendi? - Ela focou seu olhar zangado com ele. Foi a vez de Linda olhar surpresa. Como ela poderia ficar com ele se soubesse o que ele era? Isso não podia ser possível. Elsa não era esse tipo de pessoa. Embora ela mudasse consideravelmente desde que ela conheceu Lucas. Linda estava prestes a confrontá-la sobre a última pergunta, quando a porta de repente se abriu e um homem entrou com um cão enorme em seus calcanhares. Linda ficou boquiaberta quando ela viu o animal. Gabriel falou em sua língua. -Há algum problema? - Ele olhou para Elsa. Mesmo que ela não sabia o que ele disse, ela o entendeu perfeitamente. -Não, Gabriel. Meus amigos estão saindo. Linda tentou mais uma vez. -Elsa, você tem que nos ouvir. - O lobo deixou o lado de Gabriel e caminhou em direção a Elsa, se colocando entre ela e Linda. Seus olhos amarelos focados inequivocamente sobre Linda. Elsa recuou em surpresa. Linda sentiu como se a coisa estivesse lhe advertindo para não se aproximar. Jesus! Aquela

coisa está a protegendo. Ela olhou para Elsa, que parecia tão surpreso quanto ela. Ted a pegou pelo braço. -Linda, temos que ir. -Nós não podemos apenas deixa-la aqui. - Linda protestou. séria.

-Eu não acho que você entende Linda, ela não querer vir. - Ele olhou para ela, sua expressão

Independentemente do que Lucas era, Linda teve que aceitar os termos que Elsa estava escolhendo, ficando lá por enquanto. Ela ainda não sairia até que ela tivesse uma chance de convencêla. Ela tentou uma última vez. -Por que você não pergunta ao seu namorado sobre Tanya. -Nós não vamos dizer a ela. - Ted e Linda concordaram com antecedência para não perturbá-la, até que soubessem mais. Agora Ted observou a mudança de expressão de surpresa de Elsa. Se esse foi o efeito que Linda queria, ela conseguiu. 271


-O que você quer dizer? Ted ainda conseguiu puxar Linda, passaram por Gabriel e saíram pela porta. Elsa os seguiu tempo suficiente para ouvir Linda dizer. -Pergunte a ele onde ela está, porque ninguém mais sabe. -Linda virou e seguiu Ted pelo corredor. Elsa se levantou e os assistiu saírem, ela então se virou para Gabriel. -Onde está Jason? Gabriel gesticulou o braço na direção em que Ted e Linda tinham ido. Jason ouvido que chegavam antes de Gabriel abrir a porta e deixá-la entrar, fechando-a suavemente atrás de si. Ele se levantou quando ela entrou. -Elsa? - Ele sabia pelo olhar em seu rosto que este não era uma visita amigável. Ela estava muito chateada. -Onde está Tanya? -Ela não está aqui. - Jason respondeu honestamente. -Ela saiu na noite de anteontem. -Então, onde está ela? - Ela ergueu o queixo desafiadoramente. -Desculpe-me. Eu não posso te dizer isso. - Ele disse com sinceridade. Os olhos de Elsa se arregalaram. -Então, é verdade. -Não, não é verdade. Lucas não tem nada a ver com o que aconteceu com a sua amiga. -Não? -Eu estou falando a verdade. Ele não iria ariscar machucar você por ferir aqueles que você ama. - Jason caminhou em direção a ela deu um passo para trás. Ele parou. -Por favor, não tenha medo de mim. - Ele lembrou a ela. Ele caminhou até ela e ela não se moveu desta vez. -O que aconteceu com ela? Ela está bem? Jason balançou a cabeça. -Eu não sei. Eu só sei que ela foi levada. Isso é tudo o que posso te dizer. - Ele sabia que era culpa dele, e dizer a ela sobre isso sem admitir era difícil. Além disso, ele sabia que Lucas tinha que dizer a ela, não ele. -Quem a levou? - Seus olhos verdes lhe imploraram. 272


-Eu não posso te dizer. -Então o que diabos você pode me dizer? - Ela bateu o pé em frustração. Jason inclinou a cabeça respeitosamente com seus olhos voltados para ela. -Confie em Lucas, Elsa. Elsa não podia segurar mais; suas mãos cobriram os olhos enquanto ela chorava. -Como eu posso confiar em alguém se eu não posso nem mesmo confiar em mim para tomar a decisão certa, e agora a minha melhor amiga está sumida, e poderia estar morta! Tudo por minha causa! Eu sou tão egoísta que eu sacrificaria meus amigos para minha felicidade... com... com um vampiro! Culpa edificou nele. Estendeu sua mão para ela e a segurou enquanto ela chorava. Era culpa dele. Ele tinha vergonha de como ele tinha lidado com a sua responsabilidade. Isso era pior do que uma chamada de Lucas, vendo-a chorar na frente dele. Ele deveria ter tomado a vida de Tanya depois que ele a puxou para fora do quarto de Lucas naquela noite. Ted e Linda não iriam suspeitar e, em seguida, Elsa não saberia. Ele podia imaginar como Lucas iria lidar com a dor de Elsa, quando ele próprio tinha dificuldade em lidar com a dele. Ela empurrou se soltando dele. -Eu tenho que ir para casa. Eu não posso ficar aqui. - Ela involuntariamente fungou e enxugou as lágrimas do seu rosto com as costas das mãos. -Elsa, por favor, apenas espere Lucas despertar, ele vai explicar as coisas para você. - Jason pediu. Ela balançou a cabeça olhando para ele com as pálpebras vermelhas e inchadas. -Eu não posso porque quando ele está em torno eu não posso pensar direito. -Ele vai me pedir para ficar, e eu vou aceitar porque eu o amo. -Será que você, pelo menos, me deixa enviar Gabriel com você? - Jason não podia deixar o lado de Lucas por causa do perigo que agora surgiu com o rapto de Tanya. -Jason, eu preciso sair daqui e estar longe de tudo o que me faz lembrar-se dele, para que eu possa resolver os meus pensamentos, o que inclui seus numerosos guarda-costas. -Elsa... -...Você poderia por favor me chamar um táxi? - Ela ergueu o queixo em teimosia tentando fazer seu ponto de vista. Jason não podia mantê-la contra sua vontade. Ela apenas se tornaria mais cautelosa com eles, e Lucas não gostaria. 273


-Como vocĂŞ quiser. - Ele admitiu.

274


CAPÍTULO VINTE E OITO

QUANDO LUCAS acordou naquela noite, quando os últimos raios do sol desapareceram no oeste, Jason estava em pé ao lado da cama com um olhar de angústia no rosto.

-O que foi? -Ela se foi, Lucas. -Maldição! - Lucas rapidamente se vestiu enquanto Jason disse a ele sobre a visita de Ted e Linda, e a partida de Elsa. -Nós temos que trazê-la de volta. Ela está em perigo por causa de Jack. - A angustia interna de Lucas era evidente através de suas alternadas características faciais. Seus olhos brilharam de violeta para carmesim. Era isso. Ele teria que usar sua influência com ela. Valear estaria aqui esta noite e ele falhou. Pior, o pensamento de Jack a tocando o enfurecia. Ele se enfureceu e dirigiu o punho na parede de pedra causando rachaduras em várias pedras. -Pegue o carro e me encontre no dormitório de Elsa. - Ele desapareceu. **** Palavras de Linda invadiram Elsa rapidamente. Ela tinha deixado seu amor por Lucas fazê-la esquecer de seus amigos e agora uma delas estava sumida. Ela tinha que ficar longe dele para que ela pudesse pensar. Ela já estava se sentindo culpada sobre o desaparecimento de Tanya. Chuva caia contra a janela da cabine quando ela olhou através dele. Seus olhos não estavam focando em alguma coisa específica enquanto ela estava tentando justificar o conflito dentro dela. Ficaria escuro em breve e lhe doía não estar lá quando ele acordasse. A separação dele já estava causando sua dor. Ela queria virar o carro pelo menos uma centena de vezes em seu caminho. Mas ela não podia até descobrir exatamente o que tinha acontecido com Tanya, e se ela foi a razão por que ela estava sumida. Ela precisava falar com Ted e Linda para descobrir o que eles sabiam. Ela tinha que saber a verdade. Ela se lembrou da maneira que Tanya estava se comportando, e o que Lucas tinha dito a ela? Ela deveria ter ficado lá e escutado o que mais ele disse a ela, em vez de ir para o seu escritório. Talvez ele a ameaçou, pensou ela com relutância. Balançando a cabeça, ela recusou a ideia. Ele provavelmente a influenciou para ouvi-lo. De qualquer maneira, se ela estivesse com ele naquele momento, ela seria capaz de eliminar as dúvidas que ela tinha. Não só isso, ela poderia saber então. Todos os sinais estavam lá, muitas vezes, mas ela optou por não vê-los. Ela o amava, não tinha qualquer dúvida. No entanto, Tanya tinha ido embora por causa disso e ela não sabia se ela estava viva ou morta.

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Ela também não podia lidar com o pensamento de que Lucas podia estar envolvido, independentemente do que Jason disse. Ela não podia arriscar mais a vida de sua amiga para sua felicidade. Além disso, se Ted e Linda sabiam alguma coisa, suas vidas poderiam estar em risco também. Infelizmente, eles não sabem o que eles estavam enfrentando. Ela não foi capaz de fazer qualquer coisa antes de Lucas adormecer esta manhã. As lágrimas pelo rosto.

E se Tanya estava morta e Lucas a matou? Não, isso não podia ser possível, ele era tão gentil e amoroso. Ela não podia pensar que ele poderia ser capaz disso. O táxi parou em frente ao dormitório. Elsa pagou o homem e saiu. Ela ficou olhando para o prédio, sabendo que ela deveria explicar as coisas. Ela não estava certa como eles iriam reagir, ou aceitá-la após as coisas que ela dissesse a eles, mas era sua última esperança. Ela respirou fundo e subiu pela porta. Quando ela estava subindo as escadas para o terceiro andar, algo bateu nela. Uma sensação inegável de desolação e abandono, bem como a sensação de que ela recebeu quando estava longe dele, mas desta vez foi esmagadora. Ela sabia que era por causa da separação de Lucas. Quando ela estava ao seu redor esses sentimentos diminuíam. Foi difícil para ela se concentrar. Por causa disso, seu intestino começou a doer. Demorou cada célula de seu ser para não voltar para ele. Ele estava certo, eles tinham forjado uma conexão e agora ela tinha que lutar contra isso. Ele estava ligado a ela, a chamando de voltar para ele. Ela queria, mas ela tinha que saber sobre Tanya. Ela fez seu caminho até a corredor de seu dormitório quando a última luz estrangulada do dia começou a desaparecer. Ela abriu a porta de seu dormitório e olhou pela janela para a luz fraca no céu. Linda não estava lá, ela ainda deveria estar com Ted. Linda fez seu caminho para o topo das escadas. Ela tinha sido uma tola fora de si mesma na frente de Ted e Elsa. Ela não sabe o que aconteceu com ela, mas ela tinha bebido demais novamente. Ela nunca poderia lidar com licor corretamente. Agora ela provavelmente não iria vê-la novamente depois de ser tão infantil. Especialmente culpando alguém que Elsa ama pelo desaparecimento de Tanya. Linda se sentiu realmente uma merda depois de tratá-la de tal maneira. Ela ficou surpresa, quando ela abriu a porta e encontrou Elsa no chão do dormitório enrolada em uma bola, abraçando os joelhos contra o peito e tremendo. Sua carne estava pálida e ela estava suando. Ela caiu de joelhos ao lado dela, se abaixou e começou a sacudi-la. -Elsa acorde. O que há de errado? Elsa abriu os olhos ligeiramente, sua voz veio em pequenas respirações. Ela sentia como se estivesse com uma gripe e dor de estômago. Cólicas horríveis. Lágrimas rolavam em seu rosto. -Eu sinto muito pela maneira como eu te tratei. -Ah não! Elsa eu sinto muito sobre a maneira como me comportei. Eu não sei por que eu fico tão estúpida às vezes. Você pode me perdoar? 276


Ela sorriu e acenou, se encolhendo ligeiramente. -Eu não posso resistir as cólicas... Linda correu para sua mesa de cabeceira e pegou um par de suas pílulas para dormir e um copo de água. Ela correu de volta para Elsa e abaixou-se. -Aqui tome estas. - Ela levantou sua cabeça e a ajudou a engolir os comprimido dando um copo de água. Ela não tinha certeza de como os comprimidos afetariam Elsa, mas eles sempre funcionaram quando ela estava chateada por algum homem. Ela não sabia a história toda sobre por que Elsa estava aqui. -O que está acontecendo Elsa? -Meu estômago dói... um vazio horrível, Linda. Eu preciso voltar para ele. Esse é o único caminho. Agora eu sei onde eu pertenço. - Ela conseguiu dizer antes de outra cãibra surgir. -O quê? - Linda ficou claramente chateada ao ver sua amiga no chão. -Ele está te obrigando a alguma coisa? -Não Linda, isso está além de nós, precisamos um do outro, eu não posso negá-lo mais... - A voz de Elsa sumiu quando as pílulas começaram a fazer efeito. Seus olhos se fecharam. Linda balançou a cabeça. -Elsa, me diga com o que eu estou lidando. - Elsa abriu os olhos de novo, e algo fez os olhos de Linda arremessar amplos. Linda lançou de repente vendo a mordida. -Oh Deus... Elsa temos que tirá-la daqui. -Não, Lucas virá. Eu preciso estar aqui. -Não se eu puder ajudá-la. -Não o machuque, Linda... - Essa foi a última coisa que ela foi capaz de dizer quando as pílulas tomou o seu pleno efeito. Linda se levantou e correu para fora da porta para o telefone. Ela precisava da ajuda de Ted. Ele era o único que sabia do que Lucas era capaz. Ela desligou o telefone depois de Ted lhe assegurar que ele estaria lá dentro em dez minutos. Ela estava grata por ele não estar chateado com ela. Ele não disse muito no carro, voltando da casa de Lucas, e ele apenas a deixou em seu dormitório. Ele a beijou delicadamente no rosto, lhe disse que a veria mais tarde e saiu. Ele nem mesmo olhou para trás quando ele saiu. Ela imaginou ele não iria quer nada com ela depois dela se comportar mal e envergonhar ele na frente de Elsa. Ela correu de volta para o quarto e 277


tentou levantar Elsa sozinha sem sorte. Ela viu a cabeça de Elsa cair para trás expondo as marcas em seu pescoço. Era verdade. Elsa conseguiu sussurrar para ela apenas a momentos atrás. Vampiro. Ela rapidamente vasculhou a cômoda de Elsa, Linda não era religiosa, mas Elsa era e ela sabia que Elsa tinha uma cruz de prata que sua mãe a deixou. Ela não sabia muito sobre vampiros, exceto pelo fato de que você pode afastá-los com uma cruz. Pelo menos era assim nos filmes. Ted chegou quando ela ainda estava à procura. Ele viu Elsa no chão dormindo. -O que está acontecendo? -Oh Ted, graças a Deus! - Ela correu e jogou os braços ao redor dele. -Lucas está vindo buscala. -O quê? - Ted olhou para ela em confusão. -O que você está falando? Linda mostrou as marcas no pescoço de Elsa e lhe disse o que ela disse. -Agora ela tem isso em sua mente que ela quer ficar com ele. Ele vai matá-la. Eu sei! - Ela voltou a remexer a cômoda de Elsa. Ted tomou um momento para absorver o que ela disse a ele. -Mas é impossível. Eles não existem. Linda falou sem se virar. -Bem, Elsa e Tanya acham que eles existem e isso explica a aparência assustadora que ele lhe mostrou. Eu estou me preparando de qualquer maneira. -O que você vai fazer? O que você precisa que eu faça? - Ele estava indo ajudá-la. Independentemente da sua explosão em Lucas. Ted não conseguia negar que ele realmente gostava dela. Especialmente após a luta e, em seguida, a noite no café. Ele sabia que ela não era tão egoísta como ele pensava que era. Ele não sabia o que aconteceu quando ele viu Elsa naquele dia, porque quando ele estava longe dela, e agora que ela estava inconsciente, ele podia se controlar e se fixar em Linda, que entrou em seus pensamentos. De alguma forma Elsa poderia enfeitiçar ele e ele não tinha certeza por que ou como. -Nós temos que escondê-la. Eu suspeito que os comprimidos que eu dei a ela vai deixa-la inconsciente por algumas horas. Então, ela não vai saber o que está acontecendo. **** Emily sentou em seu pequeno Chevette no lado da estrada da propriedade de Lucas. Sabia que ele fazia a maior parte de seus negócios durante a noite. Espero que ele tenha um lugar para ir hoje à noite. Suas orações foram respondidas quando viu os grandes portões abertos e Lucas em seu Hummer. Ela começou a seguir seu carro. 278


**** Linda e Ted conseguiram estabelecer Elsa em sua cama. Eles não tinham muito tempo para encontrar um lugar para ela, assim que esta era a coisa mais próxima que eles poderiam imaginar. Eles usaram seu carro para transportar Elsa entre os dormitórios. Os seguranças do campus, felizmente, não os viram carregando uma pessoa inconsciente dentro e fora do banco de trás de seu carro, porque ela realmente não teria tempo para pensar em desculpas. Linda tinha encontrado a cruz de Elsa no fundo da gaveta de sua cômoda. Quando Ted perguntou o que ela estava fazendo, ela lhe disse que era para a manter segura. Ela não tinha nada seu que representasse Deus, mas ela fez uma nota mental de que ela teria no futuro. Se ela tivesse um. **** Lucas ficou de fora do dormitório que Elsa vivia. Ela não estava lá. Ele sentiu. Embora ela tinha estado mais cedo. Ele podia sentir seu perfume glorioso. Ele também podia sentir o cheiro de Ted e Linda. Eles a tinham... ele esperava, assim, ele ainda tinha uma chance antes de Jack os encontrar. Lucas não tinha experimentado tal angústia em toda a sua vida imortal. Ele cerrou os punhos em frustração, cortando as palmas das mãos com as unhas. Ele não conseguia mais senti-la por algum motivo. Ele tinha sido chamando na a última hora, e agora não poderia localizá-la. Ele não podia até obter uma imagem mental. Mesmo que Jack a tivesse, ele seria capaz de senti-la ou então ele pensou: De alguma forma, a sua ligação com ela foi destruída. A única maneira que isso poderia acontecer é se ela fosse drogada, ou pior, morta. Talvez fosse o sofrimento emocional que ele estava lidando, talvez esteja de alguma forma bloqueando seus sentidos, isto é, até Valear o convocar. Ele implorou: -Merda! Não agora! A convocação veio novamente. Desta vez mais forte. Ele grunhiu e se inclinou colocando as mãos sobre os joelhos. Lucas sabia que ele não poderia ignorá-lo. Valear ficaria muito descontente e isso seria doloroso. Ele quis saber por que Valear não tinha apenas chegado a ele em vez de convocalo de volta para sua casa. Mais uma vez a convocação veio, e era quase doloroso. Droga! Ele tinha que ir. Sua única salvação era Jason, ele iria chegar em breve e caçaria Elsa em seu lugar. Jason poderia localizá-la com esse sentido do olfato sensível que ele tinha. Ele poderia pedir que Valear a encontrasse para ele também. Ele só temia o resultado do mesmo. Lucas apareceu em seu quarto, que é a partir de onde a convocação foi irradiada. Aqui de todos

os lugares?

Valear estava de pé ao lado da cadeira que Elsa tinha colocado seu roupão por cima. Lucas assistiu ele levantar o roupão, levá-lo para o nariz e tomar uma respiração profunda. -Ela cheira a flores silvestres, não é? - Os olhos de Valears caíram sobre Lucas.

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-O cheiro da chuva... verão na Itália. - Lucas corrigiu com uma voz tensa, mas macia. A ansiedade de Lucas era evidente e Valear notou. -Lembre-se de quem você é. - Valear falou enquanto colocava o roupão para baixo. Foi apenas uma pequena frase, mas foi o suficiente para acalmar Lucas para baixo quase completamente. Ele estava caindo aos pedaços com a ideia de perdê-la. Seu controle era ausente na parte mais importante de sua vida quando ele mais precisava. Ele tinha vergonha disso. Valear deslizou em direção a ele. -Diga-me o que aconteceu? - Lucas disse a ele. Valear estalou. -Eu disse que a menina poderia causar isso. Se ela for tomada por outro, você tem que a deixar ir. -Eu não posso. Valear ergueu a sobrancelha para ele. -Você tem que. Lucas se afastou de Valear por um momento para controlar sua raiva. Ele se voltou para ele. -Eu não vou. -Você me desafia Lucas! - Valear trovejou, seus olhos brilhavam vermelhos. -Não... Eu não pai, devo protegê-la. Ela é minha! - Suas feições começaram a alterar quando ele desafiou o soberano invicto dos vampiros. -Ela vai ser minha a todo o custo! Valear assobiou quando Lucas estava desafiante diante dele em desafio direto. -Eu poderia te destruir Lucas! -Assim seja! - Lucas se manteve firme, inabalável. Suas feições alteradas em sua raiva. Ele agora parecia um verdadeiro vampiro. Seus olhos ficaram vermelhos como de Valear. Seus longos caninos encontrando o seu caminho para baixo dos recessos de seu crânio e empurrou seu caminho passado o comprimento normal de seus outros dentes para mostrar o mais ingênuo dos mortais quem ele realmente era. Esperando o impacto ele assumiu uma postura defensiva. Valear observou Lucas recuperar o controle completo de si mesmo em seu estado vampírico. Ele quase sorriu quando ele deu um passo para trás concedente para o confronto. Lucas não poderia acreditar no que estava vendo e ele recuou. 280


-É diferente de vê-lo usar seu poder sem pedir para fazê-lo. Você nunca me desafiou antes. -Eu nunca tive uma razão. - Características de Lucas começaram a voltar a de um homem normal. Ele ainda não podia ter acreditar no fato de que Valear recuou. Valear nunca recuava. -Entendo. Esta mortal traz o melhor em você. Lucas fez uma reverência e se ajoelhou no que diz respeito. -Perdoe-me, pai. Valear fez sinal com a mão óssea. -Levante se Lucas. Não há necessidade de tais gestos insignificantes de você. - Lucas obedeceu e se levantou. -Você realmente entra em seu poder bem. Encontro-me em reverência em seu controle sobre esta situação, independentemente de como eu encontrei você momentos atrás. Você desafiou a sua vida e a vida de sua amada em minha direção. Não há necessidade de buscar o perdão que estava dentro de seus direitos. Lucas olhou para ele fascinado. -Isso é o que você queria desde o início. Valear acenou com a cabeça. -A partir do primeiro momento que eu vi você deitado em campo no sangue manchado com essa espada embutida no fundo do seu peito. Fui atraído por você, assim como você foi atraído para aquela jovem mulher. Há mais para ela do que você sabe, mas você vai descobrir com o tempo. Parecia que Valear tinha alguns segredos próprio, que ele não estava partilhando com Lucas. -Eu sabia. -Valear continuou: -Era o que você precisava. Você tinha, sua luta para sobreviver, seu entusiasmo pela vida, mas o mais importante, a sua pureza. - Valear lançou um longo suspiro através de seus lábios finos. -Você estava me chamando, como a flor brilhante em um campo doendo para ser escolhido, o senti quando eu andei através desse campo da morte para obter o meu preenchimento dos meninos que morrem. Você deve ter ficado lá por horas com aquela lâmina maçante saindo em seu peito, mas você ainda não tinha morrido. -Eu rezei pela morte. - Imagens vívidas do dia inundou a mente de Lucas. -Sim, eu sei. - Valear assobiou. -Essa foi a melhor parte. Mesmo que você pediu pela morte, você ainda não a queria. Então eu, embora cheio, obriguei você com prazer. - O canto da boca de Valear puxou quando ele deu um meio sorriso com a lembrança. -Você teve o sangue mais doce de toda a degustação nesse campo. Ele não era contaminado com ódio, ignorância e egoísmo. Você era puro Lucas. Você pode não pensar assim, mas você era. Eu sabia que um dia você seria o único a tomar o que eu tinha para oferecer. Agora você vai ser o novo governante final da Associação e terá o poder para controlar tudo. Você vai ter o conhecimento de cada um deles. -Você me queria o desafiando. 281


-Era a única maneira de você manter o seu lugar de direito. -Outros o têm desafiado por menos e morreram. -Eles estavam tentando tomar o que não era oferecido a eles. Você estava protegendo o seu próprio. Você tem interesses da Associação à frente de seu próprio país, e mais importante, o bemestar de sua amada. Você mataria por ela. Você fez algo que eu nunca pensei que seria possível e destruiu aquela vadia da Celeste por ela. Independentemente do que o lendário vampiro retrata, você é o verdadeiro Príncipe da noite e você deve proteger o seu próprio. Nossa raça deve sobreviver. Eu desafiei você e você estava disposto a dar sua vida por ela. Isso era algo que você nunca fez antes. Este é um lado de Valear ele nunca teria suspeitado. Ele estava quase carinhoso. No entanto, ele falou no mesmo tom monótono antigo que ele iria usar no planejamento de um massacre. Não era segredo que Valear estava mais disposto a assumir vidas mortais que Lucas. Valear leu seus pensamentos. -Vidas mortais são dispensáveis, tendo em vista a nossa. Eu mato para apoiar a nossa raça. -Você destruiu outros no processo. Valear chocou Lucas, rindo. Foi medonho, mas mesmo assim, ele riu. -Lucas... mortais têm o privilégio de Deus e da capacidade de se reproduzir. Nós não. Eles também têm o dom de escolha. Nós só temos um item; a sede de sangue humano. Eles também abatem os animais e entre si. Quem somos nós, mas para tomar suas vidas uma fração antes de seu curto tempo aqui terminar. Eles devem nos agradecer por enviá-los de volta para seu criador em vez de gastar uma vida mortal infernal aqui na terra e estar em um corpo em envelhecimento. -Nós não estamos em posição de julgar. - Valear olhava sem piscar para ele. -Eles fazem. Lucas sempre tem admirado e respeitado Valear e o amava como se ele fosse seu verdadeiro pai. Este era um lado dele que ele nunca tinha pensado. Valear estava explicando a si mesmo. Valear nunca explicou nada. Ele ordenava, Lucas iria obedecer, ele exigia, ninguém o recusava. Então ficou claro para ele, proteger a nossa raça, vontade de se defender, Príncipe, Não! Não agora! Elsa! -Sim Lucas. - Valear foi categórico quando disse a Lucas que ele era o verdadeiro príncipe dos imortais. Agora era hora dele reclamar o que estava sendo oferecido. Antes de Lucas saber o que estava acontecendo, vários outros tinham se materializado em torno dele. Esses outros, cinco ao todo, pareciam tão antigo quanto Valear, com os rostos pálidos e horror em seus olhos. Eles o cercaram em um semicírculo. O poder no quarto se tornou fenomenal. O corpo de Lucas teve problemas de adaptação. -Agora não, Valear, eu tenho que encontrar Elsa. -Não, primeiro você tem que aceitar quem você é. - Valear deu um passo em direção a ele. 282


Lucas caiu no chão enquanto sua mente foi surpreendida com muitas vozes falando ao mesmo tempo, enchendo-o de informações, ensinando-o e treinando-o. A voz de Valear emergiu claramente fora de todos eles.

Tenho procurado a vida inteira por alguém para tomar o nosso lugar. Meus irmãos e eu agora podemos ter um descanso eterno, como você pode agora entender os meus juízos. Vamos dar-lhe o poder de sentir todos os membros da associação apenas pelo pensamento como o vento se sente todos os contornos da terra. Você vai ouvir seus pensamentos, suas ações e seus motivos. Você terá o poder de buscar fora quem você deseja, apenas por sentir a sua existência. Elsa deixará de ser invisível para você. Lucas estava deitado no chão, com as mãos sobre as orelhas tentando bloquear a dor quando as vozes continuavam subindo em sua mente. Um deles pegou o vidro da mesa de cabeceira de Lucas. Os cinco e Valear ficaram acima de Lucas e um por um, eles usaram suas longas unhas para cortar abrir seus pulsos quando o vidro foi entregue ao redor. Derramaram seu sangue das feridas, transformando breu e crepitante quando ele recolheu no fundo do copo. Valear pegou o copo e se ajoelhou ao lado de Lucas. -Beba! Lucas balançou a cabeça tentando bloquear as vozes. Valear lhe deu um tapa com a mão ossuda longa. -Agora. – Lucas não se lembrou de abrir a boca e deixar o fluxo do líquido opaco em sua garganta, ele só se lembrava da dor lancinante que se seguiu. Fogo líquido encheu cada membro. Seu corpo convulsionou quando ele tentou ajustar à nova invasão tóxica de poder. Podia ouvir seus gritos. **** -Eles vão esquecer-se de olhar aqui. - Ted observou Linda fazer Elsa ficar confortável. Ela ainda estava inconsciente. -O que você deu a ela? -Algumas pílulas ansiolíticas que eu tenho. Elas ajudam a dormir. Eu não acho que Elsa já tomou qualquer tipo de pílulas antes, porque estas bateram duro. Quanto a eles, bem estamos prontos. - Para uma maior tranquilidade ela agarrou sua bolsa e procurou a cruz. Ela tinha sumido. -Oh, não. Ela jogou a bolsa na cama ao lado de Elsa e espalhou tudo ao redor. Ela definitivamente tinha desaparecido. -O que é isso? Linda olhou para Ted com um alarme em seu rosto. 283


-Eu perdi a cruz. Ted começou a puxar o casaco. -Eu vou procurar. -Não! Eu vou. Você é mais forte do que eu. Se um deles vier, você pode protegê-la melhor do que eu. - Ela o beijou por um longo momento. Talvez demasiado longo. Ela, em seguida, saiu. -Eu duvido. - Disse Ted com a porta fechada. Ele se virou e olhou para a forma de Elsa dormindo pacificamente. Linda fez seu caminho para fora do dormitório. Estava escuro agora, e ela puxou a camisa em torno de si mesma sobre o frio leve no ar. Ela examinou a caminhada. A cruz ou caíram aqui quando eles estavam carregando Elsa, ou no dormitório onde eles estavam colocando ela no carro. A caminhada concreta para a estrada permanecia nua. Ela sabia que tinha que estar de volta ao seu dormitório. Ela olhou para o carro no estacionamento e, em seguida, se virou e olhou por cima do ombro. Seria mais rápido andar entre os edifícios do que ir buscá-la de carro e conduzir todo o caminho de volta. Sem outro pensamento ela se virou e foi para seu dormitório. Seus saltos clicando na caminhada e ecoando dos edifícios. Ela virou-se e cortou o pequeno parque que ficava entre os dois dormitórios. Ela se sentiu muito isolada. Ela sabia que Elsa e Ted estavam sentados esperando até que ela voltasse com proteção. Ela amaldiçoou a si mesma e seu descuido. Talvez alguém tivesse pego. Era prata e vale um monte de dinheiro.

Oh isso era muito bom. Ele olhou para ela por cima do ombro como se estivesse procurando

alguém. Ele sorriu, ela parecia preocupada e esperando que não tivesse escutado ele chegando.

Ela não sabia o que estava errado com ela. Linda pensou que estava apenas sendo paranoica. Estava tão escuro lá fora, exceto com o brilho da lâmpada dos poucos postes de luz que se alinhavam na calçada, e depois de todas as coisas que ela viu nas últimas horas, ela estava ficando assustada. Seria uma curta caminhada para o dormitório das mulheres, mas ela continuou pensando que ela estava sendo seguida. Embora, não houve nenhum ruído para indicar qualquer coisa ao fato, exceto pelo vento farfalhar das folhas das árvores. Ela respirou fundo e se repreendeu por ser boba, se lembrou da razão que ela estava aqui fora, e continuou andando. Ela estava tão concentrada na razão, para encontrar a cruz, para que ela percebesse o que havia batido nela. Uma mão de repente, cobriu sua boca e um braço forte foi em torno de sua cintura. Ela estava sendo arrastada para o mato. Ela chutou e gritou contra seu agressor, mas ele era mais forte do que ela, facilmente arrastando-a. -Cale a boca ou eu vou lhe cortar! - A voz áspera falou em seu ouvido e para fazer seu ponto, ele pressionou a ponta afiada de sua faca contra sua garganta não muito suavemente. Ele esperou até que ela pare de ficar olhando por cima do ombro para que ele pudesse se aproximar dela por trás e surpreendê-la. Sentiu-a cessar sua luta com as palavras dele. Uma vez que ele estava a uma distância segura da caminhada e para o mato, ele empurrou o rosto para o chão. Ela abriu a boca com um gemido de dor preenchê-lo com grama e sujeira. Seu braço foi torcido dolorosamente por suas costas. Ela tentou se mover e ele o torceu mais.

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-Eu juro que eu vou quebrar seu braço caramba, se você tentar isso de novo. - Ela parou de lutar, petrificada com o que ele ia fazer com ela. Ela tinha ouvido o som familiar de farfalhar de metal e couro quando seu agressor desfez seu cinto. Medo a atingiu com a sua intenção. Ela começou a gritar e ele revidou a golpeando na parte de trás da cabeça com algo duro. -Eu te disse para calar a boca! Lágrimas derramadas na sujeira de seus olhos. Ela sabia que ia ser estuprada. Ninguém estaria por perto para ouvir seus gritos e ajudá-la. Ela nunca se sentiu tão impotente e aterrorizada. Ele usou seu cinto para amarrar seus pulsos atrás das costas. Em seguida, ele a virou. Linda soltou outro suspiro de dor enquanto seus pulsos amarrados cavaram em sua volta. Ela abriu os olhos para olhar para ele, ele usava uma máscara preta com um buraco na boca e dois buracos para os olhos. O homem olhou de cima para baixo. -Bem, bem, se não é a filha de má reputação do senador. Ele fez o seu caminho em cima dela, até que seu corpo ficou poucas polegadas acima dela. Seus olhos focados em seus seios enquanto eles subiam e desciam a cada respiração rápida e superficial que dava. Ela sabia que ele estava sorrindo para ela. -Isso, boa menina. Agora, isso não vai demorar muito, se você relaxar e se divertir como eu vou. Ela arregalou os olhos ao ouviu suas palavras horríveis e sem pensar ela trouxe seu joelho de repente para cima entre as pernas dele golpeando sua virilha. -Dane-se! Ele uivou e caiu sobre ela. Ela lutou para tirá-lo de cima dela, mas suas mãos ainda eram inúteis. Ela tentou fazer com que os joelhos para cima o empurrasse de cima dela. Ela o tinha apenas passado de sua cintura, quando ele levantou-se e colocou a mão em sua garganta, cortando seu ar. Ele então tirou um pano do bolso com a mão livre e enfiou-o na boca. -Você vai pagar por isso. Agora, eu não vou ser gentil. - Sua boca estava a polegadas dela e gotas de saliva saíram e bateram no rosto dela. Ela amordaçada contra o pano, tentando não vomitar. Seu coração batia em seus ouvidos. Ele desajeitadamente pegou suas roupas. Ela soltou outro grito abafado contra o pano, tentando chutar e mexer longe dele. Ele trouxe os joelhos dolorosamente para baixo em suas pernas para detê-la. Ela estalou, sacudindo-se em um frenesi, seu abafado grito vibrou em sua garganta. Ela se esforçou para fechar as pernas Ele a esbofeteando. 285


-Cala a boca! Seus gritos abafados aumentado. Ele estava apreciando isso.

Ela mereceu. Ele gostava de ver o terror em seus rostos quando ele lhe mostrou o quão poderoso ele era. De repente, ele sentiu um peso. Ele estava sendo levantado para cima e foi girado no ar para enfrentar uma visão profana. -Sua mãe não lhe disse para respeitar as mulheres? - A voz de Lucas era profunda, oca e desumana. Ele trouxe seu rosto polegadas a partir do atacante e rosnou. O homem respondeu, deixando um grito aterrorizado rasgado dele. Uma mão de força sólida o agarrou pelo pescoço cortando seu grito curto. Lucas virou o estuprador de cabeça para o lado. -Eles não a ouviram. Eles não vão ouvir você, isso não é irônico? - Lucas violentamente rasgou através de carne e osso para chegar à artéria carótida do estuprador. Esvaziou até a última gota de sangue em seu corpo. Bastardo! Ele pensou consigo mesmo quando ele jogou o homem morto de lado como lixo. O corpo sem vida bateu em uma árvore nas proximidades, com um baque oco. Linda assistiu a coisa toda através de um rosto manchado de lágrima enlameada. Mesmo na escuridão da noite, a pequena quantidade de luz que irradiava a caminhada além, lhe deu uma visão parcial do que tinha acontecido. Ela ouviu o lacrimejamento inconfundível de carne e de encaixe do osso. Ela viu o homem jogado de lado como se ele pesasse nada. Quem quer que fosse que tinha resgatado ela, acabou de matar seu agressor. Ela não era capaz de ver quem era na luz fraca e turva dos olhos marejados e do ângulo em que ela estava deitada. Ela tentou inclinar a cabeça para cima e ver quem era a outra pessoa, mas sua força foi drenada. Quem quer que fosse, respirou fundo várias vezes antes de se virar e caminhar em direção a ela. Lucas se inclinou sobre ela e a ajudou a se sentar. Ele gentilmente removeu o pano. Ela olhou para ele com surpresa. -Você! Lucas conseguiu voltar ao seu estado normal antes de ir para ela. Ela estava assustada o suficiente. Ele facilmente dividiu o cinturão em suas costas e começou a ajudá-la. -Você pode andar? - Naquele momento ela não importou sobre quem era Lucas, ela o agarrou desesperadamente e chorou. -Shihh... Linda, você está segura agora. - Ele a tranquilizou. Com seu novo poder ele poderia facilmente se concentrar onde Elsa estava. Ele estava a caminho para buscá-la no outro dormitório quando sentiu o terror de Linda. Ele também reconheceu sua voz nos gritos abafados. Eventos como este fez Lucas sentir que Valear estava certo sobre os mortais não respeitando nada. Ele matou aquele bastardo. Nem mesmo a menor pontada de culpa puxou para ele. 286


Considerando que, antes, quando ele tinha feito uma coisa dessas, ele sempre se sentiu culpado por julgar a vida de um mortal. Depois Valear lhe deu o Coquetel de sangue dos Vampiros, ele não se lembra de nada. Ele acordou no chão de seu quarto sem saber quanto tempo ele ficou fora. Foi uma sensação incrível de renascimento. Ele sentiu como se uma nuvem tivesse sido levantada e ele podia ver claramente pela primeira vez em sua vida imortal. O poder esmagador surgiu através de cada célula do seu ser como brasas e ele foi capaz de sentir a inquietação na Associação, ouvir insetos afundar na grama próxima e mais importante, sentir Elsa. Suas veias ainda queimavam da bebida, mas ele se sentiu absolutamente onipotente. **** Ted estava andando em seu quarto. Ela deveria ter voltado agora. Alguma coisa estava errada. Podia sentir em seu intestino. Ele parou e olhou para a escuridão da noite e congelou. Uma névoa flutuando encheu o espaço fora da janela. Névoa? Aqui? O que ele viu ao lado fez sua pele arrepiar. Tanya apareceu em meio à neblina. **** Emily seguiu o carro no campus da UCLA. Que diabos foi isso? Lucas Edwards não poderia ter negócios aqui no meio da noite. Então, lhe ocorreu; a menina. Ela não podia ser uma estudante aqui, embora ela parecesse jovem o suficiente para frequentar a Universidade. Emily nunca pensou que de todas as mulheres que Lucas teve para escolher, ele pegou uma jovem estudante. O espírito de Emily pegou. Ela realmente poderia se redimir com este pedaço suculento de fofoca. **** Em seu terror, Ted se apoiou em uma de suas prateleiras que abrigam seus troféus de futebol. Eles caíram no chão ruidosamente. Ele viu Tanya pressionar o rosto contra o vidro e olhar em torno do interior de seu quarto antes de se decidir por ele. Um sorriso gelado espalhou por seu rosto revelando seus dentes afiados e alterados. -Oh Deus! - Ele podia sentir o sangue de sua cabeça em horror. Suas palmas das mãos pressionadas contra a vidraça da janela, ela, em seguida, fechou os dedos no vidro criando um som de raspagem estranha que, na verdade, deixou sulcos no painel. Ted queria virar e correr. Vendo o rosto horrível pressionado contra o vidro, várias histórias o fizeram esquecer, mas ele estava guardando Elsa. -Ted. Sua mão estava sentindo a parede para o vinco da porta e a maçaneta da porta quando ele tinha ouvido o nome dele. Ele deteve em meados agarrando. Ele forçou os olhos para a janela onde seu rosto medonho agora estava pressionado contra. 287


-Deixe-me entrar, Ted. Ele tremeu e balançou a cabeça de forma irregular, enquanto seus olhos nunca a deixaram. -Eu sei que você me quer Ted. -Não... - Apesar de sua negação, ele sentiu como se ele realmente a queria. -Venha, Ted. Deixe-me entrar. Eu vou deixar você me ter. Ted involuntariamente se afastou da estante e começou a caminhar para ela lentamente. Ele hesitou durante cada passo enquanto ele lutava para resistir. Tanya começou a acariciar seu corpo sedutoramente, Ted sentiu seu pensamento sendo substituído pelo desejo. Ele estava louco para tê-la. -Sim, Ted. Deixe-me entrar e você pode me ter. Basta abrir a janela. Sua voz encheu a cabeça de Ted consumindo seus pensamentos como se estivesse de pé ao lado dele, sussurrando em seu ouvido. Ted se aproximou da janela e sem tirar os olhos da menina de cabeça vermelha, sua mão foi até a trava da janela. Tanya continuou a persuadi-lo e provocá-lo através do vidro. -Eu sempre quis você, Ted. - Ela murmurou. - Deixe-me tê-lo. - Ele virou a trava. **** Emily viu Jason sair do carro. Ela desligou suas luzes e estacionou a uma quadra dele. Ela observou enquanto ele caminhou ao redor da frente do carro, passou para cima da calçada e caminhou rapidamente para um dos prédios dos dormitórios. Ela saiu de seu carro e o seguiu. Ele desapareceu pela porta dupla para o edifício. Ela deu um passo atrás de uma árvore, não querendo segui-lo para dentro do prédio. Ela iria esperar ele voltar. Ela acendeu um cigarro e esperou. Talvez ela estivesse pescando ninharias. Ela olhou de volta para o carro. Foi surpreendente que o próprio Lucas não saiu para ir buscá-la, se ele mesmo estava ali. Além disso, a jovem não poderia mesmo estar aqui. Ela deu uma longa tragada e olhou para o relógio. Ele esteve lá por uns bons quinze minutos. O que diabos ele estava fazendo? Um galho rachou atrás dela, assustando-a para deixar cair o cigarro. Ela girou em direção ao ruído apenas para enfrentar a escuridão. -Quem está aí? Silêncio. 288


Ela ainda olhou na direção do som. O pavor começou a trabalhar o caminho através dela. Ela sabia que alguém estava olhando para ela. Ela podia sentir isso. Ela pensou que talvez ela pudesse intimidar quem quer que fosse. -Eu espero que você perceba, eu tenho uma arma. - Ela tentou manter o tremor em sua voz.

Foda-se, ela se atrapalhou em sua bolsa para pegar o pequeno calibre vinte e dois que ela mantinha para a sua proteção.

-Olá Emily. - A voz veio de trás, em direção ao dormitório. Ela se virou para ele com a arma na mão. Mãos fortes agarrou seus pulsos, colocando pressão suficiente sobre eles para fazer a arma cair. Ela engasgou na dor. -Você pode se machucar com algo parecido com isso. Ela olhou para cima para ver Jason Markham. Sua testa franzida, mostrando seu descontentamento. Seu medo instantaneamente dissolveu em ira. -O que diabos você acha que estava fazendo me assustando assim? - Ela esfregou seu pulso. Isso dói. A expressão de Jason mudou de surpreendido, para divertido. -Eu deveria lhe dizer o mesmo, era isso ou levar um tiro. -Isso é um país livre, e você deveria estar arrependido. - Ela se abaixou e pegou sua arma e a empurrou de volta em sua bolsa. -Eu poderia ter atirado em você. Jesus Jason, você não deve se deslocar sobre as pessoas. Eu deveria atirar em você por destruir o meu laptop e minha câmera de qualquer maneira. Ele riu. -Bem feito por meter o nariz onde ele não pertence. Você não tem outras pessoas para espionar? -Particularmente, não. Ele virou para se afastar dela. -Vá para casa Emily. - Ele atirou por cima do ombro. Ela agarrou o braço dele. -Tudo que eu quero é uma história de Lucas. -Impossível. -Pelo menos seria a verdade. Eu faria qualquer coisa. Eu prometo. - Ela implorou. Jason voltou-se para ela. 289


-Você honestamente não quer escrever coisa alguma sobre Lucas, Emily. Pode ser caro. - Para mostrar o seu significado, ele afastou seus lábios, lhe mostrando uma boca cheia de dentes caninos afiados. Ela engasgou e soltou seu braço. -Eu estou cansado de suas interrupções, e eu acho que é o tempo de você se importar com seu próprio negócio. Você não concorda? Ela balançou a cabeça lentamente, em seguida, não podendo ajudar, mas acrescentou: -Você estará recebendo um processo pelas as minhas coisas. -Bem. Agora vá para casa. - Seus olhos se fixaram nos dela. Sem dizer uma palavra, ela se virou e correu de volta para o seu carro enquanto ela cegamente procurou a chave em sua bolsa. Encontrando as chaves, ela pulou dentro, ligou o carro e fugiu sem olhar para trás. Ele quase riu. Mesmo aterrorizada a mulher, não ficava impedida de fazer exigências. Era

admirável.

**** Lucas deixou Linda na escada do segundo andar quando ele sentiu outra de sua própria gente. Era Tanya. -Você tem que esperar aqui. - Ele olhou para cima da escada. -O que é isso? - Ela olhou em causa. Ele a ajudou a se sentar na escada, ele a olhou. -Isso não é seguro. -O que? - Ela deixou Ted lá em cima. -Oh não, Lucas... Ted está lá! -Você não pode ajudá-lo. Eu posso. Fique aqui e confie em mim. - Com isso, ele vaporizou. Linda caiu para trás contra as escadas, chocada com o que ela tinha acabado de ver. Lucas quis abrir porta do quarto de Ted. Arremessou com um golpe e a maçaneta se enterrou no gesso. -Tanya! - Lucas cresceu. Tanya estava atrás de Ted que teve seu pescoço torcido para o lado enquanto ela estava se alimentando dele. Ela levantou a cabeça e sussurrou com medo quando viu Lucas, deixando Ted cair no chão. 290


Ele fez um movimento com a mão que por sua vez a empurrou de volta através da janela de vidro, estilhaçando-a. Um grito de gelar o sangue surgiu de sua garganta quando a força invisível a empurrou do quarto para o chão abaixo. Linda apareceu naquele momento e viu Ted no chão. -Oh não! Você não! - Ela fez seu caminho para seu corpo inconsciente. Lucas então notou Elsa na cama de Ted. Ele se ajoelhou ao lado dela. -O que você fez com ela? - Ele acariciou sua bochecha. -Elsa, baby, acorde. Não houve resposta. Linda olhou para ele. -Eu dei-lhe duas das minhas pílulas para dormir. -Isso como uma coisa estúpida de se fazer, você a deixou vulnerável aos nossos inimigos! Afirmou irritado. Linda encolheu em Lucas palavras duras: -Eu... não sabia. Lucas tinha dificuldade em controlar essa nova onda de poder. Ele não pretendia assustá-la, mas ele iria mudar tão rapidamente, apenas em frustração. Ele rapidamente se forçou de volta ou ele teria a necessidade de se alimentar e Linda estava tão prontamente disponível. Ele fechou os olhos e se concentrou em se controlar. Pensamentos de bem-estar mortais estavam mais distantes de sua mente quando ele veio proteger Elsa. Ted gemeu e assustou Linda. -Lucas. - Linda interrompeu, embora ela não quisesse. Ele era assustador, mas sua preocupação com Ted era mais importante. -É Ted... - Ela chorou. Ela não podia acreditar. Lucas abriu os olhos vermelhos. Fome e vingança alterou sua aparência. Ele se levantou e olhou para Ted. Lucas podia ouvir seu coração humano ainda estava batendo. -Ele vai ficar bem. -Mas... é que ele está como você? - Linda não poderia ajudar gaguejando sobre a imagem arrepiante que estava à sua frente. -Eu disse a você, que não. Ele ainda está vivo. - Ele rosnou. -Como você pôde manchá-la com drogas? - Ele parecia feroz, embora ele tentasse o seu melhor para manter o stress fora de sua voz.

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-Ela estava tremendo, com queixa de cólicas terríveis... Deus Lucas, eu não sabia que eu poderia machucá-la. - Ela soluçou. Ele convocou Jason e Gabriel. Ele iria precisar deles para levá-la para casa, enquanto ele iria atrás de Tanya. A confissão de Linda o deixou confuso. Parecia que Elsa estava exibindo os sinais de um Vampiro com fome. -Cólicas... foi o que você disse? -Ela estava enrolada em uma bola no chão em nosso dormitório... Isso me assustou. Ela me disse que era por interromper a conexão... -Isso não era apenas pela conexão Linda. - Lucas confessou. -Ela está com fome. - Ele se lembrou do que Elsa lhe havia dito antes, os sentimentos de fome que estavam presentes quando ela estava longe dele. Concedido que a eletricidade entre eles era real, mas isso era diferente. Ele originalmente pensou que ela apenas interpretou mal os sentimentos. Talvez ela não entendeu que era a fome que sentia. Ele tinha que calcular quando começou. A boca de Linda caiu. -Mas... isso significa que ela... -Não, ela não é. - Ele trouxe seu rosto para seu pescoço e inalou profundamente. Sua inocência radiante encheu suas narinas. Ele apertou a mandíbula quando a saliva correu em sua boca. -Essa é ela mesma. -Mas como...? - Ela viu Lucas levantá-la para ele suavemente e embalá-la por um momento. -Eu não sei. - Lucas colocou Elsa de volta na cama como se ela fosse uma joia preciosa que estão sendo devolvidas para um invólucro de veludo, e caminhou até a janela que ele empurrou Tanya através de apenas um momentos atrás e olhou para o chão abaixo. Estava vazio. Ele, então, voltou-se para Linda. -Fique de olho até que Jason chegue. Ele estará aqui em breve. Ele não está longe. Linda se levantou e caminhou até ele, contendo o seu terror ao ver características desumanas. -Você está indo atrás dela, não é? - Quando Lucas não disse nada, ela continuou. -Você está indo matá-la. -Ela já está morta. Linda sabia de quem Lucas ia atrás. Ela ouviu chamar o nome de Tanya. Apesar do fato de que ela sabia que ele ia atrás dela, ela devia a Lucas, ele a salvou anteriormente do estuprador, e ele salvou Ted. -Lucas... Eu quero dizer...

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-...Linda. Você pode me agradecer ficando longe de Elsa no futuro e manter sua boca fechada sobre o que você viu hoje à noite. - Ele olhou para ela mais do que ele devia, ele tinha que fazer o seu ponto diante de seus recursos se transformado totalmente quando se preparava para a caça. O lábio inferior de Linda tremeu com a visão aterrorizante e ela compreendeu o seu significado. Com isso Lucas pulou para fora da janela, no ar da noite e pousou suavemente na grama abaixo. Ele permaneceu em pé, endireitou o casaco e começou a seguir o caminho que a vampira pegou minutos atrás. Ele iria terminar esta noite.

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CAPÍTULO VINTE E NOVE

GABRIEL dirigiu a limusine quando Jason sentou-se na parte de trás oposta de Elsa adormecida. Ela ainda estava fria. Ela nem mesmo agitou quando ele a pegou do quarto que Lucas o chamou. Gabriel tinha aparecido pouco tempo depois. Jason suspeitou que Lucas o convocou, também, para proteção extra. Eles não trocaram palavra alguma na frente de Linda e Ted enquanto ela ainda estava tentando reanimá-lo no chão. Ela os observou e não interferiu quando Jason levantou Elsa da cama e Gabriel ficou de guarda sobre eles. Jason sabia que ele tinha que proteger Elsa com sua vida. Lucas não precisou dizer nada. Ela era sua responsabilidade até que Lucas voltasse para protegê-la ele mesmo. Ela estaria mais segura na casa onde os servos de Lucas eram fiéis. Ele a levou pelas escadas até o quarto de Lucas. Deitou-a suavemente na cama e ela se mexeu um pouco, mas foi por pouco tempo. Ele não tinha certeza de quanto tempo Lucas precisaria, portanto, como uma precaução extra ele e Gabriel se juntaram no quarto. -Ela é linda. - Gabriel falou em sua língua estrangeira, enquanto observava Jason puxar as cobertas sobre ela. -Sim. - Respondeu Jason. -O mestre foi sábio na escolha. Ela é uma boa escolha para ele. -Eu acho que ela vai cuidar de si mesma muito bem como um deles. - Acrescentou Jason. -Será que ela sabe? -Sim, ele disse a ela. Ela não tem uma escolha agora. Lucas a terá. Ele deixou isso bem claro. Mesmo se ela não concordar, é demasiado tarde para voltar atrás. Jack sabe quem ela é agora. - Ele andou até uma das cadeiras ao lado da lareira e sentou-se. Gabriel se juntou a ele. -Eu vejo. **** Lucas sabia que ela estava perto, ele podia sentir. Ela, obviamente, pensou que ele não poderia. Ele se encontrou andando pelos caminhos de cimento desertos que contornam através do Zoológico de Los Angeles. Tanya deve ter pensado que ela pudesse detê-lo com o sangue da vida.

Pensamento inteligente Tanya. Ele poderia ter funcionado até poucos dias atrás. Agora, entre

todos os animais, ele poderia ainda encontrar seu cheiro, seu medo e sua aura má.

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lados.

Ele caminhou casualmente por um caminho que teve palmeiras e arbustos altos em ambos os

-Você define sua lealdade tolamente Tanya. Eu sou o mais poderoso. Eu sou seu verdadeiro mestre. - Ele parou de seguir uma das palmeiras e observou. Seus olhos hábeis pegando sua forma escondida no meio das enormes folhas planas. -Você não tem ideia de sua traição. Posso lhe dar mais do que Jack jamais poderia. Eu recompenso aqueles que são leais. Por causa de sua personalidade mortal e da escuridão ele sentiu dentro dela, ele sabia que ela só entendeu a sede de sangue, mas suas palavras poderosas estavam fazendo um impacto sobre ela. Ele agora tinha maneiras de alcançar o inalcançável. O triste era que ele ainda tinha que destruí-la. Ela era uma ameaça à sua Elsa. Não mais deixar solta as extremidades soltas, lembrou a si mesmo. -Eu penso de vez que você veio para baixo. - Sua voz tinha o eco de comando familiarizado que ela tinha ouvido antes, só que era muito mais poderoso e irresistível neste momento. O farfalhar das folhas o deixaram saber que ela estava obedecendo. Ela ficou na frente dele dentro de um minuto, o medo era evidente em seu rosto. Ele olhou para ela por um momento, seus olhos vermelhos penetraram seu próprio ser. -Isso é uma vergonha Tanya, você nunca teve uma escolha. Sua vida foi rápida demais para você entender. Talvez seu Deus vá perdoá-la. Ela choramingou em resposta quando Lucas caminhou até ela. -E Elsa pode me perdoar? **** Elsa abriu os olhos lentamente. Parecia que ela tinha uma grande ressaca. Suas pálpebras estavam tão pesada. Agora ela sabia como Linda se sentia depois de uma noite. Deve ter sido os comprimidos. Ela nunca deveria ter tomado. Ela focou em uma figura, que era Jason. Ela falou o nome dele. Jason se levantou da cadeira e se ajoelhou ao lado da cama. -Sim Elsa? Ela se esforçou para cima sobre os cotovelos. -Como cheguei aqui? Onde está Lucas. - Ela espiou por Gabriel sobre uma das janelas. -O que está acontecendo? Jason deu um sorriso gentil. -Ele estará de volta em breve. - Ele lhe entregou um copo com um líquido. -Beba isso, vai ajudar a eliminar as drogas de seu sistema. Ela tomou um gole, e fez uma careta. Era amargo. 295


-O que é isso? É horrível! Jason riu. -Uma velha receita familiar. -Onde está Lucas? Ele está bem? - Ela lutou para se sentar. Jason a ajudou. -Sim, eu lhe asseguro que ele está bem. - Nada pode prejudicá-lo agora, exceto perder você. -O que vocês dois estão fazendo? - Ela olhou para os dois. -Estamos aqui para te proteger, Elsa. É nosso dever. -Dever? O que quer dizer, dever? - Ela questionou. -É para isso que nós nascemos e foram criados para fazer Elsa. É nosso dever proteger o nosso mestre e agora sua amante. -Você não é humano? - Um olhar de admiração e medo cruzou os recursos. Ele balançou a cabeça, sorrindo. -Não. Eu sou um lobisomem... um lobisomem como vocês mortais têm nos chamado. Meu dever é proteger os vampiros como Lucas. Fomos escolhidos desde o nascimento. É uma grande honra servir Lucas. Valear me escolheu para essa tarefa. -Valear? Pai de Lucas? As sobrancelhas de Jason levantaram. -Sim. Eu vejo que Lucas te disse. -Ele me disse que Valear é o pai de todos os vampiros. -Isso é verdade. - Jason admitiu. -Mas ele só cobiça Lucas como seu verdadeiro herdeiro. Há muitos que disputam tal prestígio e poder, mas Lucas é que foi o escolhido. -Quantos são? -Milhares, e agora Lucas governa a todos. - Ele olhou para ela sério. -E você Elsa, é sua companheira escolhida. - Elsa engasgou -Agora você sabe a verdade. Agora você sabe por que Lucas mantinha segredo e é tão cauteloso sobre como proteger você. Você não tem ideia do que ele arriscou nestes últimos dias por você. Jason continuou a dizer a ela sobre o evento poucos dias passado, o conflito com Lucas e seu pai sobre sua escolha e seu legado, e os distúrbios dentro de Associação. 296


-Eu sinto muito. - Ela se sentiu tão egoísta. Ela tinha saído, argumentou com ele, e ela não tinha ideia do que ele estava tentando dizer a ela todo esse tempo. Ele arriscou tudo por ela. -Isso não é sua culpa, você não sabia. Nós tentamos te proteger de tudo isso até o momento certo. - Ele se levantou. -Jason... eu me... - Ela estava prestes a pedir desculpas por todos os problemas que ela colocou em tudo, quando foi interrompida pelo som de metal e vidro estilhaçando quando uma das janelas explodiu na sala. Com sentidos de Jason em alerta, ele saiu pouco antes do som dividir seus ouvidos. Ele empurrou Elsa atrás dele rapidamente, quase a derrubando. Gabriel saltou para o intruso só para ser jogado do outro lado da sala de encontro a uma parede. -Tolo! - Jack rosnou. Jason se posicionou entre Elsa e Jack quando Elsa se encolheu atrás dele. As mãos dela pressionado contra suas costas, congelada no lugar. Ela sabia que ele era como Lucas, apenas seu rosto estava inchado com o mal. Ela assistiu ele abrir a boca para falar e viu os longos dentes afiados dentro. Sua voz era profunda e hipnotizante, era tudo o que podia fazer para não ouvir. -Você acha que você poderia me parar? - Jack riu de Jason. -Eu deveria saber que Lucas iria enviar o seu cão para fazer o seu lance! Você não é páreo para mim guardião! Vou levá-la! - Elsa ouviu um profundo e ameaçador rosnado e o sentiu vibrar através Jason sob as palmas de suas mãos. Ela sentiu o movimento lá e notou ondulações estranhas mover sob a camisa. Ela recuou um pouco e assistiu em choque a mudança que estava acontecendo. As roupas de Jason começaram a rasgar incapaz de conter o corpo se expandindo por baixo. Pelos começaram a brotar em cada parte de sua carne exposta através das roupas esfarrapadas até que ele foi coberto e sua roupa estava em pedaços. A forma de sua cabeça estava alterando, mudando de sua aparência normal. Seu cabelo loiro escurecido para um cinzento-preto, uma vez que misturado com o outro cabelo em seu corpo. Seus ouvidos esticaram e deslocaram-se para o topo da sua cabeça como um cão. Só que não era um cão. Ele era enorme, maior do que um homem normal e musculoso. Ele ficou de pé sobre dois pés, embora ela soubesse que ele poderia estar em todos os quatro. Ele se virou e olhou por cima do ombro para Elsa, que gritou quando viu quão drástica a mudança era. Sua multidão de dentes afiados mortais foi aparecendo, ele rosnou e fez o seu caminho em direção ao invasor. Sua boca se abriu e estremeceu. Em toda a sua enorme ferocidade estava o maior predador que ela já tinha visto, com nenhuma das características que iria reconhecê-lo como Jason. Um lobisomem que estava sobre as patas traseiras em uma imensa altura de pelo menos dois metros e meio. Ela recuou contra a parede na cabeceira da cama; os olhos arregalados de terror. Um grito rasgou dela novamente quando Jason saltou para Jack. Ao mesmo tempo, Jack saltou para Jason. Uivos desumanos rasgaram de ambos quando ela ouviu o som grotesco de carne rasgando. Ela reuniu toda a sua coragem e se afastou da parede e afiou-se para a porta. Seus olhos arregalados nunca saíram do visor gráfico da luta horrível diante dela. Ela chegou à porta, abriu-a e, em seguida, se virou lentamente e correu pelo corredor. Ela tinha que sair de lá. Ela tinha visto aquela coisa que Jason 297


estava enfrentando. Será que Lucas parece com isso? Ela iria? Ela poderia viver com ela assim? Ela desceu as escadas correndo, pela porta da frente e para baixo a estrada em direção ao portão. Ela se lembrou do guarda lá. Ele deve ter uma arma. Ou seja, se ele iria trabalhar em algo assim. Ela não sabia muito sobre a lenda dos vampiros, mas tinha certeza de que as armas não ajudavam. Ela estava contente que ela poderia correr rápido, e esperava que essa coisa não fosse saber onde ela estava. Sua respiração acelerou quando ela começou a se cansar. Ela tinha uma corrida de adrenalina vampiro que estava desaparecendo nela. Ela sabia que as portas estavam ao redor da curva e estava quase dentro da sua visão. Ela correu em torno dele e começou a se sentir um pouco aliviada que essa coisa não a tinha pegado ainda. Seus pensamentos correram de volta para Jason.

Ele ainda estava vivo? Ela poderia viver consigo mesma se ele morresse por ela? Jack apareceu diretamente na frente dela e ela gritou, enquanto ela quase correu direto para ele. Ele ainda era capaz de estender a mão e agarrá-la quando ela parou. -Olá linda. Ela gritou de novo. Ele virou-se para encará-lo e eles deslizavam para trás em conjunto, com os pés nem mesmo tocando o chão, até que ela bateu com força contra um tronco de árvore espessa. Ela resmungou quando o vento bateu nela. Ele colocou a mão na base do pescoço e sem esforço virou a cabeça de lado, enquanto ele a estudava. Ela tentou erguer suas mãos sem sucesso. Teria sido mais fácil mover uma pedra grande. Ele se inclinou e inalou profundamente -Bem, bem, Lucas realmente se superou. Você... é... talvez a peça mais doce de carne que eu cheirei até hoje. - Ele falou lentamente, como se estivesse saboreando um sabor em sua boca. -E você é tão bonita. Agora estou realmente com ciúmes! Seus olhos vermelhos pareciam perfurar sua alma enquanto a estudava. Ela abriu a boca, mas não saiu nada, apenas o barulho de uma respiração de medo. Ela se sentiu aterrorizada com a criatura à sua frente e a angústia sobre Jason. Ela sabia que não havia nenhuma maneira que ele teria deixado essa criatura chegar até ela a menos que.... Ele trouxe um dedo sobre os lábios horríveis, que estavam cobertos de sangue, o sangue de Jason. -Shih, você me obedece, docinho, e eu vou te deixar viver, por enquanto. Eu preciso do seu companheiro, minha querida, e você é a isca. - Ele passou a língua até a bochecha dela e ela fez um ruído de desgosto. Ele riu. -Ah, mas você tem um gosto tão doce, então, não me tente. As coisas que eu poderia fazer para você. 298


-Por favor! - Ela implorou, apesar de sua mão lhe apertando a garganta. Ele levantou as sobrancelhas na surpresa de sua voz. -Oh inferno! Você até soa bonita quando você implora. Quanto isso será gostoso? - Ela entrou em pânico e passou as unhas pelo seu rosto deixando arranhões profundos e assistia com admiração como as ranhuras foram se reparado imediatamente. As sobrancelhas de Jack levantaram de novo. -Bem, bem. Acho que alguém precisa de alguma disciplina. Eu avisei para não me tentar. -Não... - Ela engasgou quando ele forçou a cabeça para o lado. Ele trouxe sua boca para a pele em seu pescoço e lentamente inalou o cheiro dela profundamente mais uma vez, em seguida, em um flash, afundou os dentes profundamente e dolorosamente nela. Ela deu um grito de gelar o sangue rasgar sua garganta. **** Lucas tinha esgotado o último pedaço de força da vida de Tanya quando sentiu o terror em Elsa.

Elsa! Com uma onda de raiva ele arrancou o coração de Tanya. Ela já não seria capaz de prejudicar ninguém. Ele, então, se virou e se concentrou em sua casa, que derretia na escuridão.

Quando ele chegou em seu quarto, ele encontrou Jason tentando se arrastar em cima de uma cadeira. Ele estava de volta em forma humana e sua pele pendia dele em pedaços e uma boa parte do lado direito de seu rosto foi arrancado revelando o osso. Ele não podia manter a sua forma animal por causa do dano que ele sofreu e ele perdeu uma boa quantidade de sangue. Lucas se ajoelhou ao lado dele para ajudá-lo a se sentar. A respiração de Jason borbulhava e Lucas sabia que seus pulmões estavam puncionado. Ele sabia que se ele não o ajudasse a curá-lo, ele iria morrer. Ele fechou os olhos e se concentrou em Elsa por um momento. Ele sentiu a sua vida, ainda fraca. Ela ainda estava viva. Se Jack não a matou quando teve a chance, ele estava esperando por ele. Ele ainda tinha tempo. Jason lutou para falar, mas Lucas o silenciou. -Não se preocupe amigo, ela ainda está viva. - Jason soltou um suspiro de alívio causando um fluxo maior de sangue a partir de sua boca. O que Lucas não poderia entender era como Jack foi capaz de derrotar Jason. Quando um lobisomem é escolhido, a eles são dados algumas gotas do sangue do Vampiro para determinar o mestre e ajuda na criação da força do protetor. O sangue do vampiro funde-se com o sangue de lobisomem para o resto de suas vidas. Dá-lhes a imortalidade e excesso de força, além de alguns outros presentes vampíricos de seu mestre, como a capacidade de forçar pensamentos e ler mentes. É uma capacidade diminuída, mas ainda eficaz com os mortais. Outros lobisomens não iriam ter a capacidade de Jason a menos que fossem dotados de Lucas ou de Valear. Ao contrário dos humanos que pode ser convertido em um vampiro completo, lobisomens são nascidos e criados, escolhidos e receberão a imortalidade para onde eles envelhecem como vampiros fazem. Eles são nascidos e criados a partir de uma mulher mortal e não herdam as qualidades, até atingirem a puberdade. 299


Além disso, os lobisomens pais não fazem filhas. Não existem lobisomens femininos que a história conheceu. É algo a ver com os hormônios de uma mulher que é resistente à deformação. O lobisomem não precisa a santidade do sono, por isso ele está sempre acordado e consciente, pronto para proteger. É o animal neles que precisa cobiçar e proteger seu mestre. É seu dever ao longo da vida. Vampiros e lobisomens estão de alguma forma ligados à mesma escuridão que controla seu poder. Por isso, eles são quase como irmãos, mas diferentes raças. Jason foi dado o sangue na mesma idade de Lucas quando Valear o afirmou. Eles iriam envelhecer lentamente juntos. Por isso, Jason deveria ter sido capaz de matar praticamente qualquer pessoa na Associação ao salvar Lucas e Valear. Isso só não fez qualquer sentido para Lucas. Como Jack o derrotou? Agora que Lucas tinha herdado o poder de Valear, ele iria compartilhar isso com seu protetor, isso também iria ajudar na cura dele. Lucas mordeu seu próprio pulso e o segurou sobre a boca borbulhante de Jason enquanto ele lutava para respirar. Ninguém nunca vai derrotar você novamente, meu amigo. Valear podia ver claro como o dia na sala escura. Ele viu Jack de pé perto da porta. -Você veio para mim Pai, porque eu feri o seu precioso Lucas? Valear não disse uma palavra, era exatamente isso. Jack riu. -Você quer me matar, como fez com Ian. - Valear lhe deu um sorriso horrível. Ele podia sentir o medo. Foi a vez de Jack retribuir o sorriso sem emoção.

-Você deve pensar que eu sou estúpido pai, por pensar que você não iria vir atrás de mim. - Jack

estendeu a mão e acendeu um interruptor que ele estava perto. Luzes ultravioletas piscaram e vieram em torno de toda a sala, onde Valear estava em pé. Prendendo-o. -Você deve estar perdendo seu toque. Você nem sequer sabia que eu tinha planejado isso. Você acha que Lucas é poderoso, eu sou muito mais! - Ele cuspiu. Valear agachou sob suas vestes. As luzes foram colocadas estrategicamente para que ele não pudesse escapar. Jack se regozijou. -Eu sabia que você ia tentar protegê-lo. Eu também sabia que não havia nenhuma maneira que eu poderia chegar a Lucas, sem passar por você em primeiro lugar. Eu acho que você deixou o seu amor por Lucas corromper seus sentidos, ou você saberia o que eu havia planejado. Espero também que o amor de Lucas por você faça o mesmo. Valear não podia vaporizar para fora da sala, porque o vapor necessário para uma rota de fuga e a única saída seria na ausência da luz, ele estava preso. Ele assobiou. -É uma vergonha você nunca colocar qualquer confiança em mim ou você teria lido minhas verdadeiras intenções. Agora Lucas vai saber quem eu realmente sou, ele não vai? Você nunca disse a 300


ele que ele tem um irmão. Será que ele sabe que você me criou também? É muito ruim, você não pode olhar atrás dessas suas mãos grotescas longas para ver a bela baía pela janela. O único sol vai brilhar em um curto espaço de tempo. Você vê, quando o sol nascer, você deixará de existir, e quando Lucas chegar para salvá-lo, ele vai morrer também. Então eu vou tomar o meu verdadeiro lugar na associação. As mãos de Elsa estavam firmemente amarradas nas costas. Ela acordou apenas momentos atrás e o quarto que ela estava era úmido, mofado e tão escuro que ela não podia ver nada. Seu pescoço doía como o inferno, onde ele havia mordido. Toda vez que ela engolia em seco, o movimento causava dor. Ela ainda estava se sentindo muito tonta, mas a dor parecia trazê-la de volta. Era evidente a partir da dureza do piso que era de cimento. Ela deve estar em um porão. Ela lutou com as cordas em seus pulsos, quando ouviu um pequeno som, como uma raspagem e ela se acalmou. -Olá? A raspagem veio novamente. Como unhas em cimento. -Alguém aí? Sem resposta, só mais respirar.

Oh Deus. Onde diabos ela estava? Mais uma vez, ela declarou: -Olá? - Ainda não houve resposta. Um frio na espinha e a sensação de formigueiro rastejaram através dela. Ela não estava tão sozinha. Toda vez que ela se acalmou sua respiração parava, propositadamente aterrorizando ela. Lágrimas escorriam pelo seu rosto. Ela sentiu que iria enlouquecer de horror. Doce Deus, Lucas!

Onde está você?

**** Gabriel tinha chegado ao redor no momento em que Lucas tinha terminado com Jason. Ele o deixou inconsciente até que seu corpo se recuperasse o suficiente. Seria ajudar a mascarar a dor. Ele o pegou e o levou para sua cama, colocando-o gentilmente sobre o colchão. Ele sabia que isso era de Jack, só que ele ainda não podia descobrir como ele foi capaz de derrotá-lo. Melhor ainda, o que fez Jack achar que ele poderia desafiar seu protetor? Algo não estava muito certo sobre isso. Gabriel tinha deixado as ordens de Lucas para ir e verificar o resto da casa por quaisquer outras vítimas. Ele voltou um pouco mais tarde. Muito cedo para ter verificado completamente. -O que é isso? -Nós temos um visitante, Meu Senhor. Uma mulher, ela diz que é importante.

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Lucas concentrou seus pensamentos sobre a porta da frente. Ah, Emily. Lucas nĂŁo tinha tempo para isso. Mas ela era outra ponta solta. -Leve ela para o meu escritĂłrio. -Sim, meu Senhor. - Gabriel saiu.

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CAPÍTULO TRINTA

EMILY nunca tinha visto um homem tão grande antes. Ele a levou através do grande salão para as portas que ela tinha visto Lucas e sua namorada desaparecer uma semana atrás. Ela foi conduzida para dentro e a porta foi fechada atrás dela. Ela nervosamente apertou o envelope em sua mão esquerda. Ela não estava certa do que ela tinha visto mais cedo no campus com o guarda-costas de Lucas, e ela não queria saber o que diabos ela viu. No entanto, ela teve que persegui-lo quando uma nota foi deslizada sob a porta para a história de uma vida. Tudo o que tinha a fazer era entregar esta nota para Lucas. -Você quer me ver? Ela pulou assustada, porque ela não o ouviu entrar. A luz era fraca no quarto, assim como quando ela viu os dois amantes dançar juntos. Ela ainda foi levada de volta por seus olhares consideráveis. Ela devia ter olhado como uma tola com a boca aberta. Então, novamente, ele deve ser usado para isso agora. Ela também achava que seu assistente era bonito até que ele lhe mostrou a parte louca dele, exibindo seu trabalho dental. Lucas fechou a porta atrás de si. Emily lhe entregou o envelope que recebeu. -Isto veio para você no meu apartamento. -Você leu isso? -Não. Ele examinou os olhos por um momento, ela mentiu, mas por algum motivo ela não entendeu o que estava escrito. -Você veio aqui esperando por uma atualização sobre a sua história? Emily sorriu para ele. -Não realmente. Na verdade, eu estava me perguntando quando e se você vai pagar pelos danos que Jason causou. - Jason realmente a desencorajou até que ela recebeu esta nota. -Ah, sim. Bem, isso é algo que você terá que ver com Jason, quando ele estiver se sentindo melhor. - Ele não se incomodou mesmo negando quando seus olhos percorreram a nota. -Bem, Lucas... você vai compartilhar? Ele quase riu. -Não admira que você não pudesse ler. Isto está em gaélico. -E o que é isso? - Ela suspirou. - É importante? 303


-Sim. Alguém deve ter pensado que nós nos conhecíamos, depois de ler o seu artigo. - Ele disse enquanto olhava para ela, antes de voltar para a nota.

Olá querido irmão e eu quero dizer que, na maioria relativa dos sentidos. Minha, sua Elsa tem o sangue de doce degustação. Tão puro. Tão irresistível. Gostaria de saber se você tem a menor ideia do que eu vou fazer com ela. Se você a quer, venha buscá-la. Ou o que sobrou dela. Tomada A boca de Emily caiu aberta uma segunda vez, enquanto observava Lucas tremer de raiva. Sua aparência começou a alterar. Ela mergulhou para trás lentamente, com os olhos fixados sobre a visão alarmante. Um grito de raiva lhe escapou.

-Você está morto, Jack! Sua voz desumana tocou nos ouvidos de Emily. Ela voltou-se contra uma parede. Seus olhos estavam arregalados com horror. Ela, então, viu seus olhos vermelhos se concentrar nela. Ele começou a ir em direção a ela. -Oh, Deus! Lucas, eu prometo... sem história! -É tarde demais para isso, Emily! - Ele estendeu a mão para ela. De repente, uma dor em queimação rasgou através dele, queimando a sua própria alma. Pai! Lucas virou a cabeça de Emily, tentando controlar suas emoções. Gabriel entrou correndo naquele momento. -Fique de olho nela! - Ele rosnou, - Eu vou lidar com ela quando eu voltar! - Lucas desapareceu instantaneamente, com foco na dor para conduzi-lo. -Você sabe pai, eu não iria fazer isso se você me deixasse governar a Associação em vez de Lucas. - Jack estava sentado de pernas cruzadas no chão do lado de fora da sala assistindo Valear sofrer. -Eu tinha certeza de que iria ser eu, até a remoção de Celeste e Ian. Eu percebi que é por isso que você nunca disse a Lucas quem eu realmente sou. Valear olhou para ele com os olhos vermelhos. -Você não tem ideia do que o poder é, Jack. - Ele sussurrou. -Você não tem ideia com que você lidando. - Valear foi capaz de gerir um sorriso macabro. -Oh, você está tão errado, pai, eu sei exatamente com o que eu estou lidando. Lucas estará aqui em breve. Eu tenho certeza de que ele já recebeu a minha nota. Vai irritá-lo tanto que sua sanidade será perdida para suas emoções. As emoções de Lucas sempre foram sua ruína. Então, ele estará vulnerável a mim. 304


-Você não está tão confiante. - Lucas vaporizou atrás dele. Jack virou-se de repente com a voz de Lucas. Surpreendido. Ele rapidamente mascarou e se levantou, colocando seus dedos em outro interruptor de luz. -Isto controla a luz logo acima Valear, Lucas. Venha um pouco mais perto se você quiser vê-lo se transformar em uma fritada francesa. Tem sido uma longa vida de sonhos meu para ver isso acontecer. -Eu não acho que você estava realmente ouvindo o que Valear tinha a dizer, Jack. Isso teria feito uma diferença antes, mas não mais. Jack estreitou os olhos em direção a Lucas. -Algo está diferente... - Ele se virou para Valear quando a compreensão horrível lhe bateu. Você é um bastardo! Valear respondeu com um sorriso maligno e se endireitou em toda sua estatura. -Você sabia o tempo todo? - Jack acusou. -Eu sei que todos os meus filhos pensam, Jack. - A raiva de Jack começou a trazer para fora a besta nele e suas feições começaram a alterar. - Pelo menos eu vou te levar comigo. - Sua mão empurrou o interruptor de luz. A luz cintilou acima Valear. No entanto, o antigo vampiro apenas se levantou e permitiu um sorriso maligno para enfeitar o rosto afundado pálido. Jack ficou em estado de choque quando a luz cintilou iluminada, mas não houve reação dele. -Que diabos! - Jack estava atordoado. A luz não o afeta em tudo! -Você é um idiota, Jack. - Assobiou Valear. - A luz não me incomoda! - Ele emitiu o que Lucas pensou que poderia ser uma risada, mas foi uma série de assobios quebrados. -Como?! -Eu sou onipotente! - Ele explodiu levantando os braços no ar. -Nada pode me prejudicar e agora meu verdadeiro prodígio! - Com isso, ele desapareceu e Jack virou a sua atenção em Lucas. -Isso é impossível! Todo vampiro reage à luz! Valear odeia a luz! - Ele gritou. -Ele odeia, mas não o prejudica. - Lucas sorriu e aproveitou que Jack estava em choque. Era o tempo que Lucas necessitava. Ele estava ao lado de Jack em um lampejo de uma pálpebra e o empurrou com força suficiente para mandá-lo do outro lado da sala batendo na parede. Lucas, em seguida, concentrou sua atenção sobre o medo de Elsa. Outra lágrima sufocou seu caminho para fora e rolou pelo seu rosto. 305


Ela ia morrer aqui. Tinha certeza de que havia outras pessoas lá em baixo com ela que não eram humanos. Ele poderia facilmente sentir a sensação aquecida de estar sendo observado. Então, de repente, aconteceu, o mesmo som familiar de rasgar de carne. Gritos inumanos rasgaram dos muitos circundantes. Ela se juntou a eles, gritando no alto de seus pulmões, não sendo capaz de suportar o terror mais. Quando ela percebeu, o barulho havia parado. -Elsa. - Era Lucas. Alívio e ela chorou. Não era o som de choro, mas ela sabia que era. -Oh, graças a Deus! - Ela engasgou. Ela se sentiu sendo levantada do chão para os braços fortes. Os laços que amarravam suas mãos, de repente, desapareceram. Em seguida, ela foi beijada. Foi um beijo possessivo e desesperado. -Desculpe-me, meu amor. - Lucas disse depois ele a beijou. -Você não deveria ter que lidar com isso. - Ele a colocou no chão, aos seus pés. -Você está bem para andar? Vou levar você. Ela se sentiu boba balançando no quarto escuro, mas ele lhe respondeu como se ele soubesse que ela concordou. Ele afastou as lágrimas de suas bochechas. -Vamos sair daqui, então. - Ele segurou a mão dela e a levou através dos cadáveres que ele tinha deixado no chão. Ela pode não ter sido capaz de ver, mas ele podia, sem nenhum problema, assim como ele foi capaz de encontrar aqueles que jaziam nas trevas ao seu redor. Com a mensagem de Jack dizendo ter tido um pedaço dela. Ele estava enfurecido e alegremente matou todos eles. Dezenas de seguidores de Jack estavam mortos. Eles tiveram o que mereceram, por terem escolhido o lado errado. Jack agora não tinha ninguém para ajudá-lo em sua sede de poder. Lucas nunca tentou destruir tantos até esta noite, quando ele tinha o poder de fazê-lo. Ele levou Elsa até a porta fortemente trancada e tentou abrir. As dobradiças de metal deram um estalo metálico misterioso quando ele torceu e quebrou. A porta voou fora das dobradiças, através do corredor para a parede onde se incorporou. Lucas não poderia negar que ele amava esta nova onda de poder. Tudo parecia possível. Eles saíram para o corredor mal iluminado. Elsa olhou fixamente para a imagem impressionante da porta embutida na parede quando ele a guiou. Lucas começou a conduzi-la pelo corredor. Ela puxou seu braço o fazendo parar para olhar para ela. -O que é isso? -Estou com medo. - Ela olhou para ele. -O que é isso... outra, será que ele ainda está lá fora? 306


Lucas concentrou por um momento. -Ele se foi. -Onde? -Longe daqui. Ele estará de volta. Eu tenho que encontrá-lo e acabar com isso. - Ele disse a sério. Foi então que ele percebeu os arranhões profundos e os hematomas frescos no pescoço dela. -Jesus, Elsa! - Seus dedos roçaram e ela se encolheu. Lucas rosnou. -Aquele filho da puta! Jack tinha colocado as mãos sujas nela. Ele estava furioso. Seus olhos violeta inundaram de vermelho. Tão assustado quanto ela, foi vê-la desta forma, Elsa estendeu a mão e colocou uma mão em seu queixo. -Lucas... eu estou bem. Está tudo bem. Ainda estou viva. Lucas olhou para ela, lágrimas no rosto corado, e suas palavras o acalmou imediatamente. Seus olhos voltaram à sua cor normal. Ela conseguiu dar um sorriso fraco. -Por que você precisa ir atrás dele? Não podemos nós apenas deixar? Não mate mais Lucas, por favor. -Elsa, já houve um monte de matança. - Ela olhou para ele com surpresa. - Há algo que eu preciso lhe confessar, mas depois que eu chegar em casa. Ela soluçou. - Lucas, eu não posso fazer isso. Existem muitos segredos. -Eu vou explicar tudo, Elsa. Eu lhe prometo isso. - Ele sentiu tremer a mão dela na sua. –Agora, eu tenho que chegar onde você vai ficar mais segura. - Seria madrugada em breve. Ela não ficaria segura na casa de Jack. Era desconhecido para Elsa, ele tinha planos para ela antes que a noite se fosse, só que ele não poderia lhe dizer isso agora. Ela ainda estava traumatizada. **** Jason acordou várias horas depois e se sentiu eufórico. Ele não sabia o que Lucas tinha feito para ele, mas ele se sentia melhor do que antes. Era uma fração de tempo necessário para ele se curar normalmente de tais feridas. Ele podia sentir Lucas o convocar para estar pronto para a sua chegada. Sentiu um alívio quando lhe foi dito que Elsa estava com ele. Ele tinha que limpar rapidamente os detritos quebrados no quarto de Lucas e lavar o sangue das paredes e móveis. Os lençóis foram alterados e Jason começou um fogo na lareira para aquecer o quarto. Parecia tão bom como novo, com exceção de algumas peças em falta do mobiliário. Jason fechou a porta e caminhou pelo corredor. Os gritos de Emily esmurrou sua audição hipersensível. Ela estava gritando obscenidades para eles. E muitos. 307


**** Elsa não estava certa como Lucas foi capaz de obter Gabriel trazendo o carro para buscá-los na área remota, mas ele foi capaz de fazê-lo. Ela nem sequer sabia onde estavam. Na escuridão, ela mal poderia ver para fora da casa quando estavam saindo. Ela só sabia que era sombrio, nada como a elegância que Lucas possuía. Na escuridão do carro, Lucas podia sentir seu medo dele. Doía-lhe que ela tivesse medo dele, embora ele soubesse que seu amor por ele era maior. Elsa escolheu se sentar em frente a ele no carro. Ela estava tão conflituosa com o que ela tinha visto. O horror e o terror que sentia eram reais tão inegáveis. Ela seria como aquelas criaturas que

estavam à espera da solicitação de seu mestre? Lucas iria ser capaz de controlá-la assim? Lucas interrompeu seus pensamentos. -Eu nunca iria te machucar. Ela olhou para ele e quase sussurrou: -Eu gostaria que você parasse de ouvir meus pensamentos. -Estamos conectados.

-Eu sei Lucas, eu não posso negar isso. - Ela tentou não começar a chorar novamente e virou a cabeça para olhar para fora da janela. -Elsa. Venha aqui. - Embora, ele entendeu a sua frustração, medo e raiva, ele não poderia saber a imagem que ele projetava para ela agora, depois que ela tinha visto Jack. Ela virou a cabeça para ele. -Por favor. Desta vez, ela chorou. Ela não podia negar o fato de que Lucas era tudo que ela queria. Ele tentou o seu melhor para protegê-la do horror que sua raça era capaz. Ela se encontrou deslizando para fora do assento indo para ele. Lucas a trouxe para o seu colo e a abraçou. -Eu te prometi a verdade. - Ele disse a ela sobre Tanya e como ele tratou com ela. Elsa chorou abertamente contra ele. -Ela já estava morta, Elsa. -Ela está morta por minha causa. -Não, ela está morta por causa dela. Sua alma não era inocente ou ela não iria ter encontrado Ted para chegar até você. 308


-O quê? -Ela estava atrás de você por Jack, Elsa. Lucas explicou que quando um mortal se torna imortal os traços mais fortes sobrevivem. Com Tanya foi o egoísmo e a ganância, que é bastante comum na raça humana. -Raramente existe alguém como você e eu que coloca os outros em primeiro lugar. -Ela não era assim, Lucas. -Sim, ela era. O que você viu na minha casa era a verdadeira Tanya. Jason e eu não tínhamos nada a ver com seu comportamento. -O quê? Mas eu pensei... - Ela olhou para ele. -Ela teria levado você até Jack, Elsa, sem hesitação para conseguir o que queria. -Oh meu Deus. - Ela murmurou. Poderia ser verdade? -Você vai saber em breve. - Ele respondeu a sua pergunta não formulada. Lucas iria fazê-la sua esta noite. -Isso me assusta, Lucas. Você me assusta. - Seus pensamentos de tristeza permaneciam em sua amiga morta. -Você me ama. - Ele a lembrou. Ela não disse nada. Era óbvio que ela amava. Ela não resistiu quando seus braços vieram ao redor dela. Em vez disso ela se encontrou saboreando a sensação dele em seu lugar. Eles não falaram depois disso. Ela descansou a cabeça contra o peito dele enquanto ele a segurava. Ela nunca se sentiu tão segura do que naquele momento, independentemente de tudo o que tinha acontecido, quem ele era e da morte de Tanya. Cada momento e, em seguida, Lucas dobrou a cabeça e acariciou seu cabelo e ela se esqueceu de o que ele era. Ele veio para ela. Ele a salvou. Ela estava abertamente aliviada quando o carro deslizou pela rodovia pavimentada familiares, através dos portões de ferro e parou na frente da casa de Lucas. Ela realmente se sentia protegida lá, apesar do que tinha acontecido há algumas horas. Lucas a ajudou a sair do carro e segurou sua mão possessivamente, mesmo depois que o carro se afastou. Jason estava esperando por eles quando eles apareceram na porta. Elsa ficou surpresa ao vê-lo. Ela jogou os braços ao redor dele. -Graças a Deus, você está vivo! - Ela olhou para ele. -Eu pensei que você estivesse morto. - Ela chorou. Ela pensou que ele perdeu a vida tentando protegê-la. A pele no lado direito de seu rosto era mais rosa do que a carne circundante, indicando uma ferida que tinha sido recentemente curada. 309


Jason olhou timidamente para Lucas, que apenas deu de ombros. Ela soltou e recuou. -Eu pensei que ele matou você. -Ele quase matou. - Jason assentiu com a cabeça em direção a Lucas. Ela se virou e olhou para ele, seu queixo caiu. -Você o salvou? -Eu não sou de todo ruim, Elsa. - Ele sorriu para ela. Elsa corou. -Lucas, não foi o que eu quis dizer. - Ela não perceber que eles tinham o poder de curar também. Memórias dela no hospital com o tornozelo quebrado vieram à tona. -Eu sei. - Ele sorriu. Ele deslizou o braço ao redor de sua cintura. -Venha. Ela olhou para ele quando ele a levou até as escadas. -No hospital... meu tornozelo... foi você, não um diagnóstico errado do médico? -Sim. -Você fez isso por mim? - Ela perguntou -Eu faria qualquer coisa por você, Elsa. Eu pensei que eu deixei isso bem claro. -Mas você nem me conhecia. -Eu sabia o suficiente. - Ele podia ver seus olhos lacrimejarem quando o conhecimento bateu nela. Ele mostrou a ela uma e outra vez que ele era genuíno em sua adoração por ela e ela sabia o que sentia por ele. Nunca foi uma realidade para ela sobre como ele se sentia. Ele era rico, bonito e poderia escolher qualquer uma, mas ele a escolheu. -Eu nunca pensei... Ele olhou para ela. -Agora você não tem mais dúvida de como eu me sinto. - Ele se inclinou e a beijou na bochecha, permitindo que seus lábios ficassem lá. - Eu te amo. - Ele disse baixinho para ela ouvir. Ela andou até ele e o abraçou. Sentia-se como uma tola.

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Ele a tranquilizava constantemente quando ele sentia, tentando acabar com suas dúvidas, mas ela nunca acreditou nele totalmente. Ela tinha visto coisas tão horríveis nas últimas horas, e não percebeu que poderia ter sido muito pior se Lucas não tivesse estado lá para protegê-la. Na verdade, nada disso teria acontecido se ele não estivesse tão encantado com ela. Ele não iria arriscar tanto. Ela foi capaz de reconstituir as coisas em conjunto com o que Jason tinha dito a ela e a noite dos eventos. Ele a segurou, e em seguida, a gritaria começou novamente. -Oh merda. - Jason se virou para olhar para eles. -Quem é esse? - Elsa perguntou quando ela olhou de um para o outro. Lucas sabia que não poderia haver mais segredos entre eles, ela teria que confiar nele. -Eu vou lhe mostrar. - Ele abriu a porta, onde a voz de Emily estava vindo, e todos os três entraram. Ele sabia que ela poderia ficar zangada com ele sobre isso, mas ele prometeu a ela, sem mais segredos. Emily ficou olhando em silêncio para eles, os punhos cerrados em raiva. Lucas as apresentaram, ele estava casualmente fazendo isso como em uma reunião social. -Elsa, eu gostaria que você conhecesse a Jornalista, Emily. -Você está louco! - Emily foi atingida fora de seu silêncio sobre a saudação casual. -Deixe-me sair daqui! -O que ela está fazendo aqui, e por que ela está gritando? - Elsa perguntou inocentemente, sem perder o sorriso divertido que Lucas e Jason estavam. - Isto não é engraçado, Lucas. - Seus sorrisos divertidos desapareceram com a bronca de Elsa. -Elsa. - Emily implorou. -Faça eles me deixarem ir. -Esses dois são monstros. Elsa cresceu irritada. -Você não pode chamá-los de monstros. Você nem sabe da missa a metade. Lucas riu dessa vez. -Tudo bem, amor. Ela é um pouco excêntrica. -Quem? Eu? Você não pode me segurar contra a minha vontade Sr. Edwards. Eu tenho direitos e as pessoas vão procurar por mim. Além disso, eu não sou aquele com olhos brilhantes - Ela o acusou. -Sim, você tem direitos. - Lucas tomou a mão de Elsa e se virou para sair dando uma olhada em privado a Jason quando ele saiu. 311


Jason leu o seu significado, a menina era sua. -Onde você está indo? Lucas, Elsa... eu estou falando com vocês! - Ela gritou enquanto Lucas fechou a porta. -Você vai machucá-la? -Não, Elsa, há outras maneiras. - Ele quase tirou a vida dela quando ela tinha trazido informações de Elsa, mas ele, desde então, mudou de ideia. -Ela não é uma ameaça para nós. - Ele a levou até a porta, abriu, e permitiu que ela entrasse primeiro. Elsa viu que o quarto parecia como se nada tivesse acontecido apenas algumas horas atrás. A mesa e cadeiras pelo fogo foram embora, obviamente quebradas. Ela estremeceu com as imagens da briga. Ela se virou e olhou para Lucas. -Será que... que é... - Ela não sabia exatamente como chamá-lo. -Jack. -Sim. - Ela involuntariamente tocou seu pescoço, onde ele a tinha mordido. - Ele vai estar de volta? -Não essa noite. Ele está reagrupando seus aliados. O pouco que lhe resta. Uma vez que souberem sobre mim, ninguém vai me desafiar. Elsa parecia confusa. -O que aconteceu? -Você vai saber em breve. Seus olhos se arregalaram quando ela encontrou o seu significado. -Não, Lucas. Eu não me decidi. -Eu tenho. - Ele deu um passo em direção a ela. Ela começou a ir para trás. -Você me disse que eu poderia ter tempo. - Ela recuou contra a parede ao lado do fogo. Ele ficou de pé diretamente na frente dela. -Não há outro caminho. Se eu não te reivindicar Elsa, Jack virá. Se ele recebe um pouco mais de você outra vez, sabendo o que Valear me deu, ele poderia me destruir através de você. Pior ainda, ele poderia levá-la como sua. - Elsa trouxe a mão da sua boca para a foto terrível que Lucas estava dando a ela. Suas memórias de Jack mordendo-a eram muito reais e vivas em sua mente. O terror que ele colocou através dela foi inesquecível. Sua maldade foi um grito distante da gentileza que Lucas havia exibido em sua direção. 312


-Sim Elsa, ele irá torná-la dolorosamente. Ele vai fazer você sofrer só para me irritar. - Ele colocou a cabeça entre as mãos a forçando a olhar para ele. -Eu preciso de você comigo, Elsa. Agora você entende que não podemos continuar assim como um mortal e um imortal. -Deve haver outra maneira. - Ela implorou. Ela realmente não queria morrer. Ela queria ficar normal e amar Lucas como era. No entanto, ela não queria outro homem, também. Ela não queria começar de novo com outra pessoa. Ela não podia negar que ela o amava mais do que tudo. Ele lhe ofereceu a força para se sentir confiante em si mesma. Ele permitiu que ela fosse ela mesma, sem quaisquer restrições. -Não. Não é assim. - Seus olhos focados nos dela, ele afastou uma lágrima que caiu pelo seu rosto. -Eu prometo que não vai ser doloroso. Vou ser gentil e você vai recebê-lo. Há um poder inimaginável que virá com isso e você vai ser uma parte dele. - Ele agarrou a mão dela. -Venha comigo, Elsa. - Seus olhos violeta acenaram para ela. Ela lentamente, com relutância se empurrou para longe da parede em direção a ele. Eles ficaram ao lado de sua cama. Ele chegou por trás dela e abriu o zíper de seu vestido, seus olhos nunca deixando os dela. Suas mãos acariciaram sua nuca atrás de sua cabeça e ele a puxou para ele e a beijou suavemente. Ele adorava a sensação de sua boca na dela. Ele sempre foi de tal controle, mas paciente, esperando a reação dela, até que ele se aventurou ainda mais, a seduzindo, a ensinando. Ela estava quase perdida em seus desejos quando os pressentimentos entraram em sua cabeça de suas verdadeiras intenções e ela se afastou dele. -Não tenha medo, Elsa. Eu vou toma-la de surpresa. Eu quero tomar meu tempo e fazer amor com você primeiro - Ele sabia que ela não iria relaxar até que ele a tranquilizasse. -Eu estou tão assustada, Lucas. - Ela abraçou a si mesma e seu vestido caiu frouxamente dos ombros descansando em seus braços. Ele sorriu para ela, ela ainda irradiava em inocência, mesmo depois de tudo que ela passou. No entanto, ele não tinha mudando de ideia. Ele a teria antes do sol se levantar. Não haveria qualquer outra escolha. Ela teria que aceitá-lo como ele a aceitou. -Eu vou ser gentil, Elsa. Confie em mim. Ela lhe deu um sorriso, o primeiro que pareceu uma eternidade. -Eu confio em você Lucas. Eu sempre fiz. - Ela andou até ele e deitou a cabeça contra o peito dele e o abraçou. -Você tentou me impedir de ser ferida tantas vezes esta noite. Como eu não poderia confiar em você agora? Eu apenas estou assustada. Eu estou com medo do desconhecido. - Ela se sentiu tão pequena ao lado dele, mas ela agora sabia que ela já não o temia. Ela sabia que ele estava certo, ela tinha que aceitar isso, se ela queria estar com ele, e ela queria. Ela não queria se revelar como Tanya ou ter Jack a tocando de novo. Ele era puro mal, um demônio.

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Lucas estava sendo reservado nas coisas que Jack poderia realmente fazer, se ela fosse de alguma forma pega por ele novamente. Ela não podia voltar atrás agora, já era tarde demais. Além

disso, será que ela realmente quer?

Lucas fechou os olhos contra seu show para a frente de afeto e circulou seus braços ao redor dela. Foi a primeira vez que ele tinha sido carinhoso sem ele a persuadindo a fazê-lo esta noite. De repente, ela soltou e ficou para trás. -Então, faça agora Lucas, posso estar apavorada, mas eu não posso estar com você agora e tê-lo no fundo da minha mente. - Ela olhou para longe dele por um momento, e pensou antes de voltar a ele. -Eu entendo que tem que ser desta maneira, mas o meu medo do desconhecido não vai mudar. Não vai ser fácil para mim mais tarde do que é agora. Poderia ser pior, porque eu teria tempo para pensar nisso. Então, faça isso agora, antes que eu tente fugir daqui gritando e nos causando muita dor. - Ela deixou cair os braços, que por sua vez fez seu vestido para cair no chão. Ela ficou nua na frente dele. -Agora, Lucas, por favor. Ele sabia que ela estava assustada. Ele sentiu o tremor. Ele admirava o quanto ela estava tentando ser corajosa. Ela estava desistindo tanto por ele. Ela ficou na frente dele disposta a sacrificar sua mortalidade por ele, para eles. Sua nudez apenas adicionou a sua vulnerabilidade. Independentemente de seus medos, ele não poderia negar como inebriante toda esta cena era para ele. Sua beleza, a inocência que irradiava dela e de sua impotência foi realmente disparando sua fome por ela. Ele queria que ela se sentisse segura e protegida. -O que eu preciso fazer? Ele riu. -Primeiro você tem que relaxar. - Ele começou a desabotoar sua camisa. - Eu sei apenas a solução. - Ela observou seus dedos percorrem a frente de sua camisa. -Mas eu pensei... -Shihh. - Ele tirou a camisa. Seus olhos nunca deixando os dela. - Há um caminho certo e um jeito errado. Eu quero o caminho certo. Venha aqui. Ela andou até ele. -Mas Lucas... Lucas balançou a cabeça. -Seja paciente Elsa, você tem que querer isso. Eu vou me certificar de que não há nenhuma dúvida em sua mente quando isso acontecer. - Suas mãos estenderam através do cabelo na parte de trás de sua cabeça. Quando ele abaixou a cabeça para beijá-la, ela sentiu uma onda familiar de energia sexual. Foi fascinante. Seu medo diminuiu lentamente e foi substituída por uma paixão erótica. Ela gemeu contra sua boca. 314


Ele interiormente sorriu com o novo desejo encontrado. Seu medo misturado com seus desejos criou um novo êxtase por ela. Em momentos, ela estava em sua cama com ele em cima dela, carne com carne. Seus lábios se moviam habilmente contra o dela enquanto suas mãos acariciavam os recessos de seu corpo. Então, ele parou e ficou de joelhos a puxando para ele. Ele a segurou em um abraço. -Será que vai ser sempre assim? - Ela sussurrou, com a cabeça contra seu peito. -Sim. - Ele disse suavemente, as mãos deslizaram para baixo do arco suave de suas costas. Pode ser melhor. - Ele trouxe o dedo em toda a base de seu peito na frente dela e facilmente abriu cortando a carne, permitindo que o líquido carmesim fosse liberado para escorrer para baixo sua carne e em seu abdômen. Sua voz estava atada com paixão. - Beba Elsa, pegue o que eu tenho para oferecer a você e nenhum outro. - Seus olhos voltados para ele, então ela voltou sua atenção para o seu peito. Ela não estava certa o que ele tinha feito para ela, mas quando ela viu o sangue, ela não podia resistir à vontade de prová-lo. Seus lábios roçavam seu peito e ela bebeu. Ele inclinou a cabeça para trás e gemeu com a sensação de orgasmo que lhe deu. Ele, então, se viu sendo empurrado para trás na cama, quando ela desceu em cima dele, bebendo avidamente sua força de vida. Ele enfiou os dedos em sua massa de cachos negros enquanto ela se alimentava dele resultando intensos desejos sexuais. Ele finalmente teve que estender a mão e tomar a cabeça entre as mãos para impedi-la. Ela tentou resistir e trazê-la de volta à boca o peito. De repente, ele a colocou de costas e entrou nela rapidamente. Ela gritou de prazer. -Deixe-me provar o meu sangue em seus lábios, meu amor. - Ela obedeceu e seus lábios se fundiram em fogo líquido. Seus dedos enfiaram através dela e forçou os braços sobre a cabeça. Cada polegada dela estava em chamas com necessidade enquanto o seu sangue fluía por suas veias a inundando com tal desejo sexual intenso. Ela se contorcia debaixo dele desejando mais de sua paixão. Ele deu a ela empurrando profundo e duro. Ela deixou pequenos ruídos de êxtase devasso escapar de seus lábios entreabertos. Ele se moveu dentro dela, no mesmo padrão rítmico que ele dominava tão bem ao longo dos séculos, sabendo o que ela precisava, pela menor reação de seu corpo. Ela jogou a cabeça para trás contra os cobertores quando se aproximou o seu clímax. Os olhos de Lucas focados no ponto fraco de seu pescoço, que martelava o pulso rápido. Ele empurrou dentro dela com mais força do que ele sabia que deveria, mas ela não reclamou e gritou seu nome. Eles atingiram o seu pico em conjunto. As costas de Lucas arquearam quando ele permitiu que seus dentes vampíricos se liberassem, antes de levar a cabeça para baixo e mordendo através de carne e osso, chegando suavemente na veia rica. Ela era sua. Ela o segurou com força enquanto se alimentava. Ondas de seu clímax ainda corriam por ela, e, embora ela sentisse a pressão, não havia nenhuma dor. 315


Ele devorou o doce líquido, quente. E era rico de sua inocência. Ele bebeu até sentir o fluxo da vida dela. Só até que ela afrouxou os braços e caiu que ele parou. Ele levantou a cabeça dela e rosnou. Foi o frenesi selvagem da alimentação que tinha alterado os seus recursos. Isso e a paixão que eles tinham acabado de compartilhar. Ele sentou-se e ergueu o corpo sem vida para ele. Seus braços caíram flácidos em seus lados. Sua cabeça pendeu para trás. Ele a levantou para seu ombro e rolou de costas na cama a levando com ele. Ele estava entristecido pela perda de sua mortalidade, mas ele antecipou seu renascimento. Ele estaria esperando por ela quando ela acordasse.

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CAPÍTULO TRINTA E UM

-VOCÊ não tem algum tipo de caverna ou algo que você saiu que possam estar sentindo sua falta. - Emily disparou sarcasticamente para Jason, que tinha ficado para trás quando Lucas e Elsa saíram. Jason riu, eu pensei que Tanya era teimosa. -Por que você está aqui? Você deveria me matar? - Ela andava na frente dele. -Cristo, eu gostaria de ter um cigarro! -Eu não vou te matar, Emily. Você não tem que se preocupar com isso. Ela parou e olhou para ele. -Você quer dizer que eu dei todo meu sangue para gritar por nada! Jason tirou o blazer cinza e jogou sobre a cama enquanto ele caminhava em sua direção com um olhar ardente em seus olhos. -Ah, não foi por nada. Ela olhou para ele até que ela percebeu sua intenção. -O quê? Oh, nenhuma maneira Sr. Markam... ou o que quer que você é. Eu sei da impressão que eu lhe dei quando te conheci, mas eu estava atrás de uma história. Era negócio. -Hum. - Ele balançou a cabeça, começando a desfazer o nó da gravata. Independentemente de seus sentimentos por Tanya, ela tinha ido embora. Ele precisava cumprir seus pesados anseios sexuais que ele tinha. Ela era dele. Ela era divertida, mas ela também era bonita e muito. Do jeito que ele gostava delas. -Coloque suas roupas de volta, Jason! - Ela exigiu assim que ele começou a desabotoar a camisa. Ela acenou com o dedo para ele. - Isso não é maneira de obter o que deseja. Talvez um jantar ou um filme. -Emily Scared? - Ele inclinou a cabeça para ela. Ela balançou a cabeça. -Você deseja. - Ela se virou e pegou um vaso de uma mesa nas proximidades. -Isto poderia lhe causar danos consideráveis. - Ela o segurou como faria com um taco de beisebol. Jason parou de desabotoar sua camisa e olhou para ela divertido. -Você está pronta? 317


-Você acha isso engraçado? Assustando-me? Você é doente. -Eu acho que você apenas está retardando, ou esta é sua forma de preliminares? -Vá para o inferno! Seus olhos brilharam amarelos, como um lobo por um instante antes de voltar à sua cor mocha normal. -Diga-me o que você deseja Emily. Seus olhos queimavam sua alma. -Puta merda! - Ela apoiou contra a mesa, ela pegou o vaso. Ele assustou e ela largou o vaso apenas para tê-lo quebrando no chão de ladrilhos. Ele andou até ela. -Eu poderia fazer todas as suas fantasias virar realidade. -Você não parece como os grandes afro-americanos para mim. - Ela teve um terrível tempo tentando resistir a ele. Ele parecia duas vezes tão bonito como ele fez há pouco, e seus olhos pareciam lhe prometer todos os seus desejos sexuais. -Tem um problema? - Ele meditou. -O que você está fazendo comigo? - Ela fez o mesmo erro que Tanya fez fechando os olhos contra a sua proximidade. Ela se sentiu nua, em cima dele, seus dedos remexeram no peito, no calor da paixão quando ele entrou nela, enchendo todo o seu ser. A visão a deixou tão de repente quanto veio, quando ela abriu os olhos, sua respiração era irregular e ela tentou se acalmar. -O que foi isso? - Ela não podia manter a emoção de sua voz. -Nós. - Veio sua resposta aquecida quando ele tirou a camisa, lhe mostrando um peito largo levemente polvilhado com cabelo. Seus olhos corriam para ele, lembrando a sensação de unhas arranhando através de sua carne. -Sua vez. - Ele andou até ela, seu corpo meras polegadas do dela. -Você joga sujo. - Ela rapidamente tirou sua camisa. Um sorriso de triunfo puxou sua boca. **** Linda observava pela janela o amanhecer, até iluminar o topo do céu. Ela soltou um suspiro, ela finalmente foi capaz de relaxar. Ela ficou o resto da noite vigiando Ted enquanto segurava a cruz 318


como se fosse uma parte dela. Ela tinha um pano frio molhado em sua cabeça. Ela se aproximou e o tirou para enxaguar. Ela tinha ficado acordada só para ter certeza de que os vampiros não iriam retornar, não sabendo o que ela faria se isso acontecesse. Ted gemeu e ela sentou-se no chão ao lado dele. Ele era pesado demais para se mover para fora do chão por si mesma, de modo que ela só tomou a colcha da cama e o cobriu. Ele esteve agitado durante cerca de uma hora e ela agora acreditava em Lucas que Ted ficaria bem. Muito a seu desgosto, a cruz que ela estava procurando estava embrulhada nos cobertores. Ela enfiou a cruz na bolsa, apenas no caso de precisar dela mais tarde. Deus, ela precisava de um banho! Esperaria até Ted acordar. Em seguida, ela iria arrastá-lo para a propriedade de Lucas para verificar Elsa. Ela foi levada para fora de lá tão rápido que ela não teve uma chance de pará-los. Ela sabia o que prometeu a Lucas na noite passada, mas ela só queria ter certeza de que Elsa estava bem. Ela olhou para Ted. Ela não iria lhe dizer o que tinha quase acontecido com ela na noite passada, porque ela só queria apagar de sua memória. No entanto, ela encontrou uma satisfação sinistra no fato de que Lucas o tinha matado. **** Jason tinha deixado Emily dormindo em seu quarto. Ele sabia que Lucas iria fazer uma visita a ela mais tarde, para purgar sua memória. Foi uma pena, porque ela era incrível na cama. Era muito ruim que os lobisomens não podiam reproduzir da maneira que os vampiros faziam, porque ele iria considerá-la sinceramente. Talvez Lucas estivesse em um estado de espírito generoso e o deixaria mantê-la por mais algum tempo. **** Linda e Ted chegaram a casa de Lucas pouco antes do anoitecer. Ted ainda estava sonolento, mas ele se recusou a deixar Linda ir sozinha. Eles saíram do carro e caminharam até a porta. Linda estava surpresa que os guardas no portão da frente acenaram para que eles passassem. Era como se eles fossem esperados. -Devemos bater? - Ted olhou para ela. -Eu não sei, eu acho que sim. -Ela levantou a aldrava pesada e bateu algumas vezes. Eles provavelmente já sabiam que eles estavam lá. Gabriel abriu a porta e olhou para os dois por um momento. Ele deu de ombros e se afastou apenas quando Linda abriu a boca para dizer alguma coisa. Apertou-a fechada quando o viu se afastar e deixá-los andar por ele. Gabriel fechou a porta atrás deles. -Nós gostaríamos de ver Elsa. -Claro. - Ele olhou para fora de uma das janelas, longe a luz do dia recuando, em seguida, se virou para eles. -Serão alguns instantes, aguarde aqui, por favor. - Ele se virou e saiu.

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Linda pegou sua bolsa e a trouxe ao redor, para mantê-la na frente de seu estômago. Seu nervosismo foi reduzido sabendo que a cruz estava dentro. Elsa estava aninhada no ombro de Lucas quando ela acordou. Ela levantou a cabeça para olhar para ele, ele já estava acordado. Ele podia sentir a sua agitação, mas ele não queria apressar isso, ela estaria fora de ordem por um momento ou dois. Ele tinha convocado Jason para lhe trazer uma bebida antes dela acordar. Ele estendeu a mão para o copo de cristal elegante em sua mesa de cabeceira.

Aqui, Elsa, beba isso. Ela sentia uma fome horrível, cólicas no estômago e estremeceu. -O que é isso? - Ela não percebeu que seus lábios não tinham se movimento quando ele falou com ela, suas palavras eram tão claras.

Sangue. Ele irá aliviar a dor. Ela sentou-se e pegou o copo dele. Ela olhou para ele por um momento antes que ela bebesse o conteúdo. Uma onda de inegável prazer lavou através dela. -Oh Deus! - Ela colocou a mão livre ao peito em reverência e logo a cólica cessou. Lucas sorriu pegando o copo dela. -É sempre incrível? -Sim. - Ele se levantou e beijou seu pescoço. -Eu vou lhe mostrar muito, meu amor. Este é apenas o começo. - Ele murmurou contra sua pele enquanto movia sua boca até a capturar totalmente. Desta vez, ela era o agressor e Lucas lhe deu a liberdade que ela precisava. Ela foi requintada em sua forma, poderosamente sensual e sua. Ela era sua. Fizeram amor sem inibição e ele lhe mostrou como fenomenal que poderia ser. Uma e outra vez ela gemeu docemente enquanto ele a possuía plenamente. Ele a amava. Depois, Lucas a puxou de volta na cama com ele sorrindo. -Bem? -Uau. - Ela conseguiu em um sussurro. Ele se ergueu nos cotovelos. -Eu tenho algo para você. - Ele enfiou a mão na gaveta da mesa de cabeceira e tirou uma caixa de veludo preto. Seu interesse repicado, ela sentou-se. 320


-O que é isso? - Ele abriu a caixa. Seus olhos nos dela observava atentamente. Seus olhos se arregalaram de espanto. Ela nunca tinha visto esses belos diamantes. -Oh Lucas... - Ela estendeu a mão para o colar. -Isso é tão bonito! - Ela tocou as pedras. -Por quê? - Ela olhou para ele. -Você sabe por que. - Ele sorriu, e pegou o colar colocando-o em volta do pescoço, fechando o fecho nas costas. -Você não devia. Eu sei que eles são caros. - Sua mão acariciou o colar. Ele balançou a cabeça. -Não é caro o suficiente. Parece bonito em você. - Ele moveu seu cabelo fora de seus ombros admirando a joia em sua pele. Ele beijou seu ombro nu. - Qualquer coisa que você quiser Elsa, se estiver ao meu alcance, eu vou fazer. - Elsa não podia segurar as lágrimas que brotaram em seus olhos. você.

-Ninguém me tratou do jeito que você faz, Lucas. Eu gostaria de poder fazer alguma coisa por Suas sobrancelhas subiram. -Eu acho que você acabou de fazer. -Ela corou. -Não que... A cabeça de Lucas se virou em direção à porta a interrompendo. -O que é isso? Ele olhou para ela. -Feche os olhos, Elsa. -Por quê? -Basta fazê-lo e você vai ver. Ela fez. -Agora, ouça tudo ao seu redor... as brasas crepitando no fogo, a brisa nas árvores, e... -...Linda. - Ela disse enquanto seus olhos se abriram. -Boa. Acho que isso vai ser mais fácil do que eu pensava. -Ela está aqui? -Sim, com Ted no piso térreo. É melhor nos vestirmos. 321


Lucas fechou o zíper da parte de trás do vestido de Elsa. -Extraordinário. - Ele admirava como ela era bonita. -Só falta uma coisa. - Ele segurou outra caixa para ela. -Mais um? - Ela olhou para ele. -Você precisa dos brincos para combinar com o colar.

-Talvez tivesse sido mais fácil se nós telefonássemos em primeiro... - A voz de Ted sumiu. Linda olhou para ele e notou que ele olhou além dela para as escadas com um olhar de espanto no rosto. Ela seguiu seu olhar para o topo da escada. Lucas estava no topo, vestido com um casaco duplo preto elegante, uma camisa cor de vinho e gravata preta. Seus cabelos, na altura dos ombros, ondulados maliciosamente sob sua mandíbula forte. Seu rosto tinha uma aparência indiscutível de orgulho em seu rosto quando ele estava com a cabeça virada para o lado. Linda podia ver que ele tinha razão. Elsa desceu as escadas com ele. Seu braço enlaçado através dele. Ela era uma imagem perfeita da graça virtuosa, vestida com um vestido de noite preto, que lhe mostrou uma figura voluptuosa. Através de uma fenda elegante, uma de suas longas pernas estava a mostra quase até o quadril, enquanto ela descia a escada. Linda pensou que Lucas devia amar esse estilo. O corpete sem alça de baixo corte foi decorado com um colar de diamantes inestimável de lágrima, que caía perfeitamente acima de seus seios firmes. Seu cabelo preto grosso foi fixado acima, mostrando o seu elegante pescoço e as orelhas foram vestidas com grandes brincos de diamante combinando. Ela viu que Elsa, por sua vez, estava olhando para Lucas com adoração. Linda os assistiu juntos e percebeu que sua vinda aqui foi um desperdício de tempo. Eles estavam apaixonados um pelo outro, e isso era um eufemismo extremo. Eles eram um retrato do desejo poderoso e flamejante paixão. Sentia-se quase envergonhada por se intrometer sobre eles. -Eu vejo que você fez a sua decisão, Elsa. - Ela sabia que tinha acabado de perder um ente querido e a única amiga de verdade que ela já teve. -Ela fez. - Disse Lucas quando ele olhou para os dois. Ted era incapaz de olhar nos olhos dele, especialmente depois da maneira como ele comeu Elsa com os olhos... de novo. -Elsa, existe algum lugar onde podemos conversar? - Ela poupou um olhar inseguro em Lucas. -Meu escritório está livre. - Lucas ofereceu. Elsa assentiu e Lucas lhe deu um beijo carinhoso na bochecha antes dela sair com seus amigos a reboque. Uma vez que eles estavam no escritório e a porta foi fechada Linda se sentiu segura para falar. 322


-Você está bem? Elsa lhe deu um olhar confuso. -Por que não iria estar? -Eu estava preocupada. Quando eu vi você na noite passada, você estava tão chateada. Elsa balançou a cabeça. -As coisas mudaram. Eu não pertenço mais àquela vida. Linda foi levada de volta. -E sobre a seus estudos, você vai se graduar? Você queria ser uma doutora. -Não mais. -Tenha cuidado, Elsa. Os homens gostam de dar as mulheres banhos de presentes para conseguir o que querem. - Ela indicou para o colar. Elsa riu. -Você não entende, Linda, eu não posso apenas voltar lá. -Você quer dizer, porque ele é um vampiro? Eu o vi mudar Elsa, bem antes que ele fosse atrás de Tanya. Você sabia que ela atacou Ted e tentou matá-lo? Ela surpreendeu Linda. -Sim, eu sabia disso. -O quê? E você ainda está aqui? -Lucas não mantem segredos de mim, Linda, ele não tinha escolha na eliminação dela... Eu sei disso, agora. -Você quer dizer assassinar? - Sua boca estava aberta. -Ela já estava morta, Linda. Ela teria sugado a vida fora de tudo o que ela sabia, e muito mais. Lucas fez um favor a ela, destruindo-a. -Como você pode dizer isso? Não iria acontecer nada com ela, se você não estivesse apaixonada por Lucas. - Linda acusou. -Ela teria matado Ted, Linda. Você se sentiria bem com isso? - Elsa podia sentir sua raiva crescente e rapidamente se afastou dela. Ela podia sentir algo crescendo nela, e ela não queria que seus amigos a vissem. -Tanya fez sua própria escolha para se envolver nisso, ninguém fez isso por ela. - Elsa se aproximou e se inclinou na mesa de Lucas quando ela lutou contra a onda de poder que a 323


tinha invadido. Seus instintos protetores lutando pela libertação e ela teve dificuldade em mantê-los em volta. Ted caminhou até ela e colocou uma mão em seu ombro. -Você está bem? -Por favor, não me toque. - Ela sussurrou. Ele tirou a mão. -O que é isso? Você está doente? - Linda veio e ficou atrás de Ted, pensando que ela realmente a aborreceu. - Eu lamento Elsa, eu sei que Tanya era sua amiga, também. -Vocês dois não entendem. - Ela declarou em um sussurro rouco. - As coisas nunca podem voltar a ser do jeito que eram... -... elas podem, Elsa, nós apenas temos que... - Linda foi cortada quando Elsa virou-se para enfrentá-los. Suas belas feições permaneceram inalteradas, com exceção dos dentes caninos longos que mostrou claramente a si mesmos quando ela falava, fazendo-a balbuciar um pouco. -Eu não posso, Linda. -Ah não! Não você! - Ela chorou. -Por favor, eu nunca iria machucá-los. - Ela implorou quando Ted e Linda se afastaram dela com medo. O rosto de Ted embranqueceu como os recentes acontecimentos de Tanya à tona. -Vocês são meus amigos. -Tanya era nossa amiga, também. - Argumentou Linda. -E ela não teve nenhum problema mastigar sobre Ted! -Isto é diferente. Ela foi feita por outro vampiro do mal, usando-a apenas como um peão... -...Outro? - Disse Linda e Ted em uníssono. Só então, Lucas irrompeu pela porta gritando o nome de Elsa, seguido por estilhaços de vidro. A força jogou todos os três no chão para trás derrubando-os. Elsa sentiu alguém sobre ela e, em seguida, seu cabelo foi puxado dolorosamente a guiando aos seus pés. -Olá, novamente, linda! - Jack deslizou seu outro braço em volta da cintura. Ela torceu ferozmente em seu aperto e passou as unhas pelo seu rosto. Ele uivou e a soltou. Ela voou pela sala por trás de Lucas. 324


-Você chegou tarde demais, Jack, e eu já reivindiquei minha noiva! Você é estúpido em pensar que eu não faria. Jack fervia de raiva. -Você tem tido o que eu justamente mereço! - Os sulcos que Elsa deixou em sua carne se repararam por si. Linda veio em seguida, e gemeu. Ela viu Ted ao lado dela e, então, notou Lucas virando para baixo outro homem. Levou apenas um momento para ela perceber que havia quebrado as janelas. Ela agarrou sua bolsa e tirou a cruz. Ela lentamente se levantou e se aproximou do intruso por trás. -A única coisa que você merece é um fim rápido para a sua existência patética. - Lucas grunhiu quando suas feições começaram a alterar. Linda levantou a mão com a intenção de aproximar a ponta afiada para baixo, em suas costas quando ele de repente se virou e agarrou seu pulso. -Cadela estúpida! Você não acha que eu não ouvi você vir? - Ele a empurrou contra a frente dele e torceu o pulso dolorosamente suficiente para ela gritar e deixar cair a cruz. -Oh Deus Lucas, não deixe ele machucá-la! - Gritou Elsa. -Você sempre obtém mortais para lutar suas batalhas, irmão? - Em um movimento rápido, ele afundou seus dentes no pescoço de Linda. Elsa gritou. -Você tem medo de mim, Jack? - Lucas podia sentir a dor de Elsa e o terror impotente de Linda. Ele sabia que ela não podia lidar com isso, se ela perdesse outra amiga. Jack levantou a cabeça. -Você está me desafiando Lucas? - Ele largou a vítima e a deixou cair no chão. Elsa chorou na cena do crime. Lucas saltou sobre ele e Jack respondeu no mesmo gesto. Eles se encontraram no meio do ar. Lucas empurrou Jack alto o suficiente para ele bater contra o teto. Ele, então, o deixou cair no chão. Lucas desembarcou na vertical ao lado dele. Ele estava prestes a chegar para ele novamente quando Valear, em toda a sua glória horrível apareceu entre eles olhando para Jack. -Você tem um desejo de morte. Lucas parou seu ataque e recuou. Valear tinha suas razões para estar aqui e Lucas não iria interferir. -Lucas? - A voz de Elsa tremia de medo ao ver Valear. 325


Ele era tão aterrorizante em sua aparência que ela tinha esquecido sua amiga ainda com o corpo no chão, a vários pés de distância. Valear sentiu sua inquietação focada nela por um momento. -Parece bem como um de nós, minha querida. - Ele voltou sua atenção para Jack que estava lutando para ficar de pé. -Você é mais idiota do que eu pensava, se você acha que pode derrotar Lucas, em todo o seu poder. -Era para ser minha! - Ele cuspiu por entre os dentes cerrados. -Eu nunca te prometi nada Jack. - Valear meditou. - Lucas foi sempre minha verdadeira escolha. Não era nenhum segredo. -Por que você permitiu a minha existência, então? - Ele se enfureceu e Valear quase riu. -Você não era uma ameaça para mim. Lucas precisava de um desafio... um brinquedo da sorte para ameaçá-lo, treiná-lo. Ele precisava aprender seus riscos e ser capaz de defender aqueles que ama. - Ele poupou um olhar para Elsa. Um olhar de realização horrível lhe bateu. -Eu era um adereço de treinamento! Depois de todos estes séculos, minha existência não significava nada! Apenas um peão para o seu precioso Lucas? - A raiva de Jack tornou-se incontrolável. -Seu coração estava escuro antes mesmo que eu te transformasse. Eu não posso confiar em você com tal poder. Sua alma assassina teria destruído tudo o que foi formado ao longo de eras. Você mataria incontrolavelmente e irresponsavelmente. Nossa raça seria descoberta e destruída por sua causa. - Valear acenou com a mão de despedida na frente dele. -Você acha que eu seria tão tolo para confiar isso a você? - Ele deu a Jack um sorriso sardônico. -Você é um tolo. Um rugido angustiado hediondo rasgou de Jack enquanto ele saltou para Valear. Toda raiva registrado em seu rosto vampírico. Em um instante Lucas estava na frente de Valear e apreendeu Jack antes de chegar a ele, o jogando sobre sua cabeça, no chão. Valear se virou e observou, permanecendo imóvel, com as mãos cruzadas com calma na frente dele como se esperasse que Lucas fosse interferir. Lucas pulou em cima dele, seu instinto protetor poderoso o transformando em seu verdadeiro eu. -Eu quero que você sofra. - A voz de Lucas ecoou na sala. -Por tudo que você tem feito para mim e para o que é meu! Os olhos de Jack se arregalaram de medo. O próprio poder de Lucas inexplorado tomou conta dele. Ele podia sentir o medo fora de Jack enquanto ele virou a cabeça sem esforço e rasgou a carne no pescoço, enquanto ele se alimentava. 326


O grito de dor de Jack era tão penetrante que Elsa teve que cobrir seus ouvidos. Lucas dirigiu seu punho em seu peito e tirou o coração. Ele então se levantou, olhando para o corpo quando ele, de repente assumiu uma expressão pálida. Em poucos segundos, a carne começou a se desintegrar, e em seguida, virar cinza. Nada foi deixado, apenas as roupas que usava e um monte de cinzas. Quando Lucas se virou para Elsa, seu rosto estava normal. Ela tinha esquecido Valear e correu para ele. Ela colocou os braços ao redor dele. -Você está bem? Ele sorriu para ela. -Eu estou bem... Valear deslizou para Elsa e Lucas. Ele observou Elsa encolher parcialmente atrás de Lucas. Lucas a puxou para ele e a segurou firmemente com o braço em volta da cintura. -Não se assuste Elsa, ele está do nosso lado.

Sim. - Valear assobiou quando ele se aproximava deles. Eu estou. - Ele parou em frente a Elsa e

suas palavras vieram tão claras como se ele estivesse falando em voz alta.

Você não me conhece, menina? Ela balançou a cabeça incapaz de tirar os olhos de seu rosto medonho.

Eu conhecia sua mãe. -Uau! O que você disse?

Eu a amava... o melhor que pude, no meu caminho. Uma noite a segui quando ela saiu de casa e foi para uma mercearia. Ela era uma suicida, você sabe? -Eu não.

Ela estava grávida de um homem que não ficou em torno, após ela descobrir. Elsa começou a chorar. -Ela nunca falou sobre meu pai. -Não chore. Eu a assisti. Você era muito parecida com ela, você sabe. Ela era linda e radiante. Ele falou em voz alta -Ela ainda conseguiu se matar. 327


-Eu não devia ter a deixado, mas eu fiz. Foi pela sua segurança e não a minha. Eu vi você crescer por vários anos. -Por que você não me disse? - Era a voz de Lucas que interrompeu. Sua resposta para Lucas era um mero sorriso, antes ele se virou para Elsa. -Alguma coisa aconteceu, quando eu estava com sua mãe. Eu costumava visitá-la em seus sonhos. - Elsa corou por saber o que era. Valear conseguiu esboçar um sorriso enquanto seus pensamentos vieram. -Eu vejo. Eu posso explicar melhor. - Ele estabeleceu seus olhos macabros nos dela fazendo-a desviar o olhar e corar mais. -Não é desta forma, mas de outra. Ela estava muito disposta, porque ela estava sozinha e uma daquelas noites houve uma troca de sangue, mas nunca tirei sua vida fazendo dela um de nós por causa de você. Eu não sou um assassino de bebês, independentemente dos incidentes que aconteceram no passado. O feto teria morrido. Quando voltei anos depois ela estava morta e a criança tinha ido embora. -Pai, você está dizendo que Elsa recebeu um pouco do seu sangue enquanto ela ainda estava para nascer? -Sim. Lucas foi levado de volta. Tudo fazia sentido! Sua capacidade de convocá-lo sem saber, os poderosos desejos e ela segurou o fascinante poder que ela tinha sobre ele. Nenhum mortal poderia têlo afetado de tal maneira. Ela olhou para Lucas. -O que significa isso? Ele sorriu para ela. -Isso significa que você estava destinada a ser minha. Valear riu. -Em certo sentido, minha querida, ele está certo. Este é o seu destino. - Ele olhou para Lucas. Você a mantenha perto Lucas. Eu estarei cuidando de meus filhos. Eu confio em você para ser o mais poderoso e justo, como eu sei que você pode. Lucas fez uma reverência e Valear colocou a mão amorosa em seu ombro, então, ele desapareceu na neblina que dispersou tão rapidamente, que era como se ele nunca estivesse lá. Elsa ouvido Linda começando a se mexer. 328


-Lucas... meus amigos. Segurando as duas mãos, ele se virou para ela. -Eu preciso que você saia. - Jason abriu a porta, naquele momento, quando Lucas o chamou. Vá com Jason. Confie em mim para cuidar de seus amigos. Elsa olhou para os dois no chão, depois de volta para Lucas. Um pequeno sorriso espalhado em seus lábios, quando ela andou na ponta dos pés e o beijou. -Eu confio em você, meu amor. - Sem poupar outro olhar para seus amigos, ela saiu do quarto. Jason fechou a porta atrás dela. Linda a viu sair e viu Lucas chegar até ela e se agachar na frente dela, levando o queixo na mão. -Eu não posso deixar você interferir mais, Linda. - Ela começou a tremer de medo. - Eu amo Elsa demais para vê-la sofrer mais por sua intromissão constante. Ela vai me perdoar sobre o que eu preciso fazer.

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EPÍLOGO

LINDA sorriu para o marido. Ted tinha um braço em volta da cintura e seu outro segurando a mão dela enquanto ele a ajudava fora da pista de dança. Ela precisava de ajuda. Ela estava apenas grata que ela não parou quando ele insistiu em girar em torno dela. Fazia cinco anos que ele terminou seu grau e abriu uma clínica muito bem sucedida com um empréstimo de seu pai. Ele tinha sido capaz de lhe pagar de volta dentro de dois anos, então, ele finalmente propos. Agora eles estavam esperando seu primeiro filho. Ela nunca pensou que ela poderia ser tão feliz. É claro que ela nunca terminou a escola, mas seu pai parecia orgulhoso dela independentemente e ele realmente gostava de seu genro. Ele era apenas um homem feliz, era capaz de domá-la. Quando eles fizeram o seu caminho de volta para a mesa, onde seu pai estava sentado à espera, quase colidiram com outro casal. -Oh, desculpe-nos. - Disse Ted. - Como vocês podem ver, precisamos de mais do que espaço para dois. Linda olhou para o casal e teve que abafar um suspiro. A única palavra que ela poderia trazer a tona naquele momento era linda. Ele era incrivelmente bonito e inegavelmente radiante. Ela viu o belo casal compartilhar um olhar como se palavras não ditas fossem trocadas entre eles antes que o homem falou. -Eu lhe asseguro que é nossa culpa. -Quando tempo você está? - Falou a mulher com sua bela voz. Linda sorriu. -Quatro semanas. É o nosso primeiro. - Ela viu o olhar em Ted e a mulher ficou momentaneamente sem palavras. -Parabéns. -Vem amor. - Disse o homem. -Esta é a sua favorita. - Linda viu seu sorriso enquanto ele piscou para ela, dando as mãos. -Uau. - Ela disse para Ted quando ele levou a mulher para a pista de dança. -Você já viu duas pessoas apaixonadas? Ele colocou o braço em torno do ombro e lhe deu um aperto. -Sim. 330


-Você sabe que é realmente estranho. Embora eu saiba que eu nunca os vi antes, eu sinto como se eu os conhecesse. -Você deve tê-los visto antes. -Eu devo? -Ele é o multibilionário Lucas Edwards e sua esposa Elsa. Eles estão sempre grudado em todo os tabloides. Linda riu. -Eu me lembro, agora. - Ela se lembrou das manchetes. -O mais recente, disseram que tinham vampiros sangue sugas vivendo em sua propriedade. Linda riu de novo. - Como é ridículo.

FIM

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Lietha wards immortal promise a vampire love story (are)  
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