Page 1

GIGA

Susan Elizabeth Phillips Što sam učinila zbog ljubavi

Naslov izvornika WHAT I DID FOR LOVE


GIGA

Lydiji, S ljubavlju Zauvijek sestre

2


GIGA

PRVO POGLAVLJE Lešinari su je zaskočili čim je izašla u kasno travanjsko popodne. Kad je Georgie ušla u parfumeriju na Bulevaru Beverly, slijedila su je samo trojica, ali sad ih je bilo petnaest, dvadeset, možda više, divljih zvijeri puštenih s lanca usred L. A.-a, s izvañenim fotoaparatima, spremnih da s njezinih kosti oglodaju i posljednji komadić mesa. Zaslijepili su je njihovi fleševi. Rekla je samoj sebi da se može nositi sa svime čime će je zasipati. Nije li proteklih godinu dana upravo to činila? Počeli su izvikivati svoja neugodna pitanja, previše pitanja, preglasnih, riječi su istodobno navirale sve dok više ništa nije imalo smisla. Jedan od njih gurnuo joj je nešto u ruku, neki časopis, i zaderao joj se u uho. — Georgie, ovo se upravo pojavilo na kioscima. Sto imaš reći? Georgie je mehanički spustila pogled, a na naslovnoj stranici Flasha stajala je ultrazvučna snimka djeteta. Lanceova i Jadeina djeteta. Djeteta koje je trebalo biti njezino. Naglo je problijedjela. Fleševi su bljeskali, fotoaparati škljo-cali, a njezina ruka poletjela je prema ustima. Nakon što se toliko mjeseci uspjela suzdržavati, sad se potpuno izgubila, a oči joj se napuniše suzama. Fotoaparati su sve zabilježili, ruku na ustima, suze u očima. Konačno je lešinarima dala ono za što su potrošili godinu dana moleći Boga da se toga dočepaju, fotografije zatelebane trideset-jednogodišnje Georgie York čiji se život raspao. Spustila je časopis i okrenula se kako bi pobjegla, ali pre-sjekoše joj put. Pokušala se vratiti otkud je došla, ali bili su iza nje, ispred nje, opkolili su je sa svojim vrućim fleševima i bešćutnim povicima. Njihov miris pritiskao joj je nosnice — miris znoja, cigareta, oštre kolonjske vode. Netko joj je stao na nogu. Jedan lakat pogodi je u bok. Tiskali su se sve bliže, oduzimali joj zrak, gušili je ... Bramwell Shepard promatrao je ružan prizor koji se pred njim odigravao sa stuba susjednog restorana. Upravo je dolazio s ručka kad je nastao metež pa je stao na vrhu stuba da vidi što je. S Georgie York nije se vidio nekoliko godina, tek tu i tamo u prolazu. Sada, dok je promatrao kako je paparazzi napadaju, vrati se onaj stari, gorak osjećaj. Povišeno mjesto na stubama bilo je savršeno za promatranje kaosa. Neki su paparazzi držali fotoaparate iznad glave, drugi su joj se objektivom unosili u lice. Od djetinjstva imala je posla s novinarima, meñutim ništa je nije moglo pripremiti na pakao koji je proživljavala proteklih godinu dana. Šteta što u blizini nije bilo junaka da je spasi. Bramje proveo osam tužnih godina spašavajući Georgie iz škakljivih situacija, ali dani u kojima je Georgienoj živahnoj Scooter Brown izigravao galantnog Skipa Scofielda bili su odavno iza njega. Ovaj put bi si Scooter Brown mogla sama spašavati guzicu ili, puno vjerojatnije, čekati tatu da to učini. Paparazzi ga nisu primijetili. Ovih dana nije bio na zaslonima njihovih radara, što ne znači da se ne bi tu našao kad bi ga uhvatili u istom kadru s Georgie. Skip i Scooter bila je jedna od najuspješnijih serija u povijesti televizije. Osam godina na programu, osam godina kako se ne prikazuje, ali publika je nije zaboravila, osobito kad se radilo o najmilijoj američkoj dobrici, kakvu je Georgie Brown glumila i u stvarnom životu. Bolji čovjek možda bi se sažalio nad njezinim trenutačnim stanjem, ali on je značku na kojoj je pisalo junak nosio samo na platnu. Usta su mu se iskrivila dok ju je odozgor gledao. Scooteru, kako u posljednje vrijeme funkcionira tvoj samouvjereni stav ja mogu sve? Sve je odjednom krenulo u još ružnijem smjeru. Dvojica pa-parazza počela su se naguravati ijedan od njih snažno ju je udario. Izgubila je ravnotežu i počela padati, a kad je padala digla je pogled i tad ga je ugledala. Uz sve to ludilo, divlje izmicanje i mahnito naguravanje, uz graju i kaos, uspjela gaje primijetiti kako stoji jedva deset metara dalje. Lice joj se trgnulo od šoka, ne zbog pada, nekako se uspjela uhvatiti prije nego stoje udarila koljenima, već zbog toga što gaje vidjela. Pogledi im se sretoše, fotoaparati su nasrtali sve bliže, a zbog poziva upomoć ispisanog na njezinom licu ponovno je izgledala kao dijete. Zurio je u nju, ne mičući

3


GIGA

se, samo promatrajući te poput gumenih bombona zelene oči, još uvijek pune nade da će se pod božičnim drvcem za nju naći još neki poklon. Tada se njezin pogled smračio i točno je vidio trenutak kad je shvatila da joj neće pomoći, da je i dalje onaj isti sebični gad kakav je oduvijek bio. K vragu, stoje očekivala? Kada je uopće, za bilo što, mogla računati na njega? Uz prezrivu grimasu na svom neobičnom, mladenačkom licu, ponovno se usredotočila na to da se obrani od fotoaparata. Sa zakašnjenjem je shvatio da propušta sjajnu prigodu pa se počeo spuštati niz stube, ali predugo je čekao. Već je uputila prvi udarac. Udarac nije bio dobar, ali postigao je cilj i nekoliko se paparazza postavilo u trokut kako bi mogla doći do auta. Uletjela je unutra i nekoliko trenutaka poslije odlijepila se od pločnika. Dok je ona mahnito uronila u losandeleski promet petkom, paparazzi su pohitali do svojih nepropisno parkiranih crnih terenaca i krenuli za njom. Da momak koji je dovozio automobile s parkirališta restorana nije izabrao baš taj trenutak da mu preda njegov audi, Bram vjerojatno ne bi ni primijetio što se zbilo, ali kad je sjeo za upravljač, znatiželja je bila jača od njega. Kamo princeza iz časopisa odlazi zalizati rane kad se nema gdje sakriti? Ručak na kojem je upravo bio, bio je prava gnjavaža, a budući da nije imao ništa pametnije za raditi, odlučio je priključiti se povorci paparazza. Iako nije vidio njezin prius, po tome kako su paparazzi vozili slalom izmeñu automobila znao je da Georgie ludo vozi. Presjeklaje prema Sunsetu. Uključio je radio, ponovno ga iskljkučio, zamislio se nad svojom trenutačnom situacijom. U mislima se počeo poigravati zanimljivim scenarijem. Povorka je na posljetku stigla do autoceste u smjeru sjevera i tad mu je sinulo koje je njezino najvjerojatnije odredište. Palcem je počeo trljati vrh upravljača. Nije li život pun zanimljivih slučajnosti ... Gorgie bi bilo najmilije da može zguliti vlastitu kožu i odbaciti je. Više nije htjela biti Georgie York. Htjela je biti dostojanstvena osoba puna samopoštovanja. Iza zatamnjenih stakala svog priusa, podlakticom obriše nos. Nekoć je nasmijavala cijeli svijet. Sada je, usprkos svim naporima, postala djevojka sa srceparajućih i ponižavajućih naslovni-ca. Jedinu utjehu tijekom cijele te kaotične rastave nalazila je u tome što je fotoaparati paparazza nikad, baš nikad nisu uhvatili pognute glave. Cak je i najgoreg dana u životu, dana kad ju je suprug ostavio zbog Jade Gentry, Georgie pred lesinarima koji su je proganjali uspjela odglumiti vedru i luckastu osobu u stilu Scooter Brown. Meñutim, danas su joj oduzeli posljednje ostatke ponosa, a Brani Shepard bio je tome svjedok. Zgrčio joj se želudac. Posljednji put vidjela gaje prije nekoliko godina na nekoj zabavi. Bio je okružen ženama, ništa čudno. Odmah je otišla. Zazvoni zvono za uzbunu. Nije se mogla suočiti s praznom kućom kao ni sa sveopćim sažaljenjem u što se pretvori njezin život pa se uhvatila kako vozi prema kući svoga starog prijatelja Trevora Elliota, koja se nalazila na plaži u Malibuu. Iako je već gotovo jedan sat bila na cesti, srce joj se nikako nije htjelo smiriti. Malo-pomalo, izgubila je dvije stvari koje su joj najviše značile, svog muža i ponos. Tri stvari, doda li tome postupno propadanje karijere. Sad još i to. Jade Gentry čeka dijete za kojim je Georgie toliko žudjela. Vrata je otvorio Trevor. -Jesi li luda? - Zgrabio ju je za ruku i povukao u hladno predsoblje, potom proviri van, ali njegov ulaz u obliku slova L pružao je dovoljno privatnosti daje zaštiti od paparazza koji su se zaustavljali uz rub autoceste na obali Tihog oceana. — Sigurno je - rekla je. Bila je to ironična rečenica budući da joj se posljednjih dana ništa nije činilo sigurno. Rukom je protrljao obrijanu glavu. — Do večerašnjih elektroničkih vijesti. Proglasit će nas vjenčanima, a tebe trudnu. Da bar, pomisli krenuvši za njim u kuću. Trevora je upoznala prije četrnaest godina na snimanju Skipa i Scooter gdje je igrao priglupog

4


GIGA

Skipova prijatelja Harryja, ali ubrzo je odustao od drugorazrednih uloga kako bi počeo glumiti u nizu uspješnih otkačenih komedija, koje su osamnaestogodišnji momci obvezno gledali. Prošlog Božića poklonila mu je majicu na kojoj je pisalo LAKŠE S MASNIM ŠALAMA. Iako je imao jedva metar i sedamdeset, bio je pristao, skladno grañena tijela, malo nepravilnih crta lica što je bilo savršeno za uloge luckastih gubitnika koji su se ipak uspjeli probiti na vrh. - Nisam trebala ovako upasti - rekla je, a da nije tako mislila. Utišao je svoj plazma televizor na kojem je upravo trajala bejzbolska utakmica, a potoni se namrštio zbog njezina izgleda. Znala je daje izgubila više kilograma nego što sije njezino vitko tijelo plesačice moglo dopustiti. Njezin se želudac bunio zbog tuge, a ne anoreksije. — Postoji li neki odreñeni razlog što mi nisi odgovorila na posljednja dva telefonska poziva? — pitao je. Počela je skidati sunčane naočale, a onda bolje razmisli o tome. Nitko ne želi vidjeti suze klauna, čak ni klaunov dobar prijatelj. -Joj, previše sam zaokupljena sama sobom da bih marila za bilo koga drugoga osima za sebe. — To nije istina. — Glas mu je bio suosjećajno topao. - Izgledaš kao da bi ti prijalo piće. — Nema dovoljno alkohola na svijetu... ali, da. — Ne čujem helikoptere. Sjedni na terasu. Ja ću napraviti mar-garite. Kad je otišao u kuhinju, konačno je skinula sunčane naočale i prisilila se da preko prošaranog taraco poda ode do kupaonice kako bi popravila štetu nastalu od nasrtaja paparazza. Zbog izgubljenih kilograma, njezino inače okruglo lice ispod jagodica bilo je upalo, a velike oči pojele bi joj lice da joj usta nisu bila tako velika. Zataknula je uvojak ravne, crvenosmede kose za uho. U nastojanju da se oraspoloži i omekša sada grube crte lica, odlučila se na modernu kaciga frizuru s dugačkim prorijeñenim šiškama i krajevima uvijenim prema licu. U danima Skipa i Scooter, bila je prisiljena nositi čvrstu trajnu i bojati svoju tamnu kosu u smiješnu boju mrkve jer su producenti htjeli iskoristiti veliki uspjeh s kojim je nastupila u novopostavljenom mjuziklu Annie na Broadwayju. Ta ružna frizura takoñer je naglašavala razliku izmeñu njezine smiješne vanjštine i kao iz snova privlačnog Skipa Scofielda. Nikako se nije mogla pomiriti sa svojim obrazima šiparice, izbuljenim očima i razvučenim ustima. S druge strane, taj neuobičajen izgled donio joj je slavu, ali u gradu kao što je Hollywood, gdje su čak i blagajnice u supermarketima bile seksi žene, nije bilo lako ne biti lijep. Meñutim, to joj više nije bilo važno. Ipak, dok je bila žena Lancea Marksa, najveće zvijezde akcijskih filmova, bilo joj je i te kako važno. Polako ju je svladavala iscrpljenost. Šest mjeseci nije išla na satove plesa, jedva je uspijevala izaći iz kreveta. Popravila je šminku na očima koliko je bolje mogla pa se vratila u dnevnu sobu. Trevor se tek nedavno uselio u kuću koju je namjestio namještajem nepravilna oblika s polovine prošlog stoljeća. Sigurno je obnavljao uspomene jer je na malom stolu ležala otvorena knjiga o povijesti američkih televizijskih serija. Gledala ju je originalna fotografija glumačke ekipe Skipa i Scooter. Okrenula se na drugu stranu. Na terasi, bijele betonske posude za cvijeće pune zelenila donekle su skrivale od pogleda znatiželjnika koji su šetali plažom. Skinula je sandale i bacila se na plavo-smedu prugastu ležaljku. Iza ograde od bijelih okruglih cijevi protezao se ocean. Nekoliko daskaša klizilo je po površini mora, ali danas je more bilo suviše mirno za pristojnu vožnju pa su se njihove daske pomicale gore-dolje poput fetusa koji pluta u plodnoj vodi. Ostala je bez daha od boli. Ona i Lance bili su par iz bajke. On je bio princ, muškarčina koji je iza vanjštine ružnog pačeta vidio predivnu dušu. Ona je bila zaljubljena žena koja mu je pružala postojanu ljubav koju je trebao. U dvije godine hodanja i godinu dana braka, novinari su ih posvuda slijedili, ali ipak nije bila spremna na ludilo koje je nastalo kad ju je ostavio zbog Jade Gentry.

5


GIGA

Dok je bila sama, ležala je u krevetu, jedva u stanju micati se. U javnosti, nije skidala osmijeh s lica. No, bez obzira na to koliko je uzdignuto držala glavu, sažalne priče postajale su sve gore. Časopisi su vrištali: Hrabroj Georgie slomljeno srce Junakinja Georgie pomišlja na samoubojstvo nakon Lanceove izjave: »Nisam znao stoje ljubav dok nisam upoznao Jade Gentry« Georgie vene! Prijatelji strahuju za njezin život! Iako je Lance imao puno uspješniju filmsku karijeru, ona je još uvijek bila Scooter Brown, miljenica Amerike, a protiv njega okrenula se prava plima mržnje javnosti zbog toga stoje ostavio obljubljenu televizijsku ikonu. Lance je uzvratio protunapadom. »Neimenovani izvori kažu daje Lance silno želio djecu, ali Georgie je bila suviše zaokupljena vlastitom karijerom da bi imala vremena za obitelj.« Nikad mu neće oprostiti tu laž. Trevor je izašao na terasu ravno držeći kožom optočeni bijeli pladanj s čašama za margaritu i isto takvim vrčem. Kao pravi kavalir, nije se obazirao na njezine suze koje su tekle ispod sunčanih naočala. - Bar je službeno otvoren. - Hvala, stari. — Uzela je ledenu margaritu od njega i prislonila je uz obraz kad se on okrenuo odložiti pladanj na bijeli vrtni stol. Nije mogla s njim razgovarati o slici s ultrazvuka. Čak ni njezini najbolji prijatelji nisu bili svjesni toga koliko bi joj značilo da dobije dijete. Ta bol bila je tajna. Tajna koju će današnje fotografije razotkriti cijelome svijetu. — Prošli tjedan završili smo Slatku šetnju — rekla je. —Još jedan promašaj. - Nije si mogla priuštiti tri propala filma za redom, a baš to će se dogoditi kad se Slatka šetnja jednom počne prikazivati. Odložila je piće na pod, a da ga nije ni okusila. - Tatu ozbiljno živcira ovaj šestomjesečni odmor koji sam uzela. Zavalio se u plastični stolac izliven u obliku tulipana. — Radiš gotovo otkako si se rodila. Paul mora malo popustiti uzde. — O, da, znaš da hoće. — Znaš što ja mislim o tome kako te ganja. Više neću reći ni riječ. — Nemoj. - Već je bila predobro upoznata s Trevovim uglavnom ispravnim mišljenjem o teškom odnosu koji ima sa svojim ocem. Rukama je obgrlila koljena i čvrsto ih povukla prema trbuhu. — Zabavi me nekim dobrim tračem. — Glumica s kojim glumim svakim je danom sve luda. Ubij me ako samo pomislim snimiti još koji film s tom ženom. — Pomaknuo je stolac kako bi mu obrijana glava bila u sjeni. — Jesi li znala da su ona i Bram nekoć hodali? Želudac joj se zgrčio. — Svaka ptica svome jatu leti. — On se drži doma... Digla je ruku. — Prestani. Ne mogu razgovarati o Bramwe-llu Shepardu. Osobito ne danas. Bram je danas popodne gledao kako je nemilice gaze, a da mu osmijeh nije silazio s lica. Bože, mrzi ga, čak i nakon svih tih godina. Trevje milostivo promijenio temu, a daje ništa nije pitao. -Vidjela si prošlotjednu listu najpopularnijih osoba, je li? Najpopularnijih junakinja TV serija? Scooter Brown je treća, iza Lucy i Mary Tyler Moore. Pobijedila si čak i Barbaru Eden. Vidjela je listu, ali bilo joj je potpuno svejedno. — Mrzim Scooter Brown. — Ti si jedina. Ona je ikona. Tko je ne voli nije pravi američki domoljub. — Serija se ne prikazuje osam godina. Zastoje svi ne zaborave? — Možda ima veze to što se svako malo nanovo prikazuje širom svijeta. Gurnula je naočale na vrh glave. - Bila sam dijete kad je serija počela, imala sam samo

6


GIGA

petnaest godina, a jedva dvadeset tri kad je završila. Primijetio je njezine crvene oči, ali ništa nije rekao. — Scooter Brown ne stari. Ona je najbolja prijateljica svake žene. Najdraža djevica svakog muškarca. — Alija nisam Scooter Brown. Ja sam Georgie York. Moj život pripada meni, ne cijelom svijetu. — Sretno ti bilo. Nije više smjela dopustiti da to čini. Da neprestano reagira na sile izvana. Nesposobna upregnuti vlastite snage. Da uvijek drugi tlače nju. Nikad ona druge. Bliže je privukla koljena proučavajući duge koje joj je na njezin zahtjev na noktima nogu nacrtala njezina pedikerka uzalud se nadajući da će je to raspoložiti. Nikad to ne bi učinila da nije sada. — Trev, što misliš kako bi bilo da se ti i ja upustimo u malu... veliku ljubavnu vezu? — Ljubavnu vezu? — Nas dvoje. — Nije ga mogla pogledati pa je pogled i dalje zadržala na dugama. — Da za javnost postanemo zaljubljeni. I... možda... — ispalila je. — Trev, već dugo razmišljam o tome... Znam da ćeš misliti daje to ludo. Ludo je. Ali... ako ti ta zamisao nije odveć mrska... razmišljala sam... možda bismo mogli razmotriti mogućnost da se... vjenčamo. — Vjenčamo? — Trevorove noge lupe o pod. Bio je jedan od njezinih najdražih prijatelja, ipak, obrazi su joj gorjeli. Uostalom, što je jedan užasno ponižavajući trenutak u odnosu na godinu koja ih je bila puna? Makne ruke s koljena. — Znam da ti to nisam smjela reći ovako s neba pa u rebra. Uostalom, znam daje to ludo. Stvarno ludo. Meni se isto tako činilo kad mije to prvi put palo na pamet, ali kad sam počela razmišljati o tome, kad sam to objektivno sagledala, nisam našla ozbiljnije zamjerke. — Georgie, ja sam homoseksualac. — Šuška se da si homoseksualac. — Stvarno sam homoseksualac. — Tako si diskretan, da rijetko tko zna za to. - Kad je spustila noge s ležaljke, zapeče je svježa ogrebotina na gležnju. — To će konačno prekinuti nagañanja. Suoči se s tim, Trev, doznaju li homići da si u njihovoj momčadi, s tvojom karijerom je gotovo. — Misliš li da ja to ne znam? — Rukom je protrljao obrijanu glavu. — Georgie, tvoj život je cirkus, a bez obzira na to koliko te obožavam, ne bih htio biti uvučen u glavnu arenu. — U tome je kvaka. Da smo ti i ja skupa, bilo bi gotovo s cirkusom. — Kad je ponovno sjeo, došla je do njega i kleknula. — Trev, samo razmisli o tome. Uvijek smo se slagali. Moći ćemo živjeti svatko svoj život onako kako želimo, a da se onaj drugi ne miješa. Razmisli koliko bi više slobode imao, oboje bismo imali. - Na trenutak mu je naslonila obraz na koljeno, a onda je ponovno sjela na pete. Ti i ja nismo tako neobičan par kao što smo bili Lance i ja. Trevor i Georgie nisu uopće zanimljivi pa će nas nakon nekoliko mjeseci ostaviti na miru. Ne bismo živjeli pod povećalom. Više ne bi morao izlaziti sa svim onim ženama i praviti se da ti je stalo do njih. Mogao bi viñati ljude koje želiš. Naš brak bio bi ti savršeni paravan. - Njoj takoñer. Bio bi to put daje svijet prestane sažalijevati. Vratila bi dostojanstvo u javnosti, a na neki način to bi joj bilo osiguranje da se zbog jednog muškarca neće baciti s emocionalne stijene. — Razmisli o tome, Trev. Molim te. — Morala gaje pustiti da se sazivi s tim prije nego što spomene djecu. - Razmisli kakvo bi to bilo olakšanje. — Neću te oženiti. — Ni ja. — Terasom se prolomio stravičan, poznati glas. — Radije bih se odrekao pića. Georgie skoči na noge gledajući kako se Bramwell Shepard uspinje stubama koje su vodile s plaže. Na vrhu je stao i proračunato veselo nakrivio usta. Ostala je bez daha. — Ne dajte se smetati. — Naslonio se na ogradu. — Ovo je najzanimljiviji razgovor koji sam čuo još odonda kad su Scooter i njezini prijatelji raspravljali o tome trebaju li obojiti svoje

7


GIGA

stidne dlake. Trev, zašto mi nisi rekao da si slatki brat? Sad se više nikada ne smijemo zajedno pojaviti u javnosti. Za razliku od Georgie, izgleda daje Trevoru laknulo stoje razgovor prekinut i on uperi svoju čašu s margaritom prema Bramovoj suncem okupanoj glavi. — Ti si mi namjestio posljednjeg dečka. — Sigurno sam bio bolestan. - Njezin nekadašnji glumački partner odmjeri nju. — Kad već govorimo o tome... usrano izgledaš. Morala je otići odavde. Pogleda prema vratima koja su vodila natrag u kuću, ali na zgarištu njezina samopouzdanja još uvijek je tinjao plamičak dostojanstva i nije si mogla dopustiti daje vidi kako bježi. — Sto radiš ovdje? — pitala je. — Ovo nije slučajno. Mahne glavom prema vrču. — Vas dvoje valjda ne pijete to sranje, je li? — Siguran sam da se sjećaš gdje držim prava pića. — Trev je zabrinuto pogleda. - Poslije. — Bram spusti svoje visoko tijelo na ležaljku preko puta one na kojoj je sjedila Georgie. Pijesak koji mu se uhvatio na listove svjetlucao je poput sićušnih dijamanata. Povjetarac se objesno poigravao njegovom kovrčavom zlatnosmedom kosom. Stegne je u želucu. Prekrasan posrnuli anñeo. Na tu ju je pomisao naveo napis jednoga poznatog televizijskog kritičara, objavljen nedugo nakon užasa koji je doveo do završetka jedne od najuspješnijih televizijskih serija u povijesti. Još uvijek je pamtila. Možemo zamisliti Brama Sheparda u raju, lice mu je tako savršeno da se ostali anñeli ne mogu prisiliti da ga izbace iz raja iako je popio sve posvećeno vino, zaveo lijepe anñeoske djeve i ukrao harfu kako bi nadomjestio onu koju je izgubio u nebeskom pokeru. Promatrali smo ga kako ugrožava cijelo jato leteći preblizu suncu, a potom se nepromišljeno obrušava prema moru. Meñutim, anñeoska zajednica nemoćna je pred poljima lavande u njegovim očima, sunčevim zrakama koje se talasaju njegovom kosom i oprašta mu njegove grijehe... sve dok ih posljednja opasna vratolomija sve ne povuče u blato. Bram nasloni glavu na naslon ležaljke. Taj položaj s nebom u pozadini isticao je njegov još uvijek savršen profil. U trideset trećoj, očvrsnule su meke crte mladića koji traži užitke, čime je njegova nemarna, blistava ljepota postala još pogubnija. Plava mu je kosa bila prošarana brončanom bojom, cinizam je kvario pogled očiju boje lavande dječaka iz crkvenog zbora, a u kutovima savršeno oblikovanih usana pritajio se podsmijeh. Bilo joj je muka od toga što je njezin razgovor s Trevoni čula osoba bez imalo skrupula. Ne može pobjeći, još ne, ali noge su je izdavale. — Zašto si ovdje? — Sjedne na jedan od stolaca u obliku tulipana. — Počeo sam ti govoriti —javi se Trev. — Bram ponekad koristi moju drugu kuću niže na plaži, onu koju pokušavam prodati. Budući da ga nitko neće zaposliti, za što je sam kriv, nema što pametnije raditi nego plandovati i gnjaviti me. — Nije baš točno da me nitko neće zaposliti — Bram prekriži pijeskom zaprljane gležnjeve. Cak su mu i stopala bila savršeno oblikovana, kao oštrica turske sablje. — Baš sam prošli tjedan dobio ponudu da se ponizim u novom televizijskom reality shown. Da nisam bio mrtav pijan kad su nazvali, vjerojatno bih prihvatio. Svejedno. — Mahne svojom otmjenom rukom. -Previše posla. - Shvatili smo - kaza Trev. Pogledom je mahnito ispitivala pijesak nije li ondje koji fotograf. Radilo se o privatnoj plaži, ali tisak bi dao sve da ponovno napravi snimak nje i Brama. Skip i Scooter ponovno zajedno nakon toliko vremena. Želudac joj se zgrčio od pomisli da tako očito zla osoba kao stoje Bram Shepard postane sastavni dio njezine noćne more. Naslonio se i zaklopio oči. Izgledao je kao plemić koji se dosañuje na suncu, potpuno

8


GIGA

pogrešna slika, budući daje izbačen iz srednje škole i daje odrastao u južnom dijelu Chicaga, a odgojio gaje otac koji nije imao ni prebijene pare. — Trev, nadam se da si posakrivao sve britve. Šuška se da se Scooter želi ubiti sad kad joj je život zadao takav grubi udarac. Osobno mislim da bi trebala slaviti što se konačno zauvijek riješila tog kretena za kojeg se udala. Jade Gentry je sigurno izgubila pamet kad je dopustila daje smota taj gospodin Amerikančina. Reci mi istinu, Scoot, Lanceu Marksu se ne diže, je li tako? - Vidim da si još uvijek veliki gospodin. Sad mi je lakše. — Mora uteći, a da ne ispadne da bježi. Odglumila je da se polagano diže sa stolca i nehajno odlazi po sandale. Prekasno, shvatila je da ne zna gdje ih je ostavila. Otvorio je oči i uputio joj onaj lijeni, podrugljivi pogled koji je slomio mnogo inače razumnih žena. - Čitao sam daje sretni par ponovno u stranim zemljama gdje se bavi dobro promoviranim dobrotvornim radom. Jade i Lance proveli su medeni mjesec na humanitarnom putu u Tajland. Nikada neće zaboraviti njihovu izjavu za tisak. -Želimo iskoristiti svoju slavu da ukažemo na veliko zlo protiv kojeg se Jade bori, iskorištavanju djece u seksualne svrhe. Georgie nije imala takav plemeniti cilj, barem ne nešto što bi nadilazilo potpisivanje nekoliko izdašnih čekova. Mahnito se ogledavala tražeći cipele. Vrhom mršavog prsta Bram pokaže prema podnožju ležaljke na kojoj je prije sjedila. — Dirljiva je njihova kampanja za donošenjem zakona protiv turista koji traže seks s djecom. Dok oni vode borbu s Kongresom, čujem da ti kupuješ kod Freda Segala. Tek tako, njezina samokontrola popusti. — Stvarno te mrzim. - Nemoguće. Scooter nikada ne bi mogla mrziti svoga voljenog Skipa. Pogotovo nakon stoje osam godina proveo izvlačeći je iz onih ludih sitnih neprilika. Zgrabila je sandale ijednu obula na nogu. - Prestani, Bram - kaza Trev. Meñutim, Bram nije bio gotov s njom. — Sjećaš se kad si pala u jezero u krznenom kaputu majke Scofield? Ili, što je s onim kad si otvorila kavez s miševima na njezinom božičnom domjenku? Da nije odgovorila na njegovo zadirkivanje, prestao bi. Meñutim, Bram je oduvijek volio polagano mučenje. - Čak si se na dan našega vjenčanja uvalila u nevolje. Dobro je da zapravo nikada nismo snimili tu epizodu. Čuo sam da sam ti na medenom mjesecu trebao napraviti dijete. Da televizijska mreža nije zatvorila ventil, postao bih otac malome Skipu. Poludjela je. - Nije se radilo o malome Skipu! Radilo se o blizancima! Trebali smo dobiti blizance, djevojčicu i dječaka. Očito si bio previše napušen da bi zapamtio tu sitnu pojedinost. - Bezgrešnim začećem, siguran sam. Možeš li zamisliti Scooter golu i... Više to nije mogla podnijeti i ona poleti prema kući, jedne cipele na nozi, a druge u ruci. —Ja ne bih išao da sam na tvojemu mjestu - lijeno je rekao. -Prije deset minuta primijetio sam jednog fotografa kako se zavlači u grmlje s druge strane ceste. Sigurno je netko uočio tvoj auto. Bila je u stupici. Mjerkao ju je pogledom, bila je to jedna od njegovih loših navika. - Scoot, jesi li kojim slučajem počela pušiti? Potrebna mije cigareta, a Trev uporno odbija za svoje goste držati kutiju cigareta u kući. Pravi je čistunac. - Bram uzdigne besprijekornu obrvu. - Osim kad je riječ o nemoralnim radnjama s osobama istoga spola. Trevor je pokušavao smanjiti napetost. — Znaš da ga trpim samo zato što potajno žudim za njegovim golim tijelom. Baš šteta što ne voli isti spol. — Previše si izbirljiv da bi žudio za njim — odvratila je. — Pogledaj ga opet — oštro će Trev. To nije pošteno. Bram je već odavno trebao biti mrtav, trebali su ga ubiti vlastiti ispadi, ali

9


GIGA

koščato tijelo koje je pamtila iz Skipa i Scooter sad je očvrsnulo, njegova uludo trošena ljepota pretvorila se u snažne i razvijene mišiće. Ispod rukava njegove bijele majice plemenska tetovaža pokrivala je dojmljivi biceps, a plave kupaće gaće otkrivale su noge napetih, istegnutih tetiva kao kod dugoprugasa. Gusta, brončana kosa bila mu je raščupana, a blijede kože, koja je kao i mamurluk bila sastavni dio njega, više nije bilo. Osim što se smatralo daje propao i što gaje vječito bio loš glas, Bram Shepard izgledao je zapanjujuće zdravo. — Sada vježba — prekinuo ju je Trev pretjeravši sa šaptanjem kao da joj otkriva kakav sočni trač. — Bram u životu nije vježbao ni dana — rekla je. — Mišiće je dobio prodajući ono što mu je ostalo od duše. Bram se nasmiješio i okrenuo svoje pokvareno anñeosko lice prema njoj. - Reci mi nešto više o tom tvom planu da udajom za Treva povratiš svoj ponos. Nije tako zanimljivo kao razgovor o stidnim dlakama, ali ipak... Stisnula je zube. - Boga mi moga, ako nekome samo zucneš jednu riječ... — Neće - kaza Trev. - Našeg Bramwella nikada nije zanimao nitko drugi osim njega samoga. Bila je to prava istina. Ipak, bilo joj je nepodnošljivo stoje čuo nešto tako ponižavajuće. Ona i Bram zajedno su radili od njegove sedamnaeste pa sve do dvadeset pete godine. Sa sedamnaest njegova je sebičnost bila nepromišljena, ali kako mu je slava rasla, sve je više bio namjerno bezobziran. Nije bilo teško zaključiti da je postao još ciničniji i još više usredotočen na sebe. Savio je koljeno. — Nisi li malo premlada da bi se odrekla prave ljubavi? Osjećala se kao da ima sto godina. Propao je njezin brak iz bajke i stavio točku na njezine snove o tome da će konačno imati svoju obitelj i muža koji će je voljeti zbog nje same, a ne zbog onoga što bi mogla učiniti za njegovu karijeru. Ponovno je spustila sunčane naočale na oči, važući što je opasnije, leši-nari koji vani vrebaju ili zvijer ispred nje. - Ne želim s tobom razgovarati o tome. — Lakše, Bram — kazao je Trevor. — Imala je tešku godinu. — Loša strana toga što te obožavaju — uzvrati Bram. Trevor prezrivo frkne nosom. — Nešto o čemu se ti nikada nećeš morati brinuti. Bram uze margaritu koju je ostavila, popije i strese se od okusa. - Nikada nisam vidio da publika tako uzima srcu razvod poznate osobe. Čudi me da se nitko od tvojih ludih obožavatelja nije zapalio. — Ljudi imaju osjećaj daje Georgie dio njihove obitelji — reče Trevor. - Rasli su uz Scooter Brown. Bram spusti čašu. — Rasli su i uz mene. — Da, samo što su Georgie i Scooter u suštini ista osoba — naglasi Trevor. — Ti i Skip niste. — Hvala Bogu. — Bram ustane s ležaljke. — Još uvijek mrzim toga živčanog malog štreberskog pizdeka. Meñutim, Georgie je voljela Skipa Scofielda. Sve je na njemu voljela. Njegovo veliko srce, njegovu odanost, način na koji je Scooter pokušavao zaštititi od obitelji Scofield, to što se konačno zaljubio u njezino okruglo lice i ogromna usta. Voljela je sve osim čovjeka u kojeg se Skip pretvarao kad bi se kamere prestale vrtjeti. Njih troje upali su u stari kalup, Bram napada, a Trevor je brani. No, ona više nije dijete i mora se sama braniti. — Mislim da uopće ne mrziš Skipa. Mislim da si oduvijek želio biti Skip, ali toliko si ispod njegove razine da si se morao pretvarati da ga prezireš. Bram zijevne. — Možda imaš pravo. Trev, jesi li siguran da nitko nije negdje ostavio malo trave? Ili možda cigaretu?

10


GIGA

- Siguran sam - reče Trev baš kad je zazvonio telefon. — Nemojte ubiti jedno drugo dok ja odem javiti se. Trev ude u kuću. Htjela je kazniti Brama stoje takav kakav je. - Danas su me mogli zgaziti. Baš ti hvala na pomoći. - Snalazila si se. Čak i bez tate. E, to je bilo pravo iznenañenje. Zagledala se u njega. — Što želiš, Bram? Oboje znamo da se ovdje nisi pojavio slučajno. Ustao je, otišao do ograde i zagledao se u plažu. — Daje Trev dovoljno glup da prihvati tvoju smiješnu ponudu, što bi učinila sa svojim seksualnim životom? - Točno. To je nešto o čemu ću razgovarati s tobom. - Tko je bolji da mu se povjeriš? Tu sam od početka, sjećaš se? Više ga ni trenutak nije mogla podnositi i ona se okrene prema francuskom prozoru. - Samo iz znatiželje, Scoot... - rekao joj je iza leña. - Sad kad te je Trev odbio, tko je sljedeći na listi da postane gospodin Georgie York? Namjestila je podrugljiv osmijeh pa se okrenula. — Baš si sladak što se brineš za moju budućnost kad ti je tvoj vlastiti život tako sjeban. — Ruka joj je drhtala, ali uspjela mu je nehajno mahnuti, barem se nadala da joj je to uspjelo, i ući. Trev se upravo maknuo s telefona, meñutim, bila je suviše iscrpljena da bi nešto više poduzela pa gaje samo zamolila da razmisli o njezinoj ideji. Kad je stigla do četvrti Pacific Palisades, bila je uzrujana do boli. Nije se obazirala na fotografa parkiranog pri kraju njezina dvorišta, već je skrenula stazom koja je vijugala prema skromnom nazovi-mediteranskom posjedu koji je mogao stati u bazen njezina nekadašnjeg doma. Nije bila u stanju ostati u kući u kojoj su živjeli ona i Lance. Uz ovu unajmljenu kuću išao je i glomazan namještaj prevelik za tako male sobe, kao što su stropovi bili preniski za teške drvene grede, ali nije joj se dalo tražiti drugu kuću. Otvorila je prozor na kip, a onda se prisilila preslušati govornu poštu. - Georgie, vidijela sam onaj glupi tabloid i... Briši. - Georgie, tako mije žao... Briši. -Mala, on je gad, a ti si... Briši. Sve su njezine prijateljice mislile dobro, u svakom slučaju većina njih, ali gušilo ju je njihovo suosjećanje. Htjela je da ona bude ta koja će, za promjenu, suosjećati s drugima, a ne da uvijek drugi suosjećaju s njom. - Georgie, odmah me nazovi. - Sobu ispuni grubi glas njezina oca. - U novom Flashu nalazi se jedna fotografija koja će te sigurno uzrujati. Ne bih htio da te uhvati nespremnu. Prekasno, tata. Prekasno. - Važno je da budeš dorasla situaciji. Aaronu sam elektroničkom poštom poslao izjavu daje stavi na tvoju web stranicu, kojom sve obavještavaš da ti je drago zbog Lancea. Siguran sam da znaš... Pritisnula je tipku za brisanje. Zašto se njezin otac barem jednom ne ponaša kao otac, a ne kao menadžer? Počeo je graditi njezinu karijeru kad je imala pet godina, manje od godinu dana nakon majčine smrti. Pratio ju je na svaku audiciju, priredio prve televizijske promidžbene poruke i prisilio je da ide na satove plesa i pjevanja, zbog čega je dobila glavnu ulogu u obnovljenom brodvejskom mjuziklu Annie, što ju je pak dovelo do uloge Scooter Brown. Za razliku od ostalih roditelja djece zvijezda, njezin otac pobrinuo se da njezin novac bude pametno uložen. Zahvaljujući njemu, više nikada neće morati raditi, a dok mu je sjedne strane bila zahvalna

11


GIGA

stoje tako dobro pazio na njezin novac, s druge bi strane dala svaki novčić da ima pravog oca. Ustuknula je od telefona kadje začula Lanceov glas. - Georgie, ja sam - tiho je rekao. -Jučer smo došli na Filipine. Upravo sam čuo za članak u Flashu... Ne znam jesi li ga već vidjela. Ja, ja, htio sam ti sam reći, prije nego što pročitaš o tome. Jade je trudna... Poslušala je njegovu poruku do kraja. U njegovom glasu čula je krivnju, preklinjanje, ponos, koji nije mogao sakriti jer nije bio tako dobar glumac. Još uvijek je htio da mu oprosti stoje otišao. Da mu oprosti stoje novinarima lagao da nije htjela dijete. Lance je bio glumac, s potrebom glumca da ga svi vole, čak i žena čije srce je slomio. Htio je da ga odriješi krivnje. Meñutim, nije mogla. Sve mu je dala. Ne samo svoje srce, ne samo svoje tijelo nego sve što imala, a vidi kamo ju je to dovelo. Spustila se na kauč. Prošla je godina dana, a gdje je? Ponovno plače. Kad će ga preboljeti? Kad će se prestati ponašati baš kao gubitnica kakvom ju je cijeli svijet smatrao? Nastavi li ovako, pobijedit će gorčina koja je iznutra izjeda i ona će se pretvoriti u osobu kakva ne želi biti. Mora nešto učiniti, bilo što, zbog čega će izgledati, zbog čega će se osjećati kao pobjednica.

12


GIGA

DRUGO POGLAVLJE Sto bi učinila Scooter Brown? Bilo je to pitanje koje sije Ge-orgie neprestano postavljala pa je isto tako bilo dok je prelazila vanjsku terasu lokala The Ivy pema stolu odmah pokraj poznate bijele drvene ograde restorana. Scooter Brown, siroče, odvažna slijepa putnica koja se skrivala u služinskim prostorijama imanja Scofield kako bi izbjegla usvajanje, uzela bi sudbinu u svoje ruke, a bilo je krajnje vrijeme da Georgie učini isto. Mahnula je poznatom reperu, cijenjenom voditelju talk-showa i poslala pusu bivšoj zvijezdi Uvoda u anatomiju. Jedino je Rory Keene, nova šefica Vortex studija, bila previše zadubljena u razgovor koji je uz ručak vodila s velikom zvjerkom C.A.A.-a da bi primijetila Georgien dolazak. Stvar broj jedan na Georgienom novom popisu bila je: budi viñena sa savršenim muškarcem. Uz tu ponižavajuću fotografiju kako zuri u ultrazvučnu sliku Lanceova djeteta koja je bila posvuda polijepljena, morala je prestati skrivati se i učiniti ono stoje trebala već odavna učiniti. Današnji partner na ručku trebao je biti dovoljno dobro poznat da svi zaborave njezin zgranuti izraz lica. Nažalost, savršeni muškarac kojeg je odabrala za svoj prvi izlazak nije se pojavio, prisilivši je da sama sjedi za stolom za dvoje. Georgie se trudila izgledati sretno što ima nekoliko trenutaka sama za sebe. Nije se mogla ljutiti na Trevora. Možda nije bila sposobna nagovoriti ga da se vjenčaju, ali barem je pristao da na nekoliko mjeseci uskoči u medijski cirkus. The Ivy je bio institucija L. A.-a, savršeno mjesto za vidjeti i biti viñen, s cijelom vojskom paparazza koji su neprestano logo-rovali pred njim. Poznate osobe koje su ručale u Ivyju, pretvarajući se da im ide na živce pozornost koju su izazvale, bile su najveći svjetski licemjeri, osobito one koje su sjedile na vanjskoj terasi uz koju je duž cijelog pločnika i vrlo prometnog Bulevara Robertson stajala stara bijela drvena ograda. Georgie se smjestila ispod bijelog suncobrana. Kad bi uz ručak pila vino, to bi moglo značiti da utapa tugu u alkoholu, stoga je naručila ledeni čaj. Dvije su žene zastale na pločniku uz bijelu ogradu i zablenule se u nju. Gdje je Trevor? Njezin plan bio je jednostavan. Umjesto da izbjegava publicitet, tražit će ga, ali pod njezinim uvjetima, kao slobodna žena koja uživa kao nikad. Nekoliko tjedana provest će s jednim savršenim muškarcem, nekoliko tjedana s drugim. Ni s jednim se neće sastajati tako dugo da bi dala naslutiti ozbiljnu ljubavnu vezu. Samo zabava, zabava, zabava popraćena brdom fotografija kako se smije i zabavlja, fotografija za koje će se njezin predstavnik za javnost pobrinuti da budu dobro raspačane. Znala je desetak zgodnih glumaca koji su tražili publicitet i koji su znali pravila igre. S Trevorom će započeti svoj pohod. Samo da nije bio tako sklon kašnjenju. I da ta zamisao da namjerno izazove publicitet nije tako odvratna. Prošlo je pet minuta. Odjenula se primjereno trenutku u odjeću koju je odabrala njezina stilistica, crnu pamučnu haljinu sa širokim crvenim gajtanima na gornjem i porazbacanim stiliziranim žućkastim i smeñim listovima na uskom kratkom donjem dijelu. Smeñe sandale vezane oko gležnja i jantarne naušnice upotpunjavale su ležerni izgled i neuobičajenu profinjenost što joj je bolje pristajalo od cifraste i šlampave odjeće. Haljina je bila znalački krojena da prikrije koliko je izgubila na težini. Prošlo je osam minuta. Rory Keen konačno ju je primijetila i prijateljski joj mahnula. Georgie uzvrati na isti način. Prije petnaest godina, u drugoj sezoni Skipa i Scooter, Rory je bila skromna pomoćnica producenta, a sada je bila šefica Vortex studija ijedna od najmoćnijih žena Hollywooda. Budući da su posljednja dva Georgiena filma loše prošla na blagajnama, a daje najnoviji davao naslutiti da će proći još gore, bilo joj je grozno što je netko tako utjecajan vidi kako ovdje sjedi sama i izgleda kao gubitnik. S druge strane, zar je to nešto novo? Nikada nije bila malodušna i mora prestati razmišljati kao da jest. Samo stoje prošlo deset minuta...

13


GIGA

Georgie se pretvarala da ne primjećuje poglede koji su joj upućeni, ali počela se znojiti. Biti sam u The Ivyju bilo je ravno javnom izopćenju. Razmišljala je o tome da otvori mobitel, ali nije htjela da ispadne kako pokušava otkriti gdje je osoba s kojom se trebala naći. Na drugoj strani terase, skupina mršavih, pomnjivo dotjeranih mladih nasljednica lijepih, praznih lica, našla se na ručku. Medu njima su bile bezlične kćeri rock-zvi-jezde na zalazu, filmskog magnata i meñunarodnog tajkuna, proizvoñača bezalkoholnih pića. Djevojke su bile poznate po tome što su ikone svega što je moderno i krajnje nedostupno običnim ženama koje su slinile nad njihovim fotografijama. Ni jedna od njih nije htjela priznati da živi od tatina novca pa su obično govorile daje njihov posao »dizajniranje torbica«. Meñutim, njihov stvarni posao bio je taj da budu fotografirane, i njihova predvodnica, nasljednica svjetski poznatog proizvoñača bezalkoholnih pića, ustane od stola i poput ulaštenog ferrarija doklizi do Georgie. - Bok, ja sam Madison Merrill. Nismo se upoznale. - Namjestila je bokove za dugačke objektive paparazza s druge strane ulice, pružajući im zanosan pogled na svoju trapez haljinu Stelle McCartney. -Jako ste mi se svidjeli u Ljetu u gradu. Nije mi jasno zašto to nije postao veliki hit. Volim romantične komedije. - Na savršenom čelu ukaže se jedna bora. — Hoću reći, volim ja i ozbiljne stvari kao, recimo, Scorcesea i tome slično. -Jasno - Georgie joj uputi veseli osmijeh zamišljajući kako paparazzi to ovjekovječuju, dobivajući sjajne fotografije nevjerojatno fotogenične Madison Merrill kako stoji pokraj ispijene Georgie York, koja sama sjedi za stolom za dvoje. - Skip i Scooter bila je isto tako dobra. — Madison se pomakla nekoliko koraka unatrag tako da joj suncobran nije bacao sjenu na lice. - Kad sam imala otprilike sedam godina, bila mije to najomiljenija televizijska serija. Djevojka je bila odviše glupa da bi bila podmukla. Morat će poraditi na tome bude li se htjela održati u Hollywoodu. Madison se zagledala u prazan stolac. - Moram se vratiti svojim prijateljicama. Hoćete sjesti k nama ako nemate s kim jesti? — Tvrdnju je pretvorila u pitanje. Georgie uhvati jednu jantarnu naušnicu. — A, ne. Zadržao se na sastanku. Obećala sam da ću ga pričekati. Muškarci. - Znam - Madison mahne fotografima i ode natrag na svoje mjesto. Georgie je imala osjećaj daje u prazan stolac nasuprot njoj uperena svjetleća neonska strjelica. Tisuće muškaraca širom svijeta, milijuni, dali bi sve da mogu ručati sa Scooter Brown, a ona je baš morala izabrati nepouzdanoga bivšeg najboljeg prijatelja. Georgien konobar pojavio se treći put. - Gospoñice York, jeste li sigurni da još nećete naručiti? Georgie se našla u stupici. Ne može ostati. Ne može otići. — Još jedan ledeni čaj, molim. Konobar se izgubi. Georgie digne ruku i važno pogleda na sat. Više nije mogla odgañati. Mora se pretvarati daje netko zove. Bit će to njezin pratitelj koji je obavještava daje imao prometnu nesreću. Prvo će se pretvarati daje zabrinuta, onda će joj laknuti jer nitko nije ozlijeñen, a potom će biti puna razumijevanja. Dobro se držala! Tajanstveni muškarac s kojim se trebala sastati ostavio Georgie na cjedilu Već je vidjela svoju fotografiju kako sjedi sama za stolom za dvoje. Kako je moguće da se tako jednostavan plan tako brzo izjalovi? Morat će se početi kretati s pratiteljem kao sve druge poznate osobe, ali njoj je oduvijek bila mrska pomisao na to da uz nju bude plaćeno društvo. Kad je posegnula za mobitelom postala je svjesna lagane promjene u ozračju, nevidljivog strujanja koje se širi terasom. Digla je pogled i krv joj se sledi. Upravo je stigao Bramwell Shepard. Po cijeloj su se terasi glave vrtjele amo-tamo, skačući od Bra-ma na nju pa natrag. Bio je

14


GIGA

odjeven kao besposleni drugi sin nekoga europskog monarha u izgnanstvu; u jakni s potpisom, vjerojatno Guccijevoj, izvrsnim trapericama koje su isticale svih sto osamdeset pet centimetara njegove visine i izblijedjeloj majici koja je pokazivala da mu je sve svejedno. Dva muška manekena zavidno su ga pogledavala. Madison Marrill ustane sa stolca da mu prepriječi put, ali Bram je išao ravno prema Georgie. Kočnice su škripale kad su paparazzi s druge strane ulice jurnuli meñu automobile kako bi snimili fotografiju tjedna, možda cijelog mjeseca, budući da od završetka serije nisu bili viñeni zajedno. Bram je došao do njezina stola, sagnuo glavu ispod suncobrana i lagano je poljubio u usta. — Trev nije mogao doći. - Tiho je govorio da ga nitko ne čuje. Nepredvidljive okolnosti koje su iskrsnule u posljednji trenutak. - Ne mogu vjerovati da to radiš! — Nije mogla vjerovati. Bram želi nešto od nje, možda ispad u javnosti? Prisili se da svoje ukočene usne razvuče u nešto što će, nadala se, fotoaparati zabilježiti kao osmijeh. — Što si mu učinio? - Koliko sumnjičavosti. Izlazeći ispod tuša, siromah je isteg-nuo leda. — Bram se smjestio na stolac nasuprot njoj, govoreći jednako tiho kao i ona i upućujući joj svoj najzavodljiviji osmijeh. — Zašto me onda nije nazvao i otkazao sastanak? — rekla je. - Nije htio buditi ružne uspomene. Kao stoje, na primjer, gubitnik Lance otkazao vaš brak. Trev je, što se toga tiče, jako obazriv. Razvukla je osmijeh, ali šapat joj je bio otrovan. - Pokušavaš mi smjestiti. Znam. Bram je odglumio veseo smijeh. — Paranoična si. I nezahvalna. Iako se Trev presavijao od bolova, nije htio da zbog njega sjediš ovdje sama. Možda ne znaš, Scoot, ali već te svi u gradu žale, a Trev nije mogao podnijeti da te dovede u nezgodan položaj još više nego što si se sama dovela. Zato me je nazvao. Naslonila je obraz na ruku i prijetvorno srdačno zagledala se u njega. - Lažeš. On bolje od drugih zna što mislim o tebi. - Trebala bi biti zahvalna što sam bio voljan izvući te. — Zašto si se onda pojavio pola sata kasnije? — Znaš da sam oduvijek imao teškoće s vremenom. — Sereš! — Cerekala se zbog fotoaparata da su je sve boljeli obrazi. - Htio si izvesti veliki dolazak. Na moj račun. On se takoñer i dalje smješkao pa ona zabaci glavu i nasmije se, a on pruži ruku preko stola, poškaklja je ispod brade i oni ponovno postadoše Skip i Scooter. Do trenutka kad se pojavio konobar, gomila fotografa s pločnika raširila se po cijeloj ulici, a njezin je želudac bio u jednom grču. Za nekoliko minuta te će se fotografije pojaviti na zaslonima računala širom svijeta i cirkus će se zahuktati. - Pogačice od rakovice za Scooter — rekao je Brani pljesnuvši otmjeno rukom. - Za mene viski s ledom. Laphroaig. I raviole od lososa. — Konobar je otišao. — Bože, treba mi cigareta. Uzeo ju je za ruku i palcem joj prešao preko prstiju. Koža joj je gorjela od mrskog dodira. Osjetila je žulj uz korijen njegova prsta i nije mogla pojmiti kako je onamo dospio. Bram je možda odrastao u surovom okruženju, ali nikada u životu nije teško radio. Odgovorila mu je uz veseo osmijeh. — Mrzim te. Popio je gutljaj njezina ledenog čaja i pustio da se savršeni kutovi njegovih usana razvuku u osmijeh. — Osjećaj je obostran. Bram nije mao razloga mrziti je. Ona je bila dobar vojnik dok je on sam uspio upropastit jednu od najboljih serija u televizijskoj povijesti. Tijekom prve dvije godine Skipa i Scooter samo se nekoliko puta neprimjereno ponašao, meñutim, kako su godine prolazile sve se manje uspijevao svladavati, a kad je veza izmeñu Skipa i Scooter na ekranu postala romantična, njemu nije bilo ni do čega drugoga osim do provoda. Trošio je novac jednako tako brzo kako

15


GIGA

gaje zarañivao, na luksuzne automobile, odjeću s potpisom i uzdržavanje cijele vojske pajdaša iz svog djetinjstva. Iz dana u dan glumačka ekipa nije znala hoće li se na snimanju pojaviti pijan ili trijezan, odnosno hoće li se uopće pojaviti. Razbijao je automobile, uništavao plesnjake i nije se nimalo obazirao na pokušaje obuzdavanja svoje lakoumnosti. Nitko i ništa nije bilo sigurno pred njim, ni žene, ni dobar glas, ni zalihe droge glumačke ekipe. Daje glumio mračniju osobu, serija bi možda preživjela pojavljivanje seksi videovrpce na kraju svoje osme sezone, ali Bram je glumio zakopčanog, dobrog momka Skipa Scofielda, mladog nasljednika bogatstva Scofieldovih, da su čak i najodaniji obožavatelji pobjesnjeli na ono što su vidjeli. Serija Skip i Scooter ukinuta je nekoliko tjedana poslije, čime je navukao gnjev publike i mržnju svih koji su sudjelovali u seriji. Njihov se ručak otegnuo sve dok Georgie više nije mogla izdržati. Spustila je vilicu pokraj razmrvljene, nepojedene pogačice od rakovice, pogledala na sat nastojeći izgledati kao daje Božiću nažalost došao kraj. — Jao... baš šteta. Moram ići. Bramje nabo posljednji zalogaj raviola i gurnuo joj vilicu u usta. - Ne tako brzo. Ne možeš otići iz Ivyja, a da nisi pojela nešto slatko. - Da se nisi usudio produljivati ovu lakrdiju. - Pazi. Ode tvoj sretan izgled. Progutala je raviole i vratila osmijeh na lice. — Nemaš love, je li tako? Otac je moj novac uložio, a ti si svoj spiskao. Zato to radiš. Nitko te neće zaposliti jer si nepouzdan i treba ti publicitet da ponovno staneš na noge. — Iako je Bram još uvijek radio, u posljednje vrijeme dobivao je tek manje uloge glumeći beskarakterne likove, muževe koji varaju svoje žene, raskalašene pijance, čak ne jedre fakine. — Tako si očajan da moraš iskoristiti to što se o meni piše. - Moraš priznati da to hoda. Skip i Scooter ponovno zajedno. - Dignuo je ruku kako bi pozvao konobara koji je odmah pohitao do njih. - Uzet ćemo pitu od oraha s vrućim uvarkom od vina. Dvije žlice. Kad je konobar otišao, nagnula se naprijed i još više stišala glas. - Zašto te mrzim? Nabrojit ću ti zašto. Mrzim te jer sam zbog tebe imala nesretno djetinjstvo... - Imala si petnaest godina kad je serija počela. Nisi baš bila dijete. - A ne, Scooter je imala samo četrnaest, a ja sam bila naivna. - I meni se čini. - Mrzim te što si me svojim neslanim šalama dovodio u neugodan položaj, pred glumcima, pred ekipom, pred novinarima, pred svima. - Tko bi znao da ćeš uvijek nasjesti. - Mrzim te zbog svih onih sati koje sam provela sjedeći na snimanju čekajući te. - Neprofesionalno, priznajem. No, nos ti je bio stalno zakopan u knjige pa bi mi trebala bit zahvalna za odlično obrazovanje. — Kao i tvoje odvratno ponašanje zbog kojeg je serija ukinuta, što me je stajalo milijune. — Tebe, a stoje s milijunima bez kojih sam ja ostao? — Barem mi s te strane može biti drago. — Dobro, sad ja... - Osmijeh mu je bio umiljat. — Bila si uobražena, pretjerano stidljiva mala, slatkica i brbljavica bez premca. Cim te je netko dirnuo, pobrinula si se da tatica Paul otrči do producenata i digne galamu. Uvijek je sve moralo biti onako kako hoće njegova mala princeza. Usta su joj ostala razvučena u osmijeh, ali pogled joj je sijevao od bijesa. - Nije točno. — Osim toga, bila si sebična glumica. Uvijek si se morala držati scenarija, nije bilo mjesta za improvizaciju. To me gušilo. -Ponovno ju je poškakljao ispod brade. Snažno gaje udarila po nozi, što nitko nije mogao vidjeti. Ja-uknuo je, a ona ga potapše po ruci. — Htio si improvizirati samo zato jer nisi naučio svoj tekst. — Sabotirala si svaki moj pokušaj da u seriju uvedem malo ležernosti.

16


GIGA

— Neslaganje nije sabotaža. — Svinjila si me pred novinarima. — Tek nakon pojavljivanja tvoje seksi vrpce! — To mije neka seksi vrpca. Bio sam odjeven. — Ona nije! — Georgie pojača osmijeh koji se gubio. — Reci ono što stvarno misliš. Bilo ti je grozno što zarañujem više od tebe i što sam veća zvijezda od tebe. — Ma da. Kako bih mogao zaboraviti tvoje znamenito pojavljivanje na Broadwayu kao Annie? — Dok si ti napustio školu i vucarao se po ulici. — Naslonila je bradu na dlan. —Jesi li ikada maturirao? — Gle, gle... baš zanimljivo! Bili su tako zadubljeni u razgovor da nisu primijetili visoku, staloženu plavušu koja je prilazila njihovu stolu. Rory Keene u svojoj klasičnoj francuskoj odjeći, vitka, otmjena tijela, više je izgledala kao pripadnica otmjenih društvenih krugova s istočne obale nego kao moćna direktorica filmskog studija, ali čak je i tijekom one jedne sezone koju je provela kao niža pomoćnica producenta u Skipu i Scooter djelovala pomalo zastrašujuće. Bram je skočio na noge i utisnuo joj poljubac u obraz. — Rory, baš mije drago što te vidim. Lijepa si kao uvijek. Jesi li uživala u ručku? -Jako. Ne mogu vjerovati da vas dvoje sjedite za istim stolom, a da nemate napunjeno oružje uz sebe. — Moje je u torbi - rekla je Georgie uz Scooterin osmijeh. Bram obavije ruku oko Georgienih ramena. - Bilo pa prošlo. Odavno smo se pomirili. — Stvarno? — Rory povuče torbicu više na rame pa prodorno i oštro pogleda Brama. - Pazi na Georgie. U ovome gradu postoji ograničena količina dragih ljudi i ne možemo si priuštiti da izgubimo nekog od njih. - Kimnuvši, okrenula se i krenula preko terase. Bramov sladak osmijeh izblijedi. Zagleda se u Georgie. — Otkad ste ti i Rory tako dobre prijateljice? — Nismo. Ne ispričavši se, krenuo je preko terase za Rory. Biti s Bramom bilo je iscrpljujuće kao obično i Georgie je jedva dočekala tih nekoliko minuta da se pribere. Stigao je kolač. Želudac joj se bunio. Svrne pogled na drugu stranu i sjeti se dana kad joj je otac donio pokusni scenarij Skipa i Scooter. Nije imala pojma da će joj se život zauvijek promijeniti. Banalna priča bila je savršena podloga za komediju situacije. Scooter Brown bila je odvažna četrnaestogodišnjakinja bez roditelja koja se pojavila u raskošnoj palači Scofieldovih u otmjenom sjevernom dijelu Chicaga uz obalu jezera. Scotter je pokušavala pronaći polusestru koja je nekoć ondje radila i tako se riješiti svojih usvojitelja, ali sestra je već odavna otišla odande. Budući da nije imala kamo otići, Scooter se sakrila na imanju, ali pronašao ju je naporan, petnaestogodišnji Skip, nasljednik bogatstva Scofieldovih. On se, zajedno s poslugom, protiv svoje volje upleo u zavjeru daje sakriju od odraslih Scofielda. Nitko nije očekivao da će serija trajati dulje od jedne sezone, ali glumačka ekipa bila je iznimno privlačna pa su pisci scenarija počeli smišljati svakojake zaplete. Što je još važnije, uspjeli su glavne likove uzdići iznad prvobitnog stereotipa. Georgia uputi Bramu zloban osmijeh. - Završio si s dodvoravanjem Rory? — Izašao sam kupiti cigarete. — Ma naravno. — Kupiti cigarete i dodvoravati se. Volim više istodobnih zadaća. Je li naš ručak iz pakla konačno gotov? — Prije negoli je počeo.

17


GIGA

Bram je silom htio ostati s njom dok momak ne doveze njezin auto. Skupila je snagu i doista, čim su stupili na pločnik, le-šinari su ih okružili. Bram ju je tobože zaštitnički obgrlio oko ramena, najradije bi ga ugrizla, podigao ruku i prema fotoaparatima uputio svoj blistav osmijeh. - Samo dvoje starih prijatelja koji su se našli na ručku — rekao je nadglasavši njihove povike. - Nemojte od toga raditi ništa više. — Vas dvoje biste se trebali mrziti. —Jeste li zakopali ratnu sjekiru? — Hodate li? — Georgie, jesi li razgovarala s Lanceom? Zna da se viñaš s Bramom? Bramovo lice poprimi nesretan izraz za koji je Georgie znala da je potpuno lažan. — Pustite nas na miru, momci. Radi se o običnom ručku. Nemojte nasjedati na glasine da će se Skip i Scooter ponovno snimati. To se neće dogoditi. Ponovno snimati? Fotografi su poludjeli. — Postoji li scenarij? -Je li ostatak glumačke ekipe pristao na to? — Kad će početi snimanje? Bram joj je prokrčio put do auta. Pokušala mu je vratima pričepiti prste, ali bio je prebrz. Dok je odlazila, prisili se na smiješak i mahne prema fotoaparatima, ali čim je izašla iz vidokruga, zavrišti. Nema ponovnog snimanja. S glasinama i bez njih. Bram je to izmislio daje kazni.

18


GIGA

TREĆE POGLAVLJE U subotu ujutro Georgie je parkirala svoj automobil nedaleko od Ulice Temskal Canyon ubacivši se iza prašnoga plavog bentleyja i crvenog benza roadstera. Budući da su paparazzi, zahvaljujući sinoćnjoj akciji, još spavali, nije imala nijednoga neželjenog pratitelja. — Kasniš! - rekla je Sasha kad je Georgie izašla. — Previše si zaokupljena ljubakanjem s Bramwellom Shepardom? - Da, baš to sam radila. — Georgie zalupi vrata automobila. Sasha se nasmije. Izgledala je nevjerojatno kao i uvijek, visoka, poput gazele, u bijeloj L.A.M.B. jaknici s kapuljačom i sivim hlačama. Svoju ravnu smeñu kosu skupila je u konjski rep, a lice zaštitila ružičastim štitnikom. - Pusti Sashu. — April, najstarija i jedina doista razumna članica najužeg kruga njezinih prijateljica, na sebi je imala crnu majicu kratkih rukava s posljednje turneje njezina supruga. Dovezla se prije trideset sekundi. — Zaspala sam - reče Sasha — mladima se to dogaña. April je bila u ranim pedesetima, lijepih, izražajnih crta lica, čvrste četvrtaste vilice i sa žarom koji je otkrivao zasluženo stečeno zadovoljstvo. Godinama je bila Georgiena stilistica, ali ono važnije, bila joj je bliska prijateljica. April zabaci prošaranu plavu kosu i slatko se nasmiješi Sashi. - Spavala sam kao beba. Ne čudi nakon sinoćnjega vatrenog seksa. Sasha se namrštila. - Da, dobro, i ja bih imala vatreni seks da sam udana za Jacka Patriota. — Ali nisi, je li tako? - samozadovoljno će April. Prije tri desetljeća, April je bila poznata rock-and-roll obožavateljica, ali ti ludi dani bili su davno iza nje. Sad je bila žena legendarnog rokera Jacka Patriota kao i majka poznatog napadača američke nogometne lige i odnedavno baka. Više nije radila kao stilistica, osim iz usluge za Georgie. Georgie zatakne kosu za uho i metne šiltericu. Iz auta izvadi naprtnjaču punu bočica s vodom. Bila je jedina od njih kojoj nije smetalo što nosi naprtnjaču pa je ona teglila svu vodu, savršenu stvar za izgaranje kalorija tako da su je pokušavale odgovoriti od toga budući daje tako omršavjela, ali ona nije htjela popustiti. Ponekad se pitala kako se žene koje nemaju prijateljice nose sa životom. U njezinu životu, ovo su bile prijateljice koje je nikada nisu iznevjerile, iako su ih često dijelili kilometri, stoje ovaj planinarski izlet činilo posebnim. Sasha je živjela u Chicagu, April je živjela u L. A.-u, ali koliko god je mogla, provodila je vrijeme na obiteljskom gospodarstvu u Tennesseeju. Meg Ko-randa, najmlaña u skupini, bila je najednom od svojih brojnih putovanja. Nijedna nije točna znala gdje. Sasha ih je vodila prema stazi. Suzdržavala se od svog uobičajeno ubitačnog hoda kako bi Georgie, koja je nekoć bila njihov voda, mogla držati korak. - Reci nam što se točno dogodilo s Bramom — kazala je. — Iskreno, Georgie, što ti je došlo? - mrštila se April. — Radi se o slučajnosti - Georgie popravi naprtnjaču. - Barem što se mene tiče. Sto posto smišljeno s njegove strane. — Rekla im je za svoj naum da se počne redovito sastajati s nekim, a onda im ispriča što se dogodilo u The Ivyju. Nije ništa rekla o bračnoj ponudi Trevoru, ne zato što nije imala povjerenje u njih jer za razliku od Lancea, ove je žene nikada ne bi iznevjerile, već zato što nije htjela da njezine najbliskije prijateljice doznaju daje još jadnija nego što su mislile. Kad su stigle do vrha grebena iznad kanjona, jedva je disala. Nestala je jutarnja hladnoća, a obala se vidjela od zaljeva Santa Monica do Malibua. Stale su na trenutak da skinu jakne i za-vežu ih oko struka. Sasha je izvadila dvije čokoladice pa jednu ponudi Georgie, nastojeći da to bude onako usput, ali Georgie odbije. -Jela sam jutros. Časna riječ. — Žlicu jogurta - kaza April. — Cijeli. Ide nabolje, stvarno.

19


GIGA

Nisu joj vjerovale. — E, ja umirem od gladi - reče Sasha. Kad je zagrizla čokoladicu, ni Georgie ni April nisu ukazale na to da bi Sasha Holiday, osnivačica Zdrave prehrane Holiday, možda radije pojela neko voće ili energetski prutić Holiday nego Milky Way. Sasha je u potajici bila luda za nezdravom hranom, što su znale samo one. Iako se to nije vidjelo na njezinom tijelu. Sasha tutne omot ispod svoje bijele majice pa se pod rastezljivom tkaninom vidjela kvrga. — Razmislimo dobro o tome. Možda zamisao da se viñaš s Bramom nije tako loša. U svakom slučaju to će ljude odvratiti od toga da razgovaraju o Lanceu i svetici Jade. — Odgrize zalogaj. — Usto, Bram Shepard još je uvijek najvatreniji zločesti dečko u gradu. Georgie je bilo mrsko čuti čak i najmanji kompliment na Bra-mov račun. - Na kinoblagajnama nije tako vatren - rekla je. — Osim toga, imam sreću što se, dok smo jeli, nije pojavio njegov dobavljač droge. Sasha gurne čokoladicu u usta i stane iza Georgie kako bi otvorila naprtnjaču i izvadila njihove bočice s vodom. — Trev mije rekao da se Bram već godinama ne drogira. - Trev je naivan. — Georgie skine poklopac s boce. - Dosta razgovora o Bramu, dobro? Neću dopustiti da mi pokvari jutro. — Dovoljno toga je pokvario, pomisli. Sljedeća četiri kilometra provele su pješačeći požarnim putem koji je vijugao izmeñu platana, snažnih hrastova i zaljeva. Georgie je uživala u osami. Stigle su do plitkog potoka. Sasha se nagne preko njega kako bi protegnula noge. — Imam izvrsnu ideju. Hajdemo sljedeći vikend u Las Vegas. April klekne kraj vode. — Taj grad nije dobar za mene. Osim toga, Jack i ja imamo neke planove. Šaša frkne nosom. - Golišave planove. April se naceri, Georgie se nasmije s njom, ali u sebi osjeti poznatu bol zbog nevjere. Nekoć je bila sigurna u Lanceovu ljubav, kao stoje April u Ijubavjacka Patriota. Onda je Lance upoznao Jade Gentry i sve se promijenilo. Lance i Jade zajedno su snimali film u Ekvadoru. Lance je glumio odvažnog plaćenika, a Jade je bila dosadna arheologi-nja, u svakom slučaju naporna, bez obzira na svoju egzotičnu ljepotu. U početku je Lance u telefonskim razgovorima pričao Georgie kako je Jade tako zaokupljena poslom profesionalnog dobročinitelja da se rijetko kad druži s glumačkom ekipom i da puno vremena provodi na telefonu vodeći brigu o svom dobrotvornom radu, da ne nauči svaki put tekst. Meñutim, priče su polako prestale, Georgie to nije primijetila. Okrenula se Sashi. — Izlet u Vegas zvuči dobro. Računaj me. — Zamišljala je fotografije Georgie York i njezinih zanosnih prijateljica koje lumpaju po gradu poroka. Ako poslije izleta uslijedi nekoliko mjeseci izlazaka s ozbiljnim dečkom kao stoje prvotno planirala, možda će priče o Georgienu slomljenom srcu konačno biti zamijenjene onima o Georgienim ludim noćima. Sasha je počela pjevati Djevojke samo žele zabavu. Georgie se prisili malo zaplesati. To je dobra zamisao. Dobra zamisao. Točno to što joj treba. — Kako to misliš, morala si se vratiti u Chicago? — siktala je Georgie u mobitel šest dana poslije. Bila je za stolom restorana Le Cirque hotela Bellagio gdje se trebala naći sa Sashom da započnu svoj vikend u Vegasu. Sasha se doimala uznemireno umjesto uobičajeno zajedljivo. — Ostavila sam ti tri poruke. Zašto me nisi nazvala? Zato stoje Georgie slučajno ostavila mobitelu kovčegu i izvadila ga tek na putu u restoran. - Imali smo požar u skladištu - nastavila je Sasha. - Morala sam se odmah vratiti. -Jesu li svi dobro? -Jesu, ali šteta je velika. Georgie, znam daje izlet u Vegas bio moja ideja. Svakako bih došla

20


GIGA

da... — Nemoj biti smiješna. Sve je u redu. — Sasha je u odsudnom trenutku bila smirena, ali isto tako, nije bila tako tvrd orah kako se pravila. — Čuvaj se i nazovi me kad budeš nešto više znala. Obećaj. — Hoću. Nakon stoje Georgie prekinula vezu, pogledom je obišla prekrasnu blagovaonicu hotela sa svilom ukrašenim stropom i pogledom na jezero Bellagio. Nekoliko gostiju otvoreno je zurilo LI nju i ona shvati da se još jednom našla sama za stolom za dvoje. Ostavila je novčanicu od sto dolara pokraj čaše za vodu i kroz zvijezdama ukrašena vrata restorana klisnula u kasino. Imala je pognutu glavu dok je prolazila pokraj jednorukih Jackova. — Kladim se da me uhodiš. Okrenula se i ugledala Brama Sheparda koji je stajao pred Cir-com, restoranom blizancem onoga iz kojeg je upravo pobjegla. Bio je očekivano sjajan u trapericama i košulji na pruge s bijelim mansetama, mješavini sportskog i otmjenog koje je trebala izgledati grozno, ali nije. Svjetla kasina pretvorila su njegove oči boje lavande u sive. Izgledao je kao jedno od sedam svjetskih čuda, samo što su mu brojne kisele kiše oduzele sjaj. — Ovo ipak nije slučajnost — rekla je. — Slučajno je. — Da, dobro. - Brzo se kretala nastojeći pobjeći prije nego što ih netko primijeti, ali uhvatio je korak s njom. — Radio sam - rekao je. — Baš me briga. Idi. — Jedna je tvrtka imala tulum. Dobio sam dvadeset pet tisuća dolara da provedem dva sata na domjenku tvrtke i družim se s gostima. — Nije baš neki posao. — Za mene je. — Računa se kao takav. - Znala je desetke trećerazrednih glumaca koji su živjeli od toga, iako to nijedan nije htio priznati. Hodala je još brže, ali prekasno. Već su privukli pozornost, ništa čudno budući daje prošlotjedni ručak preplavio sve ovotjedne časopise. Htjela je prave priče koje je mogla nadzirati, a kad se radilo o Bramu Shepardu, niti je išta bilo pravo niti je išta mogla nadzirati. Prošli su pokraj okruglog šanka gdje je neki rock-sastav izvodio poznate pjesme. Sad nije mogla pobjeći pa namjesti osmijeh na lice. Bilo je vrijeme da mu dade do znanja da su prošli dani kad se lako dala nagovoriti na nešto. — Da pogañam — rekla je dok su se provlačili izmeñu automata. — Ideš u spavaonicu treće, ocvale žene vlasnika tvrtke. Ona ti plaća dodatne usluge. - Ideš sa mnom? Zamisli koliko bi pljunula da se može še-viti s oboje. — Hvala ti što misliš na mene, ali za razliku od tebe ja sam još uvijek sramotno bogata pa još nisam spala na to da se prodajem. — Koga zavaravaš? Vidio sam te u Zgodnim ljudima. Prodala si se da snimiš taj promašaj. Pokušavala je uvjeriti oca da film nije dobar, ali nije htio slušati. Neuspjeh se počeo primati na nju kao loš parfem. - Trebala bi tužiti onoga tko je radio kostime za taj film. -Namignuo je zgodnoj Azijatkinji koja je dijelila karte za ajnc. — Bilo bi pametnije da su se usredotočili na tvoje noge nego na sise. - Kad već ističeš moje nedostatke, nemoj zaboraviti moje iz-buljene oči, velika usta i... - Nemaš izbuljene oči, a Juliji Roberts baš i nisu naštetila velika usta. Samo što Georgie nije bila Julia Roberts. Pogledom prijeñe po njoj. Bila je visoka, ali još uvijek je bio za pola glave viši od nje. — Usput, večeras dobro izgledaš. Gotovo se ne vidi kako si mršava. Sigurno te još uvijek

21


GIGA

odijeva April. — Točno. — Iako je Georgie odabrala ovu haljinu s V izrezom i crno-bijelim apstraktnim uzorkom poput slika Jacksona Po-llocka. Ravno joj je padala s ramena, a crni kožnati pojas svezan nisko na bokovima davao joj je moderan ton. Ravna joj je kosa u pramenovima padala oko lica, a za ukras je nosila dvije debele narukvice. Odmjerio je dugonogu plavušu koja je otvoreno zurila u njega. — Onda, reci mi... lov još traje ili si pronašla frajera koji je dovoljno blesav da te oženi? — Desetke. Srećom, na vrijeme sam došla pameti. Nevjerojatno što mala elektrošok terapija učini čovjeku. Trebao bi iskušati. Bubnuo ju je po leñima. — Za tebe bih rekao ovo, Scoot. Još uvijek znaš kako se uvaliti u one sitne neugodnosti. Već se mjesecima nisam tako zabavio kao kad sam naletio na onaj nježan prizor s Trevom. - Što samo pokazuje kako je zapravo tužan i ograničen tvoj beznačajni život. Došli su do predvorja u kojem je vladala gužva. Njegov veličanstveno nakićen strop sa staklenim cvjetovima Dale Chihuly nije baš pristajao uz ostatak dekora, ali svejedno je bio lijep. Odmah je počeo žamor, a ljudi su prestali raditi ono što su radili kako bi ih dobro pogledali. Georgie namjesti širok osmijeh. Jedna žena podigne mobitel kako bi ih slikala. Divno. Baš divno. Idemo odavde. — Bram ju je zgrabio za ruku i progurao kroz mnoštvo. Sljedeće čega je bila svjesna bilo je to da se nalaze u dizalu koje je mirisalo po parfemu od sunovrata Joa Malonea. Gurnuo je karticu u otvor na ploči i ukucao kat. Iz zrcala na zidovima gledali su je njihovi odrazi, odraslih Skipa i Scooter. U djeliću sekunde zapitala se tko čuva blizance dok mama i tata provode večer u gradu. Dizalo se počelo kretati. Pružila je ruku iza njega i pritisnula tipku za trideseti kat. -Još nije jedanaest - rekao je. - Idemo se prvo malo zabaviti. - Dobra zamisao. Idem po svoj pištolj za omamljivanje. —Još uvijek si jednako razdražljiva. Ti si sjajni paketić, Georgie, ali u njemu nema poklona. Kladim se da nikada nisi Lanceu dopustila da te vidi golu. Pritisnula je ruke na obraz. — Trebala sam svući odjeću? Zašto mi to nitko nije rekao? Naslonio je rame na zid dizala, prekrižio noge i uputi joj znalački vatreni pogled. - Znaš što mije žao? Zao mije što nisam povalio Jade Gentry kad sam imao priliku. Žena je čisti seks. Njegova primjedba trebala ju je shrvati, ali radilo se o Bramu pa se u njoj probudio njezin borbeni duh. — Nikad nisi imao šanse sa sveticom Jade. Ona sve svoje muškarce bira s A liste, a Lanceov posljednji film zaradio je osamdeset sedam milijuna. - Gad ima sreću. Frajer uopće ne zna glumiti. - Za razliku od tebe koji puniš blagajne. Ipak, moram priznati... dobro izgledaš. — Lupne po svojoj torbici. - Nemoj dopustiti da odem, a da mi ne kažeš ime svoga nevjerojatnog plastičnog kirurga. Izravnao je noge. —Jade me je nazvala prije nekoliko godina, ali bio sam potpuno izvan sebe i nikad joj se nisam javio. Droge ti pojedu mozak, ali nitko djecu ne upozorava na takva sranja. — Vrata se otvoriše na dvadeset osmom katu. Uhvatio ju je za lakat. — Vrijeme je za zabavu. Idemo. — Ne idemo. Izvukao ju je van. - Daj, dosadno mije. — To nije moj problem. - Pokušala je ukopati pete u debeli sag koji se protezao sredinom raskošnog hodnika. Njegov se stisak pojača. — Sigurno si zaboravila što sam čuo u Trevovoj kući, jer bi ti inače bilo jasno da si zapravo moja robinja. Bila je predmet bezbrojnih Bramovih igara mačke i miša a da ne bi shvatila kamo to vodi i nije joj se svidjelo.

22


GIGA

Odveo ju je iza ugla. - Imaš li predodžbu koliko bih novaca mogao zaraditi prodajući priču o tužnoj, očajnoj Georgie York koja jednog muškarca moli daje oženi? — Cak ni ti to ne bi učinio. — Samo što bi mogao. — Pretpostavljam da to ovisi o tome hoćeš li biti dobra robinja. Nadam se da ispod haljine imaš seksi rublje jer sam raspoložen za ples u krilu. — Nazvat ću umjesto tebe. U Vegasu ima puno očajnih djevojaka. Kucnuo je prstima po jednim vratima. — Ovo ću priznati samo tebi, Scoot, ali prilično sam cuguš od svih onih martinija koje sam ulio u sebe. Budući da želim biti trijezan za tvoj ples u krilu, ostatak večeri pit ću samo mineralnu. Nije izgledao tako cuguš, ali iz davnog iskustva znala je da je u stanju popiti silne količine alkohola prije nego što mu se počne plesti jezik. Vjerojatno joj daje misliti što se tiče plesa u krilu, što ne znači da nije smislio nešto jednako tako pokvareno čime će je ucijeniti. Mogla bi se naći u velikoj gabuli i mora brzo smisliti kako to riješiti. Vrata se otvoriše i on je uvede u prostrani privatni apartman pun mramora, pozlate, svježeg cvijeća i nekoliko jako mladih, jako lijepih žena i tek nekoliko muškaraca više. Sudeći po njihovoj visini, izgleda da se uglavnom radilo o košarkašima, osim dvojice menadžera izvještačena izgleda u skupim odijelima, sa skupim satovima i zabrinutim licima koji su stajali po strani. — To je Scooter! —Jedan od košarkaša dignuo se na noge i pokazao nekoliko zlatnih zuba. — Jebote, mala, dobro izgledaš. 1 )odi ovamo na piće. - Tvoja ljubljena publika. — Bram mahne rukom i ode do bara gdje su se smjestile žene. Uz hotelsku sobu koja ju je čekala i dovoljno žena da zadrže Bramovu pozornost, zaključi da slobodno može ostati neko vrijeme. Osim toga, neće dopustiti Bramu da je vidi kako bježi. Uskoro je otkrila da većina muškaraca u prostoriji igra za Knickse. Pokazalo se daje onaj koji joj se obratio glup, ali njegov suigrač bio je šarmer. Kerry Cleveland imao je seksi dredlokse, duge tamne trepavice i raspoloženje koje je bilo zarazno. Već je nakon pola čokoladnog martinija počela uživati. Nije se trebala brinuti o škljocanju fotoaparata, a Bram je bio previše zaokupljen lijepim mladim mačkama koje su se vješale po njemu da bi je gnjavio. Negdje oko dva ujutro, društvo se preselilo u privatnu igračnicu gdje ju je Kerry naučio kockati. Zabavljala se, prvi put nakon dugo vremena. Baš je dala početni ulog kad se kraj nje stvorio Bram. -Jasno ti je da su to žetoni od 500 dolara. — Je i baš me briga. Previše si opterećen. —Ja mislim da nisi opterećen, Bram. — Zanosna žena crvene kose glasa promukla od cigareta pokušala se objesiti na njega, ali on to zanemari i najavi da će i on igrati. Kad je na Georgie došao red da baca, Bram stavi svoje žetone na polje NEĆE PROĆI. Georgie baci kockice. Prolomi se veseli žamor kad je bacila dobitnih šest i pet. Jedino se Bram kladio protiv nje. - Šteta - šapnula je. - Znam da si tanak s novcima, ali čula sam da muške prostitutke mogu zaraditi pravo bogatstvo nadu li prave klijente. - Uvijek se brineš za mene. — To rade prijatelji. Crvenokosa se i dalje trudila privući Bramovu pozornost, ali on se još uvijek nije obazirao na nju. "Konačno je nestala, ali vratila se s dva martinija. Jedan je dala Bramu u ruku, ali kad je drugi prinijela ustima, on joj ga uze i pruži Georgie. - Možda će te to malo smekšati. Crvenokosa je djelovala tako pogoñena njegovim odbijanjem da bi se Georgie smilila da nije bila tako nasilna. Bram baci kockice i dobije sedam. Bram je zasada bio na nuli, dok je Georgie gubila nekoliko tisuća. Bilo joj je svejedno. Zabavljala se. Popila je svoj martini i bodrila Kerryja kad je došao red na njega. Vrijeme je prolazilo, a svijet se počeo vrtjeti u kaleidoskopu boja. Kockice su poskakivale po rubu stola. Štap je klizio po zelenom filcu. Žetoni su zveckali. Odjednom je sve bilo lijepo,

23


GIGA

čak i Bram Shepard. Nekoć su stvarali čaroliju malog ekrana. To sigurno nešto znači. Nasloni obraz na njega. - Više te ne mrzim. Obavio joj je ruku oko ramena, doimajući se jednako sretan kao i ona. — Ne mrzim ni ja tebe. Prošla je još jedna lijepa minuta, a onda, bez ikakvog razloga, on se povuče. Htjela se pobuniti kad je otišao, ali bilo joj je suviše lijepo. Krajičkom oka, vidjela je da prilazi crvenokosoj. Izgledao je ljut. Kako se može ljutiti u tako lijepoj noći? Kockice su i dalje lupkale. Bram se ponovno stvori kraj nje. - Moramo se pokupiti odavde. To je posljednje čega se sljedećeg popodneva sjećala kad je napravila pogrešku i probudila se.

24


GIGA

ČETVRTO POGLAVLJE Georgie zastenje. U glavi joj je bubnjalo, u ustima je imala okus po kiselini iz baterija, a ondje gdje je trebao biti želudac imala je septičku jamu. Kad je privukla koljena na trbuh, stražnjicom očeše Lanceov bok. Koža mu je bila topla i... Neeeeeeeel Naglo otvori oko koje nije bilo ukopano u jastuk. Okrutna zraka popodnevnog sunca probila se kroz zavjese i uhvatila njezin čipkani bijeli grudnjak koji je ležao na sagu spavaće sobe njezina apartmana u Bellagiju. Jedna od sinoćnjih štikli virila je ispod para muških hlača. Molim te, o, molim te, daj da su to hlače jednog od onih slatkih košarkaša. Zagnjurila je lice u jastuk. Što ako nisu? Sto ako su... Nemoguće. Ona i košarkaš... Kerry, zvao se Kerry... Strasno su očijukali preko kockarskog stola. Bio je to tako dobar osjećaj. Pa što ako je on mladi muškarac? U redu, gola je i to je nezgodno. Meñutim, sada Lance više nije posljednji muškarac s kojim je spavala, a to je napredak, je li tako? Želudac joj je neugodno krčao. Ponovno polako otvori oko. Već je prošla nekoliko mamurluka, ali nikada nije bilo ovako. Nikada joj se nije izbrisalo pamćenje. Nečije bedro dodirne joj stražnjicu. Činilo se nevjerojatno mišićavo, sigurno bedro sportaša. Meñutim, bez obzira na to koliko se trudila, zadnje čega se sjećala bio je Brani koji je odvlači sa zabave. Kerry je sigurno došao za njom. Da, bila je uvjerena da se sjeća kako ju je oteo Bramu. Vratili su se ovamo, gdje su razgovarali do zore. Nasmijavao ju je i govorio joj da je hrabrija od većine žena koje poznaje. Kazao je daje pametna, nadarena i da većina ljudi nije ni svjesna koliko je zgodna. Rekao je da je Lance napravio budalu od sebe kad je ostavio ženu kakva je ona. Počeli su razgovarati o tome kako će imati djecu, prekrasne mješance, za razliku od budućeg Lancova djeteta bijela lica. Složili su se da će fotografije svog lijepog djeteta prodati onome tko ponudi najviše, a novac će pokloniti u dobrotvorne svrhe, što će biti posebno dirljivo budući daje Drudge Report otkrio da je Jade Gentry sav novac prikupljen u dobrotvorne svrhe upotrijebila za kupovinu jahte. Potom će Georgie dobiti Oskara, a Kerry će osvojiti Super Bowl. Dobro, pogrešan sport, ali u glavi joj je tutnjalo, u želucu joj se bućkalo, a tvrdo koljeno pokušavalo joj se ugurati dublje medu guzove. Mora se riješiti muka, ali to bi značilo da se mora okrenuti i suočiti s posljedicama onoga što će vidjeti. Trebala je vode. I tabletu protiv glavobolje. Cijelu kutiju. Polako joj je sinulo da od alkohola čovjek potpuno ne izgubi pamćenje. Ovo nije bio običan mamurluk. Bila je drogirana, a poznavala je samo jednu osobu koja je dovoljno pokvarena da drogira ženu. Svom snagom mu je zabila lakat u prsa. Jauknuo je od boli i okrenuo se povukavši za sobom plahtu. Zagnjurilaje lice u jastuk. Uskoro se madrac uleknuo jer je ustao. Čula je prigušen zvuk njegovih koraka kako odlaze u kupaonicu. Kad su se vrata zatvorila, potraži plahtu i prisili se da sjedne. Soba se okretala. Bilo joj je mučno u želucu. Omotala je plahtu oko sebe, teturajući ustala i posrćući otišla u drugu kupaonicu, gdje se nagnula nad umivaonik i zakopala lice u ruke. Što bi Scooter učinila da su je drogirali i da se probudila gola s nepoznatim muškarcem u krevetu? Ili poznatim. Scooter ne bi učinila ništa jer se njoj nikada ne bi dogodilo nešto tako strašno. Lako je biti vedar i veseo kad te pisci scenarija zaposleni na puno radno vrijeme štite od svih sranja koje život nosi sa sobom. Kad je spustila ruke, u zrcalu je pozdravi užasna prikaza, kao Courtney Love iz mladih dana. Vještičja tvorevina raščupane crvenosmede kose nije skrivala crvene mrlje od brade na njezinu vratu. Packe od maškare zamrljale su njezine zelene oči poput blata oko jezera punog

25


GIGA

algi. Kutovi širokih usta bili su opušteni, a lice je imalo boju pokvarenog jogurta. Na silu je popila čašu vode. Sav toaletni pribor nalazio joj se u drugoj kupaonici, ali oprala je lice i progrgljala malo hotelske vodice za usta. Još se uvijek nije osjećala sposobnom suočiti se s onim što se skrivalo s druge strane ovih vrata pa je maknula kosu s lica i sjela na rub mramorne kade. Htjela je nekoga nazvati, ali nije mogla sad opterećivati Sashu, Meg nije bila dostupna, a nije bila spremna priznati svoju pogrešku April, koja će se tako razočarati u njoj. Nekadašnja rock-and-roll obožavateljica postala je oličenje morala. Što se tiče njezina oca... Nikada. Prisili se ustati i čvršće stegnuti plahtu ispod ruku. Spavaća soba bila je prazna, ali njezina nada daje otišao ubrzo izblije-di kad spazi da mu je odjeća još uvijek na podu. Vukući noge, otišla je u dnevnu sobu. Stajao je kraj prozora njoj okrenut leñima. Bio je visok. Meñutim ne tako visok kao oni iz NBA lige. Bio je njezina najgora noćna mora. — Nemoj reći ni riječ dok ne stigne kava — kazao je ne okrećući se. — Ozbiljno mislim, Georgie. Sad nisam u stanju baviti se tobom. Osim ako nemaš cigaretu. Obuzme je bijes. Zgrabi jastuk s kauča i baci ga u žutosmedu raščupanu glavu Bramwella Sheparda. — Drogirao si me! Sagnuo se i jastuk pogodi prozor. Pokušala je nasrnuti na njega, ali kad se okrenuo prema njoj, zapela je za plahtu i ona joj sklizne do struka. — Ostavio sam se toga — rekao je. — Već nam je donijelo dosta nevolja. Imala je više sreće kad je uzela njegovu odbačenu cipelu. — Jao! — Protrljao je prsa i usudio se pokazati ljutnju. - Nisam te drogirao! Vjeruj mi, da sam htio drogirati ženu, to ne bi bila ti. Povukla je plahtu do pazuha i okrenula se tražeći još nešto što bi mogla baciti. — Lažeš, bila sam drogirana. — Da, jesi. Oboje smo bili. Ali nisam ja kriv. Kriva je Meredith, Marilyn, Mary... tako nekako. — O čemu to govoriš? - Crvenokosa sa sinoćnje zabave. Sjećaš se onih pića koja je donijela? Ja sam uzeo jedno, a tebi sam dao drugo, ono koje je pripremila za sebe. — Zašto bi sebe drogirala? — Zato što joj se sviña kako se onda osjeća! Georgie je imala dojam da bi prvi put u životu Bramwell Shepard mogao govori istinu. Sjetila se takoñer kako se sukobio sa ženom i kako je izgledao ljut. Podigne plahtu i nagne se prema njemu. — Znao si da su ta pića drogirana? Znao si i nisi to prekinuo? - Nisam znao. Sve dok nisam popio svoje, pogledao tebe i shvatio da mi nisi potpuno mrskal Na vratima se začuje kucanje i glas najavi poslugu u sobu. - Vrati se u spavaću sobu - prosiktala je - i daj mi taj ogrtač! Tabloidi posvuda imaju doušnike. Požuri! - Zapovjediš li mi još nešto... — Molim te, požuri, glupanel — Bila si mi draža kad si bila pijana. — Skinuo je ogrtač, prebacio joj ga preko ruke i nestao. Bacila je plahtu iza kauča i putem do vrata zavezala pojas. Konobar je ugurao kolica za posluživanje i složio posuñe na stol za blagovanje, koji je stajao ispod pozlaćenog lustera. Čula je kako u kupaonici curi voda iz tuša. Proširit će glas da noć nije provela sama. Srećom, nitko nije znao s kirnju je provela pa bi joj to moglo ići u prilog. Konobar je konačno otišao. Navalila je na kavu, a potom ote-turala do prozora pokušavajući doći k sebi. Daleko ispod turisti su se skupili pogledati Bellagijevu predstavu s vodoskocima. Što se prošle noći zbilo u ovoj sobi? Ničeg se nije mogla sjetiti. Samo kad je bilo prvi put...

26


GIGA

Kad su se upoznali, ona je imala petnaest, on sedamnaest. Bio je tako zgodan daje ostala osupnuta, ali on ju je otpravio i gunñanjem dao do znanja da mu je dosadna pogledavši je tek ovlaš tim drskim očima boje lavande. Naravno da se zaljubila. To što ju je otac upozoravao kakav je samo je pojačalo njezinu zatreskanost. Bram je bio osoran, mrzovoljan, nije se držao reda i... predivan, pravi magnet za romantičnu petnaestogodiš-njakinju, meñutim, tijekom prvih dviju sezona on se uopće nije obazirao na nju osim kad su stvarno snimali. Mogla se pojaviti na naslovnicama desetak časopisa za mlade, ali i dalje je bila mršavo dijete zelenih izbuljenih očiju, blijedih obraza i velikih usta. Koža joj je bila vječito upaljena od silne šminke koju je morala stavljati, a kovrčava narančasta kosa sirotice Annie činila ju je još mladom. Izlasci s nekolicinom zgodnih mladih glumaca nisu podigli njezino samopouzdanje budući daje sastanke dogovorio njezin otac zbog javnosti. Ostatak vremena, Paul York držao ju je čvrsto pod ključem, zaštićenu od holivudskih poroka. Bramov sjajan izgled, drsko vladanje i grubo ponašanje momka s ulice raspirivali su njezinu maštu. Nikada nije upoznala nekoga tako divljeg, tako neopterećenog potrebom da se svidi. Preglasno se smijala pokušavajući privući njegovu pozornost. Kupovala mu je poklone, novi CD koji je morao čuti, najbolje vrste poznatih čokolada, neobične majice koji nikada nije odjenuo. Skupljala je viceve da mu ih ispriča, uvijek se slagala s njegovim mišljenjem i činila sve što može da mu se svidi, ali kad kamere nisu radile, mogla je isto tako biti nevidljiva. Bila je zadivljena razlikom izmeñu njegovoga grubog odgoja i ponašanja uglañenog studenta kakvog je glumio pa je od njegovih prijatelja iz rodnoga grada, budala dugog jezika koji su se zadržavali na snimanju, složila sliku njegove prošlosti. Bram je odrastao u južnom dijelu Chicaga. Od sedme se godine, kad mu je majka umrla od prevelike količine droge, morao brinuti sam za sebe. Njegov neodgovorni otac, povremeno soboslikar, koji se oslanjao na to da će od svojih cura dobiti za pivo, umro je kad je Bram imao sedamnaest. Nedugo potom, Bram je napustio školu i počeo se probijati kroz život. Jednoga dana, dok se bavila dobrovoljnim radom, uočila gaje bogata četrdesetogodišnja raspuštenica i uzela ga pod svoje okrilje, možda i u svoj krevet, Georgie nikada nije bila sigurna u to. Žena gaje dovela u red i nagovorila ga da se počne baviti manekenstvom. Nakon što ga je jedna ekskluzivna čikaška trgovina za muškarce uzela za reklamnu kampanju, napustio je svoju dobrotvorku, uzeo nekoliko satova glume i konačno dobio nekoliko uloga u jednoj lokalnoj glumačkoj družini što je dovelo do audicije za Skipa. Počela je četvrta sezona serijala. Georgie je sama sebi obećala da će mu pokazati da nije zanovijetalo, već daje izrasla u poželjnu osamnaestogodišnju ženu. Počeli su raditi u srpnju, snimali su na položajima u Chicagu. Jedan Bramov niškoristi prijatelj spomenuo je daje za subotu navečer Bram unajmio jahtu za krstarenje i pijančevanje po jezeru Michigan. Budući da joj je otac za vikend išao u New York, Georgie je odlučila zaletjeti se na zabavu. Pomnjivo se odjenula u haljinu s tankim naramenicama leopardova uzorka i sandale s visokom petom. Kad je stupila na jahtu, primijetila je daje većina žena u kratkim hlačama i gornjem dijelu kupaćeg kostima. Iz brodskih zvučnika drečao se R. Kelly. Sve su žene imale oko dvadeset godina, sjajne kose, dugačkih nogu i privlačnih tijela, ali Georgie je bila slavna pa kad je brod napustio luku, odvojile su se od Bramovih pajdaša kako bi s njom razgovarale. — Mogu li dobiti tvoj autogram za svoju nećakinju? — Ideš na satove glume i sve to? — Tako si sretna što radiš s Bramom. On je najzgodniji frajer na svijetu. Georgie se smiješila, potpisivala i sve vrijeme krajičkom oka tražila Brama. Konačno se pojavio iz jedne kabine. Na sebi je imao zgužvane kratke hlače i zućkastosmedu polo-majicu. Sa ženom pod svakom rukom, pićem i cigaretom koja mu je visjela iz usta. Željela gaje do boli. Izašao je mjesec i zabava je postala neobuzdanija, baš onakva od kakve ju je otac sve vrijeme

27


GIGA

čuvao. Jedna od djevojaka skinula je grudnjak. Muškarci su zviždali. Dvije su se žene počele ljubiti. Georgie to ne bi smetalo da su bile lezbijke, ali nisu, a pomisao na to da se žene ljube samo zato da pred muškarcima naprave predstavu, gadila joj se. Kad su jedna drugoj počele trljati grudi, povukla se u salon gdje je desetak gostiju visjelo oko šanka ili se izležavalo na bijelom kožnatom ležaju u obliku potkove. Iz ureñaja za klimatizaciju po nogama joj je puhao hladan zrak. Gajila je tolike nade za večeras, a Bram joj se nije čak ni obratio. Nad njezinom glavom, prostački povici bivali su sve Kasniji. Ovdje joj nije bilo mjesto. Nije joj bilo mjesto nigdje osim pred kamerama gdje se pretvarala. Otvore se vrata i Bram se polako spusti niz stube. Ovaj put bio je sam. Nada daje možda došao za njom evala je kad se spustio u ovalni naslonjač nedaleko od mjesta na kojem je stajala. Uzbuñivao ju je spoj Skipove uredne frizure, zlaćane jednodnevne brade i potpuno nove tetovaže koja je okružila njegov mršavi mišić ločno ispod rukava pletene majice. Prebacio je nogu preko naslona za ruke i potegnuo piće, pogleda još uvijek prikovana za nju. Pokušala je smisliti nešto pametno za reći. — Dobra zabava. Uputio joj je poznat pogled pun dosade, zapalio novu cigaretu i zirkao u nju kroz dim. — Nisi bila pozvana. — Svejedno sam došla. - Znači da ti tata nije u gradu. — Ne činim sve što tata kaže. — Meni se tako ne čini. Slegnula je ramenima trudeći se izgledati smireno. Stresao je pepeo na pod. Nikada nije uspjela otkriti stoje učinila daje zavrijedila njegovu mržnju, osim stoje bila bolje plaćena, a za to nije bila ona kriva. Pokazao je čašom prema palubi. — Zabava postaje malo pre-žestoka za tebe? Htjela mu je reći da se snuždila dok je gledala kako se djevojke ponižavaju, ali već je ionako mislio daje pretjerano moralna. — Ni najmanje. - Ne vjerujem ti. - Ne poznaješ me. Samo tako misliš. — Pokušala je zvučati tajanstveno, stoje možda upalilo jer je njegov pogled tako klizio po njoj daje konačno imala osjećaj daje doista vidi. Njezine narančaste kovrče zbog vlage su podivljale, ali šminka je bila dobra. Upotrijebila je smećkasto sjenilo za oči i bezbojni ruž ne želeći isticati usta. Scooter Brown nikada ne bi odjenula haljinu s naramenicama leopardova uzorka, a da naglasi razliku izmeñu njih dvije stavila je umetke u grudnjak. Meñutim, kad se njegov pogled zaustavio na njezinim grudima, imala je osjećaj da zna da su lažne. Ispuhnuo je tanak trak dima. — Kladim se da si još uvijek djevica. Zakolutala je očima. Imam osamnaest. Nisam djevica već dvije godine. - Srce joj je počelo jače tući zbog te laži. — Ako tako kažeš. — Radilo se o jednom starijem muškarcu. Znao bi o kome se radi kad bih ti rekla, ali neću. — Lažeš. — Bio je opsjednut moćnim ženama. Zato sam na kraju morala prekinuti s njim. - Uživala je u tome što se doima svjetski, ali njegov podrugljivi osmijeh nije ju baš uvjerio u to. — Tata Paul ne bi dopustio da ti se približi stariji muškarac. Uvijek te drži na oku. — Večeras sam došla ovamo, nisam li? -Jesi. Valjda jesi. - Iskapio je čašu, ugasio cigaretu i ustao. — Idemo onda. Zurila je u njega, njezino samopouzdanje je kopnjelo. — Kamo? Mahnuo je glavom prema vratima na kojima je bilo urezano sidro. — Ovamo. Gledala gaje, nesigurna. — Ne... — Onda zaboravi. - Slegnuo je ramenima i počeo se okretati. — Ne! Ići ću.

28


GIGA

Otišla je. Tek tako. Pošla je za njim u prvu kabinu, a da od njega ništa nije tražila. Poluodjeveni par ispružio se na dvostrukom brodskom ležaju. Digli su glave da vide tko je to upao. — Kidajte - rekao je Bram. Izvukli su se iz kreveta. Trebala je otići s njima, ali nije. Umjesto toga, ostalaje ondje u svojoj haljini leopardova uzorka i sandalama s visokom petom, spiralnim uvojcima koji su joj skratili narančastu kosu i gledala kako se za njima zatvaraju vrata. Nije pitala otkuda odjednom to zanimanje za nju. Nije se pitala koja je cijena toga stoje samo tako pošla za njim. Samo je stajala ondje i pustila daje pritisne na vrata. Položio joj je ruke s obje strane glave. Palčevi mu kliznu u njezinu kosu i povuku za uvojak. Trznula se. Nagnuo je glavu i poljubio je otvorenim ustima. Osjetila je okus alkohola i dima. Zdušno mu je uzvratila poljubac. Dlake na bradi greble su je po obrazu. Njegovi zubi udariše o njezine. To je htjela, da u njoj vidi ženu, a ne dijete koje mora spašavati iz napisanih nevolja. Uhvatio je rub njezine haljine i digao je. Na sebi je imala niske tanke gaćice, a smičak s njegovih hlača ogrebe je po golom trbuhu. Išao je prenaglo za nju i htjela gaje zamoliti da malo uspori. Da se radilo o bilo kome drugome, odgurnula bi ga i rekla mu daje odvede kući. Meñutim, ovo je bio Bram, njezin dom bio je na drugoj strani kontinenta pa mu je dopustila da joj gurne prste u gaćice i dira je kako god želi. Nije se ni snašla, a već joj je skinuo gaćice i povukao je prema ležaju. - Lezi — rekao je. Kad je sjela na rub kreveta i kroz tanku tkaninu haljine osjetila vibracije brodskog stroja, rekla je samoj sebi daje to ono o čemu je sanjala. Gurnuo je ruku u džep i izvadio kondom. To će se stvarno dogoditi. Usprkos rashlañenom zraku u kabini, koža joj je bila vlažna zbog nervoze. Promatrala gaje kako svlači hlače nastojeći ne gledati njegov ud, ali stajao mu je i nije mogla odvratiti pogled. Preko glave je skinuo majicu i otkrio koščata prsa s nekoliko svijetlih plavih dlaka. Gledala je u strop dok je navlačio kondom. Krevet je bio visok pa nije morao daleko pružiti ruke da joj bokove pritisne uz rub. Pala je na laktove, a donji dio njezine haljine nabrao se pod njom. Rukom ju je uhvatio ispod koljena, raširio joj noge i stao izmeñu njih. Lice mu je bilo napeto, a pogled mutan dok je gledao dolje prema njoj. Bila je bespomoćna, izložena i nikada se nije osjećala tako ranjiva. Spustio je ruke niz stražnju stranu njezinih bedara sve do bokova i dignuo skvrčene noge. Sva joj se težina prebacila na laktove. Bolio ju je vrat zbog neugodnog položaja. Osjećala je miris gumice, osjećala je njegov miris - pivo, duhan, parfem neke druge žene u tragovima. Prstima ju je čvrsto uhvatio za stražnjicu dok je ulazio u nju. Zaboljelo ju je i ona se tržne. Brod se nagnuo gurnuvši ga dublje u nju. Kad se počeo zabijati naprijed-natrag, ona udari glavom o zid. Nakrivi vrat, ali nije pomoglo. Mrcvario ju je. Bez prestanka. Ona digne pogled na savršeno simetrične kosti njegovog blijedog lica, nepravilne sjene koje su mu presijecale lice. Konačno je počeo drhtati. Popustili su joj laktovi i ona padne na leda. Nekoliko trenutaka poslije, on ga izvadi i njezine noge padnu na sag. Bile su tako ukočene da joj je trebalo vremena da ih skupi. Otišao je u majušnu susjednu kupaonicu. Spustila je haljinu i rekla si da ovo još uvijek može dobro ispasti. Sad će je morati gledati u drugom svjetlu. Razgovarat će. Zajedno provoditi vrijeme. Ugrizla se za usnicu i nekako uspjela stati na drhtave noge. Vratio se i zapalio cigaretu. — Vidimo se — rekao je i za njim su se zatvorila vrata. Dok je sat otkucavao, rasplinule su se sve njezine maštarije o njemu i ona gaje konačno vidjela onakvog kakav je bio, grub, samoživ. Sebičan gad. Vidjela je i sebe, željnu ljubavi i glupu. Stid ju je oborio s nogu, a grudi joj je razdirala mržnja prema samoj sebi. Nije znala ništa o životu, o ljudima. Znala se samo glupo kreveljiti pred kamerama. Željela je osvetu. Najradije bi ga zatukla. Mučila ga, ubila, nanijela mu bol kao stoje on nanio

29


GIGA

njoj. Kako joj je uopće moglo pasti na pamet daje zaljubljena? Sljedeća sezona bila je pravo mučenje. Za nju je bio nevidljiv, osim ako nisu snimali. Smiješno, njezina strašna napetost vodila je nevjerojatnoj kemiji na ekranu i njihova je popularnost rasla. Okruživala se prijateljima iz redova glumaca i ekipe sa snimanja ili je učila u svojoj prikolici, sve samo da izbjegne njega i njegove prijatelje prostake koji su se odreñenog dana zatekli na snimanju. Njezina mržnja postala je snažna i postojana, dovoljna daje zaštiti. Jedna je sezona slijedila drugu, a u šestoj godini prikazivanja Bramovi stari grijesi počeli su utjecati na njihovu popularnost. Pijanke, neoprezna vožnja, glasine o ovisnosti o drogama. Poklonicima dobrog Skipa Scofielda nije bilo drago, ali on se nije obazirao na upozorenja producenata serije. Kad se na kraju osme sezone pojavila vrpca s prizorima seksa, sve se srušilo. Vrpca je, zapravo, bila prilično bezazlena, ali ne toliko bezazlena da sakrije što se dogañalo. Novinari su poludjeli i nikakve izjave za javnost nisu uspjele popraviti štetu. Celništvo televizijske mreže zaključilo je da im je dosta ispada Brama Sheparda. Skip i Scooter je skinuta s programa. — Prokletstvo! Skočila je kad se pojavio Bram. Trebao joj je trenutak da poveže pretjerano jebežljivog mladog kretena kojeg je pamtila sa zdravim, odraslim kretenom koji je išao prema njoj. Na sebi je imao hotelski ogrtač jednak njezinu, a kosa mu je bila mokra od tuširanja. Više od svega htjela je osvetiti osamnaestogodišnju sebe. Izgledao je nevjerojatno mrk dok je još jednom zategnuo pojas na ogrtaču. Ura otuče dva sata, stoje značilo daje već prošlo više od pola ovoga groznog dana. —Jesi li u smeću slučajno vidjela kondom? Prolila je kavu po ruci i srce joj stane. Odjurila je u spavaću sobu i počela pretraživati koš za smeće, ali našla je samo svoje gaćice. Hitro se vrati u dnevnu sobu. Uperio je šalicu s kavom prema njezinoj glavi. - Bolje ti je da mi kažeš da si bila na pregledu otkako si posljednji put spavala s propalicom od svog muža. -Ja? — Htjela je na njega baciti drugu cipelu, ali nije ju mogla naći. - Ti bi poševio sve što se kreće. Kurve. Striptizete. Čistače bazena! — Osamnaestogodišnjakinje s promašenim snovima. — Nikada u životu nisam poševio čistača bazena. Bram je bio zakleti heteroseksualac, ali s obzirom na njegovu hedonističku narav, smatrala je da se radi o čistom previdu. Prešao je u protunapad. — Moja je oprema u vrhunskoj radnoj formi, slučajno sam čist kao suza. Meñutim, ja nisam nikada spavao ni s gubitnikom Lanceom ni s bilo kojim drugim seronjama s kojima si ga zamijenila. Nije to mogla vjerovati. —Ja sam kurva? Već si ih s četrnaest imao više od deset. — Kladim se u što hoćeš da si ti još unutar brojke deset. Trideset jedna godina. Jesi li bila kod psihijatra? Zahvaljujući pretjeranoj brizi svog oca, spavala je samo s četvoricom muškaraca, meñutim, budući daje Bram bio njezin takozvani prvi ljubavnik, a očito i posljednji, ukupan broj nije se promijenio. — Deset ljubavnika tako da možeš zadržati status veće kurve. Usto, i ja sam čista kao suza. Sad se nosi odavde. Sve ovo nikada se nije dogodilo. Meñutim, on je bio zaokupljen kolicima za posluživanje. -Zaboravili su Krvave Marije. Sranje. - Počeo je skidati poklopce sa suda za posluživanje. — Sinoć si bila prava zvijer. Tvoje pandže na mojim leñima, tvoje stenjanje u mom uhu... — Kad je sjeo, ogrtač se rastvorio i otkrio mišićavo bedro. - Što si me sve molila da ti radim. — Naboje komad manga na vilicu. — Cak sam i ja ostao iznenañen. — Ničega se ne sjećaš.

30


GIGA

— Nešto malo. Htjela gaje zamoliti da joj točno ispriča čega se sjeća. Samo je znala da ju je mogao i napasti, ali to joj se nije činilo tako strašno kao pomisao na to da mu se svojevoljno podala. Osjeti mučninu, vrtoglavicu i slabost pa klone za stol. — Rekla si mi da sam tvoj divlji pastuh - kazao je. - Siguran sam da se toga sjećaš. -Ja sam sigurna da se ne sjećam. — Mora doznati što se dogodilo, ali kako ga navesti da joj kaže što zna? Počeo je jesti omlet. Pokušala je smiriti želudac komadićem tvrdog peciva. Posegnuo je za posudicom za papar. — Onda... uzimaš pilule, točno? Bacila je pecivo i skočila. — O, Bože... Prestao je žvakati. — Georgie... — Možda se ništa nije dogodilo. - Pritisnula je prste na usta. — Možda smo bili tako izvan sebe da smo zaspali. Skočio je sa stolca. - Hoćeš reći da... — Sve će biti u redu. Mora biti. - Ushodala se po sobi. — Nema šanse. Nije moguće da sam ostala trudna. Pogled mu je postao divlji. - Moguće je ako ne piješ pilule! — Ako se... ako se to dogodi, mi ćemo... ja ću ga dati. Znam da će biti teško naći osobu koja je toliko očajna da uzme dijete s račvastim jezikom i repom, ali sigurna sam da ću nekoga naći. U obraze mu se vratila boja. Ponovno je sjeo i uzeo svoju šalicu s kavom. - Vrhunska predstava. — Hvala. — Njezina mala osveta možda je bila djetinjasta, ali toliko ju je oraspoložila daje bila u stanju pojesti jagodu. Meñutim, već joj je sljedeća boba bila previše kad se sjetila toploga, jedrog dječjeg tijela koje nikada neće držati. Bram natoči još jednu kavu. Razdiralo ju je neprijateljstvo, prvi put nakon dugog vremena daje prema nečemu, osim prema raspadu svog braka, gajila tako snažne osjećaje. Bram odloži ubrus. — Idem se odjenuti. — Pogled mu odluta tlo rastvorenog izreza na njezinu ogrtaču. — Osim ako ne želiš... — Ni za živu glavu. Slegnuo je ramenima. - Čini mi se šteta, samo to. Sad nećemo doznati je li nam bilo dobro. -Ja sam bila nevjerojatna. Ti si, s druge strane, bio sebičan kao uvijek. — U trenu je štrecne bol koja je podsjeti na djevojku kakva je bila. — Sumnjam. — Odgurnuvši stolac, digao se od stola i otišao u kupaonicu. Proučavala je jagode i pokušavala se nagovoriti da pojede još jednu. Njezine misli prekine glasna psovka. Bram dojuri natrag u dnevnu sobu. Traperice su mu bile raskopčane, košulja razdrljena, a dvostruke manšete lamatale su. Bilo joj je teško povezati ova snažna mišićava prsa s koščatim tijelom iz njegove mladosti. Gurnuo joj je komad papira pod nos. Bila je naviknuta na njegov prijezir i ismijavanje, ali nije se mogla sjetiti kad gaje vidjela ovako uzrujanoga. — Ovo sam našao ispod svoje odjeće rekao je. — Poruku policajca kojem se moraš javljati dok si na uvjetnoj? — Samo daj, zabavljaj se dok možeš. Proučila je papir, ali to stoje vidjela nije imalo nikakvog smisla. - Zašto bi netko ovdje ostavio svoj vjenčani list? To je... — Stegne je u grlu i ona se počne gušiti. - Ne! Ovo je neka šala, je li tako? Reci mi daje to jedna od tvojih bolesnih šala. — Cak ni ja nisam tako bolestan. Lice joj je posivjelo. Skočila je sa stolca i zgrabila papir od njega. -Mi smo... -Jedva je uspjela izgovoriti tu riječ. - Mi smo se vjenčali? Trgnuo se. — Zašto bismo to učinili? Ja te mrziml — U onim koktelima koje smo sinoć popili zacijelo je bilo dovoljno tableta sreće da nas

31


GIGA

navedu da nadvladamo uzajamnu mržnju. Počela je ubrzano disati. — To nije moguće. Promijenili su zakon u Las Vegasu. Čitala sam o tome. Ured za izdavanje dozvola za vjenčanje noću ne radi upravo da se ne dogodi ovakva stvar. Podrugljivo je stisnuo usta. — Mi smo slavne osobe. Očito je da smo našli nekoga tko je bio spreman samo zbog nas prekršiti pravila. — Ali... možda to ne važi! Možda se radi o... o lažnom vjenčanom listu... — Jebi se, proñi prstom po službenom žigu države Nevade i reci mi čini li ti se lažan. Prstima je ostrugala uzdignute neravnine. Okomila se na njega. - To je bila tvoja zamisao. Znam daje. — Moja? Ti si ta koja očajnički traži muža. - Stisne oči i uperi joj kažiprst u ice. — Iskoristila si me. — Pozvat ću svog odvjetnika. — Prvo ću ja pozvati svoga. Pohitali su do najbližeg telefona, ali on je imao dulje noge pa je stigao prvi. Naglo je uzela torbicu i izvadila svoj mobitel. On je stiskao tipke. — Ovo bi trebalo biti najjednostavnije poništenje braka za koje se zna. Sledila se na riječi »za koje se zna«. - Čekaj! - Spustila je mobitel, otrčala do njega i istrgnula mu hotelski telefon iz ruke. — Sto radiš? — Čekaj da razmislim trenutak. - Vratila je slušalicu na postolje. — Poslije možeš razmišljati. Ponovno je posegnuo za telefonom, ali ona ga pokrije dlanom. — Za brak... za poništenje braka... čut će se u javnosti. — Slobodnom rukom prijeñe kroz raščupanu kosu. — Za dvadeset četiri sata svi će znati. Medijski cirkus bit će potpun, s helikopterima i sudarima automobila. — Navikla si na to. Prsti su joj bili ledeni, bilo joj je mučno u želucu. - Ne želim proći još jedan skandal. Čak i ako se samo spotaknem na pločniku, netko kaže da sam se pokušala ubiti. Zamisli što će učiniti od ovoga. To se mene ne tiče. Sama si kriva za to jer si se udala za Gubitnika. - Hoćeš li ga prestati tako zvati? - Nogirao te je. Zašto ti to smeta? - Zašto ga toliko mrziš? - Ne mrzim ga zbog sebe — kazao je oštro. - Mrzim ga zbog tebe, budući da se čini kako ti sama to nisi u stanju. Frajer je mamin sin. - Umjesto daje odgurne od telefona, sagnuo se i zgrabio svoju cipelu, a onda počeo tražiti čarape. - Naći ću tu kurvetinu koja nas je drogirala. Slijedila gaje u kupaonicu još uvijek ne vjerujući da on nije na telefonu i ne razgovara sa svojim odvjetnikom. — Ne možeš otići dok ne smislimo neku priču. - Našao je čarape i sjeo na rub kreveta da ih navuče. —Ja imam svoju priču. - Obuo je jednu čarapu. — Ti si očajna, jadna žena. Oženio sam te iz sažaljenja, a... — Nećeš to reći. Obuo je drugu čarapu. — ... a sad kad sam trijezan, shvatio sam. da nisam stvoren za patnički život. — Tužit ću te. Kunem se. — Daj, gdje ti je smisao za šalu? — Sam ne pokazujući ni tračak dobrog raspoloženja, gurnuo je nogu u cipelu i vratio se u dnevnu sobu po drugu. - Napravit ćemo šalu od toga. Reći ćemo da smo previše popili i da smo počeli gledati reprizu Skipa i Scooter. Poneseni nostalgijom, u tom smo trenutku pomislili da je to dobra zamisao. Za njega bi to bilo dobro, ali za nju ne. Nitko neće povjerovati kaže li istinu o drogiranom

32


GIGA

piću. Ostatak života biti će je glas propale i lude osobe. Bila je u zamci, ali nije mogla dopustiti da njezin najljući neprijatelj vidi da mu je prepuštena na milost i nemilost. Gurnula je ruke u džepove ogrtača. — Preispitat ćemo kuda smo se sinoć kretali. Mora postojati neki trag o tome gdje smo sve bili. Sjećaš li se ičega? — Računa li se »daj mi ga, veliki dečko«? - Barem se pretvaraj da si pristojan. — Nisam tako dobar glumac. — Poznaješ svakakve mutne tipove. Sigurno znaš nekoga tko može učiniti da zabilješka o našem vjenčanju nestane. Očekivala je da će se oglušiti na to. Umjesto toga, njegovi prsti na dugmetu košulje stanu. Postoji jedan lik kojeg sam sreo nekoliko puta. Bivši gradski vijećnik. Obožava družiti se sa slavnim osobama. Nije baš izgledno da ćemo uspjeti, ali možemo otići do njega. Nije imala bolju ideju pa je pristala. Gurne ruku u džep. — Ovo je očito tvoje. — Rastvori dlan i pokaže jeftin metalni prsten s plastičnim »dijamantnim« okom. - Ne možeš reći da nemam ukusa. Kad joj gaje bacio, sjetila se zaručničkog prstena spremljenog u njezinu sefu s dijamantom od dva karata. Lance joj je rekao da ga zadrži, kao daje zaručnički prsten nešto što bi htjela i dalje nositi. Gurnula je plastični prsten u džep. - Ništa ne govori »volim te« kao lažni nakit. U Vegas je stigla privatnim zrakoplovom, a sad im je trebao Bra-mov auto. Dok se tuširala, on je sredio da neopazice izañu iz hotela. Navukla je sive pamučne hlače i majicu na preklop, naj-neupadljiviju odjeću koju je donijela sa sobom. — Moj auto nas čeka otraga - kazao je kad je izašla iz spavaće sobe. — Dolje ćemo sići teretnim dizalom. - Protrljala je čelo. - Ovo je isto kao stoje bilo s Rossom i Rachel. Ista se stvar njima dogodila na kraju sezone... — Samo što Ross i Rachel ne postojel Dok su se dizalom spuštali u prizemlje, oboje su šutjeli. Nije se potrudila reći mu daje krivo zakopčao košulju. Ušli su u hodnik za dostavu i krenuli prema izlazu. Kad je Brani otvorio vrata, zapuhne ih popodnevna vrućina. Zaškilji zbog sunca i izañe. Pred licem joj škljocne fotoaparat.

33


GIGA

PETO POGLAVLJE Mel Duffy, Dart Vader medu paparazzima, uhvatio ih je u svoj objektiv. Georgie obuze čudan osjećaj da lebdi izvan svog tijela i cijelu grozotu promatra negdje iznad svoje glave. - Čestitam - reče Duffy i prestane slikati. — Moja baka Irkinja rekla bi: 'Budite siromašni nesrećama, a bogati blagoslovima.' Bram je samo stajao, ruke na vratima, krivo zakopčane košulje, čvrsto stisnutih usta. Sve je prepustio njoj. Ovaj put nije imala namjeru pustiti daje šakali uhvate nespremnu pa namjesti svoj osmijeh Scooter Brown. - Lijepo je primiti blagoslov tvoje bake. Samo zbog čega? Duffy je bio debeo, crvene kože i neuredne brade. — Vidio sam kopiju vaše dozvole za vjenčanje i razgovarao sam s likom koji je vodio obred. Pljunuti Justin Timberlake. —Dok je govorio, Duffy nastavi slikati. — Vijest će se proširiti u roku od jednog sata tako da mirne duše možete meni dati priču. Obećavam da ću vam poslati veliki vjenčani poklon. — Ponovno je promijenio kut slikanja. Bram naglo uhvati Georgie oko struka i povuče je natrag u zgradu. Ne obazirući se na zabranu prolaza, Duffy je uhvatio vrata prije nego što su se zatvorila i pošao za njima. —Jeste li razgovarali s Lanceom? Zna li On za ovo? — Briši — kaza Bram. - Daj, Sheparde. Znaš koliko je dva i dva isto kao ja. Ovo je priča godine iz svijeta slavnih. — Rekao sam briši. - Bram poñe prema Duffyjevu fotoaparatu. Posljednjim atomom zdravog razuma, Georgie ga zgrabi za ruku i zadrži. — Nemoj to činiti! Duffy se brzo povuče, načini još jedan snimak i izañe. — Nemojte što zamjeriti. Bram je odgurne i krene za njim. — Stani! - Georgie je tijelom zapriječila vrata. - Koja korist od toga da mu sad razbij es fotoaparat? — Bolje ću se osjećati. — Pravi ti. Još uvijek pokušavaš sve riješiti šakama. — Za razliku od tebe koja se smiješ svakom šmokljanu koji uperi svoj objektiv u tebe i pretvaraš se daje život med i mlijeko. — Mrko je pogleda. — Sljedeći put kad odlučim nekoga namlatiti, makni mi se s puta. U hodnik ude pomoćni konobar prisilivši je da proguta žestok odgovor. Otišli su do teretnog dizala i popeli se na kat u bijesnoj tišini. Kad su došli do apartmana, on naglo otvori vra-ta, a onda iz džepa izvuče mobitel. — Ne! - otela mu gaje iz ruke i s njim otrčala u kupaonicu. Pohitao je za njom. - Do ñavola, što to radiš? Bacila je mobitel u zahod prije nego što ga je uspio ščepati natrag. Odgurnuo ju je i zagledao se u školjku. - Ne mogu vjerovati da si to učinila. Jednom je Scooter slučajno bacila obiteljski album majke Sco-field u vodoskok u vrtu, a potom je provela ostatak epizode pokušavajući sakriti tragove. Na kraju, Skip ju je spasio preuzevši krivicu na sebe. To se ovoga puta sigurno neće dogoditi. -Nikoga nećeš zvati dok zajednički ne smislimo što ćemo — rekla je. — Zar tako? Teško je disala i sav je bijes usmjerila na njega. — Ne zajebavaj se sa mnom. Ja sam američka ikona, zaboravio si? Lance se jedva izvukao zbog toga, a on je Mica Cistunica. Što ti nisi niti ćeš ikada biti. Njegov napeti odraz u zrcalu nije baš bio umirujući. - Držat ćemo se moje prvotne zamisli — rekao je. - Točno za jedan sat tvoj glasnogovornik i onaj kojeg ću ja unajmiti dat će izjavu. Previše alkohola, previše nostalgije, stari prijatelji i slična sranja. - Izašao je iz kupaonice. Pošla je za njim kao što nikada nije išla za Lanceom. - Mušičava pop-zvijezda možda bi mogla proći s vegaskim brakom koji traje kraće od dvadeset četiri sata, ali ja ne mogu, a ne

34


GIGA

možes ni ti. Daj mi malo vremena da razmislim. Možeš razmišljat koliko hoćeš, ali to neće izbrisati ovu sitnu nezgodu. - Krenuo je prema telefonu pokraj kauča. - Pet minuta! Treba mi samo toliko. — Pokaže prema televizoru. - Dok čekaš, možeš gledati pornić. - Ti gledaj pornić, ja idem pronaći glasnogovornika. — Hitro je obišla kauč i još jednom rukama poklopila telefon. — Nemoj me tjerati da i njega bacim u zahod. - Nemoj ti mene tjerati da te zavežem, zaključam u ormar i bacim u igru! U tom trenutku to i nije izgledalo tako strašno. Osim toga... Padne joj na um teško izvediva zamisao. Zamisao puno gora od bilo kojeg plana za ubojstvo koji mu je mogao pasti na pamet... Tako strašna, tako gnjusna zamisao... Odmaknula se od telefona. — Trebam piće. Mahnuo je slušalicom u smjeru njezine glave. - Kerozin gori jače i brže. - Sigurno se na njoj točno vidjelo kako joj je muka jer nije počeo odmah birati broj. - Sto ti je? Nećeš valjda povraćati, je li? Kad bi barem bilo tako jednostavno. Proguta slinu. — Sa-sa-mo me poslušaj, može? - Budi brza. - O, Bože... — počele su joj klecati noge i ona se spusti na stolac s druge strane kauča. — Postoji... — Soba oko nje počela se vrtjeti. - Možda postoji... izlaz iz ovoga. - Imaš pravo. Obećavam, na tvoj ću grob jednom mjesečno slati svježe cvijeće. Kao i na tvoj roñendan i na Božić. Jednostavno ga nije mogla pogledati pa se zabuljila u nabore svojih sivih hlača. — Mogli bismo... — Nakašljala se. Progutala. — Mogli bismo o-ostati u braku. Sobu ispuni mrtvačka tišina, a potom se začuje prodorno zujanje telefona koje je predugo stajao izvan postolja. Dlanovi su joj se znojili, obrazi gorjeli. Vratio je slušalicu na mjesto. — Sto si rekla? Ponovno je progutala slinu i nastojala pribrati se. - Samo..»| samo godinu dana. Ostajemo u braku godinu stana. - Riječi su joj bile nekako piskutave, kao da ih istiskuje kroz pistaljku. - Go-godinu dana od danas, objavit ćemo kako smo zaključili da smo boji prijatelji nego ljubavnici i da se rastajemo. No, da ćemo se uvijek voljeti. I... ovo je važan dio. — Misli su joj navirale, ali onda se usredotoči. — Po-pobrinut ćemo se da nakon tog budemo viñeni u javnosti. Uvijek nasmijani, uvijek dobro raspoloženi, tako da nijednom od nas nitko ne može prišiti da je — ugrizla se za jezik prije nego stoje izgovorila 'žrtva' - ne može prišiti daje hulja. Djelići su se slagali u njezinoj glavi kao u nekoj sapunici. - Polako ćemo pustiti da procuri priča kako sam te spandala s nekim mojim prijateljicama, a ti si mene spandao s nekim od onih kretena s kojima se družiš. Sve nevjerojatno prijateljski. Kao Bruce i Demi. Bez svañe, bez skandala. Bez sažaljenja. To je bio važan dio, jedini način da to prihvati. Nema više sažalijevanja jadne Georgie Brown, slomljena srca koja ne može zadržati ljubav. Bram je još bio na početku. - Da ostanemo u braku? Ti i ja? - Samo godinu dana. Znam, znam da zamisao nije savršena — suvišna opaska — ali s obzirom na okolnosti, mislim daje to najbolje što možemo učiniti. - Mi se mrzimol Ne može sada podviti rep. Sve je bilo na kocki. Njezin ugled, njezina karijera, a najviše od svega njezin povrijeñeni ponos... Samo stoje to bilo više od ponosa. Ponos je bio izvanjski osjećaj, a ovo je bilo dublje — išlo je sve do njezina ja. Suočila se s bolnom činjenicom daje proživjela cijeli život, a da nijednom nije sama donijela neku važnu odluku. Otac je upravljao svakim njezinim korakom, kako u karijeri tako i u privatnom životu. Čak ju je upoznao s Lanceom, koji je odredio kad će se

35


GIGA

vjenčati, gdje će živjeti i tisuću drugih stvari. Lance je najavio da neće imati djecu i donio odluku koja je okončala njihov brak. Trideset jednu godinu dopuštala je da joj drugi kroje sudbinu i toga joj je bilo dosta. Može i dalje živjeti onako kako joj drugi nalažu ili može odrediti svoj vlastiti put, ma kako čudan bio. Preplavi je zastrašujući, gotovo zanosan osjećaj da sve to ima smisla. - Platit ću ti. To je privuklo njegovu pozornost. - Platiti mi? - Pedeset tisuća za svaki mjesec koji provedemo skupa. To je više od pola milijuna dolara, ako ne znaš računati. - Znam računati. - Naknadni bračni ugovor - rekla je. Još jednom uperi prst u nju. — Namjerno si to učinila. Ulovila si me kao što si pokušala uloviti Trevora. Sve vrijeme si to imala na umu. Skočila je sa stolca. — Čak ni ti ne vjeruješ u to! Svaka minuta koju provodim s tobom je mučenje. Ali više mije stalo do moje... karijere nego do toga koliko te mrzim. - Tvoje karijere ili slike o sebi? Nije namjeravala s neprijateljem raspravljati o svojim vrednotama. - Slika o nekome i karijera u ovome gradu su isto — rekla je dajući mu jednostavan odgovor. — Znaš to bolje od drugih. Zato ne možeš dobiti pristojan posao. Zato jer ti nitko ne vjeruje. S druge strane, meni publika vjeruje, usprkos ovoj svinjariji s Lanceom. Moj ugled će se odraziti na tebe. Pristaneš li na ovo, nećeš ništa izgubiti, a možeš dobiti sve. Ljudi će misliti da si se promijenio pa možda konačno dobiješ pristojan posao. Nešto zasvjetluca u njegovim očima. Odabrala je pogrešan razlog pa brzo promijeni smjer. Bram, pola milijuna dolara. Okrenuo joj je leda i otišao do balkonskih vrata. — Šest mjeseci. Hrabrost ju je napuštala i ona proguta slinu. - Stvarno? - Pristajem na šest mjeseci - rekao je. — Potom ćemo pregovarati. Usto, moraš pristati na sve moje uvjete. Zazvone zvona na uzbunu. Trudila se ostati pribrana. — Koji su? - Reći ću ti kada doñe vrijeme. - Ništa od toga. Slegnuo je ramenima. - Dobro. Ništa od toga. Bila je to tvoja zamisao, ne moja. - To je izvan svake pameti! - Nisam ja taj koji to tako jako želi. Ili ćemo igrati po mojim pravilima ili ja ne igram. Ni slučajno neće igrati po njegovim pravilima. Toga je imala dosta s ocem i Lanceom. — Dobro - rekla je. - Po tvojim pravilima. Sigurna sam da će biti iznimno poštena. — O, da, svakako možeš računati na to Pretvarala se da nije čula. — Prva stvar koju trebamo učiniti... — Prvo ćemo učiniti to da zaustavimo Mela Duffyja. — Odjednom je postao jako ozbiljan, stoje bilo obeshrabrujuće budući da Bram nikada nije mario za ozbiljne stvari. - Reći ćemo da može snimiti ekskluzivne fotografije ovdje u apartmanu, ali samo onda ako nam zauzvrat da fotografije iz prizemlja. - Gledao ju je preko svog krajnje pravilnog nosa. — Nije me ulovio s dobre strane. Bram je imao pravo. Na fotografijama koje je Duffy maloprije snimio izgledali su prije kao bjegunci nego kao sretni mladenci. — Hajdemo na posao — rekla je. — Sjećaš se kako se to ra-i di, je li tako? — Nemoj me izazivati. Obavijestila je centralu da ne prespajaju pozive kojima će ih uskoro zasuti, a Bram se bacio na pronalaženje Mela Duffyja. Tri sata poslije, ona i njezin ljubljeni mrski mladoženja bili su, zahvaljujući Bellagijevoj odličnoj službi za posebne usluge, oboje odjeveni u bijelo. Njezina haljina imala je malo veći gornji dio, neravnu suknju i nekoliko znalački postavljenih

36


GIGA

dvostrukih ljepljivih vrpci kako bi se haljina prilagodila njezinu stasu. Bram je na sebi imao bijelo platneno odijelo i bijelu košulju raskopčanu oko vrata. Zbog sve te bjeline nasuprot potamnjeloj koži, smeñežutoj kosi i razbludnoj dvodnevnoj bradi, izgledao je kao gusar koji je upravo sišao s luksuzne jahte da pokrade filmski festival u Cannesu. Ona je nazvala svoje bližnje, sve osim svog oca, i priopćila im novost. Sasvim je pristojno uspjela odglumiti sreću i uzbuñenje što se udala za prvog zavodnika zapadnog svijeta, iako joj s prijateljima neće biti ni upola tako lako. Njima je namjerno ostavila poruke na telefonskim sekretaricama tako da ne mora izravno razgovarati. Sto se tiče njezina oca... Jedna po jedna neugodnost. Dok je bila u kupaonici, Bram doñe za njom. Ako mu dopusti daje sad pregazi, neće biti povratka. Mora vidjeti kakva je nova Georgie York. Uzela je ruž za usta koji je upravo odložila. - Ni s kim ne dijelim svoju šminku - rekla je. Uzmi svoju. - Ova se stvarno ne razmazuje? Ne bih htio daje imam posvuda nakon što te poljubim u usta. - Nećeš ti mene poljubiti u usta. - Može oklada? - Prekrižio je ruke na prsima i naslonio rame na dovratak. - Znaš što mislim? - Ti misliš! - Mislim daje sve to sranje koje si govorila o tome da moraš zaštititi svoju karijeru laž. — Zazvoni zvono na vratima. — Pravi razlog zbog čega želiš nastaviti s ovom lakrdijom jest taj što me nisi nikada preboljela. - O, Isuse, razotkrio si me. — Snažno gaje udarila laktom dok je prolazila pokraj njega. Bram ju je uhvatio prije nego stoje došla do dnevne sobe i razbarušio joj kosu. - Tako. Sad izgledaš kao da si upravo iskočila iz kreveta. — Krenuo je prema vratima. - Nasmiješi se gospodinu fotografu. Mel Duffy je upao donijevši sa sobom miris prženog luka. — Georgie, izvrsno izgledaš. — Proučio je sobu, a onda pokaže prema balkonu. — Počnimo ovdje. Nekoliko minuta poslije pozirali su uz ogradu i zalazak sunca, zagrljeni, držeći jedno drugo oko struka. Duffy je napravio nekoliko slika mladenke i mladoženje izbliza kako se smiju nad lažnim dijamantom, a onda je predložio daje Bram digne. Baš ono što nije željela... daje Bram Shepard nosi trideset katova iznad zemlje. Njezina prozirna bijela haljina lepršala je oko njih kad ju je primio u ruke. Zabila je prste u njegove mišiće. Gledao ju je, licem punim ljubavi. Uvukla mu je ruku pod sako i uzvratila istom mjerom. Pitala se kako bi to bilo kad ne bi morali glumili emocije koje ni slučajno nije mogla osjećati. Ako ništa drugo, sada je barem sama odabrala svoj put, a to je sigurno nešto značilo. Duffy promijeni položaj. - Kako bi bilo da se poljubite? - Baš sam i ja to mislio. - Bramov glas bio je oličenje seksa. Proizvela je nježan osmijeh. Nadala sam se da ćeš to tražiti. Spustio je glavu i u trenutku je vratio u prošlost, dan kad su se na platnu prvi put poljubili. Onda je stajala kraj druge ograde, one koja je gledala na rijeku Chicago, blizu mosta na Aveniji Michigan. Po običaju, prvih nekoliko tjedana proveli su snimajući vanjske prizore, a onda su se vratili u L. A. snimiti ostatak onoga što je bilo njihova peta sezona. Bila je nedjelja ujutro krajem srpnja i policija je privremeno zatvorila to područje. Usprkos povjetarcu koji je puhao s jezera, bilo je već gotovo trideset stupnjeva. —Je li Bram stigao? — viknuo je Jerry Clarke, njihov redatelj. - Ne još — odgovorio je pomoćnik. Bram je mrzio ranojutarnje pozive gotovo jednako kao što je počeo mrziti glumiti Skipa, a Georgie je pouzdano znala da je Jerry naložio pomoćniku producenta da ga digne iz kreveta. Rukama se uhvatila za ogradu. Jedva je čekala da dan završi. Možda je prošla godina dana od one ružne noći na brodu, ali još uvijek mu nije oprostila to stoje učinio niti je oprostila sebi

37


GIGA

što mu je to dopustila. Nosila se s time tako što se pretvarala da on ne postoji. Tek kad su kamere proradile i on se pretvorio u Skipa Scofielda s njegovim blagim, pametnim očima i brižnim, nježnim izrazom lica, zaboravila je na svoj obrambeni zid. Taj su je dan odjenuli u usku, ali ne preusku majicu kratkih rukava i kratku, ali ne prekratku pamučnu suknju. Producent joj je počeo dopuštati više crvene boje u kosi, ali kovrče je i dalje mrzila. Televizijska mreža posjedovala je ne samo da njezinu kosu već i ostatak nje. Ugovorom joj je bilo zabranjeno bušenje kože, tetoviranje, seksualni skandali i uzimanje droga. Očito, Bramov ugovor nije zabranjivao ništa. Redatelj je planuo. — Neka netko pronañe tog kurvinog sina! - Kurvin sinje ovdje - posrćući Bram stupi naprijed, s cigaretom koja mu je visjela iz kuta usana, krvavih očiju koje su bile u neskladu s njegovom svijetlom pletenom majicom, izglačanim platnenim hlačama i otmjenim satom. -Jesi li imao priliku pogledati scenarij? — rekao je Jerry ne skrivajući zajedljivost. - Snimamo Skipov i Scooterin prvi poljubac. - Da, pročitao sam ga. - Bacio je opušak kroz ogradu. - Obavimo to sranje. Dok je stajala ondje u odjeći djevojke iz susjedstva, izgarala je od silne mržnje prema njemu. Prvih nekoliko godina doživljavala gaje kao mušičavog romantičara koji čeka pravu žena da ga spasi, meñutim, on je u stvari bio najobičnija zmija, a ona guska koja to nije odmah shvatila. Pogledali su tekst i pronašli svoja mjesta. Kamere su počele snimati. Čekala je da počne čarolija u kojoj će se Bram pretvoriti u Skipa. SKIP (nježno gledajući SCOOTER) Scooter, što ću ja s tobom? SCOOTER Mogao bi me poljubiti. Znam da ne želiš. Znam da ćeš reći da sam... SKIP Nemoguća. SCOOTER Nisam namjerno takva. SKIP Ne bih volio da jesi. (SKIP prodorno gleda SCOOTER u oči, potom je polagano ljubi) Georgie je osjetila grub dodir njegovih usana, ali ovaj put čarolija nije uspjela. Skipove su usne trebale biti nježne. Na Skipu nije smjela osjetiti okus cigareta i razvrata. Georgie se odmakne. - Rez - vikne Jerry. - Nešto nije u redu, Georgie? — Nije u redu, da — Bram se mrštio pred kamerom. — Osam ujutro je, jebote. - Hajdemo ponovno - kazao je redatelj. Ponovili su. Pa opet i opet. Radilo se o običnom glumačkom poljupcu, meñutim, koliko god se trudila, nije se mogla uvjeriti daje ljubi Skip i svaki put kad su im se usne srele, imala je osjećaj da se ponovno sramoti. Nakon šestog pokušaja, Bram je bijesno otišao rekavši joj da ode na »jebene satove glume«. Ona mu je vičući odgovorila da popije malo »jebene vodice za usta«. Ekipa je bila naučena na Bramove temperamentne ispade, ali ne na njezine pa ju je bilo stid. — Oprostite, svi -

38


GIGA

promrmljala je. - Nemam namjeru svoje loše raspoloženje prenijeti na vas. Redatelj je nagovorio Brama da se vrati. Georgie se povukla u sebe i nekako uspjela iskoristiti svoje uskomešane osjećaje da pokaže Scooterinu zbunjenost. Konačno su uspjeli izvesti to što se od njih tražilo. Sada se opet našla u istom položaju, radi nešto što nije mislila da će ikada više ponoviti. Ljubi Brama Sheparda. Bramova se usta spoje s njezinima, usne su mu bile nježne, onakve kakve su trebale biti Skipove. U mislima se počela povlačiti na tajno mjesto na koje se sakrila prije toliko godina. Meñutim, nešto je bilo krivo. Bram više nije imao okus besanih i razvratnih noći. Okus je bio čist. Ne tako čist kao kod Lancea, koji je bio ovisnik o mentol bombonima, već čist kao... Nije znala reći kako, ali znala je da joj se to ne sviña. Htjela je da Bram bude Bram. Željela je gorak okus njegova bezobrazluka, pokvarenu žuč njegova prezira. Znala se nositi s obje te stvari. Čekala je da joj pokuša gurnuti jezik do grla. Nije to htjela, ne daj Bože, ali to bi joj barem bilo blisko. Gricnuo joj je donju usnu, a onda je polagano spustio na pod. — Dobro došli u bračni život, gospodo Shepard — rekao je tihim, nježnim glasom čak i onda kad ju je prstima skrivenim u nabo-rima njezine suknje uštinuo za stražnjicu. Nasmiješila se jer joj je laknulo. Bram se konačno ponašao kao Bram. - Dobro došao u moje srce — rekla je isto tako nježno -gospodine Georgie York. — Ispod sakoa svom gaje snagom udarila pod rebra. Kad je Duffy otišao, vani je bio mrak, a uprava hotela ispod vrata je gurnula čestitku. Centrala je bila preopterećena pozivima, a vani su se skupile horde fotoreportera. Upalila je televizor i vidjela da se objavljuje vijest o njihovu vjenčanju. Dok se Bram presvlačio, ona je sjela na rub kauča i gledala. Svi su bili zaprepašteni. Nitko to nije očekivao. Budući da se raspolagalo tek golim činjenicama, urednici kabelskih vijesti pokušavali su priču upotpuniti opaskama niza takozvanih znalaca, koji nisu znali baš ništa. »Nakon bolnog završetka svog prvog braka, Georgie je utjehu našla u poznatome.« »Možda je Shepard prekinuo sa životom plejboja...« »Je li se doista promijenio? Georgie je bogata žena, a...« Bram je izašao iz kupaonice u čistim trapericama i crnoj majici kratkih rukava. — Večeras odlazimo. Prigušila je ton. — Nisam baš luda za tim da vozimo do L.A.-a s brdom fotografa za petama. Princeza Diana bi rekla: - Bila. Vidjela. - Pobrinuo sam se za to. - Ne možeš se pobrinuti ni za sebe. - Hajde da ti to kažem na drugi način. Ja ne ostajem ovdje. Možeš poći sa mnom ili objasniti novinarima zašto tvoj novopečeni muž odlazi sam. Bilo je očito da će u ovom prepucavanju odnijeti pobjedu pa je rekla podrugljivo. — Bolje za tebe da znaš što radiš. Pokazalo se da se doista za sve pobrinuo. Zatvoreni kombi neke vodoinstalaterske tvrtke čekao ih je na rampi za ukrcaj tereta. Ubacio je u njega njihove kovčege i gurnuo vozaču nekoliko novčanica iz svog novčanika. Nakon toga pomogao joj je popeti se otraga, a onda se sam popeo i zatvorio vrata. Unutra je smrdjelo po trulim jajima. Smjestili su se u prostor pokraj vrata, skvrčili koljena, a leda naslonili na svoju prtljagu. — Bilo bi bolje da se u ovome ne vozimo cijelim putem do L.A.-a - rekla je. — Uvijek si bila tako cendrava?

39


GIGA

Uglavnom, pomislila je. Barem ovu proteklu godinu. To će se promijeniti. — Brini se za sebe. Kombi je skrenuo i ona padne na njega. U što se pretvorio njezin život. Iskrada se iz Las Vegasa u stražnjem dijelu zatvorenog kombija vodoinstalaterske tvrtke. Naslonila je obraz na skvrčena koljena i zaklopila oči nastojeći ne razmišljati o onome stoje čeka. SCOOTER Ja nikada ne gledam zvijezde. SKIP Zašto? SCOOTER Zato jer se onda osjećam tako malena. Manja od točkice. Radije bih gurnula ruku u lavlji kavez nego pogledala zvijezde. SKIP To je glupo. Zvijezde su divne. SCOOTER Zvijezde su deprimirajuće. Želim postići nešto veliko u životu, ali kako kad me zvijezde samo podsjećaju na to koliko sam doista mala? Kombije konačno sišao s autoceste i zaustavio se na grbavoj blatnoj cesti. Bram skoči na tlo. Provirila je van. Bio je mrkli mrak, a oni su se nalazili usred ničega. Sišla je i oprezno otišla do prednjeg dijela kombija. Duga svjetla obasjavala su drveni putokaz na kojem je pisalo JEZERO JEAN DRY. Pokraj njega poderani je plakat najavljivao nekakav festival vatrometa. Bram je razgovarao s vozačem nepoznate čudne tamne limuzine. Nije htjela ni s kim razgovarati pa je ostala gdje jest. Pokraj nje proñe vozač kombija noseći njihovu prtljagu. — Jako ste mi se svidjeli u Skipu i Scooter — rekao je. - Hvala. — Bilo bi joj draže da ljudi kažu da im se sviñaju njezini filmovi. Izašao je vozač limuzine i stavio njihove kovčege u prtljažnik. ()ba muškarca popela su se u kombi i otišla. Ona i Bram ostali su sami, u mraku obasjanom mjesečinom samo se sjajila njegova žutosmeda kosa. — Oni neće šutjeti o ovome — rekla je. — Znaš da neće. Radi se o odviše sočnoj priči. — Kad se pročuje, već ćemo odavno biti doma. Dom. Nije mogla zamisliti njih dvoje zatvorene u maloj unajmljenoj kući. Brzo mora pronaći drugu kuću, nešto dovoljno veliko da se uopće ne vide. Kad je otvorila vrata automobila, pogledala je na sat. Bilo je dva, prošlo je tek dvanaest sati otkako se probudila i našla u ovoj kaši. Bram je sjeo za upravljač. Vozio je brzo, ali ne nepromišljeno. — Jedan će prijatelj za nekoliko dana dovesti moj automobil u L. A. Budemo li imali sreće, proći će dosta vremena prije nego itko shvati da smo otišli. — Treba nam kuća gdje ćemo živjeti — rekla je. — Reći ću svom agentu za trgovinu nekretninama da brzo nešto nañe. - Uselit ćemo u moju kuću. - U tvoju kuću? Mislila sam da stanuješ u Malibuu. — Ondje boravim samo kad se hoću maknuti. - Od čega? - Skinula je sandale. - Čekaj malo. Nije li Trev rekao da živiš u stanu? — Sto nedostaje stanovima? - Mali su. To im nedostaje. —Jesi li oduvijek bila takav snob?

40


GIGA

- Nije to snobizam. Radi se o miru. Da ne smetamo jedno drugome. — To će biti malo teže s jednom spavaćom sobom. Iako se radi o dosta velikoj spavaćoj sobi. Bijesno gaje gledala. — Nećemo živjeti u tvom stanu s jednom spavaćom sobom. - Ne moraš ako ne želiš, ali ja ondje živim. Sada je shvatila. Tako on namjerava sve rješavati. Bit će po njegovom ili tutanj. Boljela ju je glava, vrat joj se ukočio i nije vidjela korist od toga da se svaña s njim prije nego što stignu u L.A. Okrenula se na drugu stranu i zaklopila oči. Bilo je lako odlučiti preuzeti nadzor nad svojim životom. Bit će puno teže to provesti. Probudila se u zoru. Zaspala je naslonjena na suvozačeva vrata pa protrlja vrat. Vozili su zavojitim ulicama stambene četvrti s kućama skrivenim iza velikih krošanja. Bram baci pogled na nju. Osim što mu je još malo narasla brada, nije pokazivao nikakve znakove neprospavane noći. Namrštila se. - Gdje smo? - U brdima iznad Hollywooda. Prošli su visoku ogradu od fikusa, prošli još jedan zavoj i skrenuli na put smješten izmeñu kamenih stupova. Pred očima im se pojavi razvedena, crvenkastosmeñe žbukana kuća u španjolskom kolonijalnom stilu. Oko maurskih stupova koji su tvorili šest nadsvodenih otvora rasla je bugenvilija, a tekoma se penjala uz okrugli toranj na dva kata koji je stršao najednom kraju kuće. — Znala sam da lažeš za stan. - Ovo je kuća moje djevojke. - Tvoje djevojke? Stao je pred kućom i ugasio motor. - Moraš joj objasniti što se dogodilo. Bit će bolje čuje li priču od tebe. - Želiš da ja tvojoj djevojci objasnim zašto smo se vjenčali? - Trebao bih pustiti da to pročita u novinama? Ne misliš li da bih trebao biti malo obazriviji prema ženi koju volim? - Nikada u životu nisi nikoga volio. Osim toga, otkada ti imaš samo jednu djevojku? - Uvijek postoji prvi put. - Otkopčao je sigurnosni pojas i izašao iz auta. Georgie požuri za njim prema prizemnom nadsvoñenom ulaznom trijemu popločanom plavim i bijelim španjolskim pločicama. Izmeñu tri mala spiralna kamena stupa iste crvenosme-ñe boje kao i žbuka stajale su razne zemljane posude za cvijeće. Nikome nećemo reći istinu o tome — šapnula je. — Posebno ženi koja će, stoje razumljivo, imati potrebu za osvetom. Stupio je na trijem. — Ako me stvarno voli, a ja mislim da voli, šutjet će i čekati da se stvar riješi. — Sto ako neće? Upitno je pogleda. -Budimo pošteni, Scoot. Jesi li ikada upoznala ženu koja me nije voljela?

41


GIGA

ŠESTO POGLAVLJE Bram je imao ključ kuće svoje djevojke; stoga ili je živio tu s njom ili je puno vremena provodio u kući, što bi objasnilo zašto mu treba stan sa samo jednom spavaćom sobom. Popločanim stubama Georgie gaje slijedila u predvorje s brončanim zidnim svjetiljkama i glaziranim zidovima boje per-gamene. - Trebao si mi prije reći za nju. Mahnuo je glavom prema stražnjem dijelu kuće. - Kuhinja je ondje. Trebat će joj kava. Idem je pripremiti, a ti skuhaj kavu. - Brani, to nije dobra zamisao. Kao žena ti kažem da... Već je nestao uz stube. Spustila se na najdonju stubu i zakopala lice u ruke. Djevojka. Bram je uvijek bio okružen lijepim ženama, ali nikada nije čula da se upustio u ozbiljnu vezu. Sad joj je bilo krivo što je prekinula Treva kad je počeo pričati što Bram radi. Digla se sa stube i počela razgledavati okolo. Ova djevojka imala je izniman ukus po pitanju unutarnjeg ureñenja, ako već ne po pitanju muškaraca. Za razliku od mnogih kuća napravljenih u stilu starih hacijenda, ova je imala svijetle podove od tvrdog drva koji ili su bili izvorni ili su bili tako obrañeni da izgledaju toplo i rustikalno. Namještaj je bio udoban, postolja su bila presvučena jednakom tkaninom, ukrašena indijskim jastucima i tibetanskim prostirkama oker, maslinaste, crvene, kositrene i prljavozlatne boje. Nekoliko visokih francuskih prozora otvaralo se na stražnju verandu puštajući unutra ranojutarnje sunce, stoje pogodovalo bujnom rastu limuna i kineskih naranča koji su rasli u keramičkim posudama. U antičkoj posudi za maslinovo ulje bila je posañena ukrasna lozica koja se penjala uz rub kamina i duž njegova teškoga kamenog okvira izrezbarenog maurskim ukrasima. Dobro opremljena kuhinja imala je grubo žbukane zidove, skupe kuhinjske aparate i pod popločan pločicama boje zemlje s gdjegdje kojom tamnoplavom mrljom. Nad središnjim prostorom visio je željezni luster s tankim sjenilima, a u prostoru s nadsvoñenim otvorima koje je vidjela dok su dolazili nalazio se kutak za doručkovanje. Našla je aparat za kavu i skuhala jedan lonac. Za sada nije čula nikakvo vrištanje s kata, ali bilo je to samo pitanje vremena. Odnijela je šalicu na natkrivenu verandu s istim spiralnim crvenim stupovima i plavo-bijelim španjolskim podnim pločicama kao na ulaznom trijemu. Zbog metalnih filigranskih svjetiljki, stolova s mozaikom i rezbarenim metalnim nogama, urešenih drvenih pregrada i namještajem presvučenim živopisnim marokanskim i turskim tkaninama imala je osjećaj daje u arapskom dijelu grada. Ukrasna lozica, niske palme i stalci od bambusa stvarali su intiman ugoñaj. Preko ramena prebacila je pamučnu maramu i smjestila se na udobnu ležaljku. Prohladnom jutarnjom tišinom razlijegao se tihi zvuk mjedenih zvončića koji su se njihali na povjetarcu. Bram očito nije dobro poznavao svoju djevojku zato što žena koja ima ovakvu kuću sigurno neće prihvatiti to daje njezin momak oženio drugu ženu, bez obzira na okolnosti. Bio je glup što je uopće pomislio tako nešto, što je čudno, jer Bram nije nikada... Naglo se uspravi. Kava joj se prolije po ruci. Polizala ju je, a onda odložila šalicu na hrpu časopisa i odjurila unutra. U sekundi se uspela stubama i pronašla glavnu spavaonicu gdje je Bram ležao na trbuhu i čvrsto spavao na velikom bračnom krevetu. Sam. Georgie je zaboravila temeljno pravilo kad je riječ o Bramu Shepardu. Ništa mu ne treba vjerovati. Bila je spremna izliti mu vjedro vode na glavu, kad zaključi da to nije baš pametno. Tako dugo dok spava, ne mora imati veze s njim. Vratila se u prizemlje na isto mjesto na verandi. U osam sati nazvala je Treva koji joj je, očekivano, gotovo probušio bubnjiće. — Doñavola, što se to dogaña? — Prava ljubav — odvratila je. — Ne mogu vjerovati da te je oženio. Jednostavno ne mogu vjerovati da si ga na to nagovorila. — Bili smo pijani.

42


GIGA

— Vjeruj mi, on nije bio tako pijan. Brani uvijek točno zna što radi. Gdje je sad? — Spava na katu u predivnoj kući koja očito pripada njemu. — Kupio ju je prije dvije godine. Sam Bog zna kako je uspio riješiti plaćanje. Nije tajna da nije financijski sposoban. Zato je pristao na ovo. Za pedeset tisuća dolara mjesečno koje mu je obećala. Meñutim, Trev nije znao ništa o tom prokletom novcu. . -Zaključio je da si ti njegova karta kojom će si povećati ugled. Publicitet bi mu mogao pomoći da opet dobije neku bolju ulogu. Pretvara se da mu je svejedno stoje skrivio daje bez posla, ali vjeruj mi, nije. Uznemirena, sišla je s verande u vrt i zagledala se u kuću. Drugi niz spiralnih stupova iznad prvog držao je krov balkona koji se protezao duž najvećeg dijela prvoga kata, a još lozice penjalo se uz crveno žbukane zidove. — Nemoguće daje siromašan — rekla je. — Ova kuća je čudesna. — I do daske opterećena kreditima. Puno je toga napravio sam. — Nemoguće. Nagovorio je neku ludo zaljubljenu ženu da plati bar dio računa. — Uvijek postoji takva mogućnost. Morala je doznati više, ali kad je počela navaljivati, Trev ju je ušutkao. - Oboje ste mi prijatelji i ne želim se upletati u to, iako svakako očekujem poziv za večeru kako bih mogao gledati vatromet. Na mobitelu je imala ukupno trideset osam poruka, uključujući deset od njezina oca. Mogla je zamisliti kako je izbezumljen, ali trenutačno nije bila u stanju razgovarati s njim. April je prije dva dana s obitelji otišla na farmu u Tennesseeju. Geor-gie okrene njezin broj, a kad je čula prijateljičin glas, gotovo se slomila pa se ugrize za usta. - April, nikako ne možeš znati da je gotovo sve što ću ti sad ispričati hrpa laži, a to znači da možeš proširiti tu vijest bez imalo grižnje savjesti. — O, dušo... — April se doimala kao zabrinuta majka. — Bret i ja slučajno smo se sreli u Las Vegasu. Iskre su planule i shvatili smo koliko se oduvijek volimo. Zaključili smo da smo predugo bili razdvojeni pa smo se vjenčali. Ne znaš točno gdje smo, ali pretpostavljaš da smo još uvijek zatvoreni u Bellagiju i da uživamo u neplaniranom medenom mjesecu, da su valjda svi sretni što se Bram Shepard konačno promijenio i da su ljudi dobili sretan završetak koji im je izmaknuo kad je prekinuto snimanje Skipa i Scooter. - Georgie je zapela riječ u grlu. - Hoćeš li nazvati Sashu i reći joj istu stvar? Ako se pojavi Meg... — Naravno da hoću, ali, draga moja, stvarno sam zabrinuta za tebe. Doletjet ću natrag i... — Ne. — Zbog brige u Aprilinu glasu najradije bi briznula u plač. - Dobro sam. Stvarno. Samo malo uzdrmana. Volim te. Kad je prekinula, natjerala se da se suoči sa stvarnošću. Javnost će očekivati da se ona i Bram, kao mladenci, drže zajedno kao čičak. Proći će tjedni prije nego što će moći nekuda otići bez njega. Naslonila se na lezaljku, zaklopila oči i pokušavala razmisliti. Meñutim, nije bilo lakih odgovora i ona konačno za-drijema uz zvuke mjedenih zvončića koje je njihao vjetar. Kad se dva sata poslije probudila, nije bila ništa odmorni-ja nego onda kad je zaspala pa nevoljko krene na kat. S kraja hodnika čula se latino glazba. Dok je išla vidjeti o čemu se radi, prošla je pokraj Bramove spavaće sobe i nasred poda ugledala svoj kovčeg. Da, možeš misliti. Baš to će se dogoditi. Daje morala pogañati kako izgleda Bramova spavaonica, zamislila bi je kao plesni podij u disku s prečkom za striptizete, ali pogriješila bi. Polukružno nadsvoñen strop i grubo žbuka-ni zidovi boje heljde i meda prostoru su davali bogat, otmjen i senzualan, a nimalo jeftin pečat. Pravokutne kožnate ploče u brončanoj rešetki tvorile su uzglavlje velikoga bračnog kreveta, a u tornju koji je uočila dok je stajala ispred kuće nalazio se udoban prostor za ljenčarenje. Kad je ušla po svoj kovčeg, glazba prestane. Trenutak poslije na vratima spavaonice pojavio se Bram u znojnoj majici Lakersa i sivim sportskim gaćama za vježbanje. Čim ga je vidjela ovako jedra dignuo joj se tlak. — Srela sam dolje tvoju djevojku. Pala je na koljena i zahvaljivala mi što sam te izbacila iz njezina života.

43


GIGA

— Nadam se da si bila ljubazna prema njoj. Nije bio toliko pristojan da bi joj se ispričao zbog laži, ali s druge strane, nikada joj nije rekao da mu je zbog nečega što što je učinio. Napala gaje. - Nema djevojke, a nema ni stana. Ovo je tvoja kuća i hoću da mi prestaneš lagati. — Nisam si mogao pomoći. Išla si mi na živce. — Prošao je pokraj nje prema kupaonici. - Ozbiljno mislim, Bram! Zajedno smo u ovome. Bez obzira na to koliko nam je to mrsko, službeno smo tim. Znam da ne razumiješ što to znači, ali ja razumijem. Tim funkcionira jedino onda ako svi surañuju. - Dobro. Opet mi ideš na živce. Zabavi se nečim dok se ja ne operem. - Skinuo je svoju znojnu majicu i nestao u kupaonici. — Osim — provirio je van — ako ne želiš sa mnom uskočiti pod tuš i igrati se neke vodene igrice. — Namjerno ju je odmjerio pogledom. — Nakon prošle noći... Neću reći da si nimfo-manka, ali blizu si. A, ne. Neće je tako lako naljutiti. Podigla je glavu i vratila mu istom mjerom. — Bojim se da si me zamijenio s onom dogom koju si nekoć imao. Nasmijao se i zatvorio vrata kupaonice. Zgrabila je svoj kovčeg i iznijela ga u hodnik. Još jednom joj je srce počelo brže kucati zbog osjećaja daje uhvaćena u stupicu i još jednom se prisilila pribrati se. Treba joj neki prostor gdje će večeras prespavati. Otraga je primijetila kuću za goste, ali on sigurno ima nekakvu poslugu. Zato se nije mogla smjestiti tako daleko. Pregledala je gornji kat i otkrila pet spavaonica. Jednu je Bram koristio kao spremište, druguje pretvorio u dobro opremljenu sobu za vježbanje, a treća je bila prostrana, ali prazna. Jedino je u sobi pokraj njegove bio namještaj, bračni krevet s rezbarenim maurskim uzglavljem i ista takva komoda. Svjetlo je ulazilo kroz francuski prozor koji je vodio na stražnji balkon. Svježi zidovi boje limuna predstavljali su dopadljiv kontrast u odnosu na tamno drvo i šareni istočnjački sag. Sutra će njezin pomoćnik ovamo donijeti nešto odjeće, ali do onda joj je ostala samo jedna čista stvar za presvući. Raspa-kirala je kovčeg i odnijela toaletni pribor u susjednu kupaonicu sa staklenim ciglama i cinober keramičkim pločicama. Silno joj je trebalo tuširanje, ali kad se vratila u svoju sobu razodjenuti se, našla je Brama ispružena na njezinu krevetu u čistoj majici i kratkim hlačama s, kako joj se činilo, velikom čašom viskija koja mu je stajala na prsima. Nije bilo ni dva popodne. Zavrtio je tekućinu u čaši. - Neće ići da spavaš ovdje. Moja domaćica živi iznad garaže. Imam osjećaj da će primijetiti da spavamo u odvojenim krevetima. - Svako jutro ću složiti krevet prije nego Što ga vidi - rekla je prijetvorno ljubazno. - Sto se tiče mojih stvari... reci joj da ovu prostoriju pretvaram u svoju garderobu. Popio je gutljaj viskija i prekrižio noge. — Ozbiljno sam mislio ono što sam jučer rekao. Igrat ćemo po mojim pravilima. Dio pogodbe je i redovit seksualni život. Poznavala ga je tako dobro da se uopće nije morala pretvarati daje iznenañena. — Skipperu, ovo je dvadeset prvo stoljeće. Muškarci ne postavljaju seksualne ultimatume. - Ovaj muškarac postavlja. — Sišao je s kreveta poput žuto-smedeg lava koji se sprema na lov. - Neću se odreći seksa, što znači da te ili mogu varati ili ćemo raditi ono što bračni parovi rade. Usput, nemoj se brinuti. Više ni izdaleka nisam tako sado--mazo kao što sam nekoć bio. Ipak, nisam ga se potpuno odrekao. - Njegovo lagano podrugivanje plašilo ju je više od otvorenog ruganja koje je pamtila. Lijeno je otpio gutljaj viskija. — Scooter, u gradu je novi šerif. Ti i tata više ne držite najjaču kartu. Igramo novim špilom, a ja dijelim. — Podigao je čašu, podrugljivo nazdravio i izašao u hodnik. Desetak je puta duboko udahnula pa još jednom toliko. Znala je da pretvorba u odlučnu ženu neće biti laka. Ipak, čekovna knjižica je kod nje, je li tako? Zato je i dorasla tom izazovu. Sigurno, bezuvjetno, istinski dorasla izazovu. Bla je gotovo sigurna u to.

44


GIGA

Na dnu stuba, u džepu Bramovih kratkih hlača zazvoni telefon. Prije nego što se javio, otišao je u najdalji kut dnevne sobe. — Halo, Caitlin. — Gle, gle... — odgovori grlen ženski glas. - Ti si pun iznenañenja. — Volim kad mije život zanimljiv. — Srećom da sam sinoć upalila televizor, inače ne bih čula novost. — Reci da sam bezobziran, ali nisi bila na vrhu ljestvice za javljanje. Dok je ona razvezala, Bram se kroz francuski prozor zagledao u verandu. Volio je ovu kuću. Bilo je to prvo mjesto koje je doživljavao kao dom, odnosno, barem je zamišljao da bi to trebao biti takav osjećaj, budući da nikada prije nije imao dom. Raskošna zdanja koja je unajmljivao dok je snimao Skipa i Scooter više su podsjećala na sjedište neke bratovštine nego na dom, jer su s njim neprestano živjela barem još četiri momka. U pola prostorija treštale su videoigrice, u drugima su se vrtjeli porno-filmovi, a limenki piva i brze hrane bilo je posvuda. Kao i žena, puno žena, ponekad pametnih, pristojnih djevojka koje su zaslužile da se s njima ljepše postupa. Dok je ona i dalje brbljala, prošao je stražnjim predsobljem i spustio se nekoliko stuba do prostorije za projekcije koju je obnovio. Chaz je sinoć sigurno gledala film jer se još uvijek malo osjećao miris kokica. Otpio je gutljaj pića i sjeo ujedan naslonjač koji se mogao spustiti i koji je imao oslonac za noge. Prazan ekran podsjećao gaje na njegovo trenutačno stanje. Sa Ski-pom i Scooter prokockao je životnu priliku, baš kao i njegov stari koji je prokockao sve prilike koje su mu došle pod ruku. Obiteljsko nasljeñe. — Dušo, imam drugi poziv — rekao je kad je izgubio strpljenje. — Moram ići. — Šest tjedana - odvratila je. - Ostalo ti je još samo toliko. Kao daje zaboravio. Pogleda ima li poruka, a onda ugasi telefon. Nije mogao kriviti Caitlin stoje ogorčena, ali trenutačno je imao drugih briga. Kad je čuo da će Georgie provesti vikend u Vegasu, odlučio je poći za njom. Meñutim, igra koju je smislio dobila je dramatični obrat koji nije predvidio. Sasvim sigurno nije imao namjeru oženiti se. Sad mora smisliti kako će ovu smiješnu situaciju preokrenuti u svoju korist. Georgie je imala tisuću dobrih razloga mrziti ga, tisuću razloga iskoristiti svaku slabost koju uspije pronaći, što znači da joj smije dopustiti da vidi samo ono što očekuje. Srećom, već je imala loše mišljenje o njemu, a on nije bio spreman išta učiniti da to promijeni. Odjednom se sažali nad njom. Georgie nije bila nimalo pokvarena, tako da se radilo o neravnopravnoj utakmici. Ona je tuñe interese stavljala ispred svojih, a onda je sebe krivila ako su ti isti ljudi nešto zaribali. S druge strane, on je bio sebičan pokvarenjak koji je mislio samo na sebe, koji je odrastao s tom spoznajom i kojega nije mučila grižnja savjesti što će je iskoristiti. Sad kad je konačno znao što želi, ići će za tim pa što košta da košta. Georgie York nema nikakve izglede. Georgie se istuširala i smazala sendvič od puretine. Završila je u njegovoj blagovaonici tražeći neku knjigu za čitanje. Teški okrugli crni stol s rezbarenim nogama, koji je izgledao kao španjolski, možda portugalski, stajao je na istočnjačkom sagu uz mjedeni maurski luster iznad glave, ali blagovaonica je bila i prostor za blagovanje i udobna knjižnica. Svaki je zid od poda do stropa bio pokriven policama za knjige, osim onoga koji je gledao na dvorište. Uz knjige na policama su stajali probrani ukrasni predmeti: zvončići s Balija, grumeni kvarca, mediteranska keramika i mali primjerci meksičkoga naivnog slikarstva. Bramov arhitekt za unutarnje ureñenje stvorio je udoban prostor koji je mamio da se čovjek ovdje zadrži, meñutim, različite zbirke pokazivale su da ga arhitekt ili nije dobro poznavao ili mu je bilo svejedno što njegov propali dak neće previše uživati u pronañenim stvarima. Uzela je bogato opremljenu knjigu o suvremenim kalifornijskim umjetnicima i odnijela je do kožnog naslonjača, ali kako se približila večer, njezina je usredotočenost oslabjela. Vrijeme je da se baci na posao. Možda Bram nije shvaćao da njih dvoje moraju sačiniti zajednički plan koji će predočiti novinarima, ali ona jest. Moraju prilično brzo odlučiti gdje i kada će se

45


GIGA

ponovno pojaviti u javnosti. Odložila je knjigu i krenula potražiti ga. Kad ga nije uspjela nigdje naći, pošla je stazom posutom sitnim pijeskom kroz šumu bambusa i nekakvoga visokog grmlja do gostinjske kuće. Nije bila puno veća od garaže za dva automobila, krov je bio od istoga crvenog crijepa, a unutrašnjost ožbukana kao i glavna zgrada. Dva prednja prozora bila su u mraku, ali otraga je čula zvonjavu telefona pa je uskom stazom pošla prema zvuku. Kroz široka otvorena staklena vrata svjetlo se razlijevalo na malu pošljunčanu terasu na kojoj su stajale dvije ležaljke sa svijetlim platnenim jastucima i nekakve biljke sa slonovskim listovima u loncima. Po zidovima oko otvorenih vrata penjala se loza. Unutra je ugledala jednostavan ured sa zidovima boje paprike i podom od lijevanog betona na kojem je ležao pleteni sag od morske trave. Na zidovima je visjela zbirka uramljenih filmskih plakata, neki očekivani, kao na primjer Na dokovima New Yorka s Marlonom Brandom i Afrička kraljica s Humphreyjem Bogartom, ali i manje očekivani, Benny ijoon s Johnnyjem Deppom, Hotel Ruanda s Donom Cheadleom i onaj Meginog tate, Jakea Korande kao Velikog Ptičara. Kad je ušla, Bram je bio na telefonu. Sjedio je za drvenim stolom u obliku slova L boje tamne marelice s uvijek prisutnim pićem kraj sebe. Na ugrañenim policama najednom kraju ureda stajala je hrpa poslovnih časopisa i neki ugledni filmski časopisi poput Cineasta i Fade Ina. Budući da nikada nije čula da Bram čita išta pametnije od Penthousea, protumačila ih je kao još jedan potez arhitekta. Nije mu bilo drago stoje vidi. Divljak. - Sad ću te pozdraviti, Jerry — kazao je u slušalicu. - Moram se pripremiti za sastanak sutra ujutro. Pozdravi Dorie. - Ti imaš ured? — rekla je kad je poklopio slušalicu. Sklopio je ruke iza vrata. - Pripadao je prijašnjem vlasniku. Nisam ga stigao preurediti u pušionicu opijuma. Pokraj telefona ugledala je nešto što joj je nalikovalo knjizi Kreativni holivudski priručnik, ali kad je pokušala bolje pogledati, on ga zatvori. — Kakav jutarnji sastanak imaš? — pitala je. — Ti ne ideš na sastanke. Za tebe ne postoji ni jutro. — Ti si moj sastanak. — Kimnuo je prema telefonu. — Novinari su otkrili da više nismo u Vegasu i kuća je pod opsadom. Moramo ovaj tjedan postaviti dodatne rampe. Pustit ću te da ih platiš. — Baš sam iznenañena. — Ti imaš veliku lovu. — Oduzmi od toga pedeset tisuća koje ti mjesečno plaćam. — Zagledala se u plakat Dona Cheadlea. — Moramo napraviti plan. Ujutro bismo prvo morali... — Na medenom mjesecu sam. Neću o poslu. — Moramo razgovarati. Moramo odlučiti... — Georgie! Jesi li tu? Srce joj je stalo. Sjedne strane pitala se kako ju je uspio tako brzo naći, s druge, čudila se što mu je tako dugo trebalo. Po pijesku ispred kuće začula se škripa cipela, a onda se pojavio njezin otac. Kao uvijek, bio je staromodno odjeven: bijela košulja, lagane sive hlače, kožnate mokasine s resicama. U pedeset drugoj, Paul York bio je mršav i pristao, s naočalama bez okvira i kratke prerano osijedjele kose, zbog čega su ga mijenjali s Richardom Gereom. Ušao je i stajao u tišini, proučavajući je. Osim zelene boje njegovih očiju, uopće nisu bili slični. Okruglo lice i velika usta imala je po mami. — Georgie, što si to napravila? - rekao je svojim tihim, bezbojnim glasom. U sekundi je ponovno postala osmogodišnjakinja, a one iste hladne zelene oči optuživale su je jer je tijekom snimanja reklame za pseću hranu pustila da pobjegne skupo štene buldoga ili stoje prije audicije prolila sok po haljini. Daje on barem jedan od onih raščupanih, debelih očeva koji ništa ne znaju o svijetu zabave i kojima je samo stalo do sreće njihove djece.

46


GIGA

Pribra-la se. — Bok, tata. Sklopio je ruke na leñima i strpljivo čekao njezino objašnjenje. - Iznenañenje! — kazala je uz hinjeni osmijeh. - Zapravo i nije pravo iznenañenje. Hoću reći... Sigurno si znao da hodamo. Svi su vidjeli naše fotografije iz Ivyja. Naravno, čini se naglo, ali praktički smo zajedno rasli i... Kad je ono pravo, onda je ono pravo. Je li tako, Bram? To je ono pravo. Meñutim, njezin novopečeni muž bio je suviše zaokupljen uživanjem u njezinoj nevolji da bi joj priskočio u pomoć. Njezin otac namjerno je izbjegavao pogledati u njegovu smjeru. —Jesi li trudna? — pitao je istim bolesnim glasom. - Nisam! Naravno da nisam! Ovo je - nadala se da se neće ugušiti — brak iz ljubavi. - Mrzite jedno drugo. Bram se konačno dignuo sa stolca i došao do nje. — To je lanjski snijeg, Paule. — Obavije joj ruku oko struka. — Sad smo drugi ljudi. Paul se i dalje ponašao kao da ga nema. — Imaš li predodžbu o tome koliko je fotografa vani? Navalili su na moj auto kad sam se dovezao. Načas se zapitala kako ju je našao ovdje otraga, a onda shvati da njezina oca ne može zaustaviti sitnica kao kad ti nitko ne otvori kad pozvoniš na vrata. Imala gaje pred očima kako se provlači kroz grmlje i pojavljuje se na drugoj strani, a da mu je svaka vlas na mjestu. Za razliku od nje, Paul York nikad se nije uzrujao ni zbunio. Isto tako, bio je vrlo odgovoran i zato mu je bilo tako teško shvatiti zašto uporno traži šest mjeseci odmora. - Moraš odmah uzeti stvar u svoje ruke - rekao je. - Bram i ja upravo smo raspravljali o tome koji će biti naš sljedeći korak. Paul konačno obrati pozornost na Brama. Od početka su bili neprijatelji. Bram je mrzio Paulovo upletanje na snimanju, a osobito način na koji je postizao da Georgie uvijek bude bolje plaćena. Paul je kod Brama mrzio sve. - Ne znam kako si Georgie uspio nagovoriti na ovu lakrdiju — kazao je njezin otac — ali znam zašto. Ponovno se želiš šlepati uz nju, isto kao nekad. Želiš je iskoristiti kako bi popravio svoju jadnu karijeru. Njezin otac nije znao za novac, tako da, za promjenu, nije bio u pravu. — Nemoj to govoriti. — Morala se barem pretvarati da brani Brama. — Upravo to je razlog zašto te nisam zvala. Znala sam da ćeš se uzrujati. — Uzrujati? — Njezin otac nikada nije povisio glas, zbog čega je njegovo zgražanje bilo još bolnije. - Namjerno pokušavaš uništiti svoj život? Ne, pokušavala gaje spasiti. Paul se zibao na petama baš kao stoje ćinio kad je bila dijete i nije naučila ulogu. - A mislio sam daje nevoljama kraj. Znala je na što misli. Obožavao je Lancea i bio je bijesan kad su se razišli. Ponekad joj je bilo krivo što nije otvorio srce i rekao što doista misli, da nije bila prava žena kad nije uspjela zadržati muža. Kimao je glavom. — Mislim da me nikada nisi tako razočarala. Njegove su je riječi jako pogodile, no, silno se trudila postati samostalna pa se prisilila na još jedan vedar osmijeh. — Razmisli malo, imam samo trideset jednu godinu. Još mije ostalo puno godina da se popravim. — Sad je dosta, Georgie — gotovo ljubazno kaza Bram. Maknuo je ruku s njezina struka. — Da ti objasnim, Paule. Georgie je sad moja žena, a ovo je moja kuća pa te molim da paziš kako se ponašaš inače te više ovamo nećemo pozivati. Uzela je zrak. — Stvarno? — Paul iskrivi usta.

47


GIGA

— Stvarno. — Bram pode prema vratima. Meñutim, prije nego stoje došao do njih, vratio se, besprijekorno odglumivsi stari trik da će otići kao stoje to činio u nekoliko epizoda Skipa i Scooter. Čak je započeo isti dijalog. - E, da, još nešto... — Tada je, i to uz osmijeh, napustio scenarij. — Želim vidjeti Georgien povrat poreza unatrag pet godina. Kao i njezine izvode. Nije mogla vjerovati. Od svih... Napravi korak prema njemu. Njezinu ocu udari krv u lice od bijesa. - Hoćeš reći da nisam dobro gospodario Georgienim novcem? — Ne znam. Jesi li? Bram je otišao predaleko. Možda se protivila načinu na koji ju je otac nadzirao, svakako se pitala je li dobro procijenio odabirući njezine posljednje projekte, ali kad je bila riječ o novcu, on je bio jedini čovjek na svijetu u kojeg je imala potpuno povjerenje. Sva bi djeca glumci trebala mati tu sreću da brigu o njihovim prihodima vodi tako savjestan i pošten otac. Otac je prema van postao vrlo smiren, što nikada nije bio dobar znak. — Sad smo stigli do pravog razloga zašto je došlo do ovog braka. Georgien novac. Bram se drsko nasmije. — Prvo si rekao da sam je oženio da popravim karijeru... Sad misliš da sam je oženio zbog njezina novca... Vraga, oženio sam je zbog seksa. Georgie poleti naprijed. - Dobro, za večeras mije dosta zabave. Nazvat ću te sutra, tata. Obećavam. - To je to? Nemaš ništa drugo za reći? - Kad bi mi dao malo vremena, vjerojatno bih našla dobro objašnjenje, ali bojim se daje za sada to sve. - Ispratit ću te - kaza Bram. - Ne treba. - Njezin otac uputi se prema vratima. - Izaći ću na isti način na koji sam ušao. - Ne, tata, stvarno... Daj da... Meñutim, on je već prelazio pošljunčanu terasu. Klonula je na uleknuti smeñi kauč koji je stajao točno ispod Humphreyja Bogarta. - Ovo je bilo zabavno - kazao je Bram. Stisnula je šake u krilu. - Ne mogu vjerovati da si na ovaj način doveo u pitanje njegovo poštenje. Ti, pouzdana osoba za gospodarenje novcem. Moja je stvar kako otac postupa s mojim novcem, ne tvoja. - Ako nema što skrivati, neće mu smetati da pogledamo knjige. Planula je. - Meni smeta. Moje financije su tajna i sutra ću prvo nazvati svog odvjetnika kako bih se osigurala da tako i ostane. — Takoñer će u četiri oka razgovarati sa svojim knjigovoñom da pred ocem sakrije pedeset tisuća dolara koje će mjesečno plaćati Bramu. »Kućanski troškovi« i »povećanje sigurnosti« zvučalo je puno bolje od »novca za odštetu«. — Opusti se — rekao je. — Zar doista misliš da znam čitati poslovne knjige? — Namjerno si ga podbadao. — Zar nisi bar malo uživala? Tvoj otac sad zna da mi ne može nareñivati kao tebi. — Sama upravljam svojim životom. — Barem se trudila to činiti. Očekivala je da će raspravljati o tome, ali umjesto toga on ugasi stolnu svjetiljku i povede je prema vratima. - Vrijeme je za spavanje. Kladim se da će ti prijati masaža leda. — Kladim se da neće. - Izašla je, a on je za njima zatvorio vrata. - Zašto to stalno spominješ pitala je - kad ti se uopće ne sviñam? — Zato što sam muško, a ti si mi pri ruci. Pustila je da tišina govori sama za sebe.

48


GIGA

SEDMO POGLAVLJE Drugo jutro, Georgie je pažljivo spremila krevet u kojem je spavala i sišla u prizemlje. U kuhinji je našla mladu djevojku koja je okrenuta leñima stajala za pultom, a pred njom je stajala cjediljka puna jagoda. Crna bojana kosa sjedne je strane bila kratko podšišana, dok je s druge visjela u dugačkim neravnim pramenovima. Otraga na vratu imala je tetovirana tri mala japanska simbola koji su nestajali u sivoj majici bez rukava, a velike sigurnosne kopče zatvarale su dugačku rupu sjedne strane njezinih traperica. Izgledala je kao pankerica iz devedesetih i Georgie si nije mogla objasniti što radi u Bramovoj kuhinji. - Ah... dobro jutro. — Njezin pozdrav ostao je neuzvraćen. Bila je naučena na ljude koji su joj se ulizivali, pa pokuša ponovno. —Ja sam Georgie. - Kao da ne znam. - Djevojka se još uvijek nije okrenula. — Ovo je Bramov posebni jutarnji proteinski napitak. Morat ćete si sami napravi što želite. — Mikser zagrmi i počne raditi. Georgie je čekala dok motor nije stao. - A ti si?... - Bramova domaćica, Chaz. - Skraćeno od? - Chaz. Georgie shvati poruku. Chaz ju je mrzila i nije htjela razgovarati. Mogla je očekivati da Bram ima domaćicu koja izgleda kao daje izašla iz filma Tima Burtona. Georgie poče otvarati vrata ormara tražeći šalicu. Kad ju je našla, odnijela ju je do vrča s kavom. Chaz ju je napala. - Ovo je posebna Bramova vrsta. To je samo za njega. - Imala je guste tamne obrve od kojih je jedna bila probušena i sitno, oštro, vrlo neprijateljsko lice. — Obična kava je u onom ormaru. - Sigurna sam da neće imati ništa protiv popijem li jednu šalicu njegove. — S najmodernijeg aparata za kavu, Georgie skine stakleni vrč. - Skuhala sam samo za jednu. - Onda je najbolje da ubuduće kuhaš malo više. - Ne obazirući se na otrovne strjelice koje su prema njoj ispaljivane, Georgie iz meksičke zemljane posude uze jabuku i zajedno s kavom odnese je na verandu. Popila je pola šalice njegove kave, bila je izvrsna, a onda je pregledala poruke. Ponovno je zvao Lance, ovaj put iz Tajlanda. - Georgie, ovo je ludo. Odmah me nazovi. Izbrisala je poruku, a onda nazvala svoga glasnogovornika i odvjetnika. Izluñivalo ih je njezino izmotavanje da im ispriča što se dogodilo tijekom vikenda, ali nikome neće reći istinu, čak ni ljudima kojima je trebala vjerovati. Svima je ispričala istu priču koju je jučer iskušala na svom pomoćniku kad se s njim dogovorila da počne pakirati njezine stvari. — Ne mogu vjerovati da čak ni ti nisi shvatio da Bram i ja hodamo. Silno smo se trudili da to ne izañe u javnost, ali ti si me obično uvijek pročitao. Konačno je smogla hrabrosti nazvati Sashu. Pitala je za požar, ali Sasha ju je otpilila. — Rješavam to. Sad mi objasni što se to točno zbiva iako mije brižna mama April rekla da ste se ti i gosp. Sexy nanovo zaželjeli Skipa i Scooter. - To je moja priča i svi ćemo je se držati, dobro? -Ali... - Molim te. Sasha je konačno popustila. - Zasad ću pustiti da ostane na tome, ali kad sljedeći put doñem u L. A., imat ćemo dug razgovor. Nažalost, moram neko vrijeme ostati u Chicagu. Georgie se uvijek veselila Sashinim dolascima u L.A., ali sad je bila presretna što može odgoditi razgovor za koji je znala da će biti neumoljivo ispitivanje. Nije se potrudila nazvati svoju menadžericu. Tata će riješiti Lauru. Pokušaj da stekne njegovu ljubav bio je kao da se neprestano vrti na kotaču za hrčke. Bez obzira na to koliko brzo trčala, nikada nije došla blizu cilju. Jednoga dana mora prestati pokušavati. Što se tiče istine... neće mu je reći ni sada ni ikada. Na verandu izañe Brani dovršavajući posljednje ostatke nečeg ružičastog, gustog i

49


GIGA

pjenušavog. Kad je vidjela kako mu je majica napeta na tim nepoznatim mišićima, zaključi da joj je bio miliji njegov prijašnji izgled hašomana. Barem joj je sve bilo jasno. Promatrala je kako u njegovim ustima nestaje posljednja mrvica jagoda. Ona je za doručak takoñer željela pjenušavu ružičastu mješavinu. S druge strane, željela je puno stvari koje nije mogla imati. Divan brak, djecu. Zdrave odnose sa svojim ocem i karijeru koja će s godinama napredovati. U ovom trenutku, posvetila se dobro smišljenom planu kojim će publiku navesti da povjeruje da se zaljubila. - Skipperu, završilo je vrijeme odmora. - Ustala je sa stolca. — Vikend je prošao, a novinari traže odgovore. Ako ništa drugo, moramo načiniti raspored za sljedećih nekoliko dana. Prvo moramo... - Nemoj uzrujavati Chaz. — Obrisao je mali ružičasti mjehurić iz kuta usta. —Ja? Djevojka je neotesani hodajući stroj. - Kao i najbolja domaćica koju sam ikada imao. - Izgleda kao osamnaestogodišnjakinja. Tko ima tako mladu domaćicu? —Ja, ima dvadeset. Ostavi je na miru. - To će biti malo teže kad ovdje živim. - Da ti pojasnim. Ako ću morati birati izmeñu tebe i Chaz, Chaz pobjeñuje bez borbe. - On i njegova prazna čaša vrate se unutra. Spava s njom. To bi bilo objašnjenje za Chazino neprijateljsko držanje. Nije baš izgledala kao njegove druge seksi zečice. Ali što je Georgie znala o njegovim trenutačnim sklonostima? Ništa, a namjeravala je da tako i ostane. Aaron Wiggins, njezin osobni pomoćnik, stigao je pola sata poslije. Otvorila je ulazna vrata toliko daje mogao proći s njezinim najvećim kovčegom i nekom odjećom na vješalicama. — Vani je ratna zona - rekao je glasom dvadesetsestogodisnjaka još uvijek opsjednuta videoigricama. - Paparazzi, ekipe vijesti. Mislim da sam vidio onu mačku s E-a! — Izvrsno — rekla je mrko. Aaron je postao njezin osobni pomoćnik kada je njezin prethodni agent za odnose s javnošću prešao u Lanceov i Jadein tabor. Bio je gotovo jednako širok kao i visok, vjerojatno sto pedeset kilograma i jedva sto pedeset pet centimetara. Kovrčava kosa okruživala je bucmasto lice s bezveznim naočalama, dugačkim nosom i malim, slatkim ustima. — Ostatak odjeće bit će spakiran do sutra — rekao je. - Gdje hoćeš da ovo stavim? — Na kat. Bramov ormar je pun pa ću susjednu sobu pretvoriti u garderobu. Aaron je ostao bez zraka kad se popeo do vrha stuba, a njegova crna muška torbica skliznula mu je do pregiba lakta. Bilo bi joj drago da se više brine o sebi, ali nije se obazirao na njezine savjete. Dok su prolazili pokraj Bramove sobe, zavirio je u nju pa stao. — Slatko. Pozornost mu je privuklo ozvučenje, ne ureñenje. — Imaš li što protiv da ovo ostavim pa da malo pogledam? — pitao je. Znajući koliko voli tehniku, nije mogla odbiti. Ostavio je njezinu odjeću i kovčeg u susjednoj sobi pa se vratio proučiti elektroniku. — Ludo. — Mala, imaš društvo? —javio se umiljati glas s vrata. Aaron ispusti čudan zvuk. — Ja sam Aaron, Georgien osobni pomoćnik. Dignuvši svoju savršenu obrvu, Bram upitno pogleda Ge-orgie. Osobni pomoćnici obično su bile zgodne mlade žene ili dotjerani homoseksualci. Aaron se nije uklapao ni u jednu skupinu. Malo je nedostajalo da ga ne primi, iako ga je za posao preporučio njezin otac. Meñutim, tijekom razgovora u kući se uključio protupožarni alarm, stoje on s takvom lakoćom riješio daje odlučila pružiti mu priliku. Pokazao se vedar, pametan, zastrašujuće dobro organiziran i bez prigovora je prihvaćao sve zadatke koje mu je odredila. Isto tako, imao je jako malo samo-poštovanja, nije dramatizirao i nikad mu nije palo na pamet da od nje traži uslugu, kao na primjer da ga odvede u pomodarski klub ili razvikani restoran, nešto što je njezin prijašnji pomoćnik uzimao zdravo za gotovo.

50


GIGA

Mnogi su momci poput Aarona doselili iz svojih rodnih gradova na Srednjem zapadu sanjajući da će se u Hollywoodu baviti specijalnim efektima, da bi otkrili da nije lako doći do tog posla. Sad je Aaron bio njezin osobni pomoćnik i ureñivao je njezinu web stranicu. U slobodno vrijeme igrao je videoigrice i jeo lošu hranu. Aaron se rukuje s Bramom, a onda pokaže prema glazbenoj liniji smještenoj u grubo tesanom ormariću s vratima koja su izgledala kao da su donesena iz španjolske misije. — Čitao sam o ovome. Kako dugo to imate? - Ugradio sam je prošle godine. Hoćeš čuti? Dok je Aaron proučavao naprave, Georgie je pregledala praznu sobu iza ugla gdje je odlučila smjestiti svoj ured. Konačno joj se pridružio Aaron pa su zajedno odlučili koji namještaj treba iz skladišta. Nakon što su se dogovorili da će njezinu unajmljenu kuću zatvoriti i da će na webu objaviti pismo za obožavatelje, Georgie je rekla Aaronu da otkaže razne sastanke i dogovore koje je namjeravala održati prije nego što ode na šestomjesečni odmor. Namjeravala je otputovati u Europu, kloniti se velikih gradova i voziti se po provinciji. Isplanirala je da će obići male gradove, planinariti drevnim stazama i možda, samo možda, pronaći sebe. Meñutim, njezin put otkrivanja sebe krenuo je puno nesigurnijom stazom. — Konačno shvaćam zašto si uzela šestomjesečni odmor - rekao je Aaron. — Dobra zamisao. Uz prazan raspored, moći ćeš uživati na dugačkom medenom mjesecu. Koji medeni mjesec. Ona i Lance boravili su u privatnoj vili u Toskani koja je gledala na maslinik. Nakon nekoliko dana Lance je postao nemiran, ali njoj se kuća sviñala. Gotovo cijelo jutro nije ni pomislila na svog bivšeg muža. Bio je to rekord. Kad se Aaron spremao otići, predvorjem je prolazila Chaz i Georgie ih upozna. - Ovo je Aaron Wiggins, moj osobni pomoćnik. Chaz je Bramova domaćica. Chaz spusti pogled s Aaronove raščupane kose na napetu dugmad njegove kockaste košulje, na debeli trbuh i potom na crne teniske s debelim potplatom. Namrštila se. — Drži se dalje od hladnjaka, dobro. To je zabranjeno područje. Aaron je pocrvenio da bije Georgie najradije pljusnula. Ako moram birati izmeñu Chaz i tebe, Chaz pobjeñuje bez borbe. — Tako dugo dok Aaron radi za mene — oštro je rekla Georgie - može se slobodno kretati po kući. Očekujem da ćeš dati sve od sebe da se ugodno osjeća. — Nek mu je sa srećom. — Chaz je odjurila s kanticom za zalijevanje. — Što joj je? - pitao je Aaron. — Ima teškoće s privikavanjem na činjenicu da se Bram oženio. Nemoj dopustiti da ti radi sranja. - Bio je to dobar savjet, ali Georgie je bilo teško zamisliti kako će se pristojni Aaron moći nositi s otrovnim jezikom Bramove dvadesetjednogodiš-nje domaćice. Nakon što je Aaron otišao, Georgie je izašla tražeći Brama. Morali su napraviti plan. Dovoljno dugo ju je odbijao. Slijedila je žubor vode i došla do malog bazena nepravilna oblika smještena u skrovitom kutu iza lelujave trave i velikog hrasta. Nešto više od metra visok slap najednom kraju koji je padao po sjajnom crnom kamenju dodatno je stvarao ugoñaj osame. Pošla je dalje i našla ga zatvorena u svom uredu. Opet je razgovarao na telefon, a kad je pritisnula kvaku da ude, okrenuo joj je leña. Pokušala je nešto čuti kroz staklo, ali nije uspjela razabrati što govori. Poklopio je slušalicu i počeo lupati po tipkovnici. Nije mogla pojmiti što Bram radi s računalom. Kad bolje razmisli, što uopće radi izvan kreveta prije četiri popodne? — Pusti me unutra. — Ne mogu - viknuo je ne promijenivši ritam. - Previše sam zauzet traženjem načina kako potrošiti tvoj novac. Nije zagrizla. Umjesto toga, počela je pjevati 'Tvoje tijelo je čudesno' lupkajući bas dionicu po uokvirenom staklu tako dugo dok više nije mogao izdržati pa je na posljetku polako došao

51


GIGA

otvoriti vrata. — Budi kratka. Svaki tren doći će kurve koje sam naručio. — Dobro da znam. — Ušla je i kimnula prema njegovu računalu. — Dok si ti pregledavao slike golih navijačica, ja sam radila na našem ponovnom pojavljivanju u javnosti. Možda želiš nešto pribi [ježiti. - Sjela je na uleknuti smeñi kauč ispod slike Marlona Branda i prekrižila noge. - Imaš web stranicu, je li tako? U na-še ime napisala sam pismo koje ćemo objaviti obožavateljima. -Izgubila je nit kad se Brani nalaktio na pisaći stol. Skip je imao pisaći stol, ne Bram. Isto tako, Skip je bio dobro obrazovan, od govoran i vrlo moralan. Uspjela se pribrati. - Aaron je za sutra navečer rezervirao stol u Mr. Chowu. Bit će ludnica, ali mislim daje to najbrži način da... — Pismo našim obožavateljima i večera kod Mr. Chowa? Vrlo originalno smišljeno. Ima li još nešto? — Ručak u Chateauu u srijedu, potom večera u // Soku u četvrtak. Za nekoliko tjedana održat će se velika dobrotvorna priredba za pomoć oboljelima od Alzheimerove bolesti. Odmah nakon toga bit će dobrotvorni bal. Jedemo, smijemo se, poziramo. — Nikakvi balovi. Ništa. — Zao mije što to čujem. Jesi li razgovarao s liječnikom? Njegov se osmijeh poput zmijskog repa savio iznad sjajnih bijelih zuba. - Silno ću se zabavljati trošeći tvojih pedeset tisuća koje mi svaki mjesec plaćaš da izdržim u tvojemu društvu. Kako ga nije sram? Gledala je kako stavlja noge na rub stola. - Znači, to je to? - rekao je. - To je tvoj plan kako izazvati senzaciju? Idemo van jesti. — Pretpostavljam da bismo mogli slijediti tvoj primjer pa bismo mogli naći društvo nekoliko pijanaca, ali to bi ipak bilo malo pretjerano, ne misliš? — Zgodno. — Spustio je noge na pod. — Priredit ćemo zabavu. Gotovo da se zabavljala, ali sada ga sumnjičavo pogleda. Kakvu zabavu? — Veliku, skupu zabavu na kojoj ćemo proslaviti naše vjenčanje, a što si mislila? Za šest tjedana, možda dva mjeseca. Dovoljno dugo da pošaljemo pozivnice i izazovemo napeto iščekivanje, a opet prekratko da javnost izgubi zanimanje za našu veliku ljubavnu priču. Zašto me tako gledaš? — To si sam smislio? - Prilično sam kreativan kad sam pijan. - To mrziš sve stoje uobičajeno. Nekoć si dolazio bos na službene domjenke televizijske mreže. — I tako razuzdan da gaje svaka žena u prostoriji željela. - Obećavam da ću obuti cipele. Reci svom liku da nade dobre organizatore zabava. Tema se zna. Maknula je nogu preko noge. - Kako to misliš, tema se zna? Ja ne znam. - To je zato što nisi dovoljno popila da možeš kreativno razmišljati. - Prosvijetli me. - Skip i Scooter, naravno. Što drugo? Skočila je s kauča. — Skip i Scooter? Pošašavio si. - Zamolit ćemo sve da doñu kostimirani. Ili kao Scofieldovi ili kao posluga Scofieldovih. S kata ili iz prizemlja. - Šališ se. - Reći ćemo slastičaru da na kolač stavi one glupe lutke s likovima Skipa i Scooter. - Lutke? - Cvjećar nek upotrijebi sve plavo cvijeće koje nade u prodaji. Možda minijaturne bombone u obliku palače kao uspomenu sa zabave. Takva sranja. - Zar si poludio? - Georgie, daj ljudima ono što žele. To je prvo pravilo u poslu. Čudi me da tako važna osoba

52


GIGA

to ne zna. Zurila je u njega. Njegov nevini smiješak uopće nije pristajao licu posrnulog anñela. Tada je shvatila. - O, moj Bože. Ozbiljno si mislio kad si govorio o ponovnom snimanju Skipa i Scooter. Nacerio se. — Mislim da bismo na jelovnike trebali otisnuti grb Scofielda. A obiteljski moto... Kako je glasio? Vječita pohlepa? - Ti doista želiš da se serija obnovi. - Spustila se na kauč. -Nije te samo novac naveo da pristaneš na ovaj brak. - Ne bih se kladio u to. Ti isto želiš obnavljanje serije. Njegov stolac je zaškripao kad se zavalio na naslon. — Naša zabava bit će puno veselija od onog pederskog primanja koje si imala kad si se udala za Gubitnika. Reci da niste stvarno napustili crkvu u kočiji sa šest bijelih konja. Kočija je bila Lanceova zamisao i ona se osjećala kao princeza. Meñutim, njezin je princ pobjegao sa zlom vješticom, a Georgie se neočekivano udala za velikoga zločestog vuka. Neću raditi na obnavljanju serije - rekla je. - Provela sam osam godina pokušavajući izaći iz Scooterine sjene i ne vraćam se pod nju. — Da si se doista htjela maknuti iz Scooterine sjene, ne bi snimila sve te glupe romantične komedije. — Nema ništa loše u romantičnim komedijama. — Ima puno toga lošega u lošim romantičnim komedijama. Mala, ti filmovi nisu baš bili Zgodna žena ili Jerry Maguire. — Zgodna žena bila mije grozna. — Publici nije. S druge strane, Zgodni ljudi i Ljeto u gradu bili su im grozni. Isto tako, nisam čuo ništa dobro o filmu koji si upravo završila. — Tvoja je karijera u govnima, ne moja. — Stoje bilo samo s tehničke strane točno, budući da se Slatka šetnja neće pojaviti u kinima do sljedeće zime. - Nećeš me povući za sobom. Zazvoni telefon na njegovom pisaćem stolu. Pogledao je prikaz poziva i javio se. - Da?... Dobro... — Spustio je slušalicu i otišao od stola noseći sa sobom svoje piće. - Bila je to Chaz. Popravi šminku. Vrijeme je da se počnemo pokazivati pred novinarima. — Otkad se ti brineš za pokazivanjem pred nekim osim pred jeftinim ženama? — Otkad sam postao ugledan oženjen čovjek. Naći ćemo se za petnaest minuta pred ulaznim vratima. Nemoj zaboraviti metnuti onaj ruž koji se ne razmazuje. — O, sjetit ću se. - Digla se s kauča i pohitala ispred njega. — Bože, sve te tvoje priče o tome kako držiš sve adute u rukama. Kakav nevjerojatan primjer samoobmanjivanja... — Veselo mah-nuvši uputila se prema kući. Kad je završila s nanošenjem šminke, češljanjem kose prstima i kad se preodjenula u jarko zelenu platnenu kratku haljinu Marca Jacobsa, na kat dopre miris svježe pečenih kolača. Zakruli joj u želucu. Nije se mogla sjetiti kad je posljednji put bila tako gladna. Brani ju je čekao u predvorju zajedno s Chaz, koja gaje gledala kao Boga. Kad je Georgie došla do njega, stavio joj je ruku oko ramena. - Chaz, ti ćeš se pobrinuti da Georgie ima sve što treba. Chaz je odgovorila s ljubaznošću koju je možda uspjela prodati Bramu, ali Georgie joj ni na tren nije povjerovala. — Bilo što, Georgie. Samo recite. - Hvala. Sto se toga tiče, gotovo cio dan nisam ništa jela i ne bih imala ništa protiv... - Poslije, draga. Imamo posla. - Brani je poljubi u čelo, a onda se okrene kako bi uzeo jedan od dva pladnja krcata domaćim keksima s ocaklinom od šećera. — Chaz se ljubazno ponudila da će ih napraviti kako bismo ih podijelili našim prijateljima novinarima. —Jedan pladanj doda Georgie, a drugi uzme sam. — To ćemo podijeliti i pozirat ćemo za nekoliko fotografija. Novinari su najviše od svega voljeli besplatnu hranu. Bila je to izvrsna zamisao pa joj je bilo krivo što se ona nije toga sjetila. Otvorio joj je vrata. — Unajmio sam dodatne zastitare dok su

53


GIGA

dvorišna vrata otvorena - rekao je. — Siguran sam da nećeš imati ništa protiv plaćanja svog dijela računa. - Koliko iznosi taj dio? - Cijeli je. Jedino pošteno budući da ti dajem krov nad glavom, slažeš se? - Kad bi uz taj krov dodao i nešto za jelo... - Zar ti misliš samo na jelo? - U ovom trenutku, da. - Zgrabila je jedan keks sa svog pladnja i odgrizla veliki zalogaj. Još je bio topao i... izvrstan. - Nema vremena za to. - Zgrabio je keks i strpao ga u usta. - Baš su dobri. Chaz svakim danom sve bolje kuha. Promatrala je kako keks nestaje. Godinu dana svi su je pokušavali natjerati da jede, a sad kad joj se tek vratio, oduzimaju joj hranu. Od toga je još više ogladnjela. — Ne bih znala. U vidokrugu se pojavio kraj prilaznog puta zajedno s mišićavim zaštitarima koji su ondje stajali. Na ulici se u bučnoj gomili sjatilo nekoliko desetaka paparazza i nekolicina službenih novinara. Georgie im veselo mahne. Bram je primi za slobodnu ruku i isprepletenih prstiju odnijese im pladnjeve s keksima. Paparazzi su se »bacili na njih«, osobito ružan izraz koji opisuje nasrtljivo snimanje poznatih osoba. - Momci, budete li pristojni, pozirat ćemo za nekoliko fotografija - viknuo je Bram. Meñutim, ako se netko odviše približi Georgie, vraćamo se unutra. Ozbiljno mislim. Nitko ne dolazi do nje. Taj tren bila je dirnuta, a onda se vratila u zemlju zvanu Razum i sjetila se da Bram igra ulogu brižnog supruga. - Mi smo uvijek pristojni, Bram — nadjačala je buku jedna novinarka. Čak i prije nego stoje Bram zaštitarima predao pladnjeve da podijele kekse, počela su pljuštati pitanja. Kad su se zatreskali? Gdje? Zašto su se, nakon toliko godina, pomirili? Što je s nekadašnjom mržnjom? Jedno je pitanje slijedilo drugo. - Georgie, znači li to da si se oporavila od Lancea? - Svi kažu da si anoreksična. Je li to istina? Ona i Bram bili su pravi profesionalci u ophoñenju s novinarima i odgovarali su samo na ona pitanja na koja su htjeli. - Ljudi misle da sve ovo nije ništa drugo do promidžbeni potez — viknuo je Mel Duffy. - Zbog toga odlaziš na spojake - odvrati Bram — ne ženiš se. Meñutim, ljudi mogu misliti što žele. - Georgie, šire se glasine da si trudna. - Zbilja? — Rana je pekla, ali Georgie je igrala lakrdijaša pa se potapše po trbuhu. — Halo? Ima li koga? - Georgie nije trudna - rekao je Bram. - Kad se to dogodi, svakako ćemo vas obavijestiti. - Idete li na medeni mjesec? - Novinar je imao britanski naglasak. Bram je pogladi po leñima izmeñu lopatica. - Kad nañemo vremena. - Znate li kamo? - Na Maui - rekao je. - Na Haiti - kazala je Georgie. Pogledaše se. Georgie stane na prste i poljubi ga u bradu. — Bram i ja namjeravamo iskoristiti ovo pretjerano zanimanje koje smo pobudili kako bismo skrenuli pozornost na loš položaj ljudi koji žive u siromaštvu. - Nije znala puno o Haitiju, ali znala je da tamo ima siromaštva, a Haiti je bio puno bliže od Tajlanda i Filipina, gdje su Lance i Jade činili dobra djela. - Kao što vidite, još uvijek raspravljamo o tome — kazao je Bram. Bez upozorenja, uzeo ju je u zagrljaj i strasno poljubio, što su novinari samo čekali. Odgovarajući na to, učinila je sve prave pokrete, ali bila je umorna, gladna i zarobljena u rukama svog najvećeg neprijatelja.

54


GIGA

Konačno su se razdvojili. Gledajući je pogledom gladnog ljubavnika, Bram se obrati mnoštvu. — Slobodno ostanite ovdje, ali jamčim vam da večeras nećemo nikamo ići. Pokušala je zacrvenjeti se, ali to je odavno prerasla. Hoće li ikada doznati što se dogodilo u onoj hotelskoj sobi u Vegasu? Nije primijetila nikakve znakove da su vodili ljubav, osim što su oboje bili goli pa je pretpostavljala daje to prilično velik znak. Dok su se vraćali prema kući, ruka mu, na zadovoljstvo promatrača koje su ostavili za sobom, sklizne na njezinu stražnjicu. - Lijepo - rekla je. Na površinu ponovno izbije tuga koju je tako silno pokušavala suspregnuti. — Nikad ti neću oprostiti ono što se te noći dogodilo na brodu. Nikada. Povukao se. — Pio sam. Znam da nisam baš bio ljubavnik iz snova, ali... - Ono što si učinio bilo je samo korak od silovanja. Naglo je stao. — Sereš. Nikada u životu nisam ženu prisilio na to pa bogme nisam prisilio ni tebe. - Nije bilo tjelesne prisile, ali... - Bila si zatreskana u mene. Svi su to znali. Nabacivala si mi se od početka. - Nisi čak ni legao sa mnom - rekla je. — Digao si mi suknju i poslužio si se. - Trebala si samo reći ne. - Potom si otišao. Čim je bilo gotovo. - Nisam bio zaljubljen u tebe, Georgie. Činio sam sve što sam mogao da to pokažem, ali ti to nisi htjela prihvatiti. Ako ništa drugo, te je noći sve završilo. - Da se nisi usudio ponašati kao da si mi učinio uslugu! Htio si se poševiti, a ja sam ti bila pri ruci. Iskoristio si glupo dijete koje je mislilo da si romantičan i tajanstven, a zapravo si bio sebičan, samoživi gad. Mi smo neprijatelji. Bili smo onda i još uvijek smo. - Meni ne smeta. Kad je odjurio, rekla je samoj sebi daje kazala baš ono stoje trebala reći. Meñutim, ništa nije moglo promijeniti prošlost i nije se ništa bolje osjećala.

55


GIGA

OSMO POGLAVLJE Sljedećega jutra, Georgie je gotovo jedan sat plivala u zaklonjenom bazenu. Jučer mu je dala do znanja koliko ju je povrijedio, a pokazivanje tolike ranjivosti bilo je luksuz koji ne smije ponoviti. Nikad više. Kad je izlazila, začula je glas koji je dopirao sa staze što se protezala iza grmlja. - Smiri se, Caitlin... Da, znam. Draga, imaj bar malo vjere... Bram je prošao prije nego stoje uspjela još nešto čuti. Dok se zamatala u ručnik, pitala se tko je Caitlin i koliko će vremena proći prije nego što Bram potraži neku od svojih tajanstvenih žena za izvanbračni seks. Prstima je počešljala svoju mokru kosu, zakvačila ručnik ispod pasa i otišla unutra prekopati hladnjak. Kad je izvadila jogurt od borovnica, ušla je Chaz i spustila hrpu pošte na središnju radnu plohu. — Molila bih da se držite dalje od hladnjaka. Sve je složeno onako kako meni odgovara. - Neću maknuti ništa što ne jedem. - Chaz je bila ogromna gnjavatorica, meñutim, Georgie ju je ipak žalila. Zapravo, nije vjerovala daje Chaz Bramova ljubavnica, ali vjerovala je da je Chaz zaljubljena u njega. Sjetivši se koliko je teška ta dotična bolest, pokuša još jedan potez. — Pričaj mi o sebi, Chaz. Jesi li odrasla u blizini? - Nisam. — Chaz iz ormara izvadi zdjelu za miješanje. Pokuša ponovno. -Ja ne znam puno toga skuhati. Kako si ti naučila? Chaz treskom zatvori vrata kuhinjskog ormara. — Nemam vremena za razgovor. Odmah moram početi Bramu pripremati ručak. - Stoje na jelovniku? - Posebna salata koju voli. - Meni odgovara. Chaz zgrabi kuhinjsku krpu. - Ne mogu kuhati za vas oboje. Imam već previše posla. Ako ne želite da dam otkaz, morat ćete se sami pobrinuti za sebe. Georgie poliže donju stranu poklopca jogurta. - Tko kaže da ne želim da daš otkaz? Chaz pocrveni od bijesa. Georgie ju je shvaćala, ali Chazi-no neprijateljsko raspoloženje grozno je stanje stvaralo još gorim. Izvadi žlicu iz ladice. - Napravi ručak za dvoje, Chaz. To je nareñenje. - Nareñenja primam od Brama. On je rekao da se nikada neće miješati u moj posao. - Kad je to rekao, nije bio oženjen, ali sad jest, a tvojemu grubom ponašanju istječe rok. Imaš dvije mogućnosti. Možeš biti pristojna ili ću unajmiti svoju poslugu pa ćeš svoju kuhinju morati dijeliti još s nekim. Nekako mi se čini da ti to ne bi bilo po volji. Ona i njezin jogurt odu natrag van. Kad su Georgieni koraci utihnuli, Chaz pritisne šake na trbuh pokušavajući u njemu zadržati svu mržnju koju je htjela izbaciti van. Georgie York imala je sve. Bila je bogata i poznata. Imala je divnu odjeću i uspješnu karijeru. Sada je imala i Brama, a samo se Chaz trebala brinuti za njega. Na verandu ispred kuhinjskog prozora sleti kolibrić. Chaz zgrabi papirnati ručnik i otvori vrata hladnjka. Mlijeko nije bilo ondje gdje gaje ostavila, a dvije čaše jogurta bile su prevrnute. Čak su i jaja bila na pogrešnoj strani police. Sve je posložila i obrisala mrlju s vrata. Nije mogla podnijeti pomisao na to da bi se po njezinoj kuhinji motala još jedna osoba. Baci papirnati ručnik u smeće. Georgie uopće nije bila tako zgodna, ne kao druge žene s kojima je Bram izlazio. Ne zaslužuje ga. Ne zaslužuje ništa što ima. Svi znaju daje poznata samo zato što je njezin stari od nje napravio zvijezdu. Georgie je odrasla tako da su joj svi ljubili guzicu i govorili joj daje prava mačka. Chaz nitko nikada nije ljubio guzicu. Ni jednom. Chaz se osvrne po svojoj kuhinji. Plavi su se ukrasi na pločica ma caklili pod sunčevom

56


GIGA

svjetlosti koja je ulazila kroz šest uskih prozora. Ovo joj je bilo najljepše mjesto na svijetu, čak bolje od njezina stana iznad garaže, a Georgie se htjela ovamo ubaciti. Još uvijek nije mogla vjerovati da joj Bram nije rekao da se ženi. To ju je boljelo najviše od svega. Meñutim, nešto nije bilo baš kako treba. Nije se prema Georgie odnosio onako kako je Chaz zamišljala da će se odnositi prema ženi koju voli. Chaz je odlučila otkriti o čemu se točno radi. Georgie se nije pojavljivala dok je Aaron nadzirao prijevoznika kako istovaruje njezine stvari. Do kasno popodne, njezin ured bio je ureñen, a ona je raspakirala kutije s odjećom koje su zauzele cijelu spavaonicu, iako je u njima bila samo ona odjeća koju je držala kod kuće. Kad je Aaron otišao, oko nje su se zatvorili zidovi. Iako je vani na prilaznom putu stajao njezin prius, nikuda nije mogla otići sama kad su pred kućom logorovali svi fotografi iz grada. Primila se čitanja. Puno kasnije Bram ju je našao kako stoji na balkonskim vratima spavaće sobe i sama sebe hrabri riječima poput neovisnosti i osobnosti. - Idemo se odvesti do plaže - rekao je. — Ucrvat ću se. - Uskoro će mrak. - Pa što? - Prstima je protrljao zlatnu jednodnevnu bradu. -Već sam popušio dvije kutije cigareta. Moram izaći. Kao i ona, čak i s njim. —Jesi li pio? - K vragu, nisam! Ali hoću budem li ostao ovdje zatvoren. Onda, ideš ili ne? - Daj mi dvadeset minuta. Čim je otišao, proučila je dio »supersportska odjeća« debelog fascikla koji je ažurirao Aaron polaroidnim snimkama svih odjevnih predmeta u Georgienoj garderobi zajedno s Aprilinim savjetima što uz što pristaje. Možda će jednoga dana Georgie imati sreću da može izaći iz kuće ne vodeći računa o tome kako izgleda, ali sad si to ne može priuštiti. Odabrala je traperice marke Rock & Republic, usku kratku majicu i jednostavnu vestu širokih rukava Michaela Korsa za koju je April navela da će joj podignuti izgled. Georgie je bila sposobna odijevati se sama, ali April je to bolje radila. Publika nema pojma da većina slavnih modnih ikona nema pojma o odijevanju i da potpuno ovise o svojim stilistima. Georgie je bila April vječno zahvalna što joj je nastavila pomagati. Paparazzi su ih, kao čopor gladnih pasa, čekali na kraju prilaznog puta. Kad se Bram izvezao, navalili su na njegov audi. Vještim potezima uspio se probiti, ali ubrzo je pet-šest terenaca vozilo za njima. - Imam osjećaj kao da vodimo pogrebnu povorku - rekla je. - Voljela bih da samo jednom mogu izaći iz kuće bez frizure i šminke i otići nekamo gdje me neće slikati. Pogledao je u retrovizor. — Nema ništa gore nego kad se slavna osoba žali na teret slave. - Borim se s tim otkako smo Lance i ja počeli hodati. Ti to moraš podnositi tek nekoliko dana. - Hej, i mene su slikali. - Seksi videosnimke se ne računaju. Osim toga, da vidimo kako ćeš biti raspoložen nakon nekoliko mjeseci toga. Zakočio je pred znakom stop da su se gotovo nabili na njega, zato gaje pustila na miru da se usredotoči na vožnju. Promet je bio srednje gust i kolona ih je slijedila cijelim putem do Malibua. Pogrebnoj povorci pridružilo se još nekoliko terenaca, iako su paparazzi već sigurno shvatili da Bram ide na jednu od poluprivatnih plaža. Posjetitelji koji prvi put doñu u Malibu iznenañeni su kad vide dugačke dionice autocesta načičkane privatnim garažama koje se drže odmah uz cestu i tvore čvrst zid koji svima osim onim povlaštenima koji ondje žive ograničava pristup plaži. Tek što je prošao Trevorovu kuću, Bram siñe s autoceste i stane ispred jednih u nizu tamnih garažnih vrata. Trenutak poslije, prolazili su kroz nekadašnju Trevorovu kuću uz more koju je dao na prodaju. Vani je bila prava romantična noć. Mjesečina je obasjavala vrhove valova. More je udaralo u

57


GIGA

obalu. Hladan pijesak šljapkao joj je meñu prstima. Nedostajao je samo pravi muškarac. Sjetila se djelića razgovora s tajanstvenom Caitlin koji je ranije čula i pitala se koliko će vremena proći prije nego što bude uvučena u još jedan skandal u koji je uključena druga žena. Kad su se približili vodi, usporio je korake. Mjesečeva zraka prolila je po njegovim trepavicama srebrni sjaj. — Imaš pravo, Scooter - rekao je. — Bio sam mamlaz one noći na brodu i ispričavam se. Nikag ga nije čula da se za nešto ispričava, ali u sebi je nosila preveliku bol i gorčinu da bi nekoliko riječi to promijenilo. — Ne prihvaćam ispriku. - U redu. Čekala je. - To je sve? Gurnuo je ruke u džep. - Ne znam što bih još rekao. Dogodilo se i ne ponosim se sobom. - Htio si se poševiti — rekla je gorko — a ja sam ti se našla pri ruci. - Stani malo. - Za razliku od nje, on nije na sebi imao vestu i povjetarac mu je pritisnuo majicu uz prsa. - Te noći mogao sam se poševiti s bilo kojom ženom na brodu. Osim toga, nisam bio bezobrazan. Tako je to bilo. Val je poprska po nogama. - Ali nisi. Umjesto njih izabrao si glupaču. - Nisi bila glupa. Samo naivna. Morala gaje nešto pitati, ali nije ga htjela pogledati pa se sa-gnula zavrnuti rubove traperica. — Zašto si to učinio? - Sto misliš zašto? — Uzeo je kamen s plaže i bacio ga u vodu. - Htio sam ti pokazati gdje ti je mjesto. Malo te spustiti na zemlju. Pokazati ti da te, usprkos tome što se tatica pobrinuo da dobiješ veću lovu, mogu natjerati da napraviš ono što ja hoću. Stala je. - Divan momak. - Pitala si. Zbog toga što je otvoreno priznao da se ružno ponio, osjećala se malo bolje. Ne toliko da bi mu oprostila, ali dovoljno da prihvati kakav-takav suživot s njim tako dugo dok su zarobljeni u ovom smiješnom braku. Ponovno su počeli hodati. — Bilo je to davno. — Zaobišla je kornjaču od pijeska koju su neka djeca ranije napravila. - Nije učinjena nikakva trajna šteta. - Bila si djevica. Nisam povjerovao u ono sranje o tome da si bila s nekim starijim muškarcem. - S Hughom Grantom - rekla je. - Puste želje. Uhvatila je odbjegli pramen kose i zataknula ga iza uha. - Hugh mije rekao da sam nešto uzvišeno. Ne, čekaj. Bio je to Colin j Firth. Pobrkala sam te ostarjele Britance s kojima sam spavala. - Uobičajena stvar. - Bacio je još jedan kamen u vodu. Zagledala se u jedinu zvijezdu koja je počela sjati. Prošle godine na zabavi uz more netko joj je rekao da to nije zvijezda, već meñunarodna svemirska stanica. — Tko je to bio? -Tko? - Žena kojoj si jutros šaptao na mobitel. - Imaš dobro uho. - Izvrsno da te uhvatim kako me varaš. - Nije li malo prerano da te počnem varati? Iako moraš priznati daje medeni mjesec za sada prilično traljav. Zakopala je pete dublje u pijesak. - Kad je riječ o poroku, ni-kad te ne podcjenjujem. - Opametila si se. - Nije riječ samo o seksu, Bram, već i o svemu drugome. Sa Skipom i Scooter dobio si priliku života i upropastio je. Nisi cijenio to što imaš. - Cijenio sam ono što mije donijela. Automobile, žene, alkohol, drogu. Imao sam besplatna odijela s potpisom, zbirku Ro- lex satova, velike kuće gdje sam mogao tulumariti s prijateljima. Bolje sam se provodio nego ikad u životu.

58


GIGA

- Primijetila sam. - Tako sam odrastao: ako imaš novac, potrošiš ga. Uživao sam u svakoj sekundi. Meñutim, njegovo zadovoljstvo bilo je na račun brojnih drugih ljudi. Povukla je gore rukave svoje veste. — Mnogi su ljudi i skupo platili tvoje zadovoljstvo. Glumci i cijela snimateljska ekipa. - Da, dobro, to je istina. — Ti si takoñer platio. - Nećeš me čuti da se zbog toga žalim. - Ne, nećeš se žaliti. Dignuo je glavu. - Sranje. -Što?... Povukao ju je u zagrljaj i prignječio joj usta grubim poljupcem. Gurnuo joj je ruku pod majicu na križima, dok joj je drugom gladio bedro. Uhvati ih val i oko nogu im se zapjeni more. Savršen prizor na mjesečini. — Fotoaparati. - Promrmljao je tu riječ uz njezina usta kao da već nije sama shvatila. Obavila mu je ruke oko vrata i zabacila glavu. Zar su doista mislili da će biti sami, čak i na takozvanoj poluprivatnoj plaži? Leši-nari su uvijek našli ulaz. Pitala se koliko će slike pokazati. Puno. Poljubac je postajao strastveniji. Žešći. Grudi su joj se priti-snule na njegova prsa i bradavice su se počele ukrućivati. Osjetila je da mu se diže. Stavio je palac na mekano meso duž njezine kralježnice. Gurnuo joj bedro izmeñu nogu. — Sad ću te malo drpati. - Ruka mu se uz rebra digne do njezinih dojki. Ruka koju fotografi nisu mogli vidjeti. Milovao ju je preko grudnjaka izazivajući u njezinu tijelu sitne valove prljavog i nedopustivog užitka. To se već davno nije dogodilo, ali ovo nije bilo opasno budući da je sve bilo gluma. Usto, sve će trajati samo toliko dugo koliko ona dopusti. Prstima je slijedio nabrekline iznad košarica i šapnuo joj pred ustima. — Kad prestanemo igrati igrice, uzet ću te tako silovito i strasno da ćeš poželjeti da traje vječno. Njegove grube riječi u njoj izazovu val vrućine, ali nimalo je nije mučio osjećaj krivnje. Nisu vezani nikakvim osjećajima. Radilo se samo o tjelesnoj stvari. Bram bi mogao biti jebač kojegje unajmila za jednu noć. Samo što jebač odlazi kući kad obavi posao i ona se nevoljko izvuče iz njegova zagrljaja. — Dosta, dosadno mije. Prije nego što se odmaknuo, prstima se očešao o ukrućene bradavice. - Vidim. Vjetrić joj digne kosu sa zatiljka i za sobom ostavi naježenu kožu. Jače omota vestu oko sebe. - Dakle, nisi Hugh Grant, ali u svakom slučaju tehnika ti se svakako popravila u odnosu na nekad. - Drago mije čuti. Nije joj se svidjela nježna boja njegova glasa. — Idemo natrag — rekla je. — Hladno mije. — Mogu to srediti. Bila je uvjerena da može. — Sto se tiče one žene s kojom si danas razgovarao na mobitel... — Hodala je brže. — Ponovno se vraćamo na to? - Trebaš znati... Ako umrem dok smo u braku, sav moj novac otići će u dobrotvorne svrhe ili mom ocu. Naglo je stao. - Ne vidim kakve to veze ima. - Nećeš dobiti ni novčić. - Nastavila je hodati. — Ne optužujem te ni za što, samo hoću da se zna u slučaju da ti i ta prijateljica s kojom si razgovarao na telefon počnete razmišljati o tome koliko biste uživali kad bi vam ostao moj novac. Pravila se pametna samo da ga uzruja. Ipak, Bram je bio čovjek bez novca i bez morala pa se neznatno bolje osjećala što mu je dala do znanja da neće imati korist snujući njezinu preranu smrt. Dok je smanjivao udaljenost meñu njima, oko peta mu je frcao pijesak. — Ti si blesava.

59


GIGA

— Samo se pokušavam zaštititi. Zgrabio ju je za ruku, više kao zatvorski čuvar nego ljubavnik. — Tek toliko da znaš, nije bilo fotoaparata, samo sam htio malo uživati. - Nije znala, ali mogla je pretpostaviti. Vjetar je zavijao, valovi zapljuskivali. Nije bila gotova s izazivanjem pa mu se objesi na ruku. — Skip i Scooter zajedno na mjesečini. Baš romantično. Osvetio joj se tako što je počeo zviždukati »Sutra« iz Annie, kao i nekad kad ju je htio razljutiti.

60


GIGA

DEVETO POGLAVLJE Georgie je čekala do sljedećeg jutra dok nije čula daje Bram otišao u prostoriju za vježbanje. Otišla je u blagovaonicu, uzela ključ koji je vidjela daje bacio u mjedenu posudu na polici za knjige i pošla u njegov ured u kući za goste. Još se uvijek nije mogla priviknuti na to da Bram ima ured umjesto da vodi poslove sjedeći na barskom stolcu. Dok je hodala pošljunčanom stazom, razmišljala je o tome koliko se Bramovo seksualno ponašanje razlikuje od onoga koje je iskusila s Lanceom. Njezin bivši muž htio je da bude zavodnica i trudila se biti upravo to. Pročitala je tuce seksualnih priručnika i kupila najerotskije rublje koje je mogla naći bez obzira na to koliko ju je stiskalo. Izvodila je striptiz zbog kojeg se glupo osjećala, na uho mu šaputala stvari o kojima muškarci sanjaju, a koje su njoj bile odbojne i pokušavala pronaći domišljata mjesta za voñenje ljubavi da u njihovom seksualnom životu uvijek bude nešto novo. Činilo se da to cijeni i uvijek je govorio daje zadovoljan, meñutim, očito se ispucala jer je inače ne bi ostavio zbogjade Gentry. Previše se trudila, da bi doživjela takvo razočaranje. Nekim je ženama seks možda bio jednostavan, ali njoj je bio zamršen i sama pomisao na nezgodan položaj u kojem se našla s Bramom u njoj izazove gañenje. Bram se neće odreći seksa. Imat će ga s njom ili s nekom drugom. Možda oboje. Obećala je samoj sebi da će se suočiti sa svakom teškoćom koja iskrsne, ali bili su svega pet dana u braku i trebalo joj je malo vremena da smisli što će. Otključala je njegov ured i uključila računalo. Dok je čekala da se pokrene, počela je pretraživati police. Morala je odmah doznati je li ponovno snimanje serije samo plod Bramove mašte ili nešto opipljivije. Našla je razne zbirke knjiga i ogromnu hrpu scenarija, ali ni jedan od njih nije bio scenarij nove epizode Skipa i Scooter. Uočila je odabrane DVD-ove od Razjarenog bika do nečega što se zvalo Seksualne staze: sljedeće prodiranje. Ormari sa spisima bili su zaključani, ali pisaći stol nije i ondje je, ispod boce viskija, pronašla kutiju sa scenarijem. Bila je zavezana vrpcom. Na naljepnici je pisalo SKIP I SCOOTER: PONOVNO ZAJEDNO. Ostala je zaprepaštena. Nadala se daje Bram to izmislio da je zadirkuje. Znao je da će snimanje nastavka za nju biti velika kočnica u karijeri pa zašto je onda mislio da će je moći nagovoriti da pristane na to? Nije joj se svidio jedini odgovor koji joj je padao na pamet. Ucjena. Mogao bi joj zaprijetiti da će razvrgnuti njihov brak ne pristane li na taj projekt. Meñutim, ako je ostavi, prekinut će dotok novca, usto, ispast će svinja, iako bi mu to najvjerojatnije bilo svejedno. Ipak... Sjetila se kako se ponašao u prisutnosti Rory Keene. Možda mu je više stalo do toga da ostavi dobru sliku o sebi nego što ju je pustio da vjeruje. - Što radite ovdje? Naglo je digla glavu. Na vratima je stajala Chaz izgledajući kao dijete ljubavi Marthe Stuart i Joeyja Ramonea. Njezina dnevna odora domaćice sastojala se od traperica s rupama, velike majice maslinaste boje i crnih japanki. Georgie nogom zatvori ladicu. Budući da nije mogla smisliti razumno objašnjenje, odlučila je prijeći u protunapad. — Bolje pitanje, što ti radiš? Chazine tamno ocrtane oči skupiše se zbog mržnje. — Bram ne voli da mu se stranci motaju po uredu. Ne biste smjeli biti ovdje. —Ja nisam stranac. Ja sam mu žena. - Iz usta joj izadoše riječi koje nije očekivala da će ikada čuti. - Ovamo čak ne pušta ni ljude koji čiste. — Chaz digne bradu. — Samo mene. - Vrlo si odana. Uostalom, zbog čega? Izvadila je metlu iz malog ormara. - To je moj posao. Georgie sad nije mogla pronjuškati po dokumentima u njegovu računalu pa se spremila otići, ali kad se digla, u kutu pisaćeg stola spazila je videokameru. Chaz je počela mesti pod. Georgie je dovoljno dugo proučavala kameru da zaključi daje Bram izbrisao sve neukusne

61


GIGA

seksualne susrete koje je posljednje snimio. Chaz prestane mesti. - Nemojte se igrati time. Georgie nagonski okrene kameru prema Chaz i pritisne tipku za snimanje. - Zašto ti je toliko stalo? Chaz privuče dršku metle na prsa. — Sto to radite? — Zanima me tvoja odanost. — Isključite to. Georgie izoštri sliku. Ispod piercinga i mrkog pogleda, Chaz je imala nježne, gotovo krhke crte lica. Jednu stranu odrezane kose s očiju je maknula malom srebrnom kopčom, dok je druga strana u čupercima štrcala iznad uha. Georgie je oduševljavalo njezino grubo dokazivanje neovisnosti. Nije mogla zamisliti kakva je to neovisnost kad izvršavaš ono što drugi zamisle. - Pretpostavljam da si ti jedina osoba u L. A.-u koja ne voli kameru -reče Georgie. - Nemaš volju postati glumica? Većina djevojaka dolazi ovamo zbog toga. —Ja? Ne. Osim toga, otkud znate da ne živim oduvijek ovdje. - Samo predosjećaj. — Georgie je kroz vizir vidjela kako kutovi Chazinih malih usta postaju sve napetiji. - Većini dvadesetogodišnjih djevojaka bio bi dosadan ovakav posao. Chaz čvršće stisne metlu, gotovo kao da se radi o oružju. — Volim svoj posao. Vi vjerojatno mislite daje kućanski posao nevažan. Georgie ponovi riječi svog oca. — Mislim daje svaki posao ono što čovjek od njega napravi. Kamera je neznatno promijenila odnos medu njima i po prvi put otkako su se upoznale, Chaz se doimala nesigurnom. — Ljudi bi trebali raditi ono u čemu su dobri - na posljetku je rekla. Ja sam dobra u tome. - Pokušala se vratiti metenju, ali bilo je očito da joj kamera smeta. — Isključite to. - Kako se to dogodilo? - Georgie je zaobišla kut stola kako bi joj ostala u objektivu. - Kako si s tako malo godina naučila voditi domaćinstvo? Chaz žustro poče mesti kut sobe. — Tako, jesam. — Georgie je čekala, a onda, na njezino iznenañenje, Chaz nastavi. – Moja maćeha radila je u motelu izvan Barstowa. Dvanaest soba s večerom. Hoćete li to isključiti? - Za minutu. - Neki su ljudi pred kamerom zašutjeli, neki se raspričali. Očito, Chaz je spadala u ove druge. Georgie napravi još korak u stranu. — Radila si ondje? - Ponekad. Voljela se zabavljati pa nije uvijek došla na vrijeme kući da drugi dan ode na posao. Kad se to dogodilo, izostala sam iz škole i otišla umjesto nje. Georgie zumira djevojčino lice iskoristivši prednost što je imala gornju ručicu. - Koliko si bila stara? - Ne znam. Jedanaest ili tu negdje. — Prošla je po istom mjestu koje je upravo pomela. — Liku koji je bio vlasnik motela bilo je svejedno koliko sam stara, važno daje posao bio obavljen, a ja sam ga napravila bolje od nje. Kamera je bilježila činjenice. Nije davala mišljenje o fizičkom radu jedne jedanaestogodišnjakinje. — Kako ti je bilo to što si propuštala školu? - Upali se svjetiljka koja je označavala da su baterije pri kraju. Chaz slegne ramenima. — Trebao nanije novac. - Posao je sigurno bio naporan. - Bilo je i dobrih trenutaka. - Kao na primjer? Chaz je nastavila prčkati po istom mjestu na podu. - Ne znam. — Naslonila je metlu na zid i uzela krpu za prašinu. Georgie je ljubazno potakne. — Ne znam baš daje bilo puno dobrih trenutaka. Chaz prijeñe krpom po polici za knjige. - Ponekad bi sobu uzele obitelji s djecom. Znali su naručiti pizzu ili s večere donijeti kosani odrezak, a djeca su znala proliti nešto po podu. Soba je bila u strašnom neredu. - Usredotočila se na brisanje prašine s iste knjige. - Posvuda smeće

62


GIGA

i hrana. Plahte na podu. Svi ručnici upotrijebljeni. Kad bih odlazila, sve je ponovno bilo čisto. — Ona ispravi leda i baci krpu. — To je sranje. Imam posla. Vratit ću se kad se maknete odavde. - Otišla je baš kad je kamera ostala bez struje. Georgie prestane zadržavati zrak. Bez prisutnosti kamere, Chaz joj nikada ne bi toliko toga ispričala. Kad je izvadila vrpcu i spustila je u džep, osjeti isto uzbuñenje kakvo je nekoć osjećala kad je odglumila zahtjevnu scenu. Te večeri čekao ju je najodvratniji sendvič na svijetu, debelo čudovište od nekoliko kriški kruha, s debelo narezanim mesom, potocima majoneze i nekoliko ploški sira. Raskopala gaje, napravila siromašniji sendvič i pojela ga sama na verandi. Ostatak večeri nije vidjela Brama. Drugi dan, Aaron joj je pružio novi broj Flasha. Naslovnicu je krasila jedna od fotografija Mela Duffyja s balkona uz treštav naslov: Brak koji je šokirao svijet! Ekskluzivne snimke blaženoga medenog mjeseca Skipa i Scooter Bram ju je na slici držao na rukama, njezina tanka suknja visjela mu je preko rukava, a oni su bili zagledani jedno drugom u oči. Na istoj naslovnici pojavila se i njezina vjenčana fotografija s Lanceom, ali pravi mladenci nisu ni izdaleka izgledali tako zaljubljeno kao ovi lažni. Trebala se dobro osjećati. Nije bilo sažalnih naslova, samo ushićen tekst. Obožavatelji Georgie York ostali su zapanjeni njezinim iznenadnim bijegom u Los Angeles s bivšim partnerom iz serije Skip i Scooter, zločestim dečkom Bramom Shepardom. Mjesecima su se sastajali u tajnosti, rekla je April Robillard Patriot, Georgiena najbolja prijateljica. Izvan sebe su od sreće, a i mi svi smo presretni. Georgie u sebi zahvali April i letimice pročita ostatak članka. ... glasnogovornik odbacuje priče o mržnji medu glavnim glumcima Skipa i Scooter. Nikada nisu bili neprijatelji, Bram je već odavno popravio svoje ponašanje. Koja laž. Prijatelji kažu da par ima puno toga zajedničkog... Osim uzajamne mržnje, Georgie se nije mogla sjetiti ničega drugoga pa baci časopis u stranu. Nemajući ništa korisno za raditi, ona ode u dnevnu sobu i sa stabla limuna otkine nekoliko uvelih listova. Krajičkom oka vidjela je kako Bram ide u kuhinju, vjerojatno napuniti čašu. Nije htjela da pomisli da ga namjerno izbjegava, iako je to bilo točno, pa izvadi mobitel iz džepa i nazove ga. — Dobio si ovu kuću na pokeru, je li tako? To puno toga objašnjava. - Na primjer? - Izvrsno ureñenje, lijep okoliš, knjige s riječima, a ne samo sa slikama. Meñutim, nema veze... Danas se Skip i Scooter još jednom moraju pojaviti u javnosti. Kako bi bilo da odemo na kavu? - Meni odgovara. — Ušao je u dnevnu sobu držeći mobitel na uhu. Na sebi je imao traperice i staru majicu Nirvane. — Zašto me zoveš umjesto da mi se izravno obratiš? Prebacila je mobitel na drugo uho. - Zaključila sam da bolje komuniciramo na daljinu. - Otkada? A, sjećam se. Otprije dvije noći kad sam te poljubio na plaži. - Naslonio se na dovratak i žario je pogledom. Znam po tome kako me gledaš. Pališ se na mene i to te užasno plaši. - Divan si, a ja znam biti lakomislena pa kako da si pomognem? — pritisne telefon bliže uhu.

63


GIGA

— Srećom, tvoja narav potpuno poništava učinak. Razlog zašto te zovem... - Umjesto da prijedeš preko sobe i kažeš mi to u lice... - ...je taj što se radi o poslovnom odnosu i... - Otkad je brak poslovni odnos? To ju je razljutilo i ona naglo ugasi telefon. — Otkako si me natjerao da ti mjesečno plaćam pedeset tisuća dolara. - Dobro si me podsjetila. — Spremio je svoj telefon u džep i došao do nje. - Čujem da ti Gubitnik za rastavu nije dao ni novčić. Georgie je od Lancea za odštetu mogla dobiti milijune, ali čemu? Nije htjela njegov novac. Htjela je njega. — Kome treba novac? Ajoj... tebi. - Moram obaviti još neke telefonske razgovore — rekao je. -Daj mi pola sata. - Gurnuo je ruku u džep traperica. -Još nešto... - Gurnuo je pred nju kutijicu za prsten. — Kupio sam ga na online aukciji za sto dolara. Moraš priznati da izgleda kao pravi. Otvorila je kutijicu i ugledala brušeni okrugli dijamant od tri karata. - Opa. Lažni dijamant uz lažnog supruga. - Stavila gaje na prst. - Ovaj kamen je veći od onoga koji si dobila od Gubitnika, škrtoga gada. — Samo što je onaj bio pravi. - Kao i bračni zavjeti? Dio nje koji je zavaravao samu sebe i dalje je htio misliti sve najbolje o čovjeku koji ju je ostavio, meñutim, potisnula je poriv da skoči u njegovu obranu. - Uvijek ću ga cijeniti — posprdno je rekla kad je prošla pokraj njega i uputila se na kat. Zavirila je u debeli Aprilin fascikl i odabrala hlače od pope-lina i nabranu zagasitozelenu majicu s puf rukavima. Uz to je odabrala balerinke marke Tory Burch, ali je preskočila tri tisuće dolara vrijednu torbu s potpisom koju joj je April preporučila. Obožavatelji nisu znali da su te sramotno skupe torbe koje su njihove omiljene slavne osobe tako bezbrižno vukle sa sobom zapravo besplatno dobiveni primjerci, a Georgie je bilo dosta toga da bude dio zavjere kako bi se obične žene prezadužile za »takvu« torbu koju će zamijeniti drugom »takvom« torbom prije nego što otplate prvi kredit na svojoj kartici. Umjesto nje, izvukla je otkačenu platnenu torbu koju joj je Sasha lani poklonila. Napravila je frizuru, popravila šminku i zatomila ogorčenje kad je sišla i u predvorju vidjela Brama kako stoji u istoj Nirvana majici i trapericama koje je ranije imao na sebi. Koliko je uspjela vidjeti, nije učinio ništa da se uredi za fotografe, a što je bilo još gore, nije ni morao ništa učiniti. Njegova čekinjava brada bila je raj za fotografe, isto kao i njegova kovrčava, raščupana kosa. Još jedan znak holivudske zavjere protiv ženskih slavnih osoba. Prstom je dirnuo posjetnicu zataknutu u raskošan cvjetni aranžman koji je stajao na ormaru. Otkad ste ti i Rory Kee-ne takve prijateljice? -To je od nje? — Želi nam sve najbolje. Ispravi me ako griješim, ali čini se da si kod nje pobudila veliko zanimanje. - Jedva je poznajem. - To je bilo točno, iako je Rory jednom nazvala Georgie i savjetovala joj da ne potpiše ugovor za odreñeni film. Georgie je prihvatila njezin savjet i doista, film je upao u novčane teškoće i snimanje je prekinuto na pola puta. Budući da Vortex nije bio uključen u to, a Rory nije imala nikakvu korist od te dojave, Georgie je bila zbunjena njezinim potezom. — Pretpostavljam da ima osjećaj da smo na neki način povezane zbog one godine koju je provela u Skipu i Scooter radeći kao osoba za odnose s javnošću. Bram baci posjetnicu natrag na ormar. — Ne osjeća nikakvu povezanost sa mnom. -Ja sam prema njoj bila ljubazna. - Georgie je jedva pamtila Rory iz tih dana, ali sjećala se Bramove navike da ljudima iz ekipe zagorca život. - Četrnaest godina od pomoćnice agenta za odnose s javnošću do šefice Vortex studija - rekao je. - Tko bi se tome nadao.

64


GIGA

— Ti sigurno ne. — Uputila mu je najotrovniji osmijeh. - Ulaganje se isplati. — Valjda. — Stavio je na nos nevjerojatno seksi sunčane naočale. — Hajdemo američkoj javnosti pokazati tvoj prsten. Fotografima su pozirali ispred Coffee Beana i Tea Leafa na Beverly bulevaru. Bram ju je ljubio u kosu i smješkao se snimateljima. — Zar nije prekrasna? Ja sam najsretniji frajer na svijetu. Nakon grozne godine javnog poniženja, njegove riječi hinjenog obožavanja bile su pravi melem njezinoj ranjenoj duši. Nije li to jadno? Za odmazdu, stala mu je na nogu. Chaz se nakon čišćenja Bramova ureda vraćala u kuću i vidjela debeloga Georgiena pomoćnika kako stoji pokraj bazen i zuri u vodu. Odlučnim korakom doñe do njega. - Ne bi smio biti ovdje. Zažmirkao je iza naočala. Lik je bio grozan. Kovrčava smeña kosa štrcala mu je na sve strane, a tko god da mu je birao te velike bezvezne naočale sigurno je bio slijep. Bio je odjeven kao debeli šezdesetogodišnji muškarac kojemu je preko pojasa hlača visio trbuh, s kockastom košuljom čija su se dugmad gotovo raspuknula. — Dobro. — Zaobišao ju je kako bi se vratio u kuću. Otresla je ruke. — Uostalom, što si radio? Gurnuo je ruke u džepove, što mu je dodatno proširilo bokove. - Odmarao sam se. — Od čega. Imaš lagan posao. — Koji put da. Sad je prilična gužva. —Je, baš izgleda kao da si u gužvi. Nije joj rekao neka odjebe, stoje zaslužila jer je bila tako gruba, ali mrzila je što se svi ti ljudi motaju po njezinoj kući. Meñutim, cijela ona jučerašnja stvar s Georgie i kamerom u Bramovu uredu izbacila ju je iz ravnoteže. Trebala je odmah izaći, ali... Pokušala se iskupiti zato što je bila odurna. - Bram vjerojatno ne bi imao ništa protiv da tu i tamo koristiš bazen, kad to ne bi bilo prečesto. — Nemam vremena za kupanje. - Izvadio je ruke iz džepova, ostavio je i otišao prema kući. Ni ona se više nije kupala, ali dok je bila dijete, voljela je vodu. Vjerojatno mu je smetalo kako izgleda u kupaćim gaćicama. Ili je to slučaj samo sa ženama. — Ovdje na osami — viknula je — nitko te neće vidjeti. Ušao je u kuću, a da joj nije odgovorio. Uzela je mrežicu koja je stajala iza kamenja stoje tvorilo vodopad i počela skupljati lišće. Bram je plaćao službu za održavanje bazena, ali ona je voljela da voda bude čista i bez smeća. Bram joj je rekao da se smije kupati kad god želi, ali nije. Spustila je mrežu. Do ponedjeljka ovdje je bila tako sretna, a sad, uz sve te strance koji su upali na njezin prostor, vraćale su se ružne misli. Pola sata poslije ušla je u Georgien ured na katu. Novi namještaj sastojao se od velikog pisaćeg stola u obliku bubrega, pripadajuće zidne police i nekoliko aerodinamičnih stolaca presvučenih žućkastom tkaninom s otisnutim granama drveća po sebi. Sve je bilo odviše moderno za ovu kuću i nije joj se svidjelo. Aaron joj je bio okrenut leñima i razgovarao je na telefon. — Gospoña York još ne daje intervjue, ali uvjeren sam da će drage volje pomoći vašoj dobrotvornoj dražbi... Ne, svoj primjerak scenarija Skipa i Scooter već je poklonila Muzeju radija i televizije, ali svake godine napravi nekoliko Božićnih ukrasa za skupine kao što je vaša i svaki ima njezin potpis... Na telefon se doimao kao druga osoba, sigurna u sebe i ne tako grozna. Spustila je na stol smotuljak s puretinom. Načinila ga je od bezmasne palačinke, krtog mesa, narezane rajčice, nekoliko listova špinata, kriške avokada i prutića mrkve za prilog. Mora ga naučiti što valja. Primijetio je smotuljak kad je završio razgovor. Kad je poklopio slušalicu, rekla je: - Nemoj svaki dan računati na to. — Uzela je novi broj Flasha s Bramom i Georgie na naslovnoj strani i sjela na rub pisaćeg stoga da ga prolista. - Hajde, jedi.

65


GIGA

Uzeo je smotuljak s puretinom i odgrizao zalogaj. - Imaš malo majoneze? - Nemam. — Uzela je uzorak parfema, prinijela ga nosu i po-mirisala. - Koliko imaš godina? Bio je pristojan pa je progutao prije nego stoje odgovorio. — Dvadeset šest. Šest godina više od nje, ali doimao se mladi. —Jesi li išao na fakultet? - Sveučilište u Kansasu. - Puno ljudi koji idu na fakultet ne zna ništa. - Proučavala je njegovo lice i zaključila da mu netko to mora reći. - Naočale su ti grozne. Bez uvrede. - Što im nedostaje? - Ružne su. Trebao bi nabaviti leće ili nešto slično. - S lećama je puno posla. - Imaš lijepe oči. Trebao bi ih pokazati. Barem nabavi suvisle okvire. — Oči su mu bile svijetloplave s gustim trepavicama, bila je to jedina lijepa stvar na njemu. Namrštio se, zbog čega se učinilo da će mu obrazi progutati ostatak lica. — Mislim da osoba s rupom na obrvama nema pravo kritizirati druge. Svidjele su joj se probušene obrve. Zbog njih je imala osjećaj daje žilava, poput buntovnika kojemu se živo svira za društvo. - Stvarno mije stalo do tvog mišljenja. Ponovno se okrenuo svom računalu i otvorio nekakav grafikon. Digla se da ode, ali na odlasku, primijetila je njegovu ružnu torbu za spise koja je otvorena ležala na podu, a u njoj je stajala vrećica čipsa. Otišla je do nje i izvadila čips. - Hej! Što to radiš? - Ne treba ti to. Poslije ću ti donijeti malo voća. Skočio je sa stolca. — Vrati to. Ne želim tvoje voće. - Umjesto voća hoćeš ovo smeće? - Da, hoću. - Šteta. — Spustila je čips na pod i svom snagom stala na njega. Vrećica se otvorila uz glasan prasak. — Izvoli. Zurio je u nju. - Stoje tebi? —Ja sam vještica. — Kad je izašla iz ureda i pošla u prizemlje, gotovo da gaje vidjela kako pruža ruku prema zdrobljenom čipsu. Bram je neprestano odlazio u svoj ured kao da stvarno ima posla, lišavajući Georgie mogućnosti da na njemu liječi svoje frustracije. Na posljetku je otišla do njegove sale za vježbanje i počela s plesnim vježbama koje je nekad svaki dan radila. Mišići su joj bili ukočeni i nisu je slušali, ali nastavila je s vježbom. Možda bi bilo dobro da dade postaviti prečku. Oduvijek je voljela plesati i znala je da to ne bi smjela zapustiti. Isto je bilo s pjevanjem. Nije bila velika pjevačica. Snažan, zvonki brodvejski glas koji ju je proslavio kao dijete s godinama nije sazrio, ali znala je otpjevati pravu notu, a snagom je nadoknañivala manjkavost. Nakon vježbanja, razgovarala je na telefon sa Sashom i April i obavila kupovinu preko interneta. Svakodnevni poslovi sveli su se na to da gnjavi zaposlene prijateljice i brine se da izgleda dovoljno dobro daje mogu slikati. Zabavljala se tako daje s kamerom u ruci slijedila Chaz i postavljala joj nezgodna pitanja. Chaz se grčevito bunila, ali to je nije sprječavalo da govori pa je Georgie doznala nešto više. Jedino ju je njezina sve veća opsjednutost Bramovom domaćicom sprječavala da ne dovede svoju vlastitu kuharicu. U petak ujutro, sedmi dan njezina braka, ona i Bram sastali su se s krajnje službenom i vrlo skupom Poppy Patterson, prireñivačkom zabava s najboljim preporukama. Žena je plju-vala na sve, ali svidjela joj se zamisao da tema bude Skip i Scooter pa su je uzeli i rekli da pojedinosti riješi s Aaronom. Njezin otac togje popodneva zaključio da ju je dovoljno dugo kažnjavao i konačno je odgovorio na njezin telefonski poziv. -Georgie, jasno mije da želiš da blagoslovim tvoj brak,

66


GIGA

ali ne mogu to učiniti kad znam da se radi o potpuno pogrešnoj stvari. Neće mu reći istinu, ali neće mu ni lagati više nego stoje već lagala. —Jednostavno sam mislila da bismo mogli kulturno razgovarati. Zar tako puno tražim? - Odmah? U redu. Shepard mi se ne sviña. Ne vjerujem mu i zabrinut sam za tebe. - Nemaš se zbog čega brinuti. Bram nije... Nije više onakav kakvoga pamtiš. - Trudila se ne bi li se sjetila uvjerljivog primjera veće Bramove zrelosti, istodobno pokušavajući ne misliti na njegovo opijanje. — Sad je... stariji. Njezina oca to se nije dojmilo. - Zapamti ovo, Georgie. Ako te ikada na bilo koji način pokuša povrijediti, obećaj da ćeš doći k meni po pomoć. - Prema tvojim riječima, čovjek bi rekao da će me tući. - Postoje razne vrste nasilja. Kad je on bio u pitanju, nikada nisi bila razumna. - Bilo je to davno. Više nismo isti ljudi. - Moram ići. Poslije ćemo razgovarati. — Tek tako, poklopio je slušalicu. Ugrizla se za usnu, a u očima ju je peckalo. Otac ju je volio, sigurno jest, ali nije to bila topla ljubav kakvu je priželjkivala. Ljubav koja nije bila ničim opterećena. Ljubav za koju se nije trebala toliko truditi daje zavrijedi.

67


GIGA

DESETO POGLAVLJE U subotu ujutro Georgie se probudila oko tri i više nije mogla zaspati. Prije tjedan dana, otprilike u isto ovo vrijeme, stajala je pokraj Brama i izgovarala bračne zavjete. Pitala se na što se točno zavjetovala. U spavaćoj sobi bilo je zagušljivo. Zbacila je pokrivač, gurnula noge u stare žute kroksice i gacajući preko saga izašla na balkon. Palmino lišće šuštalo je na vjetru, a od bazena je dopiralo tiho pljuskanje vode s vodoskoka. Popodne je Lance na telefonu ostavio još jednu poruku. Bio je zabrinut za nju. Željela je daju ostavi na miru i da ga može mrziti. Samo što ga je često i mrzila, ali zbog toga se nije ništa bolje osjećala. Zveckanje leda u čaši prekine joj misli, a kroz mrak dopre jedan glas. - Ako namjeravaš skočiti, pricekaj do jutra. Previše sam pijan da bih se noćas bavio mrtvim tijelom. Bram je sjedio pokraj otvorenih vrata svoje spavaće sobe odmah njoj slijeva. Na noge je navukao prastare tenisice i naslonio ih na ogradu. S pićem u ruci i sjenom u obliku srpa preko cijelog profila, izgledao je baš kao čovjek koji razmišlja koji bi od sedam smrtnih grijeha sad napravio. Znala je da sve spavaće sobe na stražnjoj strani kuće imaju izlaz na isti taj balkon na katu, ali dosad još nije vidjela Brama vani. — Nema potrebe za skakanjem - rekla je. - Presretna sam. Rukom je uhvatila ogradu. - Zašto ne spavaš? - Zato jer mi je ovo prva prilika u tjedan dana da na miru nešto popijem. - Odmjerio je njezinu odjeću za spavanje koja je bila daleko od malih gaćica i lepršavih bebidolka koje je odijevala zbog Lancea. Ipak, činilo se da nije pretjerano kritičan prema širokim boksericama s ružičastim i žutim stiliziranim ustima. Dok je promatrala njegovu svinutu kičmu i opuštene ruke, imala je osjećaj da joj je nešto promaklo, ali nije znala reći što, —Je li ti itko rekao da previše piješ? — Razmišljat ću o prestanku kad se razvedemo. - Otpije još jedan gutljaj. - Što si u srijedu ujutro njuškala po mojem uredu? Pitala se kad će je Chaz otkucati.—Razgledavala sam. Sto drugo? - Hoću da mi vratiš moju kameru. Potegnula je palcem po gruboj ogradi. - Dobit ćeš je natrag. Aaron će mi kupiti jednu. — Zastoje želiš? — Da njom ubijam vrijeme. Odložio je čašu na popločan pod. - Osim što si brbljala s mojom zaposlenicom, što si još ondje radila? Dvoumila se koliko da otkrije, a onda odluči sve reći. — Morala sam doznati je li povratnički film stvarnost ili samo plod tvoje mašte. Našla sam scenarij, ali kutija je bila zalijepljena, uredno i čvrsto. Ionako ga ne bih čitala. Ustao je sa stolca i došao do nje. - Trebala si me pitati. Geor-gie, povjerenje je temelj svakog dobrog braka. Povrijeñen sam. — Ne, nisi. Osim toga, neće biti povratničkog filma. Nikada. Muka mije stalno glumiti jedno te isto. Želim zahtjevne uloge. Bio bi to najgori mogući potez u karijeri da ponovno glumim Scooter. Osim toga, ti mrziš Skipa pa mi nije jasno zašto si tako zagrizao za to. Dobro, jasno mije i žalim što si bez love, ali neću upropastiti svoju karijeru da riješim tvoje teškoće s priljevom novca. Prošao je pokraj nje i zavirio u njezinu spavaću sobu. - Pretpostavljam da je to onda to. — Točno. - Dobro. — Rukom je prošao po dovratku kao da ispituje trune li drvo, meñutim, nije se dala prevariti daje tako brzo odustao. - Ozbiljno mislim - rekla je. - Shvaćam. - Okrenuo se prema njoj. —Ja sam mislio da pokušavaš zaviriti u moj ljubavni

68


GIGA

život. - Oženjen si mnome, zaboravio si? Nemaš ljubavni život. -Čim su te riječi izašle iz njezinih usta, htjela ih je povući. Dala mu je ogromnu priliku da načne temu koju je silno željela izbjeći. — Idem u krevet. - Ne tako brzo. - Uhvatio ju je za ruku prije nego što je uspjela ući i tada joj sine. Onaj osjećaj koji ju je stalno mučio da nešto nedostaje... - Ti više ne pušiš! - Otkud ti to? — Pustio ju je i otišao po svoje piće. Primijetila je njegov miris, po sapunu i limunu, ali do ovog trenutka nije joj pao na pamet logičan zaključak. Bili su zajedno tek sedam dana, ali svejedno, kako joj je promaklo nešto tako očigledno? — Uvijek govoriš o cigaretama, ali još te nisam vidjela da si zapalio. - Sigurno jesi. — Spustio se na svoj stolac. - Sve vrijeme pu-šim. Baš sam popušio cigaretu prije nego što si izašla. - Ne, nisi. Ne smrdiš po dimu, a nikada nisam osjetila duhan kad sam morala trpjeti jedan od tvojih jadnih poljubaca. U danima Skipa i Scooter, ljubiti tebe bilo je isto kao ljubiti pepeljaru. Ali sada... stvarno si prestao pušiti. Slegnuo je ramenima. — U redu, ulovila si me. Prestao sam, ali samo zato što se moje pijenje otelo nadzoru, a ne mogu se istodobno nositi s dvije ovisnosti. - Primaknuo je čašu ustima. Barem je bio svjestan toga. Čak gaje ujutro viñala s čašom u ruci, a sinoć je uz večeru pio vino. Pila gaje i ona, ali to joj je taj dan bilo prvo piće. — Kad si prestao pušiti? Promrmljao je nešto što nije mogla razabrati. - Molim? - Prije pet godina, rekao sam. - Pet godina! — To ju je razbjesnilo. — Zašto jednostavno nisi mogao reći da si prestao pušiti? Zašto si morao igrati te pametne igrice? - Zato jer to volim. Poznavala gaje, a opet, nije ga poznavala i već je bila umorna od toga što je neprestano na oprezu. - Umorna sam. Možemo razgovarati ujutro. - Znaš da ne možemo još dugo ovako, je li tako? Pretvarala se da ne razumije. —Još se nismo poubijali pa mislim da nam ide sasvim dobro. - Sad ti igraš igrice. - Čašaje zazvonila kad ju je spustio na pločice i digao se sa stolca. — Moraš priznati da sam strpljiv. - Vjenčani smo tek tjedan dana. - Točno. Cijeli tjedan bez seksa. - Ti si manijak. - Okrenula se prema vratima, ali još ju je jednom zaustavio. - Ne hvalim se, samo iznosim činjenice. Ne očekujem seks na prvom spoju, iako često tako završi. Na drugom već da. - Prekrasno. Na tvoju žalost, ja sam za to da se prvo izgradi veza, meñutim, tajna braka je u dogovoru i ja sam za dogovor. - Kakav dogovor? Glumila je da razmišlja. - Pristat ću na seks s tobom... na četvrtom spoju. - Što točno podrazumijevaš pod 'spoj'? Nehajno je mahnula rukom. — Ha, znat ću kad odem na njega. - Kladim se da hoćeš. — Prošao je palcem po njezinoj goloj ruci. — Iskreno, nisam previše zabrinut. Oboje znamo da nećeš dugo izdržati. - Zbog tvoga neodoljivog seksepila? - To, ali i zato, budimo iskreni, što si zrela da te se povali. - Misliš? - Mala, samo što ne počneš svršavati. Koža joj je bridjela. - Da, stvarno? - Rastavljena si godinu dana. Osim toga, Gubitnik je napola žensko pa me ničim ne možeš

69


GIGA

uvjeriti daje bio dobar ljubavnik. Očekivano, jadno, skočila je u Lanceovu obranu. — Bio je izvrstan ljubavnik. Nježan, obazriv. - Prava lijenčina. - Naravno, očekivala sam da ćeš reći nešto zajedljivo. - Na tvoju sreću, ja nisam ni nježan ni obazriv. - Gurnuo joj je palac pod pazuh. - Volim grubi i prljavi seks. Ili pomisao da se poševi s odraslim muškarcem plaši našu malu Scooter? Odmaknula se. - Kojim muškarcem? Ja vidim samo jednog jako velikoga zgodnog dečka. - Prestani srati, Georgie. Odrekao sam se puno stvari zbog tebe, ali neću se odreći seksa. Znala je da to neće moći dugo zanemarivati. Ako mu neće dati što želi, neće se libiti da nazove onoga tko hoće. Mrzila je taj osjećaj da se našla u klopci. — Ti prestani srati — odgovorila je. — Oboje znamo daje mogućnost da ostaneš vjeran manja od stanja na tvom bankovnom računu. - Nisam ja Lance Marks. - Točno. Lance me je prevario samo s jednom ženom. S tobom će ih biti cijela četa. — Uperila je prst u njegovo savršeno lice. -Jednom sam pretrpjela javno poniženje. Možeš reći da sam previše osjetljiva, ali ne želim da mi se to ponovno dogodi. - Šest mjeseci mogu ostati uz jednu ženu. - Pogled mu odluta na njezine grudi. - Ako je dovoljno dobra u krevetu da ostanem zainteresiran za nju. Namjerno ju je izazivao, ali njegove su je riječi tako pekle da njezin zajedljiv odgovor uopće nije bio zajedljiv. — Onda smo očito u škripcu. Namrštio se. — Hej, samo te ja mogu kritizirati. Naša veza uopće neće biti zabavna budeš li to činila sama. Nije joj bilo drago stoje čak samo na trenutak bio svjedok da nije tako žilava. - Potrudit ću se da se to više ne dogodi. Činilo se daje ljut. - Ne mogu vjerovati da si dopustila da te taj kreten tako sjebe. To je njegov problem, ne tvoj. - Znam. - Mislim da ne znaš. Tvoj brak se raspao zbog njegove naravi, ne tvoje. Frajeri poput Lancea uvijek traže žene za koje misle da su najjače, a Gubitnik je zaključio daje to Jade. Georgie se više nije mogla suzdržavati. — Naravno daje to Jade! Ona može sve! Ona je lijepa, ona je dobra glumica, a kad je riječ o velikodušnosti, ona je pokazuje na djelu. Jade tamo negdje spašava živote. Zahvaljujući njoj male djevojčice iz Azije sad idu u školu, a nisu prisiljene prodavati svoja tijela nekom seksualno izopačenom čovjeku. Vjerojatno će jednoga dana dobiti Nobe-lovu nagradu. Zaslužuje ju. S tim se nije lako nadmetati. - Siguran sam da Lance to počinje shvaćati. Na površinu izbiše svi osjećaji koje se tako trudila potisnuti. - I menije stalo do Ijudil Zatreptao je očima. - Dobro. - Stalo mije! Znam da na svijetu ima patnje. Znam i učinit ću nešto s tim u vezi. - Rekla je samoj sebi da zašuti, ali riječi su navirale same. - Idem na Haiti. Čim uspijem sve dogovoriti. Uzet ću lijekove i medicinske potrepštine i odnijeti ih na Haiti. Dignuo je glavu. Nastala je dugačka stanka. Kad je konačno progovorio, pokazao je neuobičajenu dozu ljubaznosti. — Ne misliš li daje to malo... hladno? Koristiti bijedu jedne zemlje za vlastitu promidžbu? Rukama je pokrila lice. Imao je pravo pa je samu sebe mrzila. - O, Bože, grozna sam. Uhvatio ju je za ramena, okrenuo i privio na grudi. — Konačno sam se oženio, a odabrao sam najveću luñakinju u L. A.-u. Ostala je skamenjena i nije vjerovala daje njegovo razumijevanje iskreno. - Uvijek si imao loš ukus kad su žene u pitanju. - I kratku pamet. - Prstom joj podigne bradu. - Iako imam puno razumijevanja za mali živčani

70


GIGA

slom koji si upravo imala, vratimo se na važnije stvari. - Ne bih. - Obećavam da neće biti varanja tako dugo dok nosiš ovaj moj lažni dijamantni prsten. - Tvoja obećanja ništa ne vrijede. Čim ugrabiš priliku, dat ćeš se u potragu za plijenom i oboje to znamo. - Griješiš, Georgie. Doñi. Opusti se. - Treba mi još malo vremena da se priviknem na to da sam drolja. - Da malo požurim stvar. — Pritisnuo je svoja usta na njezina. Poljubac je bio pravi, bez fotografa koji ih gledaju ili redatelja spremnog viknuti »rez«. Počela se izvlačiti iz njegova zagrljaja, ali shvati da nije raspoložena za to. Bio je to Bram. Bilo joj je potpuno jasno koliko je dvoličan, koliko malo znače njegovi poljupci, a time su njezina očekivanja bila sasvim mala. Gurnuo joj je jezik u usta čulno istražujući. Dobro se ljubio, a takve su joj prisnosti nedostajale više nego stoje htjela priznati. Obavila mu je ruke oko ramena. Imao je okus mračnih noći i prevrtljivih vjetrova. Mladenačkih prevara i bezdušnog napuštanja. Meñutim, budući da gaje tako dobro poznavala, zato što je počela vjerovati u sebe, nije bila u emotivnoj opasnosti. Bram ju je htio iskoristiti. Dobro. Ona će iskoristiti njega. Samo na trenutak. Samo koliko traje jedan poljubac. Položio joj je ruku na križa pa su im se spojili bokovi. Stajao inu je, ali reći će mu ne, što joj je dalo snage da si priušti još malo užitka. Ruka mu se omotala oko njezina bedra. Kad se barem muškarac koji tako dobro miriše, s kojim je tako lijepo, koji se tako dobro ljubi, ne bi zvao Bram Shepard. Noć i prigušeno svjetlo iz njezine spavaće sobe pretvorili su njegove oči iz plavih u crne. — Isuse, koliko te želim — rekao je. Tijelo joj prožme nerazumljivo erotsko uzbuñenje popraćeno bljeskovima bijelo-plavog svjetla. Bram naglo digne glavu. — Pas mater! Trebao je trenutak da joj mozak proradi. Kada je konačno shvatila da svjetlo dolazi iz fleša, on je već krenuo u akciju. Prebacio je noge preko ograde i skočio na krov verande. Za-ustavivši dah, nagnula se preko ograde. — Stani! Što to radiš? Ne obazirući se na nju, spustio se po crjepovima baš kao što su to činili Lance ili njegov dvojnik u desetak filmova. Činilo se daje svjetlo došlo iz velikog drveta čije su grane visjele malo nad Bramovim, malo nad susjednim posjedom. - Slomit ćeš vrat! — vikala je. Spustio se preko krova verande, na trenutak visio na prstima, a onda skočio na tlo. Upalile su se sve protuprovalne svjetiljke iza kuće. Digao se na noge, pretrčao dvorište i nestao iza gusto posañenog bambusa. Nekoliko sekundi poslije pojavili su se njegova glava i ramena dok se penjao po visokom kamenom zidu koji je dijelio njegov posjed od susjednog. Od svih tih glupih... Odjurila je u prizemlje i istrčala u dvorište koje je bilo rasvijetljeno kao usred bijela dana. Bilo joj je muka od pomisli da će tako intiman trenutak biti podastrt cijelom svijetu. Pohitala je stazom prema zidu, a kroksice su joj udarale o pete. Zid se uzdizao dobrih pola metra iznad njezine glave, no pronašla je neke oslonce i počela se penjati. Oštar kamen ogrebe joj list. Na posljetku se popela dovoljno visoko da prebaci ruke preko vrha i pogleda što se dogaña na drugoj strani. Susjedno dvorište bilo je veće i manje zaštićeno od Bramova s pravilno šišanim grmljem, pravokutnim bazenom i teniskim igralištem. I tu su se upalila protuprovalna svjetla tako daje vidjela Brama kako trči travnjakom, loveći muškarca koji je stiskao nešto što nije moglo biti ništa drugo do fotoaparat. Sigurno se popeo na drvo kako bi ih uhodio i sigurno je koristio neki aparat koji radi puno slika u minuti, a fleš se slučajno upalio. Tko zna koliko je slika napravio prije nego što se odao? Fotograf je imao veliku prednost, ali Bram nije odustajao. Preskočio je preko reda grmlja.

71


GIGA

Muškarac je udario sredinom travnjaka. Bio je nizak i vižljast, nije ga prepoznala. Nestao je iza platnene kabine. Iz susjedne kuće izleti žena. Pod svjetlom koje se razlijevalo travnjakom, Georgie ugleda dugačku svijetlu kosu i svileni ogrtač boje breskve. Žena je polukružnim kamenim stubama otrčala u dvorište, što nije baš bilo najpametnije budući da se onuda motao nepoznati uljez. Kad se našla pod snopom svjetla, Georgie istodobno spozna dvije stvari. Žena je bila Rory Keene... i imala je pušku.

72


GIGA

JEDANAESTO POGLAVLJE Georgie je pozove tihim... jako tihim... i najljubaznijim smirenim glasom. - Mmm... Rory? Molim te, nemoj pucati. Rory se okrene prema zidu, a plava joj kosa zaleprša. - Tko je to? - Georgie. York. Čovjek kojeg si upravo vidjela trčati dvorištem je Bram. Moj... ovaj... suprug. Ne bi trebala pucati ni na njega. - Georgie? Prsti u kroksicama su joj se ukočili i ona počne kliziti. - Neki fotograf popeo se na tvoje drvo da nas slika. Bram je pošao za njim. — Pokušavala se čvršće uhvatiti za vrh zida, ali ruke su bile umorne. — Ne... ne mogu se držati. Moram sići. - Mislim da su na kraju zida vrata. Georgie se spustila na tlo, ali je prije uspjela ogrepsti i drugu goljenicu. - Tu su negdje - viknula je Rory s druge strane dok je Georgie krenula uz zid. - Kuća pripada studiju, a ja ovdje ne živim dugo pa ih zapravo nisam ni tražila. Georgie pronañe drvena vrata djelomice skrivena gr mijeni. — Našla sam ih, ali su zaglavljena. - Gurnut ću sa svoje strane. — Vrata nisu popuštala, ali konačno se otvoriše toliko da se Georgie uspjela provući. Rory je stajala s druge strane s puškom koja se nalazila meñu naborima njezinoga noćnog ogrtača. Usprkos dugoj, od spavanja raščupanoj plavoj kosi, doimala se smireno i hladno, kao da se svaku noć susreće s uljezima. — Sto se dogaña? Georgie se osvrne tražeći Brama, ali nije ga bilo na vidiku. — Doista mije žao zbog ovoga. Bram i ja bili smo na balkonu kad se upalio fleš. Fotograf se skrivao u onom tvojem velikom stablu. Bram je pošao za njim. Sve se dogodilo jako brzo. - Fotograf se ušuljao na moj posjed kako bi motrio vašu kuću? - Tako se čini. - Želiš li da pozovem policiju? Da je Georgie bila obična grañanka, napravila bi upravo to, ali nije bila, tako da policija nije dolazila u obzir. Rory je došla do istog zaključka. - Glupo pitanje. - Moram... Idem pogledati da Bram nije nekoga ubio. — Otišla je u smjeru u kojem je nestao. Baš kad je došla do jezera, ugledala gaje kako se pojavljuje iza kuće. Osim stoje šepao i stoje imao ubojit pogled, činio se neozlijeñenim. — Taj kurvin sin mi je pobjegao. - Mogao si se ubiti kad si onako skočio s krova. - Baš me briga. Taj crv prešao je granicu. Uto je ugledao Rory koja je dolazila prema njemu s puškom, kao s Pradinom torbicom obješenom o bok. Georgie joj je za-vidjela, nije si mogla pomoći. Ženi tako hladne glave kao Rory Keene, nikad se ne bi dogodilo da se probudi u hotelskoj sobi u Las Vegasu udana za svoga najstarijeg neprijatelja. No, s druge strane, Rory Keene upravljala je svojim životom, a ne obrnuto. Bram se ukipio. Rory se nije obazirala na njega. — Odmah ujutro nazvat ću svoju zaštitarsku tvrtku, Georgie. Svjetla očito nisu dovoljna da odbiju nezvane goste. Bram se zagledao u pušku. -Je li to čudo napunjeno? - Naravno. Georgie je prešutjela štos daje opasno biti naoružan i plav. Čak i u šali, nije joj se činilo pametnim praviti viceve na račun tako moćne žene, osobito kad su je probudili u tri ujutro. - Čini se daje to Glock — kaza Bram. - Trideset jedan. Georgie zgrozi njegovo zanimanje za oružje pa se brzo ubaci u razgovor. — Ne možeš je nabaviti. Previše si nagao da budeš naoružan. Brad je poškaklja ispod brade da joj je došlo da mu opali pljusku. Na brzinu ju je poljubio, službeno, potpuno drukčije od intimnog poljupca koji su razmijenili prije nekoliko minuta. Zlato, ne mogu se naviknuti na to da se toliko brineš za mene - rekao je. - Kako si došla

73


GIGA

ovamo? - Tu su vrata. Bram kimne. - Gotovo sam zaboravio. Očito su obitelji koje su prve tu živjele bile u prijateljskim odnosima. Georgie se pitala zašto Rory živi u kući zakupljenoj od studija, a ne u vlastitoj. - Bram je zaboravio spomenuti da živiš u susjedstvu. — Obgrlila gaje oko struka, bio je to potez pun ljubavi, samo što gaje snažno uštinula iz osvete za to što ju je poš-kakljao ispod brade. Trgnuo se. - Sigurno sam ti spomenuo, zlato. Toliko toga se dogañalo da ti je to vjerojatno promaklo. Osim toga, ovdje se susjedi baš i ne druže. To je bilo točno. Skupa imanja odvojena visokim zidovima i zaključanim dvorišnim vratima nisu pridonosila ugoñaju zajedništva. U Brentwoodu, gdje su živjeli ona i Lance, nikada nisu upoznali pop-zvijezdu iz devedesetih koja je živjela u susjednoj kući. Georgien pogled prijeñe na Rorynu pušku. - Najbolje da te sad pustimo da se vratiš u krevet. Rory vrati naramenicu spavaćice na rame. - Sumnjam da će itko od nas još spavati nakon ovoga. - Dobar zaključak - kaza Bram. — Zašto ne doñeš k nama? Skuhat ću lonac kave i podgrijati nekoliko peciva s cimetom koje radi moja domaćica. Bit ćeš nam prvi službeni gost. Georgie je buljila u njega. Bilo je usred noći. Zar je poludio? - Drugi put. Moram nešto pročitati. - Rory ga vrlo hladno pogleda, a onda zaprepasti Georgie kratko je zagrlivsi. Nazvat ću te čim porazgovaram sa zaštitarskom tvrtkom. - Ponovno se okrenula Bramu. Budi dobar prema njoj. Georgie, ako trebaš kakvu pomoć, javi se. Nestane Bramovo odglumljeno dobro raspoloženje. — Treba li joj pomoć, ja ću se za to pobrinuti. - Uvjerena sam da hoćeš — odgovori Rory na način koji je ukazivao da uopće ne vjeruje u to. Otišla je. Nabori spavaćice skrivali su pušku. Bram je čekao da doñu sa svoje strane zida, a ondaje rekao: — Budu li časopisi objavili koji od ovih snimaka, tužit ćemo ih. — Vjerojatno neće - rekla je. - Ne ovdje. - Ali u Europi je veliko tržište, a onda će se naći na webu. Ništa nećemo moći učiniti. — Tužit ćemo. — Kad tužba stigne na sud, naš će brak već odavno biti gotov. — Sto predlažeš? Da jednostavno sve zaboravimo? To ti ne smeta? Bilo je točno daje postala neosjetljiva. - Mrzim to - rekla je. U tišini su hodali dvorištem. Ne bi se trebala toliko uzrujavati. Njihove fotografije dat će vjerodostojnost njezinom lažnom braku. Meñutim, osjećala se jednako uznemireno kao onaj dan kad je gledala onu ultrazvučnu sliku. - Idem u krevet - rekla je kad su stigli do kuće. Sama. — Ti si na gubitku. Uspinjala se stubama, kad jedan zanimljiv komadić slagalice koju je načinio Bram Shepard sjedne na svoje mjesto. - Rory ima nekakvu vezu s tvojim projektom obnavljanja serije, je li tako? Zato si joj se prije dva tjedna umiljavao u Ivyju. I taj neobičan poziv da ćeš podgrijati pecivo s cimetom... — Mala, umiljavam se svakome tko bi mi mogao dati pristojnu ulogu. -Bašjadno. Meñutim, moram priznati daje velik užitak gledati te kako pužeš. — Sve za napredovanje — vedro je rekao. Bram nije mogao zaspati pa je otišao do bazena. Život je postao vrlo zamršen, mislio je dok se svlačio i zaronio. Nadao se da će mu ovaj idiotski brak pomoći da stvar počne glatko teći, ali nije računao da će se Rory prema Georgie ponašati tako zaštitnički. Okrenuo se na leña i ostao plutati. Svaki put kad je pokušao naći izlaz iz tunela u koji je upao, pojavila se nova pukotina koja je prijetila da će ga pokopati. Georgie je mislila daje sve to

74


GIGA

radi novca. Nije znala da mu je važniji ugled. Nije htio da to dozna. Namjeravao je pobrinuti se za to da Georgie i dalje u njemu vidi gada kakav je uvijek bio. Njegov život bio je samo njegov i neće je pustiti ni ujedan važan dio. Nije oduvijek bio samotnjak. Odrastanje bez prave obitelji stvorilo je od njega osobu spremnu u trenu stvoriti umjetnu obitelj od momaka koji su ga na kraju napucali u dupe. Mislio je da su mu pravi prijatelji, meñutim, iskorištavali su ga, trošili njegov novac, koristili njegova poznanstva i na kraju mu smjestili to s tom prokletom seksi vrpcom. Dobro je naučio lekciju. Želi li postati broj jedan, mora to napraviti sam. Georgie nije bila osoba koja bi nekoga iskorištavala, ali to ne znači daje htio da počne kopati po njegovom duševnom životu i otkrije koliko silno želi stvoriti novi život. Predugo ga poznaje, previše toga je vidjela, a s njom je bilo opasno lako razgovarati. Meñutim, bila mu je nepojmljiva pomisao da gleda njegovu propast, budući daje ta mogućnost svakim danom bivala sve veća. Georgie je bila korisna kako bi popravio svoj ugled, ali i za seks. Koliko god želio požuriti ovaj drugi dio, njegovo odvratno ponašanje one noći na brodu značilo je da joj mora dati dovoljno vremena... i onda je prikliještiti. Prošla su četiri dana. Baš kad se Georgie počela nadati da se slike s balkona nikada neće pojaviti, osvanule su u jednom britanskom časopisu. Nakon toga, našle su se posvuda. Meñutim, umjesto da prikažu ljubavni susret, mutni noćni prizori koje je fotograf uhvatio kao da su pokazivali Georgie i Brama usred strašne svañe. Na prvoj slici, ruke koso položene na bok, činilo se da se Georgie bori. Na drugoj se vidjela Georgie s rukama na licu dok se kajala što je iz vlastitog koristoljublja željela otići na Haiti, samo što bi obični promatrač zaključio da plače zbog njihove svañe. Sljedeća je fotografija prikazivala Brama kako je drži za ramena. Tako ju je tješio, ali na mutnoj slici njegovo držanje izgledalo je prijeteće. Na posljednjoj slici, najmutnijoj od svih, vidio se njihov poljubac. Nažalost, bilo je nemoguće reći ljubi li je ili trese. Nastao je pakao. — Ne mogu vjerovati da će se ti gadovi izvući s ovakvim sranjem! - Bram svom snagom udari muhu koja se drznula sletjeti na stol pored njegove šalice s kavom. Nekoć uopće nije mario za loš publicitet, ali sada je želio krv fotografa i svih koji su objavili te fotografije, od onog prvog časopisa pa sve do tračerskih stranica na internetu. - Kad bih ih se samo mogao dočepati... — Nemoj me gledati kao da ćeš me napasti - rekla je. - Ovaj put sam na tvojoj strani. Sjedili su ispred kafića Urth na Melroseu i pili organsku kavu. Prošlo je sedam dana od objavljivanja fotografija. Fotografi i znatiželjnici poredali su se duž pločnika, a ostali gosti otvoreno su buljili u najpoznatije gradske mladence. Propalo je sve što se nadala se da će postići za trajanja ovoga braka. Nazvale su sve njezine prijateljice osim Meg, za koju se još uvijek nije znalo gdje je. Morala je i April i Sashu odgovoriti od toga da dolete natrag u L. A. Što se tiče njezina oca... Dojurio je u njihovu kuću i prijetio da će ubiti Brama. Još uvijek nije bila sigurna je li povjerovao u njezinu priču o tome što se doista dogodilo, a njegovo protivljenje tom braku samo se pojačalo. Toliko o preuzimanju odgovornosti za vlastiti život. Njezino samopouzdanje bilo je poljuljano jače no ikad. — Isuse Kriste, hoćeš li mi se nasmijati? — Zbog stisnute vilice i njegov je osmijeh bio sumnjiv, ali ona je glumila poslušnog vojnika pa se nagnula i poljubila ga u napeti kut usana. Od one noći na balkonu više se nisu poljubili, iako je razmišljala o tom poljupcu više nego stoje to htjela. Možda joj se Bram nije svidio kao osoba, ali njegovo je tijelo očito bilo nešto drugo, jer cijeli je tjedan jedino zadovoljstvo uspjela pronaći u tome da ga gleda dok okolo hoda bez košulje, ili čak u košulji, kao sada. — K vragu, ovo je sudar. Peti ovaj tjedan.

75


GIGA

— Vraga - rekla je smiješeći se i dalje. - Ovo je posao, briga da ne nastane šteta, kao i sve ostalo. Rekla sam ti, to nije sudar ako nam oboma nije lijepo, a ako slučajno nisi primijetio, oboje smo jadni. Stisnuo je zube. - Možda bi se mogla malo više potruditi. Umočila je drugi keks u kavu i počela ga grickati. Ako ništa drugo, dobila je nekoliko kilograma, ali kakvo je to zadovoljstvo kad je sputana ovim nemogućim položajem, s novinarima koji ih slijede u stopu... i muškarcem čiji hormoni divljaju. Spustio je šalicu. — Ljudi misle da slike ne lažu. — Ove lažu. U naslovima je pisalo: Gotov brak! Druga postaja Razvodgrad Nove ljubavne patnje za Georgie Georgien ultimatum! Idi na liječenje! Na površinu je čak isplivao Bramov stari seksi videofilm. Pokušavali su popraviti štetu svakodnevno obilazeći mjesta gdje su se skupljali paparazzi. U gradskoj pekarnici u Brentwoo-du kupili su mafine, ručali u Chateauu, ponovno posjetili The Ivy, kao i Nobu, Polo Lounge i Mr. Chowa. Dvije noći proveli su obilazeći klubove, nakon čega se Georgie osjećala staro i još potištenije. Danas su kupovali u Armanijevoj trgovini na Ro-bertsonu, Freda Segala na Melroseu, potom su se zadržali u pomodnom butiku gdje su kupili upravo odurno jednake majice koje su odijevali samo kad su se pojavljivali u javnosti. Mogli su si priuštiti tek nekoliko odvojenih izlazaka. Bram se iskrao na nekoliko tajanstvenih sastanaka. Ona je otišla na nekoliko satova plesa, na ranojutarnje planinarenje i poslala velikodušni ček za program pomoći gladnima Haitija. Meñutim, uglavnom su se morali držati skupa. Na njegov prijedlog, koristila je najomiljeniju doskočicu slavnih osoba željnih publiciteta pa je nekoliko puta dnevno mijenjala odjeću, budući daje svako novo odijelo značilo daje neki časopis kupio novu fotografiju. Nakon što je proteklu godinu provela pokušavajući se sakriti od javnosti, bilo joj je jasno kakva je to ironija. Gosti drugog kafića bili su zadovoljni tek gledanjem, ali tada je mladić s rijetkom šiljatom bradicom i lažnim Rolexom došao do njihova stola. - Mogu li dobiti vaše potpise? Nije joj smetalo davati potpise istinskim obožavateljima, ali nešto joj je govorilo da će se još prije nego završi dan ovi prodavati preko interneta. — Dostaje samo vaš potpis — rekao je kad je uzela flomaster i netaknuti list papira koji joj je dao, potvrdivši tako njezine sumnje. — Neka to bude osobno - rekla je. — Ne morate to činiti. — Hoću svakako. Potpis za odreñenu osobu imao je manju vrijednost i on se pokunjio kad je shvatio da gaje pročitala. Promrmljao je ime Harry. Napisala je: »Harryju od srca.« U drugom redu namjerno je krivo napisala prezime dodajući uz York jedno e tako daje izgledalo daje potpis lažan. U meñuvremenu, Bramje na drugi papir načrčkao Miley Cyrus. Mali je smotao oba potpisa i otišao. — Baš vam hvala. Bram se zavalio na stolac i promrmljao. - Kakav je to usrani život? — U ovom trenutku to je naš život i moramo iz njega izvući najviše što možemo. — Molim te, poštedi me teksta iz Annie. — Ti si jako negativna osoba. — Pokazala je to tako stoje počela pjevati pripjev skladbe »Sutra«. — Sad je dosta. — Skočio je na noge. — Idemo odavde. Krenuli su pločnikom držeći se za ruke, njegova brončana

76


GIGA

kosa presijavala se na suncu, njezinu je svakako trebalo ošišati, a paparazzi su ih slijedili u stopu. Njihov put je potrajao. - Zar moraš razgovarati sa svakim klincem kojeg vidiš? gunñao je Bram. — Dobra prilika za slikanje. - Nije mu otkrila koliko voli razgovarati s djecom. - Gle tko se buni! Koliko puta sam ja morala stajati i čekati dok si ti očijukao s drugim ženama? — Ova zadnja imala je barem šezdeset. Usto, imala je veliki madež na licu i bila je loše našminkana, ali Bram se divio njezinim naušnicama, čak joj je namignuo. Primijetila je da to često radi zaobilazeći ljepotice kako bi stao i razgovarao s njihovim ne tako lijepim sestrama. U tih nekoliko trenutaka pružio im je osjećaj da su lijepe. Mrzila je kad je činio dobre stvari. Svejedno, njegovo uglavnom loše raspoloženje popravljalo je njezino pa kad je primijetila zgodnu cvjećarnicu, uvukla ga je unutra. Unutrašnjost je bila puna mirisa, cvijeće prekrasno složeno, a prodavačica ih je ostavila same. Georgie je polako proučavala cvjetne aranžmane i konačno izabrala šareni stručak od irisa, ruža i ljiljana. — Ti plaćaš. — Uvijek sam bio široke ruke. — Naplatit ćeš to, je li tako? — Žalosno, ali istinito. Prije nego što su došli do blagajne, zazvoni njegov mobitel. Pogledao je tko zove i ugasio mobitel, a da se nije javio. Puno je telefonirao, ali rijetko kad gaje mogla čuti. Ispružila je ruku prije nego što je uspio spremiti telefon u džep. - Posudi mi ga, hoćeš? Moram nazvati, a zaboravila sam svoj. Dao joj gaje, meñutim, umjesto da utipka broj, pregledala je prikaz primljenih poziva. Caitlin Carter. Sad znam kako ti je ljubavnici prezime. Uzeo joj je telefon. - Prestani njuškati. Osim toga, ona mi nije ljubavnica. — Zašto onda nećeš s njom razgovarati preda mnom? — Zato jer ne želim. — Krenuo je sa stručkom prema blagajni. Kad je stao pokraj cvjećarskih kolica punih prekrasnog cvijeća pastelnih boja zapanji je oprečnost izmeñu njegove samouvjerene muškosti i tog nježnog cvijeća. Još jednom osjeti neobično snažno seksualno uzbuñenje. Ujutro je čak našla izgovor da može vježbati s njim kako bi mogla gledati predstavu. Bilo je to jadno, ali razumljivo. Čak je bila malo ponosna na sebe. Usprkos trenutačnom kaosu izazvanom fotografijama, osjećala je požudu u pravom iskonskom obliku, nevezano s bilo kakvim osjećajima. U duši, pretvorila se u muško. Bram je dao da ona nosi cvijeće iz cvjećarnice. Imali su sreću pa su u blizini pronašli slobodno parkirno mjesto, stoje bila rijetkost, ali ipak su se morali probijati izmeñu glasnih paparazza koji su zauzeli pločnik ispred cvjećarnice. — Bram! Georgie! Ovdje! —Jeste li se vas dvoje pomirili? — Bram, cvijeće za iskupljenje? — Georgie! Okreni se ovamo! Bram ju je povukao bliže k sebi. - Odmaknite se, momci. Pustite nas da proñemo. — Georgie, čuo sam da si bila kod odvjetnika. Bram je odgurnuo krupnog fotografa koji se suviše približio. - Rekao sam da se odmaknete! Kao daje pao s neba, odjednom se iz mnoštva pojavi Mel Duffy, podigne fotoaparat i usmjeri ga na njih. - Ej, Georgie. Imaš li što reći o pobačaju Jade Gentry? Njegov aparat je škljocnuo. Georgie se smučilo. Njezina zavist nekako je naškodila bespomoćnom plodu. Duffy im je rekao da je Jade pobacila prije gotovo dva tjedna u Tajlandu, samo nekoliko dana nakon njezinog vjenčanja u Vegasu, kad su se Lance i Jade spremali susresti s jedinicama UN-a. Vijest je upravo objavio njihov glasnogovornik, rekavši kako je par očajan, ali da ih liječnici

77


GIGA

uvjeravaju kako nema razloga da ne bi mogli imati drugo dijete. Sve te telefonske poruke koje je Lance ostavio... Bram nije ništa rekao sve dok već nisu bili gotovo kod kuće. Tada je ugasio radio i okrenuo se prema njoj. - Reci da to nisi uzela k srcu. Kakva je to žena koja se ljuti na nevino, neroñeno dijete? Mučio ju je osjećaj krivnje. -Ja? Naravno da nisam. To je tužno i to je sve. Naravno, žao mi ih je. Njegov značajan pogled natjerao ju je da okrene glavu. Treba joj ženskar, ne psihijatar. Popravi sunčane naočale. - Nitko ne želi da se nešto takvo dogodi. Možda mije krivo što sam se toliko uzrujala kad sam čula daje trudna. Meñutim, to je prirodno. — To nema nikakve veze s tobom. — Znam. — To zna tvoj mozak, ali ostali dio tebe prilično je sjeban kad se radi o bilo čemu što ima veze s Lanceom. Više se nije mogla suzdržati. - Upravo je izgubio dijete! Dijete za koje nisam htjela da se rodi. — Znao sam! Znao sam da ćeš zaključiti da si na neki način odgovorna za to. Očvrsni, Georgie! — Misliš da nisam čvrsta? Preživljavam u ovom braku, je li tako? — Ovo nije brak. Ovo je partija šaha. Imao je pravo, a njoj je bilo muka od svega. Ostatak puta do kuće vozili su se u tišini, meñutim, nakon stoje parkirao auto u garaži, nije odmah izašao. Umjesto toga, ostao je sjediti, skinuo je sunčane naočale i nešto petljao po njima. - Caitlin je kći Sarah Carter. — Spisateljice? - Pustila je kvaku. — Umrla je prije tri godine. — Sjećam se. — S obzirom na Bramovu prošlost, bila je uvjerena daje Caitlin neka glupača, ali to je bilo malo vjerojatno kad joj je majka bila književnica takvog ranga kakva je bila Sarah Carter. Carterica je napisala mnogo napetih romana od kojih ni jedan nije doživio uspjeh. Nekoliko godina nakon njezine smrti, mala izdavačka kuća objavila je roman Kućica na stablu, dotada neobjavljeno djelo. Čitatelji su se polako zapalili za roman, tako daje postao omiljena knjiga čitateljskih klubova. Kao i drugima, svidjela se i Georgie. — Caitlin i ja smo hodali kad je knjiga prvi put tiskana — kazao je Bram. - Prije nego stoje došla na top-liste. Spomenula je da je posljednja stvar koju je njezina majka napisala prije smrti bila scenarij za Kutku na stablu i dala mije da ga pročitam. — Sarah Carter sama je preradila knjigu u scenarij? — Cak vraški dobar. Otkupio sam prava za njega dva sata nakon što sam ga pročitao. Georgie se gotovo zadavila. — Imaš prava na Kuću na stablu! Ti?. — Bio sam pijan i nisam razmišljao u što se upuštam. — Izašao je iz auta, predivan i niškoristi kao i uvijek. Požurila je kroz garažu za njim. - Čekaj malo. Hoćeš reći da si kupio prava prije nego stoje postala uspješnica? Krenuo je u kuću. — Bio sam pijan i imao sam sreću. — I meni se čini. Kakvu sreću? — Veliku. Caitlin bi mogla prodati prava na scenarij po dvadeset puta većoj cijeni nego što sam joj ja platio, na što me neprestano podsjeća. Georgie pritisne dlan na grudi. — Daj mi malo vremena. Ne znam što mi je teže zamisliti, tebe kao producenta ili to da si doista pročitao jedan cijeli scenarij od početka do kraja. Pošao je u kuhinju. — Postao sam zreliji nego što sam bio za snimanja Skipa i Scooter. - To ti misliš. - Nisam gotovo uopće morao tražiti značenje stranih riječi. — Nije očekivala da će reći još nešto pa se iznenadila kad je nastavio. — Nažalost, imam male teškoće u pribavljanju sredstava za snimanje.

78


GIGA

Stala je. — Stvarno pokušavaš ostvariti taj projekt? - Nemam ništa pametnije za raditi. To je objašnjavalo tajanstvene telefonske pozive, ali ne i zašto je Bram to tako tajio. Bacio je ključeve auta na kuhinjski pult. -Loša vijest je da mi prava istječu za manje od tri tjedna, a ako do tada ne osiguram sredstva, Caitlin će dobiti natrag svoja prava. - I postati znatno bogatija. - Njoj nije stalo ni do čega drugoga osim do novca. Mrzila je svoju majku. Prodala bi prava na Kućicu na stablu proizvoñaču crtanih filmova daje ponudio najviše. Georgie nikada nije kupila prava na neki scenarij, ali znala je kako to ide. Onaj tko ima prava, u ovom slučaju Bram, ima odreñeno vrijeme da prikupi dovoljno sredstava za svoj projekt prije nego što prava isteknu, koja se onda vraćaju prvotnom vlasniku. Budući da bi mu nakon toga ostala jedino velika rupa na bankovnom računu, bilo je jasno zašto se tako ulizuje Rory Keene. - Koliko si blizu da ti netko da zeleno svjetlo za Kućicu na stablu? — pitala je iako je već naslućivala odgovor. Uzeo je bocu vode iz hladnjaka. - Prilično blizu. Hanku Pe-tersu sviña se scenarij i zanima ga posao redatelja, a to je izazvalo dosta pozornosti. Uz prave glumce, možemo napraviti film s malo sredstava, što je još jedan plus. Peter je bio izvrstan redatelj, meñutim nije mogla pojmiti da bi bio voljan raditi s nepouzdanim Bramom Shepardom. - Han-ka to zanima ili ima obvezu to učiniti? - Zanima ga da dobije tu obavezu. Osim toga, imam glavnoga glumca koji će igrati Dannyja Grimesa. To je dio dogovora. Grimes je bio jako složena osoba i ne bi je čudilo da mnogi glumci budu zainteresirani za ulogu. - Koga si našao? Otvorio je bocu. - Što misliš? Zagledala se u njega, a onda zastenje. — Ma, ne... ne valjda. - Nekoliko satova glume... moći ću to obaviti. - Ne znaš odigrati takvu ulogu. Grimes je složena ličnost. Proturječan je, patnik... Ismijat će te. Nije čudo da ne možeš naći financijera. - Hvala ti što mi dižeš samopouzdanje. - Popio je gutljaj vode. -Jesi li doista dobro razmislio o tome? Uspješan producent mora biti na dobrom glasu, a ne da ga svi smatraju nepouzdanim. Osim toga, tvoje zanimanje za glavnu ulogu... Nije baš pametno. - Mogu to izvesti. Uznemirila ju je njegova odlučnost. Bram kojeg je ona poznavala mario je samo za užitke. Razmisli o mogućnosti da ga ne poznaje tako dobro kako je mislila i to ne samo zbog njegova zanimanja za Kućicu na stablu... Nije vidjela nikakve znakove da se drogira, a svaki dan provodio je sate i sate u svom uredu. Cak se riješio svojih starih, ozloglašenih prijatelja, što je bilo čudno za osobu koja mrzi samoću. Činilo se da su mu još jedini poroci bili alkohol i patološka drskost. - Idem se okupati - rekao je i nestao u smjeru bazena. Otišla je u svoju sobu odjenuti kratke hlače i majicu bez rukava. Ako je scenarij tako dobar kako kaže, onda svi u gradu jedva čekaju da izgubi prava na njega pa da se sami mogu primiti tog projekta. Glavnu ulogu dobit će najpopularniji glumac tog mjeseca, a ne glumac koji je najsposobniji odigrati tu ulogu, što u svakom slučaju neće biti Bram. Savršeno je odigrao Skipa Scofielda, ali nije imao znanja ni vještine odigrati bilo što zahtjevnije, ako se uzmu u obzir uloge koje su mu nakon toga dodijeljene. Dok je nazuvala svoje najudobnije sandale, naglo digne glavu. — Svinja! Odjurila je u prizemlje pa preko verande do bazena gdje je on zdušno plivao. — Svinjo jedna! Nema povratničkog filma o Skipu i Scooterl To je bila varka da sakriješ što zapravo radiš.

79


GIGA

- Rekao sam ti da nema povratničkog filma. — Zaronio je. - Naveo si me da pomislim da ima - rekla je isti tren kad je izronio. - Taj glupi lažni brak... Moj novac je tek poseban dodatak, je li tako. Pristao si na suradnju samo zbog Kutke na stablu. Ne možeš si priuštiti da u bližoj prošlosti budeš drugi muškarac koji je slomio srce Georgie York. Ne, kad moraš sve uvjeriti da si postao pouzdan grañanin kako bi te ozbiljno shvatili. - Smeta ti to? - Smeta mi što si me doveo u zabludu — rekla je. - Imaš posla sa mnom. Sto si drugo očekivala? Otišla je na drugu stranu bazena, budući daje zaplivao prema vodopadu. — Ako ljudi povjeruju daje moje poštenje utjecalo na tebe, postigao si velik napredak u mogućnosti da napraviš svoj film, je li tako? - Ne smiješ govoriti da su tajne veze svetog braka glupe. - Kakve tajne veze? Jedini razlog zašto si mi na posljetku rekao istinu je taj što mi se želiš uvući u gaće. - Muško sam, što mogu? - Da mi se više nikada nisi obratio. Do kraja života. — Otišla je žustrim korakom. - Meni odgovara - viknuo je za njom. - Osim ako nisi namjeravala govoriti prostote, inače ne volim žene koje u krevetu puno pričaju. Zazvoni telefon koji je ostavio uz bazen. Zaplivao je prema rubu i zgrabio ga. Stala je kako bi prisluškivala, - Scott... Kako je? Da, ludo je... - Prebacio je telefon na drugo uho i počeo se penjati po Ijestvama. — Ne želim previše toga reći na telefon, ali imam nešto što će te sigurno zanimati. Na-dimo se sutra popodne na piću u Mandarinu pa možemo porazgovarati. - Namrstio se. - U petak popodne? Može. Ej, moram ići. Kasnim na jedan sastanak. Ugasio je telefon i uzeo ručnik. Počela je lupkati nogom. -Kasniš na sastanak? - Ovo je L. A. Uvijek moraš prvi prekinuti razgovor. - Zapamtit ću. Od mene više nećeš dobiti ni novčić. Umjesto da se vrati u kuću, uputila se u njegov ured. Uznemiravala ju je pomisao na to daje Bram uopće voljan nešto raditi. Meñutim, njegovim očitovanjem o scenariju barem je dobila mogućnost da razmišlja o nečemu drugome, a ne o apstraktnoj ulozi koju je odigrala u gubitku Lanceova djeteta. Poderala je kutiju za rukopise u kojoj je trebao biti tobožnji scenarij za povratnički film o Skipu i Scooter i iz nje izvadila uredno složenu hrpu pornočasopisa na kojoj je bila zalijepljena plava cedulja s porukom: PRAVA STVAR PUNO JE BOLJA! Dok je Bram išao prema vježbaonici, pitao se kakav gaje to trenutak slabosti natjerao da Georgie kaže za Kutku na stablu. Meñutim, bila je tako očajna kad je čula za Lanceovo i Jadeino dijete, ponovno joj se javio taj pretjerani osjećaj odgovornosti, pa je pustio da mu istina pobjegne, stoje isti tren zažalio. Nad njim je kao oblak prašine već lebdio neuspjeh. Uz tako male izglede za uspjeh, što manje ljudi zna koliko mu znači Kućica na stablu, to bolje. To se osobito odnosilo na Georgie, koja je jedva čekala da u nečemu pogriješi. Nije se potrudio skinuti mokre kupaće gaćice, već je otišao ravno u vježbaonicu. Prije nekoliko dana ondje se pojavila baletna prečka. Još jedan upad u njegov privatni prostor. Što će napraviti ako ostane bez Kućice na stablu? Poput bezvrijednih zavodnika, vratit će se obilaženju tuluma? Okrenuo mu se želudac od same pomisli na to. Pustio je CD za vježbanje i s gañenjem se zagledao u hladan stroj. Želio je biti na zraku, kao nekad trčati kilometrima po brdima, ali zahvaljujući svojoj vegaskoj nedaći, bio je ovdje zatočen. Barem je dosad imao ovu prostoriju samo za sebe. Postalo mu je pravo mučenje gledati

80


GIGA

Georgie kako vježba. Prije vježbanja povezala je kosu tako daje i njezin vrat postao erogena zona. Potom istezanje dugačkih seksi nogu. To što mu je na pameti bili samo to da povali malu ubogu Annie govorilo je nešto o njegovu životu. Meñutim, on o njoj nije imao tako loše mišljenje kao ona sama. Nije ni bila svjesna svoje seksualne privlačnosti koja nije imala veze s velikim sisama i izvjestačenim držanjem tijela. Nitko neće uloviti Georgie York kako javno ističe svoje čari. Kao ni privatno... Nešto stoje sve odlučnije namjeravao promijeniti. Možda mrzi njegovu narav, ali nema sumnje da joj se sviña ambalaža koja ide uz to. Georgie to još ne zna, ali približava se kraj njezinu žaljenju za Lanceom. Tko kaže da mu je stalo samo do sebe? Osvještavanje Georgie York postalo je njegova grañanska dužnost.

81


GIGA

DVANAESTO POGLAVLJE Prošla su još dva dana. Georgie je bila u kuhinji pokušavajući otkriti kako se rade jedni od Chazinih izvrsnih keksa, kad je čula buku koja je dolazila ispred kuće. Nekoliko trenutaka poslije, u prostoriju je, poput živahnoga mladog hrta više puta izbačenog s tečaja za dresuru tako da su vlasnici već odustali od pokušaja da ga nauče pristojnom ponašanju, upala Meg Koranda. U ovom slučaju, vlasnici su bili njezini ljubljeni roditelji, filmska legenda Jake Koranda i Fleur Savagar Koranda, Sjajna Mala, žena koja je nekoć bila najpoznatiji američki fotomodel, a koja je sada bila moćna vlasnica najekskluzivnije agencije za pronalaženje mladih talenata. Meg se bacila na Georgie, donijevši sa sobom miris laskanja. — Isuse Kriste, Georgie, čula sam novost tek kad sam prije dva dana nazvala doma pa sam doletjela prvim zrakoplovom. Bila sam u onom nevjerojatnom hramu, potpuno odsječenom od svijeta, čak sam dobila uši! Meñutim, vrijedilo je. Mama veli da si poludjela. Dok je Georgie uzvraćala Meg čvrsti zagrljaj, nadala se da su uši samo još jedno pretjerivanje njezine dvadesetšestogodišnje prijateljice, ali kratko podšišana tamnosmeña Megina kosa nije slutila na dobro. Ipak, Meg je mijenjala frizure kako se mijenjalo vrijeme, a uz crvenu točku na čelu i viseće naušnice koje su izgledale kao da su napravljene od roga jaka navele su Georgie na pomisao da se ipak samo radi o redovništvom nadahnutoj modi. Taj su dojam dodatno pojačavale Megine široke kožnate sandale i tanka smeña tunika. Samo su traperice bile sto posto losanñeleske. Meg je bila visoka, vitka osoba koja je naslijedila majčine velike dlanove i stopala, ali ne i majčinu neobičnu ljepotu. Za razliku od nje, Meg je imala očeve nepravilne crte lica, kao i njegovu smeñu kosu i tamniju put. Ovisno o svjetlu, Megine oči bile su ili plave, ili zelene, ili smeñe, promjenjive kao i njezina narav. Meg je bila mlada sestra koju je Georgie uvijek željela i Georgie ju je iskreno voljela, meñutim, to je nije sprječavalo da vidi sve njezine mane. Njezina prijateljica bila je razmažena i nagla, uvijek spreman za zabavu, dobronamjerna, dobrodušna i gotovo potpuno neodgovorna u nastojanju da potroši novac svojih slavnih roditelja. Georgie je stisne za ramena. — Kako si mogla nestati na tako dugo vremena, a da se nijednoj od nas ne javiš? Nedostajala si nam. - Bila sam odsječena od civilizacije. Izgubila-sam pojam o vremenu. — Meg se dovoljno odmaknula da spazi prljavi mje-šač i njegov nepromiješani ružičasti sadržaj. — Ako u tome ima alkohola, daj mi. -Deset ujutro je. - U Pandžabu nije. Počni od početka i sve mi ispričaj. Na vratima se pojavi Bram koji ju je sigurno pustio u kuću. — Kako protječe ponovni susret? Meg otrči do njega. Nekoliko puta su izašli usprkos protivljenju Georgie, Sashe, April i oboje Meginih roditelja. Meg se klela da nije spavala s njim, meñutim, Georgie joj nije do kraja vjerovala. Sad gaje Meg obujmila oko struka. - Oprosti što se uopće nisam obazirala na tebe kad sam došla. - Ona ponovno pogleda Georgie. — Nikad se nismo poševili. Časna riječ. Reci joj, Bram. — Ako se nikada nismo poševili — kaza Bram najhrapavijim, najzavodljivijim glasom - kako to da znam za tetoviranog zmaja na tvojoj guzici? — Zato jer sam ti rekla. Nemoj mu vjerovati, Georgie. Stvarno. Znaš da sam s njim izlazila samo zato jer su se moji starci tome jako protivili. — Pogleda Brama, ali s obzirom na svoju visinu trebala je dići glavu samo nekoliko centimetara. — Imam takav poremećaj. Čim mi netko kaže da nešto ne činim, ja se bacim na to. Takva sam narav. Rukom joj je prošao duž kralježnice i stišao glas do seksi šapata. — Trebao sam to znati dok smo hodali, tražio bih da odjeću ostaviš na sebi. Megine oči zasjaše od morsko zelenih do olujno plavih. -Nabacuješ mi se? - Pobrini se da Georgie dozna. Meg uperi prst u nju. — Tu stoj.

82


GIGA

- Otkud znam da sluša? Ako si joj prijateljica, nećeš dopustiti da ostane ravnodušna prema onome što joj se dogaña pred nosom. Georgie ga upitno pogleda, a onda ih oboje zagluši uključivši mješač. Nažalost, zaboravila je zatvoriti poklopac. - Pazi! - Isuse, Georgie... Navalila je na prekidač mješača, ali tipke su bile skliske pa je stroj posvuda razbacao svoj sadržaj. Jagode, banana, sjemenke lana, pšenica i sok od mrkve letjeli su po besprijekorno čistom pultu, niz ormare, poškropili su pod i Georgienu pretjerano skupu svijetlosmedu tuniku. Bramju je odgurnuo u stranu i pronašao pravi prekidač, ali je prije toga i on svoju bijelu majicu ukrasio šarenom smjesom. - Chaz će te ubiti — rekao je zaboravivsi na seksi glas. - Stvarno. Megje bila dovoljno daleko tako daje ostala netaknuta, osim komadića banane na ruci koji je poliznula. — Tko je Chaz? Georgie je uzela papirnati ručnik i počela čistiti tuniku. - Sjećaš se gospode Danvers, strašne domaćice iz Rebecce? Megine naušnice od jaka poskakivale su. — Pročitala sam tu knjigu na faksu. - Zamisli je kao mrzovoljnu dvadesetogodišnju pankericu koja vodi kuću kao sestra Ratched iz Leta iznad kukavičjeg gnijezda pa ćeš dobiti šarmantnu Bramovu domaćicu Chaz. Megje gledala kako Bram preko glave skida majicu. - Ne osjećam jake ljubavne vibracije izmeñu vas dvoje. Bram uze kuhinjsku krpu. — Onda ne primjećuješ tako dobro kao što misliš. Zašto bismo se inače vjenčali? - Zato jer se u posljednje vrijeme Georgie ponaša nerazumno, a ti želiš njezin novac. Mama kaže da si ti tip frajera koji nikad ne odrastu. Georgie nije mogla suspregnuti posprdni osmijeh. — To objašnjava zašto te mama Fleur nije nikada htjela predstavljati. Nezadovoljni izraz Bramova lica bio bi puno uvjerljiviji da mu obrazi nisu bili zamusani ljepljivim sjemenkama lana. - Ne bi ni tebe predstavljala. — Samo zato jer sam toliko bliska s Meg. Bio bi to sukob interesa. — Nije baš tako — naglasi Meg. - Mama tebe voli, Georgie, kao osobu, ali ne bi ni mrtva surañivala s tvojim ocem. Društvo, imate li što protiv da se skrasim ovdje na nekoliko dana? — Imam! — kaza Bram. — Ne, naravno da ne - Georgie ga zabrinuto pogleda. - Sto se dogaña? — Htjela bih provesti nekoliko dana s tobom, samo to. Georgie joj nije u potpunosti vjerovala, ali tko bi točno znao što Meg misli. - Možeš ostati u kući za goste. Bram se razljutio. — Ne, ne možeš. U kući za goste imam ured. — Samo u jednoj polovini. Nikad ne koristiš spavaću sobu. Bram napadne Meg. - Tek smo tri tjedna u braku. Koja to budala upada k ljudima koji su još praktički na medenom mjesecu? Smušena Meg Koranda nestane, a na njezinu mjestu pojavi se kći Jakea Korande, nesmiljena izraza lica kakav je imao njezin otac kad je glumio revolveraša Velikog Ptičara. — Ona budala koja se želi uvjeriti da su interesi njezine najbolje prijateljice zaštićeni jer sumnja da se ta ista prijateljica sama ne brine za to. — Dobro sam — brzo će Georgie. — Bram i ja smo ludo zaljubljeni. Samo što to pokazujemo na neobičan način. Bram je odustao od pokušaja da nešto počisti. -Jesi li rekla svojim roditeljima da hoćeš ostati ovdje? Zato jer ti se kunem Bogom, Meg, u ovom trenutku ne treba mi tvoj otac za vratom. Kao ni tvoja majka.

83


GIGA

-Ja ću to riješiti s tatom. Mama te ionako ne voli, dakle to nije problem. Chaz je odabrala baš taj trenutak da ude u kuhinju. Danas su dvije malene gumice na vrhu glave tvorile dva sitna vražja roščića u sada fluorescentno crvenoj kosi. Izgledala je kao četrnaestogodišnjakinja, ali kad je vidjela u kakvom je stanju njezina kuhinja, psovala je kao iskusni mornar. Sve dok nije istupio Bram... — Oprosti, Chaz. Izmaknuo mi se mješač. Chaz se odmah smekšala. - Drugi put čekaj mene, dobro? — Sigurno hoću - kazao je skrušeno. Počela je trgati metre papirnatih ručnika dodajući mu ih. -Obrisi noge da ne raznosiš to sranje po cijeloj kući. Odbila je ponudu za pomoć i zdušno se bacila na čišćenje. Kad su otišli iz kuhinje, Georgie se sjeti s kolikim se žarom Chaz bacala na čišćenje svinjca pa joj je bilo žao što sa sobom nema svoju malu videokameru. Umjesto toga, odlučila je posvetiti se Meg, a kasnije tog posli-jepodnova, dok su sjedili oko bazena, uključila je kameru i počela je ispitivati o njezinim iskustvima iz Indije. Meñutim, za razliku od Chaz, Meg je odrasla uz kamere pa je odgovarala samo na ona pitanja na koja je htjela. Kad ju je Georgie pokušala pritisnuti, rekla je da joj se ne da pričati o sebi i da hoće plivati. Nedugo poslije pojavio se Bram. Isključio je mobitel, ispružio se na ležaljci pokraj Georgie i zagledao se u Meg u bazenu. - Nije pametno što ti je ovdje prijateljica. Još uvijek se palim na nju. — Ne, ne pališ. Samo me hoćeš razljutiti. - Nije odjenuo košulju pa njezino mršavo razuzdano tijelo obuze požuda. Bram je mislio da se poigrava s njim kad mu ne da blizu, ali stvar je bila puno zamršenija. Nikada nije doživljavala seks kao beznačajnu zabavu. Njoj je to uvijek moralo biti važno. Sve do sada. Je li konačno bila dovoljno jaka i sigurna u sebe da se upusti u suludo prepuštanje užitku? Nekoliko vatrenih ševa, a onda: »Arrivederci, mali, pazi da na izlasku ne lupiš u vrata.« Meñutim, ovaj scenarij imao je jednu veliku manu. Kako da se upusti u suludo prepuštanje užitku s muškarcem kojega poslije ne može otpraviti kući? Bez obzira kako ona gledala na to, život pod istim krovom bio je nevolja koju nije mogla riješiti. — Nisi spomenuo svoj jutrošnji sastanak u Mandarinu — rekla je kako bi prestala misliti na to. — Nemam što reći. Frajer je uglavnom ogovarao naš brak. — Bram slegne ramenima. - Koga briga? Popodne je divno, svi smo sretni. Moraš priznati daje ovo krasan treći spoj. - Zgodan pokušaj. - Prestani, Georgie. Vidio sam kako me gledaš. Samo što se ne oblizuješ. - Nažalost. Ljudsko sam biće, a puno si privlačniji nego što si bio. Da si barem prava osoba, a ne muška napuhana lutka... Spustio je noge s ležaljke i stao pred nju kao zlatokosi Apolon koji je sišao s Olimpa da ženske smrtnike podsjeti na posljedice zafrkavanja s bogovima. -Još tjedan dana, Georgie. Toliko ti je ostalo. - Što onda? - Vidjet ćeš. Nekako joj se činilo da se ne radi o ispraznoj prijetnji. Laura Moody pojela je salatu i bacila posudicu u koš za smeće pokraj svog pisaćeg stola koji je bio smješten u ostakljenom uredu trećeg kata Starlight Artists Managementa. Imala je četrdeset devet godina, bila je neudana i vječno na dijeti pokušavajući izgubiti višak od pet kilograma koji su je po holivudskim standardima činili debelom. Imala je raspuštenu smeñu kosu, još uvijek bez ijedne sijede, smeñe oči i dugačak nos koji je pristajao uz snažnu bradu. Nije bila ni zgodna ni ružna, zbog čega je u L. A.-u bila nevidljiva. Kostimi i jakne s

84


GIGA

potpisom, stoje bila propisana odjeća holivudskih menadžera, nikada nisu sasvim pristajali uz njezino nisko tijelo, tako da bije, čak kad je na sebi imala Armanija, netko obvezno zamolio da mu donese kavu. - Zdravo, Laura. Gotovo je prolila dijetnu Pepsi Colu kad je čula glas Paula Yorka. Konačno ju je našao, nakon što je tjedan dana izbjegavala njegove telefonske pozive. Paul je bio zgodan frajer guste čeličnosive kose i vitka tijela, ali imao je narav žandara. Danas je na sebi imao svoju uobičajenu odoru, sive hlače i sivjetlopla-vu košulju te Ray-Ban sunčane naočale spremljene u džepu na prsima. Njegov lagani, žustar hod nije ju prevario. Paul York bio je hladan kao kobra. — Činio se da u posljednje vrijeme imaš teškoća s javljanjem na telefon - rekao je. — Bila je ludnica. - Bosom nogom pipala je ispod stola kako bi pronašla štiklu koju je netom prije skinula. — Upravo sam se spremala nazvati te. — Pet dana prekasno. — Crijevna gripa. - Kad je pronašla jednu cipelu, nastojala je sjetiti se čemu se sve kod njega divi. Možda je uobičajeno bahat otac jedne filmske zvijezde, ali Georgie je dobro odgojio. Za razliku od brojne djece-zvijezda, Georgie nikada nije trebalo slati na odvikavanje. Nije svaki tjedan mijenjala dečka i nije »zaboravljala« da nema na sebi gaćice dok je izlazila iz auta. Isto tako, Paul je bio vrlo savjestan kad je bila riječ o trošenju njezina novca, uzimajući za sebe samo skromnu menadžersku plaću tako daje živio dobro, ali ne razmetljivo. Nije učinio jedno, nije ju zaštitio od vlastitih ambicija. Otišao je do zida koji se nalazio iza uredskog trosjeda i dosta dugo proučavao izložene plakete i fotografije, zahvale, svjedodžbe, njezine fotografije s poznatim osobama od kojih u stvari ni jednu nije zastupala. Georgie je bila njezina jedina istaknuta kli-jentica i glavni izvor njezinih prihoda. — Htio bih Georgie u Greenbergovu filmu — rekao je. Nekako je uspjela zadržati isti osmijeh. — U priči o zgodnoj vampirici? Zanimljiva zamisao. — Grozna zamisao. — Scenarij je izvrstan - rekao je. — Ostao sam zapanjen kako je pametan. — Istinski zabavan - složila se. — Svi govore o njemu. — Georgie će priči dati novu dimenziju. Još jednom, Paul se nije obazirao na želje svoje kćeri. Osveta zgodne vampirice, usprkos šaljivom uvodu i duhovitim dijalozima, bila je upravo onakva uloga od kakvih je Georgie nastojala pobjeći. Laura poče lupkati prstima po stolu. - Uloga kao da je pisana za nju. Samo je šteta što je Greenberg zapeo za to da glavnu ulogu igra dramska glumica. — On samo misli da zna što hoće. — Vjerojatno imaš pravo. — Zakolutala je očima. — On misli da će film dobiti na težini bude li u njemu glumila ozbiljna dramska glumica. - Nisam rekao da će biti lako. Zaradi svojih petnaest posto i sredi joj sastanak s njim. Reci mu da joj se sviña scenarij i da joj je najveća želja raditi na njemu. - Svakako. Odmah ću razgovarati s njim. — K vragu, kako će nagovoriti Greenberga da se sastane s Georgie? Više je vjerovala u Paulovu sposobnost da će zagrijati svoju kćer za ulogu koju ne želi. - Znaš... — našla je samo jednu cipelu pa nije mogla ustati, zbog čega je Paul bio u prednosi jer se mogao nadviti nad stol. - Snimanje počinje sljedeći mjesec, a Georgie je tražila šestomjesečni odmor. —Ja ću se pobrinuti za Georgie. - U osnovi, ona je na medenom mjesecu pa... - Rekao sam da ću se ja pobrinuti za nju. Kad budeš razgovarala s Greenbergom, svakako mu spomeni kako je dobra ko-mičarka i koliko se ženska publika poistovjećuje s njom. Znaš kako to ide. I podsjeti ga koliko je novinari opsjedaju. To će prodati ulaznice.

85


GIGA

Ne nužno. Georgien uspjeh kao ljubimice časopisa nikada se nije odrazio na kinoblagajnama. Poigravala se blokom za pisanje. - Da, dobro... Znaš da ću dati sve od sebe, ali ne smijemo zaboraviti daje ovo Hollywood. - Nema izgovaranja. Potrudi se da se to dogodi, Laura. I to brzo. — Pristojno joj je kimnuo i izašao. Boljela ju je glava. Prije šest godina bila je tako uzbuñena kad je Paul nju izabrao da zastupa Georgie, a ne nekog dugog menadžera u Starlightu. To je doživjela kao veliki preokret, zakasnjelo priznanje za desetljeće mukotrpnog rada tijekom kojeg su je prešli brojni mladi diplomirani stručnjaci s pola manje iskustva od nje. Nije joj bilo jasno daje sklopila ugovor s ñavlom, ñavlom koji se zvao Paul York. Njezini snovi da će postati moćan holivudski igrač sad su se činili smiješnima. Nije imala žustrinu ostalih menadžera ni njihovu snalažljivost. Jedini razlog zbog kojeg ju je Paul unajmio bio je taj stoje dobio zastupnicu koju je mogao nadzirati, dok ostali menadžeri u Starlightu ne bi igrali njegovu igru. Njezin opstanak, a time i raskošan stan, ovisili su o njezinoj sposobnosti da ispuni Paulove želje. Nekoć se hvalila svojom neovisnosti, sad jedva daje znala što znači ta riječ. U sljedeća četiri dana Bram se sastao s drugim potencijalnim investitorom koji nije bio ništa raspoloženiji od drugih da se kocka s njim. Georgie je bila na još dva sata plesa, skratila kosu nekoliko centimetara i bila zabrinuta za svoju budućnost. Kad je to postalo suviše tjeskobno, pokušala je nagovoriti Meg da idu u kupnju. Meñutim, Meg je predobro poznavala Hollywood. - Kad bih htjela da se moje slike pojave na stranicama US Weeklyja, izlazila bih sa svojim roditeljima. Vi ste odabrali takav život, ja nisam. Umjesto u kupnju, Megje otišla na jahanje, a Georgie je otrpjela naporan ručak sa svojim ocem u trenutačno najpoznatijem lokalu u L. A.-u. Sjedili su u kožom obloženom odjeljku, a nad glavama im je visio metalni luster. - Osveta zgodne vampirice izvrsno je napisana i doista smiješna — rekao je navalivši na salatu od junetine sa žara. - Znaš da je to rijetkost. Gurnuo joj je košaricu s kruhom, ali nije bila gladna. Protekla dva tjedan Chaz ju je hranila brdima kosanih odrezaka i sira, plahtama lazanja. Istina, kosti joj više nisu bile tako šiljate, a obrazi više nisu izgledali kao zlosretne duplje, ali bila je poprilično sigurna da to nije bila Chazina namjera. - Sigurna sam da će postići velik uspjeh. Samo... - Prčkala je po zdjelici rižota s limunom boreći se da ostane pri svojoj odluci. Radilo se o njezinu životu, njezinoj karijeri i ona mora naći vlastiti put. — Treba mi odmor o"d laganih uloga. Odradila sam svoje, tata, i više ne želim potpisati nijedan ugovor za komediju. Želim nešto zahtjevnije, nešto što će me potaknuti. Nije se ni potrudila spomenuti šestomjesečni odmor za koji se tako žestoko borila. Morala se vratiti na posao čim prije samo da ne bi provodila toliko vremena s Bramom. Naslonio se. -Budi originalna, Georgie, nemoj biti jedna od onih komičarki koje žele glumiti Lady Macbeth. Radi ono u čemu si dobra. Nije htjela popustiti. - Otkud znam da neću biti dobra u drugim ulogama, kad ih nikad nisam imala priliku igrati? — Imaš li pojma koliko se Laura silno trudi da ti dogovori sastanak s Greenbergom? — Trebala je prvo razgovarati sa mnom. - Kao daje Lauri ikada palo na pamet da se posavjetuje s njom. Skinuo je naočale i protrljao oči. Izgledao je umoran i ona osjeti grižnju savjesti. Nije mu bilo lako, udovac u dvadeset pe'-toj s četverogodišnjom djevojčicom koju je trebalo postaviti na noge. Posvetio joj je cijeli svoj život, a ona mu je u posljednje vrijeme uzvraćala tako što je bila ogorčena na njega. Ponovno je stavio naočale i uzeo vilicu, ali odmah ju je odložio. -

86


GIGA

Pretpostavljam daje ta tvoja lijenost... — To nije pošteno. — Onda, pomanjkanje zanimanja, posljedica Bramova utjecaja i iskreno govoreći, užasava me to stoje svoj neprofesionalni odnos prema poslu prenio na tebe. — Bram s tim nema nikakve veze. Dok je prčkala po svom rižotu, čekala je da kaže kako je bila puno spremnija za suradnju dok je bila u braku s Lanceom. Njezin otac i Lance slagali su se gotovo u svemu, tako daje često pomislila daje Lance trebao biti njegovo dijete, a ne ona. Meñutim, Paul se nije predavao. - Zgodnu vampiricu namjeravaju pustiti u distribuciju sljedeće godine onaj vikend kad pada Dan nezavisnosti. Savršen film za ljeto. Već se sad vidi da će biti veliki hit. — Ne ako ću ja glumiti. — Nemoj to raditi, Georgie. Loše misli donose loše rezultate. — Slatka šetnja će propasti. Oboje to znamo. — Slažem se da smo donijeli neke pogrešne odluke i baš zato se tvoje ime mora čim prije povezati sa Zgodnom vampiricom. S ovim publicitetom dobila si priliku kakvu nećeš tako skoro dobiti. Propustiš lije, žalit ćeš do kraja života. Suspregnula je bijes podsjetivši se da njezin otac uvijek gleda stoje za nju najbolje. Od početka je bio njezin najpouzdaniji zagovornik. Kad nije dobila neku ulogu, govorio bi joj da su agenti koji biraju glumce seronje. Bio je takav. Uvijek je davao sve od sebe daje zaštiti. Čak joj nije dopustio da s dvanaest godina prihvati ulogu dječje prostitutke. Daje barem razlog njegova zaštitničkog ponašanja bila ljubav, a ne ambicija. Još jednom, razmišljalaje o tome kako bi sve bilo drukčije da nije ostala bez majke. — Tata... Da mama nije umrla, misliš li da bi nastavio svoju glumačku karijeru? — Tko zna? Nema smisla nagañati. — Znam, ali... Rižoto je bio preslan i ona ga makne u stranu. — Ispričaj mi opet kako ste se upoznali. Uzdahnuo je. - Upoznali smo se na zadnjoj godini faksa. Glumio sam Becketa u Ubojstvu u katedrali, a ona me je intervjuirala za fakultetske novine. Suprotnosti su se privukle. Bila je prava vjetropirka. —Jesi lije volio? — Georgie, bilo je to davno. Moramo se usredotočiti na sadašnjost. -Jesi li? -Jako. — Razdražljivost kojom je to kazao govorila je Georgie daje samo rekao ono stoje znao da ona želi čuti. Dok je gledala u svoj nepojedeni rižoto, zaključila je kako je ironično da se ugodnije osjeća sa svojim ozloglašenim mužem nego s vlastitim ocem. S druge pak strane, bilo joj je svejedno što Bram misli. Možda joj uskoro postane svejedno i što misli otac. Prije kraja ručka, Georgie svlada osjećaj krivnje pa ga pozove na ručak taj vikend. Pozvat će i Treva, a natjerat će i Meg da ostane. Možda čak pozove Lauru. Marioneta od njezine menadžerice znala je dobro održavati razgovor, a budući da će se Bram i njezin otac prepucavati, trebat će joj dobar posrednik. Chaz je poludjela kad joj je Georgie rekla da će unajmiti ugostiteljsku tvrtku. - Moje je jelo Bramu i njegovim prijateljima uvijek bilo dobro - izjavila je — meñutim, vi ste valjda suviše otmjeni za to. — Dobro! — odvratila je Georgie. - Ako hoćeš kuhati, kuhaj. - Samo sam ti htjela olakšati stvar. — Onda recite Aaronu da mi pomogne posluživati. — Hoću. — Morala je pitati. - Za kakve si to Bramove prijatelje kuhala? Čini se da mu bas ne

87


GIGA

dolazi puno ljudi. — Naravno da dolazi. Kuhala sam za njegove cure. za Trevo-ra. I prije nekoliko mjeseci za onog slavnog redatelja, gospodina Petersa. Hank Peters doista se sastao s njim. Zanimljivo. Loša reklama zbog fotografija s balkona konačno je počela jenjavati, ali ona i Bram morali su se opet pojaviti u javnosti da se stvar ponovno ne razbukta. U četvrtak, dva dana prije svečane večere, posjetili su Pinkberry u zapadnom Hollywoodu. Bram nije spominjao da su danima lišeni seksa. Bilo je to grozno. Ponašao se kao daje seks potpuno nevažna stvar, osim stoje neprestano hodao bez košulje i svaki put kad bi prolazio pokraj nje dodirnuo bi joj ruku. Georgie je imala osjećaj da će izgorjeti. Izazivao ju je. Pinkberry u zapadnom dijelu Hollywooda postao je omiljeno okupljalište slavnih, stoje značilo da su se oko njega uvijek motali paparazzi. Georgie je na sebi imala plave hlače i bijelu bluzu s okruglim izrezom s redom od šest starinskih crvenih plastičnih dugmadi na prednjici. Trebao joj je jedan sat da se spremi. Bram je i dalje bio u trapericama i majici koju je jutros navukao. Georgie je naručila ledeni jogurt sa svježim borovnicama i mangom. Bram je mrmljao kako hoće ići u restoran brze prehrane i na kraju nije uzeo ništa. Kad su izašli iz lokala, skočilo je desetak fotografa okupljenih ondje. — Georgie! Bram! Nismo vas vidjeli nekoliko dana. Gdje ste bili? — Mladenci smo - ispalio je Bram. - Sto mislite? — Georgie, želiš li nešto reći o Jadeinu pobačaju? —Jesi li razgovarala s Lanceom? — Planirate li vas dvoje obitelj? Pitanja su stizala sve dok fotograf s izrazitim bruklinskim naglaskom nije viknuo: — Bram, imaš li još uvijek teškoće u pronalaženju pristojnog posla? Pretpostavljam daje Georgien novac ilošao u pravi trenutak. Bram se ukočio i Georgie ga primi pod ruku. — Ne znam tko ste - i dalje se smiješila — ali dani kada je Bram premlaćivao fotografe koji su se ponašali kao gnjide nisu tako daleko, ili možda baš to želite? Nekoliko drugih paparazza s gañenjem pogleda čovjeka, ali to ih nije spriječilo da drže fotoaparate spremne u slučaju da Bram izgubi živce. Njegova slika kako upućuje udarac donijela bi im tisuće dolara, a fotografu koji je izazvao napad pozamašnu naknadu na sudu. - Nisam ga namjeravao udariti — kazao je Bram kad su ih se konačno riješili. — Nisam tako glup da nasjednem na takva sranja. - Samo zato jer si u prošlosti toliko puta nasjeo. Pokazao je glavom prema paparazzima koji su im bili za petama. - Dajmo im materijal na kojem će zaraditi. -A to je?... - Vidjet ćeš. — Uzeo ju je za ruku i povukao niz pločnik, a paparazzi su ih slijedili u stopu.

88


GIGA

TRINAESTO POGLAVLJE Mala trgovina izvana obojana oker bojom podsjeti Georgie na staru britansku galanteriju. Iznad vrata lik žene u secesijskom stilu bio je obavijen oko crnih slova kojima je bio napisan naziv trgovine PROVOKACIJA, a dva o tvorila su ženine grudi. Georgie je od April čula za otmjenu seksi trgovinu, ali nikada nije bila u njoj. - Izvrsna zamisao — kazala je. - Očekujem da ćeš se ondje ponašati čedno — rekao je položivši joj ruku na križa. - Već se godinama nisam tako ponašala. - Mene ne možeš prevariti. - Pridržao joj je vrata i oni uñoše u namirisanu unutrašnjost trgovine popraćeni povicima fotografa i zaglušnim škljocanjem fotoaparata. Zakon o neovlaštenom stupanju na tuñi posjed zaustavio je paparazze pa su se počeli boriti za što bolje mjesto pokušavajući načiniti koji snimak kroz izlog. Obilježja edvardijanske unutrašnjosti bila su oker zidovi i živahne drvene rezbarije. Luster je okruživalo šareno naslikano paunovo perje, a na zidovima su visjeli erotski crteži Aubreyja Beardsleyja u zlatnim okvirima. Ona i Brani bili su jedini kupci iako je pretpostavljala da će se to promijeniti kad se proširi glas o njihovu dolasku. Trgovina je bila raskoš seksualnih fantazija po izboru. Bram se namjerio na kolekciju erotskog rublja, dok Georgie nije mogla odvratiti pogled od umjetnički postavljenih umjetnih penisa ispred antičkog zrcala. Znala je da predugo gleda u to kad joj Bramova usta očešu uho. — Rado ću ti posuditi svoj. Georgie osjeti lagano titranje u trbuhu. Prodavačica, sredovječna žena duge smeñe kose, u ukusnoj majici od izgužvanog materijala i prozirnoj suknji, živne kad ih je prepoznala. Njezine tanke potpetice utonu u sag. — Dobro došli u Provokaciju. — Hvala — odgovori Bram. — Zanimljivo mjesto. Ostavši bez daha zbog uzbuñenja što su joj u trgovini tako poznate osobe, prodavačica je počela nabrajati koje se sve atrakcije mogu naći u trgovini. — Kroz ovaj nadsvodeni prolaz dolazi se u tamnicu. Ima zgodnih bičeva, plosnatih udarala za stražnjicu, štipaljki za bradavice i nekoliko doista raskošnih naprava za vezanje. Iznenadit ćete se koliko su udobne. Sve su naše igračke vrhunske kakvoće. Kao što vidite, imamo široku zbirku umjetnih penisa, vibratora, prstenja za penis od zada i, pokazala je rukom prema staklenoj kutiji, doista lijepe biserne stimulatore prostate. Georgie se trgne. Čula je za stimulatore, ali nikadjoj nije bilo jasno kako se koriste. Kad se prodavačica okrenula pogledati čega još ima na policama, Bram šapne. - Bio, isprobao. Iako ne s tobom. Ponovno joj zatitra u trbuhu. Prodavačica se obrati Georgie. - Upravo sam raspakirala najnoviju pošiljku ukrasa za genitalije s draguljima. Jeste li ikada nosili takve ukrase? - Objasnite mi stoje to. Uz ukočen osmijeh, prodavačica poput muzejskog stručnjaka stavi ruke na bokove. - Ti su ukrasi u početku bili vlasulje za genitalije koje su nosile prostitutke da prikriju gubitak stidnih dlaka ili sifilis. Moderne inačice puno su erotičnije, a budući da sve više žena odstranjuje stidne dlake, postale su vrlo tražene. Georgieni stavovi protivili su se uklanjanju svih stidnih dlaka niti joj je to bilo privlačno. Pomisao na to da se sasvim odrekne nečeg tako ženstvenog kako bi izgledala kao djevojčica prije puberteta odviše joj je mirisalo na dječju pornografiju. Meñutim, prodavačica je već otvorila kutiju i iz nje izvadila ukrašeni trokutasti predmet sa svjetlucavim crvenim, plavim i grimiznim kamenjem. Georgie ga prouči i na dnu ugleda mali prorez, očito ostavljen da se može doći do pukotine iza njega. — Naravno, uz sve naše ukrase ide i ljepilo. Bram uze ukras da ga pogleda, a onda ga vrati u kutiju. -Mislim da ćemo to preskočiti. Nekim stvarima ne treba dodatni ukras.

89


GIGA

- Razumijem — rekla je žena - iako uz ovaj idu odgovarajuća pokrivala za bradavice isto tako s dragim kamenjem. - Samo bi mi smetala. Georgieno crvenilo pokazalo je daje u velikoj nevolji. - Imamo krasnog rublja — rekla mu je prodavačica. — Naši grudnjaci s tri preklopa jako su traženi. Vaša ih žena može nositi sa sva tri preklopa dignuta ili mogu biti spuštni samo oni sa strane, ili ih potpuno može maknuti. Georgiene dojke su bridjele. —Jako zgodno. - Bram joj gurne ruku pod kosu i dodirne joj zatiljak. Naježila se. —Jeste li čuli za našu garderobu za odabrane? Sjetila se svega što joj je April pričala. Pravila se da razmišlja. - Ha, možda je prijateljica nešto spominjala. - Na stražnjem zidu ima otvor za gledanje - rekla je prodavačica. — Možete ga otvoriti ako želite. Iza je još jedna manja garderoba za vašega supruga. Bram se nasmije jednim od rijetkih iskrenih osmijeha otkako su objavljene fotografije s balkona. - Kad bi više muškaraca znalo za ovo, prestali bi govoriti da mrze kupnju. Prodavačica mu se s razumijevanjem nasmiješi. - Imamo egzotičnu kolekciju muških gaća, a gledati se može s obje strane. — Više se nije mogla suzdržavati. — Moram vam reći da ste mi se oboje svidjeli u Skipu i Scooter. Svi su jako uzbuñeni što ste se vjenčali i neka vam ne smetaju sve te glupe priče. Morala je prekinuti, budući da su u trgovinu ušli drugi kupci. - Trebate li što, odmah se vraćam. Georgie je gledala za njom. - Do večere će se na internetu naći popis svega što smo kupili. Nema opasnosti kupimo li ulje za masažu. - O, mislim da bismo mogli uzeti nešto uzbudljivije. - Bez bičeva i štapova za lupanje po stražnjici. Prerasla sam sado-mazo. U početku je bilo zabavno, ali nakon izvjesnog vremena postalo mije dosadno kad odrasli muškarci plaču. Nasmijao se. - Bez umjetnih penisa takoñer, iako znam koliko ga želiš. Ne čudi, budući da... - Hoćeš li prestati? - Prestati... početi... - Dodirnuo joj je luk gornje usne. — Metnuti... Tijelo joj oblije vrućina. Mislila je da će se rastopiti. Odgurao ju je do kolekcije donjeg rublja gdje su u lagano osvijetljenim kutijama stajali neobični kompleti grudnjaka i gaćica, podvezice, uski steznici s prozirnim košaricama koji su se vezali sprijeda. Sve rublje bilo je divno izrañeno i iznimno skupo. Bram je uzeo jedan grudnjak sa svilenom vezicom za potezanje na vrhu svake košarice. — Koji si broj? Recimo... - Sedamdeset pet D - rekla je. Začuñeno ju je pogledao i uzeo 75 B, točno njezin broj, što ne čudi s obzirom na njegovo poznavanje grañe ženskog tijela. U trgovinu je ušlo još nekoliko kupaca, no, za sada su ih svi ostavljali na miru. - Tek toliko da se zna — šapnula je, koliko njemu toliko i sebi. — Ovo nije spoj, a vrata s otvorom za gledanje ostaju zatvorena. - Ovo je svakako spoj. - Proučavao je uski steznik u jednom komadu napravljen od crne mreže. — Izvrstan rad. - Opipao je satenske vezice. - Puno mekanije od kože. -Ja volim kožu. — Uzela je par nisko rezanih kožnatih gaćica koje su sprijeda imale vrećicu za mošnje. - Ni u ludilu - odvratio je. Uzela mu je mrežasti steznik. — Šteta. Oboje su oborili pogled. On je prvi popustio. - U redu, pobijedila si. Mijenjat ćemo se. - Dogovoreno. Razmijenili su rublje, kao daje sve stvarno, a ne da se radi o dvoje glumaca koji se vješto

90


GIGA

pretvaraju. Bram je na njezinu hrpu dodao nekoliko grudnjaka bez košarica i nekoliko gaćica s rupom izmeñu nogavica. Ona je za njega odabrala još nekoliko kožnatih stvari, ali kad je pronašla zanimljivu navlaku za hlače tako ju je patnički pogledao daju je vratila na mjesto. Odužio joj je tako stoje odložio steznik čije bi nošenje već na prvi pogled bilo pravo mučenje. Na posljetku su razmijenili komade rublja, a prodavačica ih je odvela u stražnji kut trgovine i gar derobu za odabrane. Drvena vrata otključala je starinskim ključem i objesila Georgieno rublje na mjedenu vješalicu, a onda je odvela Brama u njegovu garderobu. Georgie je stajala okružena ružičastim zidovima, zrcalom s pozlaćenim okvirom preko cijele stijene, tapeciranom klupicom za noge i zidnim svjetiljkama s ružičastim sjenilima s resicama koji su prostoru davali nježno, ugodno svjetlo. Ono stoje pobuñivalo najveće zanimanje bila su vratašca u visini očiju, otprilike trideset centimetara na trideset centimetara, s malom ne tako fino izrañenom kvakom u obliku poluotvorene školjke s biserom najednom kraju, smještena na stražnjem zidu. Stoje previše, previše je. Igra je gotova. Stvarno gotova. Ipak... Ne. Nikako ne. Začuje se kuckanje po zidu. — Otvori. Pritisnula je školjku i otvorila vratašca. Bramovo lice gledalo ju je kroz crnu željeznu rešetku. Ne baš rupicu za gledanje. Starinski ružičasti zidovi koji su uokvirili njegovo lice trebali su ga feminizirati, ali ono je izgledalo još muževnije. Protrljao je bradu. — Neugodno mije što to moram priznati, ali ovo me je mjesto ozbiljno uzbudilo. Uopće mu nije bilo neugodno, ali ozračje u trgovini ozbiljno je uzbudilo i nju. Počela je vrtjeti svoj lažni vjenčani prsten. Možda se Melrose avenija nalazi nekoliko blokova dalje, ali erotska trgovina djelovala je na nju kao daje ušla u drugi svijet. Neobično siguran svijet u kojem nepouzdani muškarac smije gledati, ali ne smije dirati. Svijet u kojem je sve podreñeno seksu i gdje ne postoji mogućnost da joj netko slomi srce. - Žao mije što nismo pogledali onaj pribor za vezanje - rekao je. Nije mogla odoljeti, a da se ne igra vatrom. — Pitam iz čiste znatiželje... Za koga si od nas htio da bude vezan. - Na početku? Ti. - Glas mu je dobio duboku hrapavu boju. — No, kad bi konačno bila potpuno podreñena, mogli bismo se zamijeniti. Kako bi bilo da sad za mene isprobaš onaj crni mrežasti steznik? Car igranja s vatrom u ovoj seksualnoj igraonici bio je gotovo neodoljiv. — Sto dobivam za uzvrat? - Sto želiš? Razmišljala je trenutak. — Odmakni se. — Kad je to učinio, prislonila je lice na rešetku i vidjela da su zidovi njegove manje garderobe zagasitozlatni i da su na njima ogromni klinovi na koje je objesio rublje koje je za njega odabrala. - One crne kožnate gaćice. - Ni slučajno. - Šteta. - Zatvorila je vratašca. -Hej! Nije se žurila ponovno ih otvoriti. - Predomislio si se? - Ako ti počnel- Dobro. Kao da ćeš mi se svidjeti. Ponovno su spustili poglede. Nije se micala iako joj je srce tuklo kao ludo. - Daj, Georgie. Imao sam naporan tjedan. Najmanje što možeš učiniti za mene je da isprobaš nekoliko komadića odjeće. -Ja sam isto imala naporan tjedan, a ovo nije odjeća. To su seksualna pomagala. Ako to tako silno želiš, počni ti prvi. - Kako bi bilo da krenemo zajedno? - Dogovoreno. — Ponovno je zatvorila vratašca. Ruke su joj drhtale. Izula je svoje plavobijele balerinke.

91


GIGA

Prošlo je nekoliko minuta prije nego što je pokucao s druge strane. —Jesi li spremna? - Nisam. Glupo se osjećam. - Ti se glupo osjećaš? Ovo čudo na sebi ima nakurnjak. - Znam. Ja sam ga izabrala, zaboravio si? Ja bih se trebala žaliti. Ove vrpce na stezniku složene su tako da ništa ne skrivaju. - Otvori vratašca. Odmah. - Predomislila sam se. - Dok nabrojim do tri - rekao je. - Moraš se odmaknuti da te vidim. -Dobro. Odmičem se. Jedan... dva... tri. Otvorila je vratašca i pogledala kroz njih. Pogledao je i Bram. Oboje su bili potpuno odjeveni. Bram zatrese glavom. - Imaš ozbiljne teškoće s povjerenjem. Mrko gaje pogledala. —Ja sam barem izula cipele. Ti nisi učinio ni to. - Novi dogovor - rekao je. — Vratašca ostaju otvorena. Ti ski-neš jednu stvar, ja ću skinuti jednu. Čak ću ja započeti. - Povukao je majicu preko glave. Već je znala da ima savršen prsni koš. Provela je dosta vremena promatrajući ga iz prikrajka. Mišići su mu bili razvijeni, ali ne pretjerano da bi izgledao kao budala, jer, iskreno, bi li muškarac koji cijeli dan ne bi imao ništa pametnije za raditi već samo vježbati izgledao seksi? - Čekam - kazao je. Na brzinu je izračunala da ona na sebi ima više stvari. Hoće li se doista upustiti u to? Pristane li na seks s Braniom, to neće biti nikakvo jamstvo daje neće prevariti. S druge strane, Bram nije bio glup. Znao je pod kakvom su lupom i kako bi mu to bilo teško izvesti. Osim toga, Bram je uvijek išao linijom manjeg otpora, a u ovom slučaju to je bila ona. Gurnula je ruku za vrat i skinula srebrnu ogrlicu. - Nije pošteno. Njezin izlet na vražje igralište zahtijevao je barem da se nekoliko puta zanjiše na prečki za majmune. - Spusti hlače. Čeka te nakurnjak. —Još uvijek na sebi imam cipele, zar si zaboravila? - Odmaknuo se da može gledati kako skida jednu cipelu. - To je varanje. - Odmaknula se i ona i iz uha izvadila malu dijamantnu naušnicu. - Ti mi pričaš o varanju. — Izuo je drugu cipelu. - Nikad u životu nisam varala. - Izvadila je preostalu naušnicu. - Ne vjerujem ti. -Jedna sokna. - Možda u društvenim igrama. - Vjenčani prsten. Kako bi skinuli koji komad odjeće, tako bi se odmakli od rešetke da onaj drugi vidi. Primicanje... odmicanje... primicanje... odmicanje... puteni ples skrivanja i otkrivanja. Njegova druga sokna pala je na sag. -Je li ti ikada koji muškarac nakapao med na trbuh pa ga onda polizao? - Sto puta. — Poigravala se najgornjim dugmetom svoje bluze, pokušavajući dobiti na vremenu, još uvijek ne znajući dokle će ići s ovom privatnom predstavom gledanja. — Koliko je vremena prošlo od zadnje ljubavnice? - Previše. - Gurnuo je prste pod kopču svog pojasa. - Koliko? - Prstima je uhvatila crveno plastično dugme. - Možemo li drugi put razgovarati o tome? - Otvorio je kopču. - Mislim da ne. - Spominjanje bivših ljubavnica trebalo je umanjiti njezinu želju, ali to se nije dogañalo. - Poslije. Obećavam. - Ne vjerujem ti. - Ako ne održirrTriječ, možeš se u štiklama prošetati mojim golim leñima. - Budeš li varao - najgornje dugme kao da se otkopčalo samo od sebe - ovo više nikada nećeš vidjeti. — Raskopčala je bluzu, dugme po dugme, a onda pustila da joj sklizne niz ruke. Na

92


GIGA

sebi je imala bijeli čipkani LaPerla grudnjak i pripadajuće gaćice kakve još nikada nije vidio. Ruka mu pode prema zglavku. Polagano je otkopčao sat, zaboravila je na njegov glupi sat, i ostao samo u trapericama, ali stoje ispod? Jedva je disala. Odmaknula se i raskopčala svoje plave hlače. Gledajući ga ravno u oči, spustila ih je. Na njoj su oduvijek bile najbolje noge, dugačke, vitke i snažne, noge plesačice, i njegov se pogled zadrži na njima. Prošle su sekunde i sekunde prije nego što se odmaknuo i svukao hlače. Na sebi je imao sive pamučne End Zone bokserice koje su otkrivale zamjetnu erekciju. Zagledala se u nju. - Sad tvoje gaćice — rekao je došavši ponovno do rešetke. Nikada nije bila tako uzbuñena, a nisu se ni dotaknuli. Raskopčala je grudnjak. Naramenice su pale s ramena, ali dlanovima je primila košarice da ostanu na mjestu i došla do rešetke. Potrudi se za ovo - šapnula je. Glas mu je bio sve hrapaviji. — Morat ću ti vjerovati na riječ. Gurnuo je palčeve pod pojas gaća End Zone, svukao ih i stajao pred njom veličanstveno gol. Napasala je oči na širokim osunčanim ramenima, mišićavim prsima, uskim bokovima nekoliko nijansi bljeñim od ostatka tijela. Nije ni osjetila kad joj je grudnjak skliznuo kroz prste. — Odmakni se - kazao je grubim šapatom. Iskorištavao ju je, a ona je iskorištavala njega i bilo joj je potpuno svejedno. Pomakla se na sredinu garderobe i skinula male najlonske gaćice. Gledao ju je tako prodorno da joj je bridjela koža. Bio je s mnogo ljepšim ženama, ali nije osjećala onu neumoljivu nesigurnost kakvu je iskusila s Lanceom. Ovo je bio Bram. Bilo joj je svejedno što misli. Bilo joj je stalo samo do njegova tijela. Zabaci glavu. — Odmakni se da te mogu ponovno pogledati. Meñutim, njegovu strpljenju došao je kraj. - Igra je završena. Izlazimo odavde. Odmah. Nije htjela otići. Htjela je zauvijek ostati u ovoj senzualnoj čaroliji. S vješalice je skinula ledenoplavi grudnjak s preklopima. - Zanima me kako će ovo izgledati. — Odijevaš se? — Moram pogledati pristaje li mi. — Okrenula mu je golu stražnjicu i stavila grudnjak. Svaka košarica bila je napravljena od tri svilena preklopa. Ponovno se okrenula prema njemu, a onda, bez riječi, raskopčala jedan po jedan preklop, prvo sa strane, onda u sredini. To je trajalo cijelu vječnost. Oči su mu se caklile kroz rešetku. - Ubijaš me. — Znam. - S vješalice je skinula odgovarajuće gaćice i odmaknula se kako bi mogao gledati kako ih oblači. Imale su rupu meñu nogama. - Dobro mi pristaju, što misliš? — Ne mogu misliti. Doñi ovamo. Trajalo je dok je došla do prozorčića za gledanje. Kad je stigla onamo, šapnuo je. - Bliže. Prislonili su lica na rešetku i usne im se sretoše kroz isprepleteno crno željezo. Samo njihove usne. Potom se zemlja okrenula. Doista okrenula. Odnosno, barem zid. Ona širom otvori oči. Zaprepašteno je uzdahnula kad se posljednja prepreka meñu njima okrenula prema unutra. Mogla je pretpostavljati da tako domišljata trgovina kao stoje Provokacija neće previdjeti tako nešto. Istopio se njezin osjećaj sigurnosti. Bram se sagnuo i prošao na drugu stranu. - Nikome ne kažu za vrata. Nikada nije iskusila seks bez ljubavi, a Bram je nudio samo prljavo uzbuñenje. Točno je znala kako je dvoličan, kako nepouzdan. Nije se zavaravala. Čvrsto je stajala na zemlji. Baš onako kako je htjela. - Ovo je naš prvi spoj. — I to kakav spoj. Zaključao je vrata za sobom, spustio pogled na njezine gole grudi, izložene u grudnjaku s otvorenim košaricama. — Gospodo, doista mi se sviña vaše rublje. - Gornjom stranom prstiju

93


GIGA

pomiluje joj bradavice. Primio je jedan prozirni preklop, dignuo ga i pričvrstio. Potom ju je počeo sisati preko tanke prepreke. Noge su joj klecale. Povukao ju je na veliki mekani otoman, tako da mu je opkoračila bedra. Poljubili su se. Sisao joj je bradavice. Uronila mu je prste u kosu i ugrizla se za usnu kako ne bi kriknula. Svojim je bedrima raširio njezina. Još uvijek je na sebi imala gaćice s otvorom medu nogama. Rastvorio je najlonsku tkaninu, uronio u njezinu svilu i igrao se tako dugo dok nije počela drhtati od želje. Kad to više nije mogla podnijeti, uprla se koljenima o otoman, digla se nad njega i polako ga primila u svoje tijelo. Počeo je dahtati, ali nije pokušao jače ući u nju. Naprotiv, dao joj je dovoljno vremena da ga prihvati. Ona je to iskoristila. Zločesto iskoristila. Čim je osvojila teško zarañeni centimetar, povukla se i počela iznovice. Leda su mu postala klizava od znoja. Nije marila za njegove želje, bilo joj je svejedno uživa li ili ne. Nije marila za njegove osjećaje, njegove maštarije, njegovo ja. Bilo joj je stalo samo do toga što može učiniti za nju. Ako je ne zadovolji, ako se na kraju pokaže mulac, neće za njega pronalaziti isprike kao stoje bio slučaj s Lanceom. Štoviše, jasno i glasno će se pobuniti dok to ne učini kako treba. Iako joj se činilo da to neće biti potrebno. - Platit ćeš za ovo — rekao je stisnutih zuba. No, ipak joj je dopuštao da radi što hoće sve dok se nije toliko izbezumila da je morala odustati od te igre. Tek tad joj je zarinuo prste u stražnjicu i snažno je povukao na sebe. Nisu smjeli bučiti. Samo ih je tanak zid dijelio da ih ne otkriju. Zagnjurio je lice u njezine dojke i trljao je ondje gdje su im se tijela dodirivala. Propela se, zabacila glavu, čvrsto se uhvatila za njegova ramena i pridružila mu se na divljem, nijemom putovanju. Bez ljubavi. Samo iz koristi. Zadrhtao je. Nagnula je glavu. Opustila se... Tek je poslije počela misliti na prizemne stvari. U škripcu su. Upotrijebljeno rublje koje nisu platili. Nezajažljiv suprug. Kad su se razdvojili, vratio joj se zdrav razum. Morala mu je dati do znanja da se ovime ništa nije promijenilo. — Dobar posao, Ski-pperu. - Protegnula je skvrčene noge. - Nisi George Clooney, ali u svakom slučaju obećavaš. Krenuo je prema skrivenim vratima, a onda odmjeri njezino tijelo, kao da obilježava svoj teritorij. - Barem sam dobio odgovor na jedno pitanje. - Koje? Lijeno joj se nasmiješi. — Konačno sam se sjetio što se dogodilo one noći u Vegasu.

94


GIGA

ČETRNAESTO POGLAVLJE Chaz je kroz prozor vidjela kako se Aaronova tamnoplava honda zaustavlja u dijelu dvorišta namijenjenu automobilima. Nekoliko minuta poslije otvoriše se ulazna vrata. Koji je on glupan. Odjurila je u predvorje da ga dočeka, ali umjesto vrećice s pokladnicama koju je očekivala, sa sobom je imao samo svoju odvratnu crnu torbu. Nije bio baš sretan što je vidi i pokušao je proći kraj nje samo kimnuvši, ali prepriječila mu je put na početku stuba. — Sto si doručkovao? - Pusti me na miru, Chaz. Nisi mi majka. Jednu je ruku naslonila na zid, a drugom se primila za rukohvat. Već se počeo znojiti, a vani uopće nije bilo vruće. — Kladim se daje svom dječačiću svako jutro pekla jaja i kobasice, a uz to je dobio tanjur palačinaka. - Dobro, pojeo sam zdjelicu žitnih pahuljica. — Rekla sam ti da ću ti ja pripremiti doručak. — Više neću nasjesti na to. Prošli put dobio sam dva tučena bjelanjka. - Uz prepečeni kruh i naranču. Nemoj biti takvo dijete. Moraš se suočiti s teškoćama, a ne se prejedati da zaboraviš na njih. — Znači, sad si i psihijatrica. — Maknuo joj je ruku sa zida i provukao se uz nju. — Imaš samo dvadeset godina. Pas mater, što ti uopće znaš o bilo čemu? Nikada nije psovao i bilo joj je drago što mu se toliko pod-vukla pod kožu daje počeo psovati. Pošla je za njim na kat. -Onda, jesi li se ovaj vikend vidio s Becky? Ostao je bez daha kad je došao do vrha. — Nisam ti uopće trebao reći za nju. Becky je živjela u stanu do njegova. Aaron je bio zaljubljen u nju, ali Becky gotovo da nije znala da on postoji, kao daje to bilo neko iznenañenje. Becky je očito bila pametna kao i Aaron i dobro je izgledala. Ali nije bila ljepotica, stoje značilo da bi Aaron imao neke šanse kad bi izgubio koju kilu, kad bi imao dobru frizuru, kad bi nabavio pristojnu odjeću i kad bi se prestao tako čudno ponašati. -Jesi li pokušao razgovarati s njom kao što sam ti rekla? — Imao sam posla. -Je li? - Kazala mu je da bude ljubazan, ali ne previše, stoje značilo da se ne smije onako glupo smijati kao da rokće. Isto tako, ne smije pričati o videoigricama. Ni u kom slučaju. - Nisam je vidio, dobro? - Da, jesi. — Slijedila gaje u Georgien ured. — Vidio sije, ali nisi imao muda razgovarati s njom. Zar je tako teško reći zdravo i pitati kako je? — Mislim da bih mogao biti malo originalniji. - Kad čovjek pokušava biti originalan, samo ispadne glup. Budi bar jednom faca. Samo 'zdravo' i 'kako si'. Jesi li donio kupaće gaće kao što sam ti rekla? Spustio je svoju crnu torbu na stolac. — Nisi mi ni osobni trener. -Jesi? — Ne znam. Možda. Mislila je da napreduje. Sad je dopuštao da mu napravi ručak i prestao je sa sobom nositi nezdravu hranu zato jer je znao da će je ona naći i baciti. Prošla su tek tri tjedna, ali bila je poprilično sigurna daje počeo mršavjeti. - Večeras ne možeš doma ako prije ne otplivaš pola sata. Ozbiljno mislim. — Mogla bi razmisliti o tome da počneš malo raditi na sebi umjesto na drugima. — Spustio se na stolac ispred računala. — Kao prvo, pobrini se za svoj poremećaj osobnosti. - Sviña mi se taj moj poremećaj. Odbija raznorazne kretene. - Slatko se nasmiješila. - Samo što mi se čini da upravo sada ne djeluje baš najbolje. - Aaron baš i nije bio kreten. Bio je pristojan momak i ona mu se potajno divila kako je pametan. Meñutim, bio je totalni bezveznjak. I usamljen. Daje barem napravio to stoje rekla, mislila je da ga može dovoljno srediti da si nade djevojku. Ne nekakvu šut mačku, već neku pametnu kao i on. — Ručak je u pola jedan - rekla je. - Doñi na vrijeme. - Kad se okrenula poći dolje, ugledala je Gorgie kako stoji na vratima ureda i sve snima svojom videokamerom.

95


GIGA

Chaz se podboči. - To je protuzakonito, znate. Snimati ljude bez njihova dopuštenja. Georgie nije micala oko s kamere. - Nañi odvjetnika. Chaz je žustrim korakom izašla u hodnik i krenula prema stražnjem stubištu. Georgie je bila posljednja osoba s kojom je sad željela razgovarati. Jučer, kad se Georgie s Bramom vratila kući, oboje su se čudno ponašali. Georgie je po vratu imala ogrebotine od brade i nije htjela ni pogledati Brama koji joj se neprestano smješkao na onaj svoj mudrijaški način. Chaz nije znala što se to s njima zbiva. Mislili su da nije prokljuvila da spavaju u odvojenim sobama. Kao da Georgie zna pospremiti krevet tako da izgleda iole pristojno. Sto se onda jučer dogodilo? Chaz pomisli koliko bi novca mogla zaraditi kad bi časopisima ispričala priču o slavnim mladencima i njihovim razdvojenim posteljama. Možda bi to i učinila kad bi time povrijedila samo Georgie, ali nije htjela povrijediti Brama. Georgie ju je slijedila stražnjim stubama. - Zašto toliko gnjaviš Aarona? Mogla je i Chaz postaviti koje pitanje, na primjer zašto tako gnjavi Brama ili što se jučer dogodilo i zašto je Georgie noćas ipak spavala u svom krevetu. Meñutim, naučila je zadržati za sebe ono što zna, tako dugo dok ne postoji razlog da to iskoristi. — Imam bolje pitanje — rekla je Chaz. — Zašto vi niste pokušali pomoći Aaronu? Izgleda kao svinja. Jedva se popne po stubama, a da ne doživi srčani udar. — Ti voliš čistiti svinjac. — Pa što? - Ovo s kamerom je bolesno. Nije znala zastoje Georgie stalno snima, odnosno zašto jednostavno ne odbije razgovarati. Meñutim, svaki put kad ju je Georgie počela pratiti kamerom, Chaz se raspričala. Kao daje... kao daje pričanje pred kamerom čini važnom osobom. Kao daje njezin život poseban i kao da ima nešto značajno za reći. Došle su do dna stuba, a Georgie ju je slijedila u kuhinju. -Reci mi, što se dogodilo nakon što si otišla iz Barstowa. - Rekla sam vam. Došla sam u L. A. i našla stan koji me je držao podalje od Sunseta. - Bila si gotovo bez novca. Kako si plaćala stanarinu? - Našla sam posao. Sto mislite? - Kakav posao? - Moram piškiti. - Pošla je prema maloj kupaonici pokraj kuhinje. — Hoćete li me i ovamo slijediti? — Zatvorila je vrata i zaključala ih. Nitko je nikada neće natjerati da ispriča što se dogodilo kad je došla u L. A. Nitko. Kad je izašla, Georgie je nestala, a Bram je završavao telefonski razgovor. Uzela je kuhinjsku krpu i obrisala pult. — Reci Georgie da prestane hodati za mnom s tom kamerom - rekla je kad je spustio slušalicu. - Georgie je teško bilo što reći. — Izvadio je vrč ledenog čaja iz hladnjaka. - Sto je to s njom? Zašto to radi? - Tko zna. Prije nekoliko dana vidio sam da snima žene koje čiste kuću. Razgovarala je s njima na španjolskom. Chaz to nije htjela priznati, ali nije joj bilo drago da Georgie snima još nekoga osim nje. — Dobro. Možda neće mene toliko gnjaviti. Bram je tipkao po mobitelu. —Jesi li već učinila ono? Otvorila je perilicu suda i stavila u nju šalice od doručka. — Razmišljam o tome. - Chaz, svijet je velik. Ne možeš se vječno skrivati ovdje. - Ne skrivam se! Ispričaj me sada. Sutra ovamo dolazi puno ljudi na večeru i imam puno posla. Kimao je glavom. - Ponekad mislim da ti nisam učinio uslugu što sam ti dao posao. Griješio je. Napravio joj je ogromnu uslugu i ona to nikada neće zaboraviti. Tog popodneva, dok se Georgie odijevala za paparazze, neprestano se pitala zastoje seks sa

96


GIGA

zločestim frajerom puno uzbudljiviji od spavanja s pristojnim frajerom. Iako ju je taj pristojni frajer ostavio zbog druge žene. Zašto se onda sinoć odlučila spavati sama? Zato što je jučer bilo predobro. Tako zabavno. Tako pre-divno razvratno. Tako bezglavo i jednostavno da to nije htjela kvariti stvarnim životom. Isto tako, htjela je da Brani shvati da se nije pretvorila u laku ženu samo zato stoje to bio najuzbudljiviji seksualni doživljaj u njezinu životu. Meñutim, trebala joj je silna snaga volje da ga ne pusti u svoj krevet, a nije joj se svidio ni onaj poznati pogled koji joj je uputio kad mu je rekla da će spavati sama. Sredinom jutra otišli su od kuće na kavu i moguće slikanje. Zaključila je daje svaña najbolji način da sve bude uobičajeno. - Prestani pjevušiti. - Mrštila mu se sa suvozačeva sjedala. - Samo misliš da znaš otpjevati pravi ton. — Što te muči? Ja ne, nažalost. — Odvratan si. — Hej, što se dogodilo s tvojim slavnim osjećajem za šalu? -Ti. — Mislim da je ovo uzrok. - Počeo je pjevušiti prve taktove pjesme Život je težak samo daje zadirkuje. —Jučer popodne bila si puno blagonaklonija. Puno. — Stari, to je bila požuda. Iskorištavala sam te. — I to jako dobro. Nije joj se svidjelo stoje odbio svañati se s njom jer joj je to i te kako trebalo. - Nisi trebao reći da si se sjetio što se dogodilo one noći u Vegasu, kad, zapravo, nisi. — Proces eliminacije. Jamčim da se netko od nas onesvijestio prije nego što smo napravili taj čin, jer da smo se poševili, ja bih se toga sjećao. Po prvi put bila je sklona povjerovati mu. Kad su izašli iz lokala Zrno kave i list čaja, okružili su ih paparazzi. Georgie se sjeti bezbroj fotografija poznatih osoba koji su nosili šalice s kavom ili bočice s vodom. Otkad je dehidracija postala opasnost koju slava nosi sa sobom? — Ovdje! Pogledajte ovamo! — Imate li kakve planove za vikend? -Je li još uvijek sve kako treba? - Da, bolje ne može biti. - Brani je jače stisne oko struka i šapne. — Da si tako žilava kako se pretvaraš, ne bi sinoć pobjegla u svoj lijepi bezopasni krevet. Smiješila mu se. - Rekla sam ti. Dobila sam mjesečnicu. Uzvratio joj je osmijeh. —Ja sam ti odgovorio da mi se baš fućka. Lanceu se fućkalo. Imao je razumijevanja za te stvari, ali nije bio raspoložen za seks sa ženom koja ima mjesečnicu. Iako nije dobila mjesečnicu. - Očito nisam bila sasvim jasna — šapnula je igrajući ulogu seksualnoga grabežljivca dok su oko njih škljocali fotoaparati. —Jučer si prošao audiciju u Provokaciji. Odsada je tvoja jedina dužnost služiti mi. Kada i gdje ja želim. Trenutačno ne želim. Lažljivica. Da, željela je to i to s njim. Jučerašnje iskustvo bilo je tako nevjerojatno posebno zato jer je bila s predivnim, beskorisnim, pokvarenim Bramom Shepardom. Njemu seks nije značio ništa više od običnog rukovanja, a ta joj je spoznaja pružala novi, zanosni osjećaj slobode. Njezin lažni suprug, možda i pijanac, nikada na nju neće imati takav utjecaj kakav je imao Lance. Uz Brama, neće se uzrujavati je li rublje dovoljno izazovno da ga privuče niti će osjećati potrebu da pročita najnoviji seksualni priručnik kako bi zadržala njegovo zanimanje. Koga briga? Možda neće ni obrijati noge? Poljubio joj je vršak uha. - Samo da se zna, Scoot. Nisi dobila mjesečnicu. Prestrašila si se jer se bojiš da mi nisi dorasla. - Nije istina. Još jednom je mahnuo fotografima i počeo je voditi prema ulici i dalje govoreći tako da ga je samo ona mogla čuti. - Sto se tiče tih ograničenja koja pokušavaš nametnuti... - Prošao joj je prstima niz kralježnicu. - Neću se obazirati na njih. Brani je volio izazivati Georgie, duševno i tjelesno. Jučer ga je vraški zaprepastila. U njegovoj

97


GIGA

glavi, Georgie i Scooter bile su uglavnom jedna te ista osoba, ali Scooter ni slučajno ne bi priredila takvu predstavu. Ono što se dogodilo u Provokaciji dokazivalo je da Lance nije uspio podići njezino samopouzdanje, stoje proteklih nekoliko tjedana postajalo sve očitije. Činjenica da se Lance odrekao Georgie u korist hladne mačke kakva je Jade pružala je Bramu veće zadovoljstvo nego stoje trebalo. Kad su se vratili s kave, zabavljala gaje pomisao daje odmah razodjene, ne bi se trebao jako truditi, meñutim, njegov naum osujetio je Aaron, koji ih je dočekao na vratima. — Nazvala je tajnica Rory Keene. U pet si pozvana njoj doma na čašu vina. Bram je likovao u sebi. Nadao se da će se njezina naklonost prema Georgie pretvoriti u mogućnost da se s njom sastane u četiri oka, gdje će joj osobno, a ne preko posrednika, izložiti svoj slučaj. Nacerio se zveckajući ključevima auta. - Nazovi je i reci da dolazimo. Aaron gurne naočale više na nos. - Tebe nije spominjala, Bram. Samo Georgie. Bram čvršće stegne ključeve. - Mislila je na oboje. — Čini mi se da nije. Rekla je da velim Georgie da se ne treba dotjerivati jer će njih dvije biti same. - Aaron žurno ode. Bram sije dao oduška psujući sve po redu. Rory i dalje ne želi s njim imati posla. Svidio joj se scenarij za Kutku na stablu, ali njezin potpredsjednik otkrio je da ona neće poduprijeti snimanje filma ukoliko on ne odustane od mjesta producenta i glavne uloge, što bi izjalovilo njegov cilj da ponovno započne karijeru. Ponekad je razmišljao da plati oglas u Varietyju i svijetu objavi da više nije ono neobuzdano dijete koje nije bilo dovoljno čvrsto da bi se nosilo sa svojim uspjehom. Ili možda jednostavniju poruku... Kako bi bilo da mi pružite drugu priliku? Kad bi se barem Rory htjela sastati s njim... Meñutim, najviše joj se uspio približiti tijekom onoga nemilog noćnog dogañaja u njezinu dvorištu. Nekoliko dana poslije čak se s bocom šampanjca provukao kroz stražnja vrata da joj se tobože ispriča što su je probudili, ali netko iz njezine posluge uzeo je šampanjac i zatvorio vrata. Zagledao se u Georgie. Zahvaljujući Chazinoj kuhinji, malo se udebljala, tako da te zelene oči koje su ga gledale kroz šiške više nisu izgledale upalo, a sjajna smeña kosa kovrčala se uz punije obraze. — Želim da za deset minuta budeš u mom uredu. Otvorila je usta da mu kaže neka se nosi k vragu, ali imao je spreman odgovor. - Ukoliko te ne zanima pogledati scenarij za Kućicu na stablu... Znao je da ju je ulovio pa je otišao, a da se nije osvrnuo. Pustila ga je čekati deset minuta dulje nego što je očekivao. Nije iskoristila vrijeme na presvlačenje pa je na sebi još uvijek imala istu odjeću u kojoj je bila kad su išli na kavu: jarko žutu pamučnu majicu s čednim okruglim izrezom, sasvim kratku vestu tanku poput paučine i široko krojene zelenobez hlače od grube tkanine koje je mogao odjenuti samo netko tako mršav. Odjeća je puno više skrivala nego otkrivala, zbog čega je bila vrlo seksi. Načinila je prvi potez u ovoj novoj igri koju su igrali tako što je mahnula glavom prema plakatu na kojem je bio Jake Koranda kao Veliki Ptičar. — E, to je pravi muškarac. — Pobrinut ću se da čuje da si to rekla. - U šaci je stisnuo gumenu lopticu za vježbanje oponašajući Humphreyja Bogarta u Pobuni na Caineu. — Za promjenu, potrebna mije tvoja suradnja. Glumila je daje pogoñena. - Kako to misliš, za promjenu. Uvijek surañujem. — Spustila se na njegov kauč. — Dobro, uglavnom surañujem s drugim ljudima, ali ipak... — Prestani se zajebavati i slušaj. - Dlanom je obuhvatio lopticu, a kažiprst uperio u njezin nos. - Nemoj me zeznuti kod Rory Keene. — Ne bih to učinila. — Ne bi? Rory se sviña sve vezano za film Kućica na stablu osim... — Tebe? — Raširila je svoje okrugle zelene oči. - To je zato što si na lošem glasu. — Hvala što si me obavijestila. - Spustio je lopticu na stol. -Moram snimiti taj film, Georgie. Ja i nitko drugi. Moraš je uvjeriti da sam se pretvorio u supruga godine.

98


GIGA

— Nisi. — Pretvaraj se. - Moliš me da ti pomognem? - Ponovno je glumila sirotu Annie velikih očiju, meñutim, Georgie je uvijek bila timski igrač pa je pretpostavljao da će mu pomoći... nakon što će mu malo vaditi mast. Stavila je prst na obraz. — Budem li se ulizivala Rory u tvoje ime, što ću dobiti za uzvrat? — Strastveni seks i moju vječnu zahvalnost. Pretvarala se da razmišlja. — Ne. Nije dosta. - Dopustit ću da Meg ostane u kući za goste. - Meg je već u kući za goste. — Dopusti da to kažem na drugi način. Neću joj se nabacivati dok će boraviti u kući za goste. — Ionako joj se nećeš nabacivati. Ponašaš se prema njoj kao da ima dvanaest godina. — Konačno je prešla na posao. - Prije nego što se danas popodne nañem s Rory, želim pročitati scenarij. Daj mi ga. — Rekao sam da ću ti dati da ga vidiš. - Da, ali nisi mi rekao da ćeš mi dati da ga pročitam. — Primijetila si. Ispružila je ruku. Oklijevao je. - Kad je riječ o scenarijima, nisi baš neki stručnjak za procjenu. Ti si snimila Ljeto u gradu. - Kao i Zgodne ljude, još jednu pušionu. Kao i Slatku šetnju, koju još nisi vidio, a ja ti preporučujem da ga ne gledaš. - Mah-nulaje rukom prema njemu. - To je bilo prije. Gledaš potpuno novu Georgie York. Predaj se. Više nije bila naivka kao nekad tako da nije imao puno izbora. Izvadio je uvezani scenarij iz srednje ladice pisaćeg stola, one koju je pretražila prije tri tjedna i našla samo potrgan telefon. Otela mu gaje da se ne predomisli, veselo mu mahnula i otišla. Mrzio je nekoga moliti za pomoć, osobito Georgie, pa je klonuo na stolac gdje se prepustio mračnim mislima. Kad ga to nije nikamo odvelo, vratio se svom računalu. Koliko god scenarij bio dobar, na njemu je trebalo još raditi i otpočetka se kolebao oko nekih prizora. Mogao je misliti što bi Georgie rekla da dozna da se on koji je napustio srednju školu razbacuje riječima Sarah Carter. Ili... još gore, kako bi se smijala kad bi otkrila daje sam napisao jedan scenarij. Samo što se ona neće smijati. Za razliku od njega, ona nije pokvarena, tako daje čak mogao zamisliti kako pronalazi snagu da mu kaže nekoliko dobronamjernih riječi potpore. Nije to mogao progutati. Ne treba mu lažna potpora ni od koga, osobito ne od Georgie. Sam se odgajao, sam si je sjebao život, a sad se na isti način izvlači. Sam. Georgie je čitala kao sumanuta i pročitala scenarij za dva sata. Sjajna prilika... ne samo za Brama. Kućica na stablu bila je priča o Dannyju Grimesu, čovjeku koji je bio krivo osuñen za seksualno napastovanje djeteta. Pušten iz zatvora zbog proceduralne pogreške, Danny je prisiljen vratiti se kući zbog oca koji je smrtno bolestan i suočiti se s gradom i bešćutnom tužiteljicom koja je sada senatorica, a koja je sakrila DNA dokaz kako bi ga strpala u zatvor. Dannyjeva osamljenost koju sije sam nametnuo ugrožena je njegovim sumnjama da u susjedstvu otac zlostavlja dijete. Scenarij je bio uzbudljiv i potresan, pun zanimljivih i složenih likova, od kojih nijedan nije bio u potpunosti onakav kakav se činio. Našla je Brama kako pliva u bazenu. Stala je na rub pokraj vodopada cupkajući nestrpljivo s noge na nogu i čekala da stane. Vidio ju je, ali nastavio je probijati se kroz vodu. Uzela je obirač lišća i udarila ga po glavi. — Hej! — Voda je poletjela kad se okrenuo. Duboko je udahnula. — Želim glumiti Helen. — Sretno ti bilo. — Zaronio je i otplivao do Ijestava na drugoj strani bazena. Spustila je obirač lišća, a srce joj je snažno tuklo od uzbuñenja. Kad je završila čitanje prvog prizora, znala je da mora glumiti hladnu, nadobudnu tužiteljicu. Upravo to bila je prilika koju je čekala. Ulogom Helen prekinut će igranje niza istovjetnih likova, a to će ujedno biti izazov

99


GIGA

koji je tako dugo čekala. Otišla je do Ijestava. - Scenarij je izvrstan. Čovjek se naježi. Zamršen je, misaon. Sve što si rekao. Moram glumiti Helen. Ozbiljno to mislim. Voda mu se cijedila niz tijelo dok je izlazio iz bazena. — Ukoliko nisi primijetila, imam nekih teškoća s financiranjem filma, tako da još uopće ne razmišljam tko će glumiti Helen. Uzela je ručnik i dodala mu ga. - Meñutim, ako dobiješ zeleno svjetlo... Jedini razlog zbog kojeg nitko o meni ne razmišlja kao o dramskoj glumici je taj što nikada nisam imala priliku pokazati što znam. Isto tako, nemoj mi reći da će gledatelji u nama uvijek gledati Skipa i Scooter. Ovdje se Danny zaljubi u medicinsku sestru koja dolazi u kuću, a ne u Helen. Točno znam kako treba odigrati tu ulogu i potrudit ću se daje dobijem. — Samo se nadaj, Georgie... Ako doñem u priliku snimiti taj film, nećeš glumiti Helen. — Ručnikom je obrisao glavu, a onda ga objesio oko vrata. — S obzirom na to da se u posljednje vrijeme ne mogu pohvaliti uspješnom karijerom, za ovaj film treba mi glumica koja puni kinoblagajne, a budimo iskreni, zahvaljujući tvojem licu prodano je više časopisa nego karata za kino. Nije htjela priznati da ima pravo. - Razmisli kakvu bi korist imao da nas dvoje zajedno snimamo film. Publika će se trgati da vidi možemo li nas dvoje to izvesti. — Ne možemo. — Bacio je ručnik na stolac. — Georgie, cijeli je ovaj razgovor malo preuranjen. — Misliš da ne mogu odigrati zahtjevniju ulogu? Ti možeš, a ja ne. Imaš krivo. Dovoljno sam disciplinirana i odgovorna da to istjeram do kraja. — Hoćeš reći da ja nisam. Nije ga htjela uvrijediti, ali stoje tu je. - Da bi odigrao Da-nnyja, ne možeš se osloniti na svoju snalažljivost. On je pun gorčine, gaze ga. Pretrpio je nešto što nitko nikada ne bi trebao proći. — Već više od godinu dana živim s tim predloškom - oštro je uzvratio. — Točno znam zbog čega je očajan. Kako bi bilo da sada, umjesto da se svañamo, upotrijebiš svoj mozak i smisliš kako ćeš uvjeriti Rory Keene da sam uzoran grañanin Hollywooda i da bi se trebala sastati sa mnom? Georgie je iskoristila stražnja dvorišna vrata. Roryna bijela palača u stilu francuske Normandije bila je raskošnija od Bramove kuće, ali ni izdaleka tako topla. Sa stražnje strane, široke terase gledale su na bazen i ureñeni park. Rory je sjedila na sjenovi-toj bočnoj terasi, na ležaljci od kovanog željeza prekrivenoj vedrim narančastim jastucima. S dugom plavom kosom svezanom u konjski rep i s nogama podvijenim pod sebe, Rory je trebala izgledati kao brižna mama, ali nije. Čak je i u ovako opuštenom položaju iz nje izbijala hladna, zastrašujuća samouvjerenost moćne šefice filmskog studija. Odložilaje scenarij koji je čitala i ponudila Georgie čašu šampanjca. Bram više nije bio jedina osoba koja je bila zainteresirana za nešto pa kad je Georgie prihvatila ponuñeno piće, trudila se da ne pokazuje preveliko uzbuñenje i sjela je na susjedni stolac. Razgovarale su o utršku kino-blagajna prošli vikend i o uspjehu novog filma Jacka Blacka. Rory je konačno prešla na pravi razlog svog poziva. — Georgie, ovo je malo nezgodno... - Njezin smireni pogled pokazivao je da je to pretjerano ne muči. - Otkako su objavljene te grozne fotografije, govorim sama sebi da me se to ne tiče, ali ne mogu si pomoći. Da ti se nešto dogodi, nikad si ne bih oprostila. Georgie to nije očekivala i bile je zbunjena. Može biti da su najgori tračevi u žutom tisku jenjavali, ali Rory očito nije bilo tako lako razuvjeriti. - Nemoj si time razbijati glavu. Stvarno. Sve je u redu. Reci mi sad za kuću. Začudila sam se kad sam čula daje u najmu. Rory je otpila gutljaj šampanjca, a potom je odložila čašu pokraj sebe na stolić. — Studio je ima u najmu. To je naša inačica Bijele kuće. Imam svoje privatne odaje, ali jedno krilo čuvamo za posebne goste - važne poslovne suradnike, producente, osobe kojima se želimo dodvoriti. Trenutačno su nam u gostima veoma nadareni svjetski filmaši, dio je to projekta koji vodim.

100


GIGA

— Uvjerena sam da su počašćeni što su pozvani da ovdje od-sjednu. — Za njih se brine posebno osoblje, ne moram nikoga zabavljati ako to neću. — Rory ispravi noge i još jednom usmjeri svoj ledeni pogled na Georgie. — Budeš li se ikada osjećala... neugodno, kao da brzo moraš pobjeći, možeš u svako doba doći ovamo, danju i noću. Georgie nije znala što joj je gore, pomisao da Rory vjeruje da Bram zlostavlja ženu ili njezino uvjerenje da Geogie ima tako malo samopoštovanja da bi dopustila da bude zlostavljana. - Rory, te fotografije varaju. Znam da se na njima čini da se svañamo, ali to nije točno. Časna riječ, Bram me nikada ne bi povrijedio. Izluñuje me, to da, ali nikad me ne bi tjelesno povrijedio. - Žene često izgube razum kad je u pitanju muškarac kakav je Bram Shepard - rekla je Rory a nakon onoga što si doživjela s Lanceom... - Dirnuta sam tvojom brigom. Stvarno, ali nema potrebe. - Georgi nije mogla pustiti da ostane na tome. - Već si se jednom... zauzela za mene. Hvala ti na tome, ali ne mogu ne pitati se zašto - Ne sjećaš se što si učinila za mene, je li tako? - Nadam se da sam ti posudila par prekrasnih dijamantnih naušnica koje ćeš mi sad vratiti. Rory joj uputi svoj osmijeh ledene božice. Uzela je čašu sa šampanjcem i počela je vrtjeti oko stalka. — Dok sam radila na Skipu i Scooter, uvijek si bila dobra prema snimateljskoj ekipi. Georgie nikada nije bila jasna logika zvijezda koje su zagorčavale život ljudima koji su bili zaduženi za to da oni dobro izgledaju. Osim toga, njezin otac ne bi dopustio da se ponaša kao filmska diva. Ipak, to stoje bila ljubazna prema snimateljskoj ekipi nije joj se činio dovoljan razlog da joj Rory stalno pomaže. - Uz to, drago mije kad pristojni ljudi uspiju — Rory otpije još jedan gutljaj. Georgie se trenutačno nije osjećala jako uspješnom. - Ti si bila najbolja pomoćnica producenta koju je serija ikada imala. Žao mije što si ostala samo jednu sezonu. - Bilo je naporno raditi na toj seriji. Jako stresno. Georgie se sjećala-kako je zadirkivala Brama da Rory zagorčava život, ali sada joj se to nije činilo tako zabavno. - Bram ti se nabacivao, je li tako? — Svakodnevno. - Odsutno se igrala dijamantnom naušnicom. — Meñutim, pravu teškoću predstavljali su njegovi prijatelji. — Bili su pravi niškoristi. Hrpa nametnika koja je živjela na njegov račun. — Otarasio se svih, što je bilo čudno za nekoga tko je nekoć neprestano bio okružen ljudima. — Znali su na moj podložak za pisanje prikvačiti pornografske slike - hladno je rekla Rory. Navlačiti mi grudnjak dok sam prolazila kraj njih. Ponekad i gore. — Brani ih nije spriječio? - Ne vjerujem daje znao za najgore stvari. Meñutim, to su bili njegovi prijatelji, a on je tražio da im se dopusti biti na snimanju. Kad sam s njim pokušala o tome razgovarati, rekao mi je da se opustim. - Prebacila je ruku preko bedra. — Onda su me jednoga dana dvojica od njih zaskočila. Georgie se uspravila na stolcu. - Sad se sjećam. Završili smo snimanje za taj dan, ali ostavila sam knjigu ili tako nešto na snimanju. Vratila sam se po to i vidjela kako su te priklijestili uza zid. Zaboravila sam da si to bila ti. - To sam bila ja. Počela si vikati na njih, čak si podijelila i nekoliko udaraca. Možda si bila samo tinejdžerica, ali bila si puno moćnija od niže pomoćnice producenta pa su se povukli. Nakon toga otišla si producentima. Otjerali su ih sa snimanja, a Bram nije mogao ništa učiniti. — Gotovo neprimjetno zabacila je glavu. — Nisam zaboravila kako si se zauzela za mene. - Uvjerena sam da bi svatko učinio isto. - Tko zna. Stvar je u tome da ja nikada ne zaboravljam svoje prijatelje. Georgie pomisli na Brama. — Pretpostavljam da ne zaboravljaš ni svoje neprijatelje. Rory je značajno pogleda. — Osim ako moj gubitak pamćenja studiju ne donese hrpu love.

101


GIGA

Georgie se nasmiješi, a onda se uozbilji. — Da izmeñu tebe i Brama nije bilo ničega, bi li se promijenio tvoj stav u odnosu na Kutku na stablu? — Studio ne ulaže samo u scenarij. Ulaže u cijeli projekt. - U ovom slučaju, Bram je težište svega. - Nema iskustva s takvim projektima. Bram je od mladosti bio dio tog posla. Rory je odbijala njegova narav, a ne iskustvo. Nije okolišala. - Bram je sam kriv što je došao na loš glas, Georgie. Mnogo ljudi je iznevjerio. - Znam, ali... ljudi se mijenjaju. Nikad nisam vidjela da se tako zagrijao za nešto. Rory joj uputi hladan holivudski osmijeh koji je značio daje već donijela odluku. Uz oca kao stoje Paul, Georgie nikada nije trebala biti nasilna, ali nitko drugi nije mogao voditi ovu bitku. Silno je željela glumiti Helen, a Bramov uspjeh bio je njezina ulaznica za to. — Mislim daje strast vrlo važna stvar kad je riječ o stvaranju velikog filma. Sve iskustvo svijeta ne znači ništa ako onaj tko radi film nije zaljubljen u njega. Bramova istinska strast prema Kućici na stablu prisilila ju je da se suoči s činjenicom daje prošlo puno vremena otkako je sama osjetila takvu strast. - Želiš li doista pomoći Bramu, nagovori ga da se povuče i projekt prepusti meni. — Što znači da ne bi bio ni producent... ni glavni glumac. - Bram je dobar glumac, ali ovaj film treba velikoga glumca. On je suviše ograničen. Ograničen. Baš kao što su mislili za Georgie. — Dosta razgovora o poslu. - Rory je rekla što misli i sad je namjerno promijenila temu. Čula sam da se Jakeova i Fleuri-na kći vratila u L. A. Georgie više nije mogla navaljivati pa je pustila da razgovor skrene na prijateljice. — Dobra ženska prijateljstva zahtijevaju puno vremena koje ja nikada nisam imala - kazala je Rory na svoj hladan način. -Meñutim, sve ima svoju cijenu, a ja volim svoj posao pa se ne žalim. Možda ne, ali Georgie se učinilo daje čula žaljenje u njezinu glasu. Nije mogla zamisliti život bez potpore svojih prijateljica, a trenutak prije nego što je otišla čula se kako Rory poziva sutra na večeru. Na njezino čuñenje, Rory je prihvatila poziv. Bram ju je čekao s druge strane vrata. — Kako je bilo? - Dobro. — Sutra neće biti kasno da mu kaže daje pozvala Rory. Da mu sad kaže, odjurio bi po francuskog kuhara i unajmio orkestar. Njezinim novcem. - Koliko dobro? - Rekla sam da te neću zaribati i nisam. - Hoćeš reći da si to ozbiljno mislila? - Rekla sam joj da si se uozbiljio i da si jako zagrijan za projekt. - Bila si ozbiljna? - Da, bila sam ozbiljna. Isuse! Uzeo ju je u zagrljaj i dao joj dugačak poljubac. Bilo je to seksi, jer se seksi ljubio, ali uglavnom neumjereno, kao kad opasni do-berman naiñe na slasnu kost koja mu se neočekivano nade na putu. Tek tako, počela se topiti. Uostalom, zašto ne? Nakon svega stoje prošla zaslužuje sve neobvezno zadovoljstvo koje si može priuštiti. Objema rukama uhvatio ju je za stražnjicu. - Gdje je Meg? - Na koncertu. Hoćeš u troje? - Večeras ne. - Ponovno ju je poljubio. Pa ponovno. Nije prošlo dugo, a njegove su ruke bile posvuda po njezinu tijelu. Pustio ju je tako naglo da je gotovo pala. — Chaz! Aaron! -Pošao je prema verandi. — Doñite ovamo! Morao ih je dvaput pozvati prije nego što su se pojavili. Aaron je radio prekovremeno prepravljajući njezinu web stranicu, a oko vrata visjele su mu slušalice Bose. Chaz se pojavila

102


GIGA

s oštrim kuharskim nožem. Bram svakome pruži novčanicu od pedeset dolara koje je upravo izvadio iz svog novčanika. - Gotovi ste za večeras. Ovdje je mali dodatak jer ste tako predani zaposlenici. Idite sad. Vidimo se ujutro. Aaron je gledao u novčanice kao da nikada nije vidio novac. Chaz se prestala mrštiti, što kod nje nije bilo uobičajeno. — Večera je tek napola gotova. - Znam da će biti izvrsna sutra za ručak. — Uzeo je oboje za ruku i poveo prema vratima koja su vodila u garažu. Chaz se sve vrijeme bunila. — Pusti me da barem isključim pećnicu prije nego što izgori ova vražja kuća! —Ja ću to riješiti. — Kad su Chaz i Aaron otišli, navalio je na Georgie. U sekundi su ostali zaključani u kući. Nakon što su malo skrenuli s puta kako bi isključili pećnicu, došli su do spavaće sobe. Protrnula je zbog njegove žurbe pa ga mrko pogleda. - Ne misliš li daje to malo... prebrzo? — Ne. — Zaključa vrata spavaće sobe. — Svući se.

103


GIGA

PETNAESTO POGLAVLJE Nemoj me tjerati da dvaput molim - kazao je Bram kad nije dovoljno brzo reagirala. Nakon njegove seksi prijetnje tijelom joj proñe novi val želje. Ovo je bilo tako blaženo jednostavno. Njemu je bilo stalo samo do toga da s nekim ode u krevet, a i njoj je bilo stalo samo do toga. Konačno je postala dovoljno šašava da uživa u svakom zabranjenom trenutku. — Na tebi je red. - Svukla je majicu preko glave. - Pokaži se. Zagledao se u njezine dojke sputane žutom čipkom, a način na koji ju je gledao ispuni je zadovoljstvom. Uživala je u tome daje željena, iako nije bilo ljubavi. Uhvatio ju je za ruku. - Ovaj put hoću krevet. Da mogu vidjeti svaki tvoj djelić. Gotovo se rastopila, tu, nasred njegove sobe. Dok je gledala njegove zamagljene oči, podsjetila se da joj nije nimalo stalo do njega i daje ne može povrijediti. Tada ju je poljubio i više uopće nije mislila. Ovaj put nije bilo polaganog striptiza. Odbacili su odjeću i pali jedno na drugo. Do jučer, nikad se nije podala bez ljubavi, a sad je bez zadrške davala svoje tijelo. Istraživao je svaki centimetar, širio joj noge, oslonio jednu na svoje rame. Za uzvrat ga je zadirkivala i vadila mu mast, ne zato da ga raspali, već zato što je to htjela, jer sve ovo radila je zbog vlastitog zadovoljstva, a ne zbog toga da pokuša zadržati muškarca koji je ne voli. Bio je grub. Temeljit. Zahtjevan. Koristio se prstima, ustima, svojim spolovilom. Osjetila je blaženu, uzvišenu slobodu. Završni prasak bio je razoran. Poslije, klonulo je ležala pokraj njega, tako iscrpljena da je jedva govorila. - Ha, dobro... sigurna sam da će drugi put biti bolje. Okrenuo se na leña, koža mu je bila vlažna kao i njezina, a usne mu se razvukoše u lijeni osmijeh. — Pogledajmo istini u oči, jednom muškarcu teško je zadovoljiti tako zahtjevnu ženu kao ti. Nasmijala se. Uključio se ureñaj za klimatizaciju pušući hladan zrak po njihovim vrelim tijelima. Bila je... Trudila se pronaći pravi naziv za svoje osjećaje, a onda ga je konačno našla. Bila je sretna. Brani je bio jedini muškarac koji je ikada ušao u Chazin stan, ali Aaron je sada sjedio na njezinu kauču, još uvijek je oko vrata imao slušalice, a utikač slušalica visio mu je pokraj koljena. Na sebi je imao traperice, zgužvanu zelenu majicu na kojoj je pisalo TVOJE BAZE PRIPADAJU NAMA, što nije imalo nikakav smisao. Kovrcava mu je kosa stršala oko okruglog lica, a naočale su mu bile svinute. — Ne možeš ovdje ostati - rekla je Chaz. — Moraš otići. — Rekao sam ti. Ključevi auta su mi u Georgienu uredu. — Uzmi moj auto. — Bram joj je kupio ulaštenu hondu odyssey, ali nije voljela odlaziti od kuće osim ako nije morala pa je nije puno koristila, samo kad je trebala nešto obaviti za kuću. Inače, uglavnom je boravila u svom stanu. Bram joj je dopustio da ga namjesti po vlastitom ukusu. Odabrala je moderan svijetlosmeñi čokoladni namještaj i crnu policu, kockasti naslonjač za čitanje i dvije apstraktne crno-bijele litografije. Ništa natrpano. Nikakav nered. Sve čisto i smireno. Sve osim Aarona. Počešao se po prsima preko majice. - Vozačka mi je u novčaniku, koji je takoñer u Georgienu uredu. — Pa što? Ja se godinama vozim bez vozačke. — Naučila je voziti s trinaest godina, zaključivši da na cesti predstavlja manju opasnost od svoje pijane maćehe. Oboje, i ona i Aaron, imali su ključeve ulaznih vrata, ali ni jednom od njih nije se u ovom trenutku dalo ići u kuću. Njezin stan iznad garaže barem je bio na suprotnoj strani kuće od one gdje se nalazila gazdina spavaća soba. Nije mogla zamisliti da mora slušati kako se Bram i Georgie ševe. Mrzila je Georgie. Bilo joj je mrsko gledati kako se Brani smije nekim glupostima koje je rekla, bilo joj je mrsko

104


GIGA

slušati kako razgovaraju o filmovima koje Chaz nikada nije gledala. Chaz je htjela da mu ona bude na prvom mjestu, što je bilo glupo. Samo da ne zaboravi isključiti pećnicu. - Nećeš ovdje spavati — rekla je. - Tko je kazao da hoću? Malo ću ih pustiti, a onda se vraćam po svoje stvari. - Ustao je i otišao do police na kojoj je stajao televizor, kuharice i neke druge knjige koje joj je dao Bram, uključujući neke koje je, kad je riječ o hrani, napisala važna spisateljica po imenu Ruth Reichl, koja je govorila o tome kako ju je počela zanimati hrana i slično. Bile su to najbolje knjige koje je Chaz ikada pročitala. - Ne bi trebala biti tako zločesta prema Georgie. - Aaron je s police uzeo jednu od Reichlicinih knjiga i okrenuo je da pročita što piše na poleñini. — Točno bi mogla oko vrata objesiti natpis da si zaljubljena u Brama. - Nisam zaljubljena u njega! — Chaz je skočila, otela Aaronu knjigu i stavila je natrag na policu. — Stalo mije do njega i ne sviña rni se kako se ona prema njemu ponaša. - Samo zato što mu se ne uvlači u guzicu kao ti. -Ja mu se ne uvlačim u guzicu! Uvijek mu kažem ono što mislim. - Da, ali dok ga psuješ, juriš okolo, pripremaš mu posebna jela i glačaš majice. Jučer sam vidio kako si skočila otresti mrvice sa stolca prije nego stoje sjeo na njega. - Brinem se za njega jer mije to posao, a ne zato jer sam zaljubljena u njega. - Čini se daje to više od posla. Čini se daje to čitav tvoj život. - Glupost. Jednostavno... dugujem mu. Ništa drugo. - Za što? Za sve. Okrenula se od Aarona i otišla u svoju majušnu kuhinju. Bio je preglup da bi znao razliku izmeñu voljeti nekoga i biti zaljubljen. Chaz je voljela Brama svim srcem, ali to nije bila ljubav prema pripadniku drugog spola. Bilo je to isto kao da joj je najbolji brat na svijetu, onaj koji bi za nju učinio sve. Kopala je po hladnjaku tražeći Mountain Dew. Aaron joj je rekao da se, dok je bio na koledžu, navukao na Mountain Dew, ali istočila je samo čašu za sebe. Chaz je htjela ići u kuharsku školu, ne na koledž. Nakon maćehine smrti, uštedjela je nešto novca i došla u L. A., ali za osobu bez visokoškolske diplome bilo je puno teže naći posao nego što je mislila, a njezina namjera da radeći u skupim restoranima zaradi za školarinu brzo je propala. Završila je tako daje prala sude i postavljala stolove u nekoliko jeftinih meksičkih restorana, a L. A. bio je skup pa je, iako radeći šesnaest sati na dan, i dalje morala posezati za ušteñevinom kako bi preživjela. Jednog se dana vratila kući s posla i otkrila daje netko provalio u njezinu bijednu unajmljenu sobu i ukrao sve stoje imala, uključujući njezinu ušteñevinu. Rekla je samoj sebi da neće paničariti. Morat će se tu i tamo odreći kojeg obroka, još neko vrijeme neće biti u mogućnosti kupiti auto, ali imat će za stanarinu bude li radila još koji sat više. Možda bi to i učinila daje, dok je prelazila preko ceste kad je išla u praonicu rublja, nije udario auto. Vozač je pobjegao. Nije bila ozbiljnije ozlijeñena, tek nekoliko natučenih rebara i slomljena ruka, ali ostala je bez oba posla jer s gipsom nije mogla prati suñe. Za mjesec dana našla se na ulici. Aaron je došao u kuhinju za njom. - Imaš li što za pojesti? Nisam ništa jeo od ručka. Imala je ormar pun nezdrave hrane, što mu nije htjela reći. — Samo žitne pahuljice i malo voća. — Sakrila je čašu Mountain Dewa iza tostera gdje ju nije mogao vidjeti, ne zato što je bila zločesta, već zato što to nije dijetno piće. — Bolje išta nego ništa - rekao je. Izvadila je kutiju žitnih pahuljica i gurnula pred njega malo svježih jagoda. Meñutim, on ih je počeo trpati u zdjelicu, a da ih nije narezao pa gaje odgurnula i sama to napravila. Bilo joj je žao što nema drugu vrstu pahuljica, s manje kalorija. U kuhinji se nalazio mali ugrañeni pult za blagovanje. Dok je jeo, ona je prebrisala ladicu s

105


GIGA

priborom za jelo od nehrñaju-ćeg čelika. Već je primijetila da pristojno jede pa pomisli da bi se to vjerojatno svidjelo njegovoj susjedi Becky kad bi ga imala priliku vidjeti. Kad je pojeo zadnji zalogaj, maknula je zdjelicu ispred njega. — Ošišat ću te. - Nećeš. Moja kosa je u redu. - Izgleda kao žbunje. Želiš li da te Becky primijeti ili ne? - Ako je tako plitka da joj je važan samo moj izgled, onda me ne zanima. - Pogledao je njezine traperice i crnu majicu kratkih rukava. — Nisi baš neki stručnjak za modu. - Imam svoj stil. - No, i ja imam svoj stil. - Blesav stil. - Proučila je natpis na njegovoj zelenoj majici. — Uostalom, što to znači? Zakolutao je očima kao da bi trebala znati. - Zero Wing. Japanska videoigrica iz 1989. Povijesna. Potraži je. - Baš. - Uzela je škare iz ladice. — Idemo u kupaonicu. Neću tvoju kosu po cijelome stanu. - Ako tako silno želiš rezati kosu, odreži svoju. — Frknuo je nosom i pokazao rukom prema njezinoj kratkoj frizuri. — Ne,] čekaj. Već jesi. Svidjela joj se njezina frizura i ona baci škare na pult. — Zaboravi Becky i bilo koju drugu ženu... jer te nijedna neće dvaput pogledati. - Zašto bih morao prihvatiti savjet osobe koja nema svoj život? - Misliš da nemam svoj život? - Nisam vidio da se ovuda mota neki momak. - To ne znači da nemam svoj život. - Nije mu rekla da ne može podnijeti pomisao da bi bila s nekim muškarcem. Nije uvijek bilo tako. U srednjoj školi imala je dva ozbiljna dečka, s jednim od njih je spavala. Meñutim, pokazalo se daje budala, ali svidio joj se seks. No, danas ne. Aaron ju je gledao kao daje njezin psihijatar, a to ju je tako razljutilo da gaje napala. - Skini te blesave slušalice. Izgledaš glupo. - Čekat ću u svom autu. — Krenuo je prema vratima njezina stana, potom se stubama nespretno spustio do stražnjeg ulaza. Otrčala je do vrata i viknula za njim. - Dobro! Ali imam čips i Mountain Dewl — Drago mije. - Vrata su zalupila i sve je utihnulo. Vratila se na kauč i uzela kuharicu koju je proučavala. Bilo joj je drago stoje otišao. Ionako nije htjela da ostane. Uzela je bilježnicu koju je držala na stoliću kako bi zapisala što sve treba za sutrašnju večeru. Jebeš njega. Sad joj je stan bio onakav kakav je voljela. Samo njezin. Meñutim, bilježnica joj klizne iz ruke, a kuharica padne na pod. Počela je plakati. Cijelo jutro Brani nikako da se odjene pa je Georgie pred ručak došlo da gada njegova privlačna gola prsa. Ili se motao po dvorištu samo u kupaćim gaćicama ispijajući jednu od svojih bezbrojnih čaša viskija, ili se, stoje bilo posebno uzbudljivo, polugol penjao na dugačke ljestve očistiti žljebove za koje je rekao da su začepljeni, kao da itko u Hollywoody sam čisti žljebove. Kažnjavao ju je jer se iskrala iz kreveta i otišla spavati u svoju sobu. Pametno. Njihova veza počivala je na razvratu, a ne na prisnom noćnom privijanju jednog uz drugo. Pokušala je pobjeći u kuhinju, ali Chaz je bila užasno naporna. Odbijala je svaku pomoć i nije prihvaćala nijedan Georgi-en prijedlog. Meg nije bila ništa bolja. Kad je vidjela da Georgie nosi okolo svoju videokameru, prebacila je maramu preko glave i glumila daje jedno od djece Michaelajacksona, stoje bilo zabavno, ali ne baš ono što je Georgie naumila snimati. Konačno se zatvorila u sobu da još jednom pročita Kućicu na stablu i razmisli a Helen. Popodne je prostrla stol. Usprkos mogućoj kiši, jeli su na verandi, koja je, osim za najveće oluje, uvijek uspjela ostati suha. U plavu zemljanu zdjelu složila je srca artičoke, limun i lišće eukaliptusa. Nije se baš uklopilo, ali Georgie se svidjelo kako je isticala jarko žute podloške i

106


GIGA

plave tanjure. Kad doda debele svijeće, bit će savršeno. Osjetila je da joj iza leña dolazi Bram i prije nego što ju je rukom uhvatio za stražnjicu. Zastoje stol prostrt za sedmero? - Sedmero? - Došlo je vrijeme da mu priopći novost, ali ponašala se kao da nikada prije nije čula za taj broj. - Da vidim. Ti, ja, tata, Rory i Trev, Laura, Meg... Da, točno. Ruka koja je istraživala njezinu stražnjicu stane. — Rekla si... Rory? - Hmm... — Rory Keene danas dolazi na večeru? — Nikad ništa ne slušaš što ti govorim. To je isto kao da govorim zidu. Kao da smo cijelu vječnost u braku. — Rory? — Pustio joj je stražnjicu. — Sigurno sam ti to spomenula. - Siguran sam da nisi! Jesi luda? Tvoj otac me iz dna duše mrzi. Ostala su mi samo još dva tjedna prije nego što izgubim prava i ne želim da se on nade u Rorynoj blizini. -Ja ću se pobrinuti za njega. - Kao što si se i dosad uvijek pobrinula za njega. — Mislila sam da će ti biti drago. - Namjeravala je objesiti nos, ali nije se čudila što joj to nije uspjelo. - Rory se sviña taj scenarij — kazao je više sebi nego njoj. — Kad bih je samo mogao navesti da mi povjeruje. — Po onome što mije rekla, to je vjerojatno propala stvar. — Dok je on hodao verandom, ispričala mu je cijeli razgovor s Rory. Kad je završila, dodala je: — Zašto si one kretene doveo sa sobom u L. A.? Na površinu ispliva gorčina koju je skrivao. - Zato jer sam bio glupo dijete. Nisam imao obitelj pa sam mislio... ne znam što sam mislio. Georgie je pretpostavljala što. Pognuo je ramena i okrenuo se na drugu stranu. - Dečki su rekli daje Rory sve izmislila. Htio sam im vjerovati pa sam im vjerovao, a kad sam se konačno opametio, već je odavno nije bilo. Kad sam je konačno pronašao, moja je karijera bila u ko-mi, a recimo samo daje sumnjala da sam bio iskren kad sam joj se ispričao. - A sad se osvećuje. - Nije gotovo kad je gotovo. Želi taj scenarij, a može ga dobiti puno jeftinije radeći sa mnom nego ako ga se pokuša dočepati kad meni isteknu prava. — Isti čovjek koji je jednom propustio tri dana snimanja kako bi otišao u podvodni ribolov odjednom je bio sav u poslu. — Večeras moramo biti vrhunski igrači. Draga si joj, a ja sam više nego spreman to iskoristiti. Puno dodira. Prisnosti. Nikakve duhovite primjedbe. - Svi će misliti da smo bolesni. - Računam na tebe da ćeš se pobrinuti da nekoliko minuta ostanem nasamo s njom. Primijetio je njezin aranžman od limuna i artičoka. - Vidi možeš li naći cvjećara. Ja ću pronaći barmena i nekoga tko će posluživati za stolom. Treba nam i pravi kuhar. Digla je ruku. - Stani malo. Nikakav cvjećar, nikakav barmen, a Chaz priprema domaći kebab. Od piletine, junetine i školjaka. - Ti si luda. Ne možemo Rory poslužiti kebab. - Moraš mi vjerovati. Sjeti se, zbog vlastite koristi nagovarat ću Rory da podupre tvoj projekt. Zežneš li mi to... - Georgie, rekao sam ti. Helen mora glumiti... - Pusti me na miru. Imam posla. - Uglavnom, treba mu pomoći da nagovori Rory daje on prava osoba za snimanje tog filma. Vidi li Rory kako se sad pristojno ponaša, možda zaboravi njegove gluparije iz prošlosti. Za razliku od Georgie, koja nije ništa zaboravila.

107


GIGA

Kad je otišao, primila se postavljanja svijeća po verandi, ali na kraju nije mogla odoljeti a da ne uzme svoju kameru. Baš je danas trebala Chaz ostaviti na miru, ali ono što je počelo kao zafrkancija postalo je prava opsesija. Uz to što ju je Chaz očarala, zaljubila se u cijeli taj posao snimanja tuñih života. Nikada nije mislila da stajanje iza umjesto ispred kamere može biti tako privlačno. Chaz je zatekla u kuhinji kako spravlja marinadu od dumbira i češnjaka. Kad je spazila Georgie, spustila je svoj kuhinjski nož na češnje češnjaka. - Maknite kameru odavde. - Ne daš mi da ti pomognem. Dosadno mije. — Snimala je kuhinju prikazujući dobro organizirani nered. - Idite snimati čistačice. Čini se da vas to jako zabavlja. Je li Georgie čula tračak ljubomore? - Volim razgovarati s njima. Soledad, to je ona visoka, zgodna, glavninu novca šalje majci u Meksiko tako daje prisiljena živjeti sa sestrom. Ima ih šestero u jednoj spavaćoj sobi. Možeš li to zamisliti? Chaz je spuštala oštricu na češnjak. - Velika stvar. Barem ne spava na ulici. Georgie je bridjela koža. — Kao što si ti? Chaz pogne glavu. - Nikad to nisam rekla. - Rekla si mi za dogañaj kad si ostala bez posla jer si slomila ruku. - Georgie približi sliku. — Znam da ti je ukraden novac. Zaključak je očit. - Na ulici ima puno djece. Nije to bila nikakva velika stvar. - Ipak... tebi je to sigurno bilo posebno teško. Sav taj svinjac, a ne možeš ga počistiti. - Snalazila sam se. Idite sad, Georgie. Ozbiljno. Moram se usredotočiti na posao. Georgie je trebala otići, ali žestoke emocije koje su ključale iza grube Chazine fasade od početka su je privlačile, pa je na neki način kamera zahtijevala da sve to snimi. Promijenila je pitanje. -Jesi li živčana što moraš pripremiti večeru za više od jedne osobe? - Gotovo svaku večer pripremam večeru za više od jedne osobe. - Stavila je nasjeckani češnjak u zdjelu zajedno s oguljenim dumbirom. -Ja vas hranim, nije li tako? - Samo što to ne radiš sa srcem. Kunem ti se, Chaz, čak i tvoji deserti imaju gorak okus. Chaz naglo digne glavu. — Ružno je to što kažete. - To je samo moje osobno mišljenje. Bram voli tvoju kuhinju, kao i Meg. Meñutim, čini se da ti je Meg draga. Chaz stisne usta. Oštrica se kretala brže.. Georgie ode na kraj pulta. - Moraš paziti. Veliki kuhari znaju da jako dobra hrana nije puko miješanje namirnica. Tko si kao osoba, kakvi su tvoji osjećaji prema drugim ljudima, odražava se u onome što stvaraš. Ritam Chazina noža uspori. — Ne vjerujem u to. Georgie samoj sebi reče daje pusti, ali nije mogla, ne s kamerom u ruci, ne kad joj se to činilo ispravno. Obuze je val suosjećanja. Kao i čudno razumijevanje. Obje su, i ona i Chaz, našle svoj način da se nose sa svijetom koji su, kako se činilo, jedva mogle nadzirati. - Zašto onda tvoji deserti imaju tako gorak okus? - tiho je pitala. - Mrziš li zapravo mene... ili sebe? Chaz spusti nož i zagleda se u kamera. Crno obrubljene oči bile su širom otvorene. - Ostavi je na miru, Georgie - oštro je rekao Bram s vrata. -Uzmi kameru i pusti je na miru. Chaz ga napadne. - Rekao si joj! Bram uñe u prostoriju. - Ništa joj nisam rekao. - Ona zna! Rekao si joj! Chazin bijes i mržnja prema samoj sebi bili su nagonski i Georgie je htjela to shvatiti. Željelaje to snimiti kao dokaz za sve djevojke koje izjeda vlastita bol. Samo što nije mala pravo na ovaj način upasti u njezinu privatnost pa se natjera, prisili, spustiti kameru, - Ne zna ništa što joj sama nisi rekla tim svojim dugačkim jezikom - kazao je Bram. Još jednom, Georgie naredi samoj sebi da ode, ali noge je nisu slušale. Umjesto toga, rekla je: - Znam da nisi jedina djevojka koja je došla u L. A. i učinila ono što je morala kako bi mogla

108


GIGA

preživjeti. Chazini dlanovi stisnu se u šake. — Nisam bila kurva. To mislite, je li tako? Bila sam neka vrsta nazovi kurve. Bram uputi Georgie ubojit pogled i stane pokraj Chaz. — Pusti to. Ne moraš se ni pred kim opravdavati. Meñutim, izgleda da se u njoj nešto prelomilo. Usredotočila se na Georgie. Čvrsto je stisnula usta i počela režati na nju. -Nisam se bavila drogom! Nikada! Samo sam htjela neko mjesto na kojem ću živjeti i pristojnu hranu. Georgie isključi kameru. - Ne! - Povikala je Chaz. — Uključite je. Silno ste željeli čuti sve ovo... Uključite je. - Sve je u redu. Ne... - Uključite je! - grozničavo će Chaz. - Ovo je važno. Učinite da to postane važno. Georgie su se počele tresti ruke, ali razumjela je pa napravi ono stoje Chaz tražila. — Bila sam prljava, živjela sam od onoga što sam imala u na-prtnjači. — Georgie je kroz objektiv gledala kako se suze prelijevaju preko namazanog ruba Chazina donjeg kapka. — Prošao je cijeli dan a da nisam jela pa još jedan. Čula sam za tu pučku kuhinju, ali nisam se mogla prisiliti da uñem unutra. Bila sam luda od gladi, ali činilo mi se bolje da prodam svoje tijelo nego da uzmem milostinju. Bramju je pokušao podragati po leñima, ali odgurnula ga je. — Rekla sam samoj sebi da ću to učiniti samo jednom i da ću naplatiti toliko da se snañem dok mi nekakav posao ne doñe pod ruku. - Njezine su riječ udarale u kameru. — Bio je stariji tip. Rekao je da će mi platiti dvjesto dolara. Meñutim, kad je svršio, izbacio me je iz auta i odvezao se, a da mi ništa nije platio. Povratila sam u odvodni kanal. - Stisnula je usta puna gorčine. — Nakon toga naučila sam prvo uzeti novac. Uglavnom dvadeset dolara, ali nisam se drogirala, i prisilila sam ih da koriste kondom, tako da nisam bila kao druge djevojke koje su se drogirale i kojima je bilo sve svejedno. Meni nije bilo i nisam bila kurva! Georgie je još jednom pokušala isključiti kameru, ali Chaz nije htjela ni čuti. — To ste htjeli. Da se niste usudili sad prekinuti. — U redu — tiho je rekla Georgie. — Bilo mi je grozno spavati na ulici. — Prljave suze kapale su joj niz obraze. — Najgroznije mije bilo prati se u javnim zahodima. To mije bilo tako strašno da bih najradije umrla, ali puno je teže ubiti se nego što mislite. - Uzela je papirnatu maramicu iz kutije na pultu. - Tog sam frajera upoznala kratko prije Božića i od njega sam uzela neke tablete. Ne da se nafiksam. Tablete... kojima ću sve prekinuti. - Obrisala je nos. — Namjeravala sam ih ostaviti za Badnjak, kao poklon za sebe, uzet ću ih, sklupčati se pred nečijim vratima i zauvijek zaspati. — Oh, Chaz... — Georgie je boljelo srce. Bram je privukao Chaz na grudi i milovao je po leñima. — Trebala sam samo čekati Badnjak, ali jako sam ogladnjela. — Stiskala je maramicu u ruci. —Jedne noći ugledala sam jednog frajera kako izlazi iz kluba. Bio je sam. Izgledao je pristojno. Kad sam mu prišla i obratila mu se, pitao me koliko imam godina. Puno njih me to pitalo, a ja sam odgovarala ovisno o tome što su htjeli čuti, tako da sam koji put rekla da imam četrnaest ili dvanaest. Meñutim, činilo se da on nije jedan od tih kretena pa sam mu rekla istinu. Izvadio je nešto novca, dao mi i otišao. Bilo je to sto dolara i bar sam mu trebala reći hvala, ali bila sam luda od gladi pa sam mu viknula da ne trebam njegovu milostinju. Kad se okrenuo i pogledao me, ja sam mu ih doslovce bacila u lice. Odmaknula se od Brama i bacila maramicu u smeće. - Vratio se, dignuo novac i pitao me kad sam zadnji put jela. Kazala sam mu da se ne sjećam i on me je odveo u lokal i naručio hamburger s prilogom. Nije mi dao da odem oprati ruke jer je rekao da ću pokušati pobjeći

109


GIGA

kroz stražnji izlaz,, iako ne bih. Bila sam suviše gladna. Zamotala sam hamburger u papirnati ubrus i pojela ga tako da ništa nisam dirala rukama. Otišla je do sudopera i otvorila vodu. Okrenuta leñima, oprala je ruke. - Čekao je da pojedem, a onda je rekao da će me odvesti na jedno mjesto, u sklonište za beskućnike gdje postoje socijalni radnici, a ja sam mu rekla da meni ne trebaju socijalni radnici, da mi treba posao u restoranu, ali iako sam skinula gips, nisam mogla dobiti posao jer nisam imala prijavljeni boravak i nisam se mogla oprati. Georgie je spustila kameru i ovlažila usne. — Tako ti je on dao posao. Pozvao je u svoju kuću dijete s ulice koje nije poznavao i dao mu posao. Chaz se okrenula i pogledala je u lice, ponosno, prkosno, podrugljivo. - Misli da sve zna. Mogla sam ga izbosti nožem. Nema pojma kako ljudi mogu biti zli. Je li vam jasno zašto moram toliko paziti na njega? -Jest - rekla je Georgie. - Prije mi nije bilo, ali sada jest. — Siguran sam da bi se mogao obraniti od ovakve kržljavice kao ti — kazao je Bram. Chaz je uzela papirnati ubrus i pošla prema Georgie kao da nije ništa rekao. — Sad kad ste sve ovo zabilježili kamerom, možda ćete me ostaviti na miru. - Možda hoću — rekla je Georgie — možda neću. Chaz se okrenula kako bi se suočila s Bramom. - Vidiš sad kako je trknuta? Vidiš sad? Gurnuo je ruku u džep. — Što hoćeš da napravim? — Samo... ne znam. Samo joj reci daje trknuta. - Trknuta si - rekao je Georgie. — Chaz ima pravo. — Znam. Drago mi je da se vas dvoje slažete sa mnom. Ostavila ih je, osjećajući daje napravila nešto dobro.

110


GIGA

ŠESNAESTO POGLAVLJE Georgie se zaključala u Bramovu kupaonicu i namakala se u njegovoj kadi. Muškarci su iskoristili i nju i Chaz, Chaz puno strasnije, na ulici, Georgie na brodu nasred jezera Michigan, a poslije je to učinio njezin suprug koji je obećao da će je vječno voljeti. Sad su obje pokušavale smisliti kako dalje. Pitala se bi li joj Chaz ispričala svoju potresnu priču da nije bilo kamere? Ovo je važno, rekla je Chaz kad je Georgie htjela prekinuti snimanje. Učinite da to postane važno. Je li kamera jednostavno snimala stvarnost ili ju je mijenjala? Može li promijeniti budućnost? Georgie se pitala može li njezina snimljena priča pomoći Chaz da zaboravi prošlost i počne živjeti punim plućima. Zar to ne bi bilo divno? Ne bi li bilo još divnije da snimanje Chazine priče pomogne Georgie popraviti izglede za budućnost. Uronila je dublje u vodu razmišljajući o jedinom dijelu Chazine priče koji ju je istinski zaprepastio. O Bramovoj ulozi. Georgie je uništio, a Chaz spasio. Neprestano je doznavala nove stvari o njemu, a nijedna se nije uklapala u ono stoje mislila da već zna. Ponosno je tvrdio da mu nije stalo ni do koga osim do samoga sebe, ali to nije bilo sasvim točno. Oprala je kosu i posušila je tako da joj je ravna i sjajna padala oko sada punijeg lica. Stavila je malo sjenila ijedan od svojih bezbojnih ruževa, potom je odjenula jarko crvene hlače i sjajnu sivu košulju te srebrne balerinke. Dodala je još par modernih srebrnih naušnica i bila je gotova. Sišavši stubama, našla je Brama u bijelim hlačama i košulji kako hoda predvorjem gore-dolje. - Mislila sam da ćeš biti u trapericama — rekla je. — Predomislio sam se. Pogledao ju je, gutajući je pogledom po običaju, što ju je uznemirilo. - Izgledaš kao Robert Redford u Gatsbyju - rekla je. Samo što si ti bolji komad. To je činjenica, a ne kompliment; zato mi ne moraš zahvaljivati. - Neću. — Nastavio ju je gutati pogledom, krenuvši od ba-lerinki preko nogu i bedara, zadržavši se na grudima, sve do njezina lica. — Ti takoñer dosta dobro izgledaš. Te velike zelene oči... - Izbuljene oči. Pogled mu postane razdražen. — Nemaš izbuljene oči, osim toga, već si odavno trebala prerasti te svoje komplekse. - Samo sam realna. Lice kao mjesec, izbuljene oči, debela usta, ali počinjem ponovno voljeti svoje tijelo i neću ugrañivati nikakve umetke. Uzdahnuo je. — Nitko ne traži da staviš umetke, osobito ne ja. Lice ti nije kao mjesec i kad ćeš prestati prikrivati usta i na-mazati ih s malo crvenog ruža? Slučajno intimno poznajem ta usta i ovdje sam da ti kažem da su sjajna. - Dlanom joj je prošao niz bedro. - Činjenica, a ne kompliment. To ju je previše uzbuñivalo pa prekine taj ugoñaj prijateljskim prijedlogom. — Ako želiš da Rory povjeruje da si se promijenio, možda ne bi trebao piti. - Ledeni čaj. - Da, dobro. Otišla je u kuhinju provjeriti što radi Chaz. Pult je bio pun plavih zemljanih posuda s komadima crvene paprike, smokvama, mangom, narezanim slatkim lukom i kriškama svježeg ananasa. — Nemoj zaboraviti za četiri minute isključiti pile koje se peče na ražnju — rekla je Chaz Aaronu koji je na poslužavnik slagao čaše. - Ne smije se dulje peći. Jasno. - Bilo mi je jasno i prva dva puta kad si mi rekla. - Listići ružmarina idu na junetinu dok se još peče. - Ne obazirući se na Georgie, uzela je rajčicu koja joj je pala u sudoper. - Prelij školjke slatkim čili umakom. Zapamti da se one brzo posuše, zato ih nemoj dugo držati na vatri. - Ti bi ih trebala peći, a ne ja — kazao je.

111


GIGA

— Kao da nemam dosta posla. Činilo se daje Chaz loše volje kao i obično, stoje bilo ohrabrujuće. Georgie je ostavi na miru i obrati se Aaronu. — Sto se dogodilo s tvojom kosom. — Popodne sam se ošišao. — Chaz se posprdno nasmije i on je pogleda. — Previše mije vremena trebalo daje ujutro osušim, samo to. Još jedan podrugljiv smiješak. — Izvrsno izgleda. — Georgie ga malo pomnije pogleda. Dugmad njegove tamnozelene košulje stajala je ravno, nije bilo ni traga zategnutosti, a hlače nisu bile jedva zakopčane u struku. Aaron je mršavio, a imala je osjećaj da zna tko je odgovoran za to. — Hvala ti što večeras pomažeš Chaz - rekla je ukravši gljivu iz zdjelice na pultu. - Postane li jako opasna, upotrijebi sprej od ljute paprike. — Poprskao bi se u oko — odvrati Chaz. Bila je jako službena. Znala je daje Georgie bila svjedok njezine boli i nije ju htjela ni pogledati. Georgie stisne Aaronu ruku. - Kad ovo proñe, podsjeti me da ti dam veću plaću. Meg proviri unutra. Na sebi je imala kratku zelenkastožutu tuniku, plave tajice s leopardovim uzorkom i narančaste gležnjače. Točku na čelu zamijenila je uska pletena vrpca za kosu od jute. Nasmijala se i raširila ruke. — Famozno izgledam! Priznaj. Da, iako ju je Georgie dovoljno dobro poznavala da joj je bilo jasno da Meg zapravo ne vjeruje u to. Mogla je s istom sigurnošću kao i njezina majka, bivša vrhunska manekenka, nositi najekstravagantniju odjeću, ali uporno je samu sebe doživljavala kao ružno pače. Svejedno, Georgie joj je zavidjela na dobrom odnosu s njezinim poznatim roditeljima. Usprkos tome što su bili jako zamršeni, beskrajno su se voljeli. Zazvoni zvonce, a kad je Georgie stigla do predvorja, Bram je Trevora već pustio unutra. — Gospoda Shepard, pretpostavljam. — Predao joj je poklon-košaru punu skupih kozmetičkih proizvoda. — Nisam htio dati doprinos njegovu opijanju pa nisam donio ništa za piti. — Hvala ti. Bram otpije veliki gutljaj viskija. - Ne opijam se. Laura je stigla odmah nakon Treva. Malo bez daha, bezbojne raspuštene kose, ne baš slika uspješne holivudske menadžerice, ali zato ju je Paul i unajmio. Spotakla se ulazeći u kuću i probli-jedjela kad ju je Bram uhvatio za ruku. - Oprosti - rekla je. -Cijeli dan nisam koristila noge pa više ni ne znam kako rade. Bram se nasmiješi. - Uobičajena stvar. — Dobre vijesti — Laura uštine Georgie za obraz. - U utorak imaš sastanak s Greenbergom. Georgie se razbjesnjela, ali Laura se već okrenula Bramu. -Ovo je jako lijepa kuća. Tko ti ju je uredio? —Ja sam. Pomogao je Trev Elliot. On i Laura nestali su u smjeru verande i ostavili Georgie koja je zurila za njima. Bram je odabrao orijentalne sagove i tibetanske prostirke? Meksičku naivu i zvončiće s Balija? Sto je s probranim knjigama koje su resile police blagovaonice? Njezin se otac pojavio prije nego stoje uspjela prožvakati ovaj novi podatak. Ledene usne prislone se na njezin obraz. - Tata, molim te, budi večeras pristojan prema Bramu — rekla je vodeći ga kroz predvorje. — Pozvana je Rory Keene, a Bram treba njezinu potporu za jedan projekt. Bez niskih udaraca. Ozbiljno ti velim. — Da se vratim onda kad ne budeš imala potrebu držati mi predavanje čim se pojavim na vratima? — Hajdemo se večeras samo zabavljati. Molim te. Važno mije da se vas dvoje ne svañate. — Govoriš pogrešnoj osobi. Kad se udaljio, preplavi je sjećanje... Majka prekriženih nogu sjedi na prostirci i smije se ocu koji trči travnjakom s Georgie na leñima. Je li se to doista dogodilo ili je sanjala? Kad je došla na verandu, vidjela je da su njezin otac i Bram zauzeli mjesta stoje moguće dalje

112


GIGA

jedan od drugoga. Bram je šarmirao Lauru, dok je otac slušao Treva kako opisuje komediju koju upravo snima. Meg se proglasila barmenom i Paul konačno krene prema njoj. Oduvijek je volio Meg, što Georgie nikada nije razumjela budući da mu je trebao biti mrzak njezin raspušteni način života. Meñutim, za razliku od Georgie, ona gaje uspijevala nasmijati. Georgie je potiskivala ubod ljubomore kad se na stazi sa stražnje strane kuće pojavi Rory Keene. Laura je prevrnula čašu vina, a njezin je otac zastao usred rečenice. Samo se Meg i Treva pridošlica na zabavi nije dojmila. Bram bi skočio na noge da ga Georgie nije čvrsto primila za ruku. Srećom, shvatio je poruku i puno opuštenije pozdravio Rory. — Ruže neka se sakriju dok si ti ovdje. - Zao mije, ali usahnut će ako ih samo pogledam. - Nemoj ih onda gledati, već dopusti da ti donesem piće. Meg ih je počela zabavljati pričama sa svojih nedavnih putovanja. Nije prošlo dugo, a svi su se smijali njezinu opisu nepromišljenog izleta kajakom po rijeci Mangde Chu. Aaron je iznio zdjelu s namirnicama za ćevape i svi su se skupili oko nje složiti svoj ćevap. Rory je sve iznenadila izuvši cipele i ponudivsi se da će pomoći peći roštilj. Kad su sjeli za stol s čašama punim vina i tanjurima punim jela, svi su bili opušteni osim Brama i Georgie. Bram je napravio prvi potez u svom nastojanju da Rory ste-kne dobro mišljenje o njemu. Podigao je čašu i zagledao se u Georgie koja je sjedila na drugom kraju stola. — Htio bih nazdraviti svojoj dragoj, pametnoj, divnoj ženi. - Riječi su mu bile nježne, pune osjećaja. — Ženi velikog srca, sposobnoj vidjeti ispod površine - glas mu je postao vrlo ganut - i spremnoj oprostiti. Njezin otac se namrštio. Meg se smela. Laura je pomalo sanjivo gledala. Trev kao daje bio zbunjen, ali Rory nije bilo moguće pročitati. Bram se nasmiješio Georgie srcem punim ljubavi. Srcem punim sranja. Georgie se zagrcnula. — Prestani, ti velika budalo. Raspla-kat ćeš me. Ispili su zdravicu. Laura se smješkala. - Znam da govorim u ime svih kad kažem da nanije svima drago da vas vidimo ovako sretne. - Oboje smo morali odrasti - kazao je Bram glumeći iskrenost. — Osobito ja. Bit ćemo pristojni i zanemarit ćemo Georgien brak s g. Glupanom. No, konačno smo ondje gdje smo htjeli biti, Ne da još uvijek nema nekih stvari koje moramo riješiti... Georgie se pripremi za ono što dolazi. - Georgie želi samo dvoje djece — rekao je - ali ja ih želim više. Prilično žestoko smo se posvañali oko toga. Čovjek nije imao srama. Paul je odložio vilicu i prvi put se obratio Bramu. - S golom i bosom Georgie i još k tome trudnom, bit će ti teško održati svoj dosadašnji način života. - Kratko se nasmijao pokušavajući svoju opasku bezuspješno prikazati kao šalu. Bram ju je upozoravao da će se upravo to dogoditi, ali samo se zavalio na stolac i nehajno se nacerio. — Georgie je zdrava kao dren. Mogu je snimati od struka nagore. Vraga, kladim se da se drugi dan može pojaviti na snimanju s djetetom na leñima. Što ti misliš, dušo? - Mogu i čučnuti na snimanju i ondje se poroditi. Bram namigne. - To je duh. — Sindikatima to neće biti drago - kazao je Trevor. - Bit će to kršenje ugovora o radu. Meg nešto progunda. Bram je dobio ovu rundu, a kad je svoju pozornost usmjerio na tanjur, njezin se otac doimao uvrijeñeno. Trev je ispričao smiješnu priču o svojoj trenutačnoj partnerici u filmu. Svi su se smijali, ali u Georgieno srce uvukla se sjena. Bilo joj je krivo što je Bram spomenuo djecu. Ili će se morati odreći namjere da ima djecu ili će morati smoći hrabrosti da kroz to proñe sama. Uostalom, zašto ne? Očevi su uvelike precijenjeni. Mogla bi otići u banku sperme ili... Ne. M u kom slučaju]

113


GIGA

Za desert, uživali su u sočnom kolaču od limuna ukrašenom svježim malinama i naribanom čokoladom. Nakon toga, Bram je dovukao Chaz iz kuhinje. Svi su je hvalili i ona je jako pocrvenjela. — Drago mije... da ste uživali. - Prostrijeli Georgie pogledom. — Izvrstan desert, Chaz — rekla je Georgie. — Savršeni omjer tijesta i nadjeva. Chaz je sumnjičavo pogleda. Trev je u šest imao sastanak pa je otišao, ali ostali nisu pokazivali želju da večer završi iako je počelo popuhavati, a zrak je mirisao na kišu. Bram pusti nekakav jazz i upusti se s Rory u tihi razgovor o talijanskoj kinematografiji. Georgie mu u sebi čestita što je tako strpljiv. Kad se Rory ispričala da mora otići popraviti šminku, Georgie sjedne kraj njega. — Dobro ti ide. Kad se vrati, nemoj je uopće ništa pitati, da se ne vidi da si u škripcu. - Ja jesam u škripcu. Barem... - Kad je zatakla pramen kose za uho, on joj se zagleda u ruku. Gdje ti je vjenčani prsten? Pogleda svoj goli prst. - Slučajno mije pao u odvod dok sam se spremala. — Primijetio si? - Sto ti je? —Jeftinije je kupiti novi nego zvati vodoinstalatera. — Otkad se ti brineš što je jeftinije? - Okrenuo se gostima, govoreći polagano, ali vidljivo napeto. — Ispričajte me na nekoliko minuta. Jedan od mojih obožavatelja, siromah, na umoru je pa sam obećao njegovoj ženi da ću ga večeras nazvati — i tek tako se izgubi. Tužno se nasmiješila kao da su pozivi umirućima svakodnevna pojava. Počela je sipiti kiša, čime je svijećama osvijetljena veranda dobila još intimniji izgled. Kako su svi gosti razgovarali, Georgie se neprimjetno iskrade. Našla je Brama kako kleči, glave gurnute pod umivaonik, a pokraj koljena stajala mu je plastična kanta i ključ. — Sto radiš? — Pokušavam spasiti tvoj prsten — rekao je iz rupe. - Zašto? — Zato jer je to tvoj vjenčani prsten - oštro je rekao. - Svaka žena sentimentalno je vezana za svoj vjenčani prsten. —Ja nisam. Kupio si ga preko interneta za sto dolara. Izvukao je glavu. — Tko ti je to rekao? -Ti. Nešto je promrmljao, uzeo francuski ključ i ponovno gurnuo glavu u ormar. Proñe je jeza. — Kupio si ga preko interneta, je li tako? - Ne baš - zaćuo se njegov prigušen odgovor. - Gdje si ga onda nabavio? - U... trgovini. - Kojoj trgovini? Izvirio je. — Tko bi se sjetio. - Bilo je to prije samo mjesec dana! - Što ja znam. - Glava mu nestane. - Rekao si mi daje prsten lažan. Lazanje, je li tako? - Što podrazumijevaš pod lažan. — Ključ udari po cijevi. - To da nije pravi. -Aha. - Bram? Još jedan udarac. - Nije lažan. - Znači daje pravi? - To sam rekao, nisam? - Zašto mi to odmah nisi rekao? - Zato jer je naš odnos zasnovan na prijevari. — Ispružio je ruku. — Dodaj mi kantu. - Ne vjerujem! Pipao je tražeći kantu, glave još uvijek unutra. - Više bih pazila! — Sjeti se svih mjesta na kojima je ostavljala prsten i doñe joj da ga tresne.

114


GIGA

- Kad sam jučer išla plivati, ostavila sam ga na odskočnoj dasci! - Baš glupo. - Voda pljusne u kantu. - Evo ga! - kazao je trenutak poslije. Spustila se na zahodsku dasku i rukama poduprla čelo. — Muka mije što mije brak zasnovan na lažima. Izašao je noseći sa sobom kantu. — Ako bolje razmisliš, ne znaš za drugo do za brak zasnovan na lažima. To bi ti trebalo biti utjeha. Skočila je. — Želim lažni prsten. Svidjelo mi se imati lažni prsten. Zašto nikada ne napraviš ono što treba? - Zato jer ne mogu uvijek dokučiti stoje to. - Začepio je odvod i počeo prati njezin »lažni prsten«. - Kad se vratimo dolje, odvući ću Rory na stranu. Ne daj da nas netko prekida, dobro? - Georgie! - zovnula je Meg s podnožja stuba. - Georgie, moraš doći dolje. Imaš gosta. Kako može imati gosta uz zastitara postavljenog na dvorišnim vratima? Bramje uze za ruku i ponovno joj stavi prsten. - Drugi put malo bolje pazi. Zagledala se u veliki kamen. -Ja sam za to platila, nisam? - Svatko bi trebao imati bogatu ženu. Prošla je pokraj njega i požurila niz hodnik. Nasred stubaje stala. U podnožju stuba stajao je njezin bivši suprug.

115


GIGA

SEDAMNAESTO POGLAVLJE Megje uzrujano navlačilajantarnu naušnicu. - Rekla sam mu da ne može ući. Lance je izgledao loše koliko netko tako savršen uopće može izgledati loše. Očito je puštao bradu i kosu za svoj sljedeći pustolovni film jer su mu iz brade rasle dva centimetra duge neuredne crne čekinje, a oko četvrtastog lica visjela mu je neravna tamna kosa. Nije to bio privlačan izgled, iako je bilo sigurno da će se popraviti čim ga dohvate njegovi šminkeri i frizer. Majica zaprljana kavom bila je rastegnuta preko krupnih mišića koje je održavao svakodnevnim višesatnim vježbanjem. Uske pletene narukvice, slične Meginoj vrpci za kosu, samo puno jače izlizane, visjele su mu oko ruke, a na nogama je imao sandale napravljene od špage i šatorskog platna. Vješt zubar oblikovao je njegove snažne bijele zube, ali nikada nije dao dirati svoj malo svinuti nos. U njegovoj biografiji pisalo je da gaje slomio.u mladenačkoj uličnoj tučnjavi, ali zapravo se spotaknuo na ulaznim stubama središnje zgrade svog koledža, a previše se bojao operacije kojom bi ga namjestili. - Georgie, ostavio sam desetak poruka. Kad mi se nisi javila, prestrašio sam se... Zašto me nisi nazvala? Prstima obuhvati ogradu. — Nisam htjela. Kao većina vodećih holivudskih glumaca, nije bio osobito visok, jedva metar i sedamdeset pet, meñutim, snažna vilica, muževna rupica na bradi, izražajne oči i izraženi mišići nadomještali su nedostatak visine. - Morao sam razgovarati s tobom. Morao sam čuti tvoj glas, kako bih se uvjerio da si dobro. Više od svega htjela gaje vidjeti da puzi. Htjela gaje čuti kako kaže daje napravio najveću pogrešku u svom životu i da će učiniti sve da mu se vrati, ali činilo se da se to neće dogoditi. Sišla je jednu stubu. - Grozno izgledaš. — Dovezao sam se ovamo ravno iz zrakoplovne luke. Upravo smo došli s Filipina. Prisilila se prijeći ostatak puta do predvorja. — Bio si u privatnom zrakoplovu. Zar je putovanje bilo tako teško? — Dvoje ljudi se razboljelo. Bilo je... — preko ramena pogleda Meg koja je kao stražar stajala iza njega. Izula je svoje narančaste čizmice, a zbog bosih nogu koje su virile ispod plavih hlača leopardova uzorka izgledala je kao daje naglavačke uronjena u bačvu rastopljene boje. - Možemo li razgovarati? Nasamo? — Ne. No, Meg te je oduvijek voljela. Možeš razgovarati s njom. — Ne više — rekla je Meg. — Mislim da si kreten. Lance je mrzio kad ga nisu voljeli i u očima mu se pojavi odsutan pogled. - Pošalji mi e-poštu - rekla je Georgie. Imam goste i moram se vratiti u društvo. — Pet minuta. Samo toliko. Pade joj na pamet zastrašujuća pomisao. — Posvuda su fotografi. Ako su te vidjeli da se voziš... — Nisam tako glup. Vozio sam auto svog trenera, a prozori su zatamnjeni tako da nitko nije mogao vidjeti unutra. Netko mi je otvorio dvorišna vrata. Georgie je odmah pogodila tko. U kuhinji je stajao inter-fon, a Chaz je sigurno znala koliko će Georgie biti mrsko ako se Lance pojavi. Georgie zatakne palac za džep svojih hlača. -Zna li Jade da si tu? — Naravno. Sve govorimo jedno drugome i ona shvaća zašto to moram učiniti. Zna što osjećam prema tebi. — Što bi to točno bilo? - Bram se polagano spuštao niz stube. Raskuštrane brončane kose, umornih safirnoplavih očiju i u getsbyjevskoj bjelini, izgledao je kao iscrpljen, suviše odan užicima, ali potencijalno opasan nasljednik propaloga novoen-gleskog kralja alkohola. Lance se primakne Georgie, kao da je mora zaštititi. — Ovo je izmeñu Georgie i mene. — Oprosti, stari. - Bram se lagano spusti u predvorje. — Izgubio si priliku za razgovor u četiri oka kad sije zamijenio Jade. Odvratni gade.

116


GIGA

Lance prijeteći krene naprijed. — Sad je dosta, Sheparde. Da nisi rekao nijednu riječ protiv Jade. — Smiri se. — Bram nasloni lakat na središnji stup koji je podupirao rukohvat. - Prema tvojoj ženi osjećam samo divljenje, ali to ne znači da bih se ikada htio vjenčati s njom. Skupa je za uzdržavanje. — Ti se za to ne trebaš brinuti — oštro je rekao Lance. Iako je Bram bio znatno viši od njezina bivšeg supruga, Lan-ceova savršena tjelesna grada trebala mu je pružiti snažniji izgled, meñutim, Bramova fatalna otmjenost davala mu je malu prednost u ovom muškom nadmetanju. Nije se mogla prestati pitati kako se žena kao ona uspjela vjenčati s dvojicom tako dojmljivih muškaraca. Pomakne se bliže Bramu. - Reci što trebaš, Lance, a onda me ostavi na miru. - Možeš li... na minutu izaći van? — Georgie i ja jedno pred drugim nemamo tajni. — Bram je pustio da mu se glas pretvori u istvudski šapat, negdje iz 1973. — Ne volim tajne. Nimalo ih ne volim. Ona razmisli kako bi bilo da zaboravi svoje principe, ali samo na trenutak. -Jako je posesivan. Uglavnom u pozitivnom smislu. Bram joj položi ruku na vrat. - Tako će i ostati. Beskrajno se zabavljala, stoje samo bio dokaz da predugo živi s tim vragom. Ipak, ovo je bila njezina bitka, ne Bramova, pa iako je cijenila njegovu potporu, morala je to sama riješiti. Izgleda da Lance ne namjerava otići pa je možda bolje da to dovršimo. - Ne moraš razgovarati s njim — Bram spusti ruku s njezina vrata. —Jako bih volio dobar izgovor da naglavce mogu izbaciti tog gada. - Znam da bi, zlato, i žao mije što ti kvarim zadovoljstvo, ali ostavi nas nasamo nekoliko minuta, hoćeš? Obećavam, sve ću ti reći. Znam koliko se voliš dobro nasmijati. Meg prostrijeli Lancea i primi Brama pod ruku. - Doñi, stari. Natočit ću ti još jedno piće. To mu baš nije trebalo, ali Meg je imala dobre namjere. Bram se zagledao u Georgie. Vidjela je kako odmjerava koliko dugo i koliko strasno daje poljubi. Meñutim, mudro je odustao i tek joj je dodirnuo ruku. - Bit ću u blizini, budeš li me trebala. Namjeravala je ostati u predsoblju, ali Lance je imao drugu zamisao pa krene ispred nje u dnevnu sobu. Zbog silne strasti prema praznim površinama i oštrim modernim linijama, ova će mu prostorija sa stablima patuljastih naranča, tibetanskim pre-krivačima i indijskim jastucima sa stakalcima biti grozna. Osim toga, iako je Bramova kuća bila prostrana, stala bi ujedan kut ogromne zgrade koju su imali ona i Lance. Sjetila se nečega što joj je prije trebalo pasti na pamet. — Zao mi je zbog djeteta. Stvarno. Stao je ispred kamina tako da se činilo da lozica koja se svijala oko kamenog okvira raste iz njegove glave. - Bilo je teško, ali bilo je rano, a Jade tako lako zatrudni da nismo dopustili da nas to previše uzruja. Sve se dogaña s nekim razlogom. Georgie nije mogla vjerovati. Vjerovala je da se poneke stvari dogañaju zato stoje život stvarno zajeban. — Svejedno mije žao. Zbog slijeganja ramenim posumnja da mu je potajno laknulo. U daljini začuje grmljavinu i zapita se kako je mogla voljeti tako bezosjećajnog i prevrtljivog muškarca. Zbog njega je plakala, preklinjala gaje, ali nikad se nije razbjesnjela na njega. Nema boljeg trenutka da to popravi. Prišla mu je bliže. — Nikad ti neću oprostiti što si mi lagao da ne želiš djecu. Kako si mogao učiniti nešto tako okrutno? Zapanjio gaje njezin napad i on počne cupkati izlizanu narukvicu oko ruke. - Kriv je... prerevan menadžer. — Lažeš. — Njezin bijes provali zajedno s munjom. - Lažov si i prevarant. Imao si sto puta priliku ispraviti tu priču, ali nisi. — Zašto si tako ljuta? Sto sam trebao reći?

117


GIGA

— Istinu. — Sasvim mu se približila. Bili su gotovo jednako visoki pa gaje gledala ravno u oči. — Samo da si rekao istinu, pred javnosti bi ispao još veći kreten, a to nisi mogao podnijeti. Počeo je frfljati. - Ti mi govoriš o kretenima? Kako si se mogla udati za ovog majmuna? -Jednostavno. Strastven je i obožava me. — Ispreplele su se istina i laž. — Oduvijek si ga mrzila. Nije mi jasno kako se to moglo dogoditi. — Tanka je granica izmeñu mržnje i pronalaženja velike strasti svog života. — O tome se radi? O seksu? — Velikim dijelom svakako. Kad kažem velikim dijelom doista to i mislim. To je bilo uistinu pokvareno. Nikada joj nije smetalo to što Lance nije jako obdaren, ali njemu je smetalo i trebala se sramiti, ali nije. — Bram je nezasitan. U posljednje vrijeme provela sam toliko vremena gola, daje čudo da još pamtim kako se nosi odjeća. Nikada nije htio priznati da u njihovu seksualnom životu ima teškoća pa joj je okrenuo leda da tobože pogleda maursku rez-bariju na okviru kamina. — Ne želim se svañati s tobom, Geor-gie. Nismo neprijatelji. — Razmisli još jednom. — Da si me samo nazvala... i ovako me peče savjest. Ne znam kako mu je to uspjelo, ali znam da te je on prisilio i želim pomoći. Moram ti pomoći da se izvučeš iz ovoga. — Prekrasno. Samo što ne trebam pomoć. — Činjenica da si se udala za njega... - Ponovno se licem okrenuo prema njoj. — Zar ti nije jasno? Ne samo daje to za tebe loše već to umanjuje ono stoje bilo meñu nama. Prvo je bila previše osupnuta da bi odgovorila, a onda se nasmijala. Povrijeñena ponosa, počeo je teško disati. - To nije smiješno. Da se radi o nekom poštenom... Naš odnos bio je iskren i pošten. To što nije potrajao ne znači da u to vrijeme nije valjao. — Maknuo se od kamina. — Ako si se udala za Brama po svojoj slobodnoj volji, ali ja to ne mogu vjerovati, no ako jesi, okaljala si našu vezu, a sebe si ponizila. — Dobro, i službeno si prekoračio vrijeme koje sam ti dala da ostaneš. Još uvijek je pokušavao. - On je proračunat. Lijen, beskoristan. Tip je pijanac i ovisnik, za Boga miloga. On je obična propalica. — Van. — Nećeš mi reći istinu, je li? Još si uvijek odviše ljuta. Reci mi onda... što bi učinila da si bila na mom mjestu? Što da si srela ljubav svog života dok si bila u braku s nekim drugim? Sto bi učinila? — To je jednostavno. Kao prvo, nikad se ne bih udala za nekoga tko nije ljubav mog života. Trgnuo se. — Znam da misliš daje neoprostivo to što sam napravio, ali molim te da to pogledaš na drugi način. Pokušaj to gledati ovako, to izmeñu mene i Jade nikada se ne bi dogodilo da mi nisi pokazala što to znači kad nekoga stvarno voliš, svim srcem. Najradije bi se nasmijala njegovoj drskosti, vrištala, nije točno znala što. Cupkao je svoju zapuštenu bradu. -Jasno mije da je to teško shvatiti, ali bez tebe, ne bih znao za što je sve srce sposobno. — Krenuo je prema njoj, ali onda je u njezinu pogledu sigurno vidio nešto što gaje navelo da odustane. - Georgie, dala si mi hrabrost da Jade volim onako kako ona to zaslužuje. Onako kako ja zaslužujem nekoga voljeti. Osjetila je nekakvu čudnu snagu. - Ti to ozbiljno? — Rekao sam ti da mi je jako žao što sam te povrijedio. Nisam ti namjeravao uzrokovati toliko boli. Već je vidjela taj patnički izraz lica dok je na televiziji gledao vijesti, čitao osobito dirljivu knjigu, čak kad je bio u skloništu za životinje. Lance je uvijek sve duboko proživljavao. Jednom je vidjela da se rasplakao gledajući reklamu za pivo. — Ne možeš zamisliti koliko mije hrabrosti trebalo da te ostavim — rekao je. — Meñutim, moji osjećaji prema Jade... Jadeini osjećaji prema meni, bili su snažniji od nas dvoje. -Jesi li upravo rekao snažniji od nas dvoje?

118


GIGA

— Ne znam kako to drukčije objasniti. Pokazala si mi kako se voli i ja ti dugujem sve. Ne želiš mi reći kako si se upetljala u ovo s Bramom. Tvoja volja. No, ipak ću ti pomoći. Daj da to učinim za tebe. Molim te, Georgie. Daj da ti pomognem da se izvučeš iz ovoga. — Ne želim se izvući. -Još jedan udar groma, ovaj puta bliže, zatrese prozore. -Jade i ja smo razgovarali o tome. Ona ima kuću na Lanaiju. Potpuno je na osami. Ostavi ga, Georgie. Idi se nekoliko tjedana onamo odmoriti, a onda... - Dignuo je ruku iako ona nije rekla ni riječ. - Poslušaj me, hoćeš? Znam da će se to u početku činiti čudnim, ali obećaj da ćeš poslušati. Zurila je u njega. — Ne bih to propustila ni za što na svijetu. - Mislim da smo pronašli način da to što je bilo medu nama nas troje pretvorimo u nešto dobro. Nešto doista posebno što će vratiti sjaj našem ugledu. — Nisam znala da mom ugledu treba sjaj. — Recimo samo da će to pomoći da ljudi zaborave da si ikada bila udana za Brama Sheparda. Ponovno je počeo cupkati svoju narukvicu. — Ti, Jade i ja... imamo priliku napraviti nešto dobro... biti primjer cijelom svijetu. Obećaj da nećeš reći ne dok prvo dobro ne razmisliš. Tražim samo to. - Ne mogu to dočekati. — Mi, Jade i ja, želimo da podeš s nama kad se budemo vraćali u Tajland. Kuća se zatrese zbog groma. - Da poñem s vama? - Znam da zvuči ludo. U početku sam i ja tako mislio. No, što smo više razgovarali o tome, to nanije ijednom i drugom bilo jasnije da nam se pružila zlatna prilika. Imamo mogućnost na divan način pokazati svijetu kako ljudi za koje se misli da su neprijatelji, mogu živjeti skladno i u miru. Georgie nije znala bi li povratila ili uzela kolu. Po prozorima je počela pljuštati kiša. - Novinari će poludjeti - rekao je. - Ispast ćeš svetica, svi će zaboraviti na tvoj ludi brak. Ciljevi za koje se Jade i ja borimo, plemeniti ciljevi, privući će više pozornosti. Meñutim, najbolje od svega, ljudi širom svijeta bit će prisiljeni preispitati svoje osobne svañe i vjersku netrpeljivost. Možda ne možemo promijeniti svijet, ali možemo početi mijenjati ga. —Ja sam... bez riječi. Otvore se vrata i svi s verande nahrupe unutra. Očito Brani i Meg nisu objavili vijest o Lanceovoj prisutnosti jer su svi prestali razgovarati i samo su zurili. Konačno Rory prekine tišinu. -Ljudi, priredili ste i više nego zanimljivu zabavu. - I meni se čini. — Laura nije mogla skinuti pogled s Lancea, koji se nasmijao kad je ugledao Paula. - Paule, baš mi je drago što te opet vidim. — Ispružene ruke otišao je na drugi kraj sobe. — Nedostajao si mi. - Lance. Georgie se zaprepastila kad se Paul s njezinim bivšim jedva rukovao umjesto da padne na koljena preklinjući Lancea daje uzme natrag. S druge strane, vjerojatno je to već učinio. Iz kuhinje je došla zajapurena Chaz noseći pladanj sa šalicama i tanjur s nečim što je izgledalo kao domaće čokoladne kuglice. Za njom je išao Aaron s vrčem kave. Chaz nije mogla skinuti pogled s Lancea pa se gotovo spotakla na sag prije nego stoje uspjela spustiti poslužavnik. - Va-vani je ne-netko u autu - rekla je. - To je Jade — kazao je Lance. - Bolje da krenem. - Doveo si Jade ovamo? — U Georgienoj glavi počeo je zujati roj pčela. - Rekao sam ti — kaza Lance. — Došao sam ravno iz zračne luke. Prozori automobila su zatamnjeni. Nitko ne može vidjeti unutra. Kad je Bram laganim korakom krenuo naprijed, u sobi zavlada muk. — Srami se, Lancelote, što si ostavio ženu u autu. — Opasno stisne oči. - Chaz, donesi mi kišobran daje pozovem

119


GIGA

unutra. Georgie se ukipila. Sigurno je krivo čula, ali nije. Bram je bio ljut i ponio se uobičajeno svojeglavo i naglo. Skoči Paul. — Ostani tu. Bram ga tvrdoglavo pogleda. — Zabava je. Što više ljudi, to veselije. Mrzila gaje, a trebala gaje voljeti, ali pred toliko svjedoka nije mogla dopustiti da se vidi što doista osjeća. Zato je morala pokazati kako bi se sretno preudana vesela mačka ponašala pri susretu sa ženom koja joj je preotela glupoga bivšeg muža. - Chaz, dok ideš Bramu po kišobran, uzmi pištolj da se mogu ubiti. Rekla je pravu stvar jer se Rory nasmijala. — Već godinama nisam bila na tako dobroj zabavi. - Ma, nikad! - uskliknula je Laura. — Popravi frizuru - rekla je Meg Georgie kad su se Bram i Chaz izgubili s Lanceom za petama. — stavi još malo ruža. Brzo. - Ni govora — Rory digne ruku. - Izgledaš dobro ovakva kakva jesi. - Rory ima pravo — rekla je njezina draga menadžerica. -Jade ti nije do koljena. Meg zakoluta očima. — Osim što ima najljepše lice na svijetu, tijelo za bogove i Georgiena bivšeg muža. — Ne, stvarno - odvrati Georgie i klone na kauč. - Ne trebam ništa drugo osim pištolja. Paul požuri do nje. — Doñi sa mnom, Georgie. Nećeš to trpjeti. Očeva naredba stigla je u krivo vrijeme i ona odluči učiniti baš suprotno. - Naravno da hoću. Jade mi ništa ne znači. — Laž. To što Georgie više nije voljela Lancea ne znači daje oprostila bilo njemu, bilo Jade. Htjela se osvetiti. Trenutak poslije u njezinu dnevnu sobu ude Jade čiji predi-van lik kao daje osvjetljavao neki nevidljivi reflektor. Zašto Jade mora biti tako predivna? Smiješno... većina muških zvijezda izgledala je bolje u naravi, meñutim ženske zvijezde često su izgledale kao da imaju vodenu glavu, preveliku za njihova kao čačkalice mršava tijela. Jade ne. Bila je još ljepša u naravi. Nevjerojatan podsjetnik na stari Hollywood: imala je plahi pogled Audrey Hepburn, obraze Katharine Hepburn i blijedu kožu Grace Kelly. Sjajni slap ravne tamne kose okruživao je čak i bez šminke savršeno lijepo lice. Prsa su joj bila bujna, ali ne pretjerano. Struk tanak, noge duge. Nije bila visoka kao Georgie, ali držanje joj je bilo tako samouvjereno daje Georgie morala samu sebe uvjeravati da se nije počela smanjivati. Lance je stajao s Jadeine lijeve, a Brani s desne strane. Kad se Paul pomaknuo naprijed pozdraviti Jade, zaklonio joj je pogled na Georgie. Tko zna je li to učinio namjerno ili slučajno. —Ja sam Paul York. Koliko sam čuo, upravo ste sletjeli. — Činilo mi se da putujemo cijelu vječnost. - Kao i Lance, bila je raskuštrana, ali ravne crne hlače i crna majica bez rukava još uvijek su otmjeno izgledali. Ništa na njoj nije ukazivalo na to da se radi o ženi koja je prije manje od mjesec dana izgubila dijete. Prebaci se s noge na nogu pokušavajući vidjeti iza Paula. Nesumnjivo je htjela pronaći Georgie kako bije srdačno zagrlila. Srećom, mobitel joj je zazvonio prije nego što se to dogodilo. — Moram se javiti. Nekoliko naših ljudi u zrakoplovu bilo je jako bolesno. Skinula je platnenu torbu s ramena, izvadila telefon i odmaknula se od njih. Laura je natočila kavu, a Megje ponudila čokoladne kuglice. Bram pode prema Georgie. Nadala se da neće doći preblizu jer ne bi mogla odoljeti napasti da ga ne tresne. Rory je davala sve od sebe da smanji napetost. - Laura, čula sam da pokušavaš Georgie priskrbiti glavnu ulogu u filmu Ri-cha Greenberga. Zgodan scenarij. Žao mije što ga mi ne snimamo. — Film o zgodnoj vampirici? — Meg nabere nos. - Mama mi je pričala o njemu. — Georgie je savršena za tu ulogu — rekao je Paul. — Georgie nije zainteresirana — kaza Bram. — Umorna je od snimanja komedija.

120


GIGA

Imao je pravo, ali Georgie je bila ljuta i još jedna neozbiljna osoba u ovome braku. — Laura mi je dogovorila sastanak s Greenbergom. Jade se sve jače uzrujavala iako nitko od njih nije uspio razabrati više od riječ dvije. Na posljetku je ugasila mobitel i vratila se do Lancea, a savršeno joj je čelo bilo zabrinuto. — Loše vijesti o Dari i Ellen. Sjećaš se da Se na Filipinima pojavio SARS? Liječnici se boje da ga obje imaju. — SARS? Bože moj... — Lance je uze za ruku. Njih dvoje protiv cijeloga svijeta. — Hoće li njih dvije biti dobro? — Ne znam. Sad su u karanteni, nakljukane antibioticima. — Najpametnije da odmah odemo u bolnicu. — To nije moguće. — Naravno daje moguće. Ući ćemo na stražnji ulaz. — Nije stvar u tome. - Gurnula je mobitel natrag u torbu i prebacila kosu iza ramena. — Ne možemo nikamo ići. Lance ju je milovao po ruci. — Kako to misliš? - Na telefonu je bio šef okružnog zavoda za javno zdravstvo. Dobio je upozorenje iz bolnice. Ellenini i Darini nalazi bit će gotovi tek za četrdeset osam sati, a dok se ne bude točno znalo radi li se o SARS-u ili ne, svi koji su bili u zrakoplovu moraju ostati u karanteni. - Osvrnula se po sobi. - Kao i svi s kojima su došli u doticaj. Nastade grobna tišina. Georgie se zavrtjelo u glavi, a Brani se pored nje ukočio. - Ne mislite valjda na nas? - reče Paul na posljetku. - Bojim se da mislim. Bram se nije micao. - Hoćeš reći da sljedećih nekoliko dana svi moramo ostati ovdje, u mojoj kući? Gotovo da i nismo bili u doticaju s vama. - Do utorka ujutro - rekla je usiljeno. - Smiješno, zar ne? -Pogled joj prijeñe na Georgie. - Nemoguće - rekla je Laura - u ponedjeljak imam nekoliko sastanaka za redom. Meg se namršti. — Mama i ja idemo sutra na jahanje. - Ako moram ostati u karanteni onda će to biti u mojoj kući. — Rory pogledom potraži svoju torbicu. — Izaći ću na stražnja vrata. - Bolje da to prije raščistite sa zavodom za javno zdravstvo — rekla je Jade. — Ti ljudi misle ozbiljno. Sigurna sam da ćete prvo morati maknuti poslugu iz kuće. Rory je prestala tražiti torbicu, jer se očito sjetila filmaša koji su boravili kod nje. Chaz je Aaronu iz ruke uzela vrč s kavom i okrenula se Bra-mu. — Što je SARS? Ne znam što je to? Aaron odgovori umjesto njega. — Snažni akutni respiratorni sindrom. To je opasna bolest. Vrlo zarazna. Prije nekoliko godina bila je pandemija koja je ubila stotine ljudi, a tisuće su oboljele. Pandemija je isto što i epidemija samo puno širih razmjera. - Znam što je pandemija - branila se Chaz tako gorljivo da je Georgie znala da laže. - To je glupost — kaza Bram. — Lance nije u kući ni petnaest minuta i Bog nanije svjedok da ga nitko nije poljubio. Jade zabaci kosu iza ramena. — Objasnila sam to zavodu za javno zdravstvo, ali neće slušati. Laura izvadi mobitel. — Daj mi broj. Natjerat ću ih da slušaju. Meñutim, nije ona bila jedina pametnjakovićka u sobi i ostali su, Bram, Paul i Rory, u rukama već imali mobitele. Aaron pogleda Georgie pa uze i on svoj. Lance se ogledavao. — Ne možete svi zvati. -Ja ću nazvati — rekla je Rory. —Ja imam veze. Sljedećih pola sata dok je Georgie sjedila u tišini, ostali su slušali Roryne razgovore koje je vodila sa službenim osobama okružnog zavoda za javno zdravstvo, a potom i sa samim gradonačelnikom. Konačno je priznala poraz. - Povlačenje veza neće pomoći. Ovo je već politika. Budući da su umiješane slavne osobe, nitko ne želi preuzeti odgovornost ukoliko se

121


GIGA

stvar otme nadzoru. Ovo je u svakom slučaju pretjerano, ali izgleda da smo u stupici. Ljudi su počeli pogledavati Georgie da vide što će reći na to što se našla zatvorena sa svojim bivšim i njegovom drugom ženom. Scooter Brown bi se znala postaviti. Scooter se uvijek izvlačila iz teškog položaja. Dobro. Neka mu bude, tom odvratnom malom gadu. Ustala je s kauča kao Scooter. - Iskoristit ćemo to na najbolji mogući način. Kao da kod kuće imamo veliki tulum. Bit će zabavno. Chaz se ubaci u cijelu tu zbrku. - U zamrzivaču imam brdo hrane, tako da to neće biti problema. - Treba mi piće - kazao je Bram. - Naravno da ti treba — prasnula je George prije nego što se uspjela zaustaviti, stoje značilo da Scooter mora uskočiti i spasiti je. — Izvrsna zamisao, dragi. Otvori nekoliko boca. Chaz se okrene Bramu. - Gdje će svi spavati? Georgie je trebala predložiti da Paul dijeli sobu s Lanceom. Uživao bi smješten sa svojom najdražom osobom. Pomalo su i to riješili. Meg je silom tražila da spava na kauču u Bramovu uredu, a da krevet u kući za goste prepusti Rory i Lauri. Paul će spavati u Georgienu uredu. Soba za goste u kojoj je spavala Georgie pripala je Jade i Lanceu, stoje prisililo Ge-orgie da kaže kako ju je ona koristila kao garderobu pa da prvo mora iz nje izvaditi neke stvari. Nakon tihe prepirke, Chaz je nevoljko pristala da Aaron spava u njezinoj dnevnoj sobi. Georgie je preostalo da se skutri u krevetu svoga supruga. Bilo je to tako uznemirujuće rješenje daje Scooter ponovno morala doći Georgie u pomoć. — Mislim da se vjetar smiruje — zacvrkutala je. - Idemo na verandi upaliti vatru. Mogli bismo ispeći ražnjiće. - Ne bismo - procijedio je Skip. Rory je nazvala svoju domaćicu i dogovorila da joj u vodone-propusnoj torbi kraj stražnjih dvorišnih vrata ostavi neke osobne stvari. Meg je Lauri posudila široku spavaćicu. Jade je objavila da ona spava gola i da se Georgie ne treba truditi da joj nešto nade. Chaz i Aaron podijelili su male i velike ručnike, posteljinu i četkice za zube. Sve vrijeme Georgie je imala osjećaj da sanja. Nakon stoje prošlo najgore nevrijeme, Meg je odvela Rory i Lauru u kuću za goste, dok je Bram pod posljednjim kapima kiše išao potražiti Roryne stvari. Njezin sije otac natočio vinjak i otišao sjesti na verandu. Lance i Jade htjeli su se oprati nakon dugog puta pa ih je Aaron odveo na kat. Georgie je Chaz pomogla pospremiti iako ova to nije cijenila. Nije prošlo dugo kad je u svojoj kupaonici začula tuš, koji se zatvorio tek nakon dvadeset minuta. Jedno tuširanje. Baš slatko. Okrenuo joj se želudac. Već je bilo dovoljno strašno stoje Lance ovdje, ali Jadeina prisutnost činila je situaciju nepodnošljivom, a za sve je bio kriv Bram. Zatvorila se u njegovu spavaću sobu. Toranj u dnu sobe bio je njezino utočište. Rezbareni drveni stolić stajao je izmeñu dvaju naslonjača, a pokraj lezaljke presvučene hrapavom tkaninom boje čokolade koja je pristajala uz žućkastosmede zidove nalazila se stojeća svjetiljka s teškim brončanim postoljem. Na ležaljku je stala samo jedna osoba i ona će tu spavati. Bramov krevet bio je za seks, a ne za cjelonoćnu intimu. Otišla je do prozora i zagledala se u mokri put koji je vodio do dvorišnih vrata. Iako je prošla ponoć, vidjela je da su na ulici još parkirana dva automobila, paparazzi na vječitoj straži u nadi da će snimiti onu čarobnu fotografiju koja će im donijeti bogatstvo. Zavod za javno zdravstvo sada je imao popis svih koji su bili u karanteni tako da će priča brzo procuriti. Svi će morati objaviti priopćenja. Stare nesuglasice prevladane. Velika sretna obitelj. Lance će napokon dobiti ono stoje htio, ispast će da mu je oprostila i u očima javnosti konačno će se iskupiti. Naslonila je obraz na okvir prozora pitajući se kakav bi život bio kad bi čovjek uvijek govorio

122


GIGA

istinu. No, za to je živjela u pogrešnom gradu. Ovaj grad bio je stvoren na opsjeni, lažnim fasadama i ulicama koje nisu nikamo vodile. Iza nje se otvore vrata. Čula je neizbježno zveckanje kockica leda, a kad joj se približio osjetila je miris kiše. - Kad sam je pozvao unutra, nisam mislio da će tako ispasti. Zao mije. Samoinicijativna isprika oduzela je malo vjetra njezinim jedrima. - Što si mislio, kako će ispasti? — Gle, bio sam ljut. - Govorio je tiho s obzirom na to da ih je od neželjenih gostiju u susjednoj sobi dijelio samo tanak zid. — Kako je tom tipu uopće palo na pamet da se ovdje pojavi? Onda ta glupost da Jade ostane sjediti u autu puna sažaljenja za tebe jer misli da te je njihova velika ljubav tako slomila da joj nisi u stanju pogledati u oči. Poludio sam. Kad se to tako gleda... Ipak, njegova bahatost previše ju je podsjećala na oca. - Nisi to smio napraviti, a da me nisi pitao. — Ti ne bi pristala na to. — Počeo je raskopčavati svoju mokru košulju. — Već mi je muka od toga da se svaki put lecneš kad netko spomene njezino ime. Gdje ti je ponos? Prestani misliti daje bolja od tebe. -Ja ne... - Da, misliš. Jade je možda bolja u nekim stvarima. Svakako je bolja u otimanju tuñih muževa. Meñutim, to što Jade jest ili nije, nema veze s tobom. Odrasti i budi sretna u svojoj vlastitoj koži. - Meni govoriš o odrastanju? Još joj nije rekao sve. -Jade i Lance stvoreni su jedno za drugo. Stvorenje za tebe isto kao i... - Kao i ti? - Točno. - Otpio je velik gutljaj iz svoje čaše. - Hvala ti za pronicavu opasku. - Zgrabila je ogrtač i spava-ćicu pa odjurila u kupaonicu preodjenuti se. Meñutim, kad je oprala lice, morala je priznati daje Bram ipak čovjek na mjestu. To što je Jade pozvao u kuću bila je stvar njegova neuobičajenoga zaštitničkog ponašanja. Nije mogao predvidjeti posljedice. Kad je izašla, našla gaje naslonjena na jastuke, na sebi je imao samo pamučne gaćice čija se bjelina isticala na njegovoj koži. Maknuo je pokrivač, a na prsima mu je ležala otvorena knjiga. Vidjeti Brama kako čita knjigu bilo je dovoljno čudno, ali još je čudnije bilo vidjeti ga s naočalama tankoga metalnog okvira koje su mu bile nataknute na vrh nosa. Stala je kao ukopana. - Sto je to? -Što? - Nosiš naočale? - Samo za čitanje. - Imaš naočale za čitanje? - Sto je u tome loše? - Tetovirani ljudi ne bi trebali nositi naočale za čitanje. - Nisam ih nosio kad sam se dao tetovirati. - Maknuo je naočale i pogledom obuhvatio njezinu majicu i plave hlače pidžame. - Nadao sam se da ćeš odjenuti nešto od onoga iz Provokacije. - Cak i da sam raspoložena, a doista nisam, ne bih to odjenula kad su oni s druge strane zida. - Razumijem što hoćeš reći. - Izašao je iz kreveta i odvukao je preko saga do kupaonice, gdje je zatvorio vrata i zaključao ih. - Problem riješen. -Još uvijek sam bijesna na tebe. - Razumijem. To je samo zato što se nisam dovoljno ozbiljno ispričao. - Potom ju je počeo ljubiti.

123


GIGA

OSAMNAESTO POGLAVLJE Georgie je mrzila filmove u kojima je bilo dovoljno da glavni junak počne bezumno ljubiti glavnu junakinju onda kad je htio da ona zaboravi da se ljuti na njega. Nije namjeravala tek tako zaboraviti ono što ju je tištilo, kao što se nije namjeravala odreći ove dobrodošle zabave. Zato je sve svoje frustracije unijela u taj poljubac. Zarila mu je nokte u gola ramena i zabola zube u njegovu usnu. Koljeno gurnula meñu... — Hej, pazi - promrmljao je. — Umukni i zaradi svoju plaću. To mu se nije svidjelo pa se nije ni snašla, a već joj se pidžama našla oko gležnjeva. Ponovno je digla koljeno, ali uhvatio ju je pa jednim pokretom isto to koljeno odmaknuo od njegova para i joj namjestio bedra na dugački granitni pult. Bio je dobar samo za to. Povukla je pojas njegovih bokserica, ali nije ih mogla sama svući. Pustio ju je kako bi dovršio posao i ona sklizne s pulta. Bacio je na stranu svoje gaće i ponovno je posjeo na pult. Izmigoljila se i pošla prema staklenoj tuš-kabini s bakreno granitnim stijenkama i višestrukim štrcaljkama. Nije bilo baš ozbiljno pretvoriti voñenje ljubavi u odmjeravanje snaga ne bi li se riješio zamršeni odnos, ali trenutačno je imala samo to na raspolaganju. — Kad malo bolje razmislim... — Ušao je za njom u kabinu. Skinula je majicu preko glave. Jako otvori vodu. Nije ga trebala dvaput moliti i po njihovim se tijelima u trenu spustila topla voda. Dvoje ljudi. Jedan tuš. Htjela je da Lance čuje. Tad ju je Bram počeo trljati sapunom i ona potpuno zaboravi na Lancea. Grudi, bedra, bokove. Bram nije ništa propustio. Uzela mu je sapun prenoseći klizave pokrete na njegovo tijelo. — Ubijaš me — stenjao je. — Da bar. - Pomaknula je ruku na mjesto gdje je učinak bio najjači. Voda je tekla po njihovim tijelima. Spustio se na koljena i s njom vodio ljubav ustima. Baš kad je mislila da će se rastopiti, naslonio ju je na mokar zid i digao je na sebe. Uhvatila mu se za ramena i zagnjurila mu lice u vrat. Zajedno su se gibali i stenjali, nošeni bujicom prema vrhuncu. — Nemoj ništa govoriti - rekla je poslije. - Dobro sam platila za ovo i ne želim to kvariti. Ugrizao ju je sa strane za vrat. — Reći ću samo mljac. Usprkos prijašnjoj odlučnosti, završila je u njegovu krevetu. Bacala se i vrtjela dok je on mirno spavao, osim dok su drugi put vodili ljubav, što je možda ona potaknula, ali samo da izliječi nesanicu. Nakon toga, nije mu uopće bilo teško ponovno zaspati, dok ona nije bila te sreće. Izvukla se iz kreveta i uzela njegovu neispijenu čašu u toranj gdje je sjela u udoban duboki naslonjač zagledana u nejasne šare na zidu. Nije voljela žestoka pića, ali led gaje već odavno razvodnio pa je potegnula dobar gutljaj pripremivši se na udar na želudac. Udar da, ali ne zbog viskija. Pomirisala je čašu i upalila stolnu svjetiljku. Preostala tekućina bila je svijetlosmede boje razrijeñenog alkohola, ali okus je bio drukčiji. Polako joj je sinulo... Bram i njegove čaše viskija bez dna... Nije čudo što nikada nije izgledao pijan. Sve vrijeme lokao je ledeni čaj! Rekao joj je da ga pije, ali nikad joj nije palo na pamet da mu povjeruje. Naslonila je bradu na ruku. Ode u nepovrat još jedan porok. Nije joj se to svidjelo. Od Brama se očekivalo da bude razuzdan. Bez poroka, tko je on? Odgovor je došao sam. Puno opasnija inačica muškarca kakav je oduvijek bio. Muškarac koji i dalje dokazuje da se ne može vjerovati ničemu što napravi ili kaže. Chaz nije mogla spavati. Treba se brinuti za toliko ljudi. Čistačice neće moći doći zbog karantene pa će se ona morati brinuti o svemu. Pripremati obroke, spremati krevete, prati ručnike. Georgie će joj pokušati pomoći, ali Chaz je sumnjala da ona uopće zna kako izgleda stroj za pranje rublja, a kamoli kako ga upotrijebiti.

124


GIGA

Chaz je ustala da ode piškiti. Obično je spavala u majici i gaćicama, ali večeras je dodala i donji dio pidžame. Kad je u kupaonici bila gotova, pogledala je što je s Aaronom. Zbog muškarca u stanu trebala je biti sluñena, ali ne kad je to bio Aaron. Svidjelo joj se to stoje se malo boji, osobito zato jer je bio stariji od nje i pametan. Život bi bio puno jednostavniji kad bi imala brata kao stoje Aaron. Nekoć je više od svega željela starijeg brata, nekoga tko bi se stalno brinuo za nju. Imala je previše posla da bi razbijala glavu time je li Georgie previše toga rekla, ali dok je stajala na vratima, a sve oko nje bilo je tiho i mirno, shvati da nije tako prestrašena kako je možda trebala biti. Recimo da joj je Georgie bila najljući neprijatelj, ali čak ni ona nije govorila daje Chaz grozna osoba. Dakle, ako njezin najljući neprijatelj ne smatra daje ona smeće, možda ni Chaz ne bi trebala sebe tako gledati. Jedno je sigurno. Više nije mogla lagati o svojoj prošlosti niti se pretvarati da se ništa nije dogodilo, ne kad je sve izbrbljala pred kamerom. Chaz je bila sigurna da će Georgie taj video staviti na YouTube. Pa što ako stavi? Chaz je dugo stajala ondje razmišljajući o svemu kroz stoje prošla? Prezivjelaje, nije li? Još uvijek je živa i ima ovaj predivni posao. Pokaže li netko prema njoj prijezir, to je njegova stvar, ne njezina. Sve vrijeme pokušavala se pretvarati da njezina prošlost nije bila takva kakva je, ali bila je i vjerojatno je postala spremna prestati je skrivati, inače ne bi nastavila pričati pred Georgie. Pogledala je ormar s knjigama gdje je odložila neotvorene udžbenike osnovne večernje škole koje joj je Bram nabavio. Rekao je da su se mnogi ljudi koji su završili večernju školu upisali na koledž i on je to učinio iako je rijetko tko znao daje godinama išao na predavanja. Chaz nije bilo stalo da se upiše na koledž, ali htjela je upisati školu kuharstva, ali i za to joj je trebala osnovna škola. Sigurno je stvarala veću buku nego stoje mislila jer se Aaron počeo meškoljiti. Bilo joj je krivo stoje tako tvrdoglav. Da ju je htio slušati, sigurno bi uspio navesti Becky da ga zavoli. - Što želiš? - progundao je. Krenula je prema ormaru s knjigama. - Ne mogu spavati. Treba mi nešto za čitati. - Uzmi i idi. Svidjelo joj se što je počeo govoriti kao pravi čovjek, a ne kao čudak. - Ovo je moj stan. - Daj idi u krevet, dobro? Umjesto da uzme knjigu, sjela je u stolac nasuprot njemu i digla bose noge na rub sjedalice. Što ako dobijemo SARS? - To je malo vjerojatno. - Sjeo je, zijevnuo i protrljao oko. Osim što je izuo cipele, bio je potpuno odjeven. - Pretpostavljam da neće škoditi ako steriliziramo posude koje koriste Lance i Jade. Obavila je ruke oko koljena. — Ne mogu vjerovati da su Lance Marks i Jade Gentry ovdje u kući. — Aaron je stavio naočale i krenuo u kuhinju. Ustala je i pošla za njim. — Trev je jedina poznata osoba koju je Bram poziva ovamo, ali voljela bih upoznati još slavnih ljudi osim njega. Voljela bih da kojiput navrati i Megin otac. Uzeo je čašu vode. - Što je s Georgie? - Baš me briga za nju. - Što si ljubomorna. - Nisam ljubomorna! — Okrenula se prema vratima. - Samo mislim da bi trebala biti bolja prema Bramu. - On bi trebao biti bolji prema njoj. Ona je divna, a on je ne cijeni. - Idem u krevet. Nemoj jesti moju hranu. - Misliš da mogu zaspati sad kad si me probudila? - Tvoj problem. Završilo je tako da su pogledali jedan Trevorov film. Već gaje triput gledala pa je zaspala naslonjena na jednu stranicu kauča.

125


GIGA

Kad se ujutro probudila, otkrila je daje Aaron zaspao na drugoj strani. Kratko vrijeme samo je ležala razmišljajući kako je lijep osjećaj biti siguran. Georgie se nije mogla suočiti s jutrom pa kad se Bram, njezin trezveni suprug, probudio, ostala je ležati glave zagnjurene u jastuk. Uz škripu otvorio je jedna balkonska vrata da uñe jutarnji zrak, ali nije se okrenula čak ni kad ju je potapšao po stražnjici. Zašto jurnuti u dan koji je obećavao da će biti grozan da grozniji ne može biti? Izašao je iz sobe i ona zadrijema, ali začas se vratio. — Zar moraš toliko bučiti? — progunñala je u jastuk. - Volim kad su moji muškarci seksi i tihi, dobro? - Georgie? Obzirni glas nije bio Bramov. Uopće nije bio muški. Okrenula se i vidjela Jade Gentry koja je stajala na otvorenim balkonskim vratima. Na sebi je imala istu crnu majicu bez rukava kao i jučer i hlače, ali i dalje je djelovala svježe, čak otmjeno. Glatku, ravnu kosu skupila je u labavu punñu na zatiljku, oko očiju je stavila tamno sjenilo, a na usta svijetlosniede sjajilo. Skromni nakit sastojao se od srebrnih koluta na ušima i tankog vjenčanog prstena. - Pola devet je — rekla je Jade. — Pretpostavila sam da si već budna. Georgie žmirne zbog sunca pa ispod pokrivača izvuče lijevu ruku s veličanstvenim dijamantom na njoj. - Ne želim biti nepristojna, Jade, ali goni se. - Potreban ti je ovaj razgovor. - Krivo. - Georgie povuče plahtu i omota je oko gologa tijela. — Ne želim razgovarati ni s jednim od vas. Jadein pogled zalijepi se za Georgien vrat. - Prisiljeni smo sljedeća dva dana biti zajedno. Bit će manje neugodno ako ti i ja meñusobno raščistimo prije nego što odemo dolje. - Uopće mi ne smeta što će nekome biti neugodno. - Nabrala je plahtu na prsima baš kad je kroz balkonska vrata ušao Lance. -Jade? Što radiš? - pitao je. - Nadala sam se da ću nasamo razgovarati s Georgie — mirno je odgovorila Jade. - Ona ima nešto drugo na umu. - Recimo da vas oboje šutnem preko balkona! Lance ispreplete prste sa svojom ženom. — Georgie, daj Jade priliku. Georgie šakom uhvati plahtu i oštro krene prema njima dajući sve od sebe da se ne spotakne. Već sam joj dala muža. Usput, ispričavam se zbog toga. — Slatko — kazao je Bram s vrata koja su vodila u hodnik. — Mogu li se i ja igrati? — Izbaci ih odavde — naredi Georgie čvršće stegnuvši plahtu. -Ja bih to učinila, ali imam samo jednu slobodnu ruku. Bram slegne ramenima. — Dobro. — Stani. —Jade ispruži ruku. — Brame, nas dvoje bismo trebali biti razumni. Samo sam htjela razgovarati s Georgie, a da nas nitko ne sluša. Ona je dobra osoba. Želim joj se ispričati što sam je povrijedila. Znam da će joj to pomoći da se oslobodi mržnje i da sve ovo prebrodi. — Baš velikodušno - rekao je. — Uvjeren sam da ćete se vas dvoje bolje osjećati kad Georgie to prebrodi. — Nemoj napadati Jade. — Neki su se Lanceovi mišići napeli. — Georgie, ti si uvijek bila razumna. Jade to mora učiniti, ja to moram učiniti, tako da svi možemo dalje. - Pogled mu skrene na njezin vrat. Bram digne jednu obrvu. — Moram priznati da ste vas dvoje lakrdijasa u meni pobudili znatiželju. Georgie, zar te nimalo ne zanima da čuješ što ti imaju reći? — Već sam jučer navečer čula što je jedno od ovih lakrdijasa imalo za reći, ali stvari stoje ovako, ne želim raskinuti naš brak i otputovati na Tajland kako bih se slikala s njih dvoje. — Šališ se. — Nije baš tako kako ona to prikazuje - brzo je rekla Jade. -Lance i ja govorimo o humanitarnom putovanju. Georgie, svi moramo početi razmišljati globalno, a ne usko.

126


GIGA

— Duhovno nisam tako napredna. — Ni ja - rekao je Bram. - Osim toga, Georgie i ja već imamo planiran put. Na Haiti. Nosimo medicinske potrepštine. Činilo se daje Jade istinski ushićena. - Stvarno? To je divno. Ako mogu išta pomoći, samo recite. — Za početak izañi iz moje sobe — kazala je Georgie. Jade je izgledala sjajno, ali i povrijeñeno. - Mislim da si krasna osoba, Georgie, i žao mije što si tako jako povrijeñena. — Ljudi, nisam povrijeñena, bijesna sam. — Priznajem da imaš pravo biti ljuta, Georgie. Znam daje ludo to što Lance i ja predlažemo, ali idemo ipak to napraviti. Neka sve ide k vragu. Idemo svijetu pokazati da žene imaju više razumijevanja od muškaraca. —Ja ni za što nemam razumijevanja! Ti i moj bivši muž ljubakali ste se iza mojih leda, on je pred novinarima lagao o meni, a vi sad od mene tražite da odem na nekakav put pomirenja u troje? Ni slučajno. Jadeine su se oči pretvorile u jezera tuge bez dna. — Rekla sam Lanceu da si previše sebična da bi na to pristala. — E, mislim daje sad dosta. — Bramje širom otvorio balkonska vrata. - Posjet je bio sjajan, ali Georgie sad mora ići povraćati. Ovaj put, Lance i Jade nisu se bunili. — Smiješan par - kazao je Bram kad je zatvorio vrata za njima. - Malo naporni, ali svejedno jako smiješni. Georgie poñe u kupaonicu. - Evo ga na, ispod plahte sam gola, kosa mi strši na sve strane, a nisam još ni oprala zube. Jade me je vidjela u punom sjaju, a da se nimalo nije potrudila. — Trebao sam ranije prepoznati tvoj jadni nedostatak samo-poštovanja — rekao je Bram pošavši za njom. - Kaznit ću se tako što ću te odvesti natrag u krevet i posebno se potruditi da postanem muškarac iz tvojih seksualnih maštarija. — Ili ne. — Spazila se u zrcalu. Nije čudo da su svi zurili u njezin vrat. Bio je izgrižen. Dodirne mrlju vrhom prsta. —Baš ti hvala. On svojim prstom prijeñe preko njezinog ramena. — Namjerno sam to učinio da pokažem Lanceu čija si. Uzela je svoju četkicu za zube. Žene nisu ničije vlasništvo, osobite ne ova. Ipak, lijepo od njega što je mislio unaprijed. S druge pak strane, nije bilo lijepo stoje otkrila da ima jedan porok manje nego što ju pustio da vjeruje, o čemu će uskoro morati razgovarati s njim. Dodao joj je pastu za zube. — Sinoć kad sam otišao van po Jade, ona je već išla prema ulaznim vratima i razgovarala na mobitel. Ne mogu dokazati, ali mislim daje s nekim razgovarala o karanteni. — Prije nego stoje ušla — rekla je Georgie usta punih paste za zube. — Ako je znala za karantenu, zašto je dopustila da ovdje zaglavi? - Možda zato što se bojala ostaviti svog muža dva dana zatvorenog sa svojom još uvijek poželjnom bivšom ženom. - Stvarno? - Pljunula je. - Baš dobro. - Reći ćeš mije li tako kad prestaneš biti opsjednuta njima i kad počneš živjeti svoj život. Isprala je usta. — Ovo je L. A. i ovdje je život varka. - Brame! - vikala je Chaz s podnožja stuba. - Brame, doñi brzo! Zmija je u bazenu! Moraš je izvaditi! Bram se strese. — Pretvarat ću se da ovo nisam čuo. - Trebao bi natjerati Lancea i Jade da to naprave. — Georgie spremi četkicu za zube. — Vjerojatno se radi o njihovoj roñakinji. - Brame! - vikala je Chaz. - Požuri!

127


GIGA

Završilo je tako da se Georgie umotala u ogrtač i pošla s njim do bazena gdje se čegrtuša popela na dasku za plivanje koja je plutala na vodi. Nije to bila velika čegrtuša, možda pola metra, ali svejedno, radilo se o otrovnici i to onoj koja ne voli vodu. Chazina dernjava uzbudila je ostale goste. Kad su se pojavili Lance i Jade, Bram je uzeo mrežicu za hvatanje lišća i pružio mu je. - Izvoli, Lancelote. Zadivi žene. - Preskočit ću to. - Nemoj mene gledati - rekla je Jade. -Ja sam strašljivka. -Ja mrzim zmije. — Chaz je napravila grimasu. Georgie ispruži ruku prema Bramu. —Joj, daj to meni. Ja ću to učiniti. - Dobra djevojka. - Bram joj je dao mrežicu za lišće. Kad ju je Georgie uzela, pojavila se Laura, a za njom Rory koja je zaklopila svoj mobitel i dojurila do ruba bazena lupkajući vrlo skupim Guccijevim sandalama po pločicama. -Je li to čegrtuša? - Da, jest. - Bram pogleda Rory, a onda pruži ruku prema Georgie. - Sto to radiš, dušo? Daj mi to. Neću dopustiti da ti loviš opasnu čegrtušu. Uputila mu je očekivani osmijeh i vratila mu mrežicu. Bram je stisnuo zube i hrabro je pružio iznad bazena. Pojavili su se Meg i Paul i promatrali što radi. Meg je tu i tamo dobacila koji savjet. Zmija se sklupčala i siktala, ali Bram ju je konačno uspio baciti s daske u mrežicu. Dok je nosio mrežicu s dugačkom drškom u najudaljeniji kut svog posjeda gdje ju je bacio preko kamenog zida, meñu lopaticama mu se od straha pojavila mrlja znoja. - Divno - rekla je Rory. - Sad kad naraste može dogmizati u moje dvorište. -Javi mi ako doñe - kaza Bram. - Doći ću k tebi i pobrinut ću se za nju da ne moraš ti. - Trebao sije ubiti - rekao je Lance. - Zašto? - odvrati Meg. - Zato što se ponašala kao zmija? Georgie uvidje da mora nešto razjasniti, a budući da Rory tu stoji, mogla bi to učiniti odmah, koliko god će se to činiti čudnim. — Znaš, Rory... ona pića koja Bram uvijek nosi sa sobom. To je ledeni čaj. Bram ju je pogledao kao da je poludjela, a isto su učinili i drugi. - Tako da svi znaju da više nisi pijanica — neuvjerljivo je rekla. - Prije pet godina prestao si pušiti, a origano u kuhinji doista je origano. Sto se tiče droga... našla sam nešto vitamina i lijekova protiv glavobolje, ali... —Ja ne uzimam vitamine! —Jedan dnevno. Nije važno. Ako ljudi čuju da više nisi tako opasan, možda više neće misliti da sam luda što sam se udala za tebe. — Osim toga, pomisli, možda će Rory pokazati više volje da stane iza Kućice na stablu. Njezin novi proračunati mozak radio je sto na sat. Bram joj je konačno pružio potporu. — Bila si luda što si se udala za mene, ali nije mi krivo. Malo su se zagrlili kao pravi supružnici iako je po dubokoj bori izmeñu obrva znala da nije sretan zbog toga što je učinila. - Moj junak. — Potapšala gaje po prsima. - Dušo, predobra si prema meni. Laura je Lanceu i Jade postavila pitanja koja su sigurno svima bila na pameti. — Kako ste vas dvoje? Imate li kakve simptome? - Umorni smo od puta, ali inače smo zdravi — odgovorila je Jade. Rory otvori mobitel. Dajte mi popis svega što bilo tko od vas treba. Netko od mojih pomoćnika nabavit će sve i ostaviti kraj stražnjih dvorišnih vrata. Lance lupne Paula po ramenu. - Drago mije što te ponovno vidim. Konačno nam se pružila prilika da nadoknadimo propušteno. Georgie nije imala želudac za taj ponovni susret pa je počela odlaziti, ali zaustavio ju je očev odgovor. — Bojim se da ti nemam što reći, Lance. Činilo se da Lance ne zna što bi mu odgovorio. - Paule... ovo je svima bilo teško, ali... - Da? - kazao je njezin otac. - Koliko se meni čini, uglavnom je Georgie bilo teško. Izgleda da

128


GIGA

si ti sasvim dobro. Lance je bio pogoñen i Jade se namršti. Georgie je bila dirnuta. - Pusti, tata. Menije svejedno. - Meni nije - kazao je i otišao. Kut Bramovih usta nabora se. — Nije mi to jasno. Jučer je tata bio tako dobre volje dok smo se dogovarali da ćemo u ribolov. Georgie ga pogleda. Otkada je Bram Shepard postao osoba na koju možeš računati? Što se tiče njezinog oca.. - je li se istresao na Lance iz obzira prema njoj ili da zadovolji vlastiti ponos? Potrošila je dosta vremena da uredi kosu i da se našminka, iako je odjenula traperice i običnu bijelu majicu tako da nije izgledalo da se previše trudila. Kad je sišla, zatekla je svoje goste kako telefoniraju i grickaju svakojake žitne pahuljice i jedu čajne kolačiće. Chaz je stajala kraj štednjaka, po želji peklajaja, a Lance je zamolio da bi on dva umućena bjelanjka. Pokraj njega, Jade je prekinula telefonski razgovor da bi naručila vruću vodu za biljni čaj. Nad glavama im je brujao helikopter. Georgie je kroz francuski prozor vidjela Paula koji je mobitelom razgovarao s nekim. Laura je sjedila u blagovaonici s blokom papjra i držala mobitel na uhu. Za kuhinjskim stolom, Rory je nešto zapisivala na margini naslovne stranice Los Angeles Timesa, dok se Meg, naslonjena na visoki stolac kraj pulta, iz petnih žila trudila uvjeriti svoju majku daje dobro. Bram je iz garaže donio sanduk buteljiranog vina. Pogledao je u strop kad se zvuk drugog helikoptera pridružio prvom i počeo kružiti. - Nema posla kao stoje šou biznis. Vijest se proširila brže nego što je očekivala. Georgie je zamišljala fotografe koji vise iz kabine, objektivi su im upereni u njihovu kuću, spremni su dovesti u opasnost i svoj život da prvi snime nju, Lancea i Jade. Koliko bi takva fotografija donijela? Sigurno šesteroznamenkastu svotu. Natočila je šalicu kave i izašla pod okrilje verande. Tu je bru-janje helikopterske elise bilo glasnije. Naslonjen na jedan od zavrnutih stupova, Paul ju je vidio da dolazi pa je prekinuo svoj telefonski razgovor. Proučavali su jedno drugo. Oči iza naočala bez okvira doimale su se umorno. Možda je njihov odnos bio jednostavniji dok je bila manja, meñutim, nije pamtila daje bilo tako. Ipak, bio je udovac star dvadeset pet godina, ostavljen da sam podiže svoju kćer. Držala je šalicu u ruci. -Još uvijek daješ potpise kao Richard Gere? —Jučer sam dao jedan. Kad mu je posijedjela kosa, počeli su ga salijetati. U početku, pokušavao je objasniti da on nije Gere, ali ljudi mu nisu svaki put vjerovali, neki su čak govorili o uobraženim filmskim zvijezdama. Paul je konačno zaključio da time što ljuti njegove obožavatelje Gereu ne radi uslugu pa je počeo dijeliti potpise. — Kladim se da se radilo o ženi — rekla je Georgie — i kladim se da si joj se jako svidio u Oficiru i džentlmenu. Ljudi moraju shvatiti. To nije bio tvoj najbolji film. — Istina. Uporno zaboravljaju Riječ po riječi Neslanu šalu. — Stoje s Chicagom? — Ili Iskonskim strahom. — Ne, taj ti je ukrao Ed Norton. Nasmiješio se, a onda su oboje zašutjeli, neutralna tema bila je iscrpljena. Stavila je svoju šalicu na jedan od keramičkih stolova prisilivši se da se ponaša kao odrasla osoba. — Hvala ti za ono što si maloprije rekao Lanceu, ali vas dvoje ste imali poseban odnos. Ne bi bilo u redu da ga zbog mene pokvarite. — Doista misliš da ću se družiti s njim nakon ovoga što ti je napravio? Naravno da ne. Njezin otac previše se brinuo kakva će biti njezina slika u javnosti da bi se družio s Lanceom Marksom. Zubata zraka sunca dala je njezinoj kosi srebrni sjaj. - Bilo je dirljivo kako si branila Brama - rekao je - ali ja sumnjam da ti je itko povjerovao. Što radiš s njim, Georgie? Objasni mi da shvatim. Objasni mi kako si se odjednom mogla zaljubiti u muškarca kojeg si mrzila. Muškarca...

129


GIGA

- On je moj muž. Ne želim to više slušati. Meñutim, borba je postala nemilosrdna i on pride bliže. — Nadao sam se da si već konačno shvatila uz kakvog ti je muškarca mjesto. — Kako to misliš 'konačno'? Ja sam to shvatila, zaboravio si? Samo što taj brak nije bio odviše uspješan. - Lance nikada nije bio pravi muškarac za tebe. Helikopteri. Stvarali su takvu buku da su zaglušili njegove riječi. - Molim? Okrenuo se na drugu stranu. — Podržavao sam tvoju vezu s Lanceom, iako sam znao da s njim nikada nećeš biti sretna, ali više to neću učiniti. U javnosti ću reći ono što treba, ali privatno ću kazati ono što mislim. Nemam želudac da se pred tobom ponovno pretvaram. - Čekaj malo! O čemu ti to? Ti si me upoznao s Lanceom. Volio si ga. - Ne kao tvog supruga. No, ti nisi htjela čuti ni riječ protiv njega. — Nikada nisi rekao da ti nije drag, samo da nije tako svestran kao ja, čime si još jednom htio reći da se moram više usredotočiti na odreñene stvari. — Uopće nisam tako mislio, Georgie. Lance je dobar glumac, pronašao je svoje mjesto i dovoljno je pametan da se toga drži. Meñutim, nikada nije imao osobnost. Oslanja se na ljude oko sebe i oni odreñuju tko je. Dok te nije upoznao, gotovo uopće nije čitao. Ti si ga zainteresirala za glazbu, ples, umjetnost, čak i za tekuća zbivanja. Način na koji upija tuñe osobnosti pomaže mu da bude dobar glumac, ali ne čini ga dobrim glumcem. Zapravo, bilo je to isto stoje rekao Bram. — Nikad nisam podnosio kako se ponašaš u njegovoj blizini - nastavio je — kao da si mu zahvalna stoje odabrao tebe, a trebalo je biti obrnuto. Hranio se time. Hranio se tobom, tvojim smislom za šalu, tvojom znatiželjom, lakoćom u ophoñenju s ljudima. Njemu te stvari ne leže. — Ne mogu vjerovati... Zašto nisi ništa rekao? Zašto mi nisi rekao što misliš o njemu? — Zato jer si se svaki put digla na zadnje noge kad sam pokušao. Obožavala si ga i ništa što bih rekao ne bi to promijenilo. Medu nama je već bilo dovoljno napetosti zbog tvoje karijere. Što bih postigao time da sam ga kritizirao? Samo bi me još više mrzila. — Trebao si biti iskren. Uvijek sam vjerovala da ti je više stalo do njega nego do mene. — Uvijek misliš sve najgore o meni. — Mene si krivio za razvod! — Nikad te nisam krivio, ali krivim te što si se udala za Bram-wella Sheparda. Od svih budala... — Prestani. Da više nisi rekao ni riječ! - Rukama je pritisnula sljepoočice. Sve je bilo naopako. Je li joj otac govorio istinu ili je pokušavao prepraviti povijest kako bi sačuvao iluziju daje najpametniji? Unutra su zvonili telefoni, a čula je i zujanje interfona s dvorišnih vrata. Pojavio se i treći helikopter, niže od druga dva. — Ovo je ludnica. — Odmahne rukom. - Možemo... poslije razgovarati o tome. Laura je čekala da Georgie ode pa se pojavila u dnu verande. Paul je izgledao ranjivo kao što ranjivo može izgledati nepobjediv čelični čovjek. Bio joj je velika nepoznanica. Uvijek je savršeno vladao sobom. Nije ga mogla zamisliti kako se smije masnome vicu, a kamoli kako doživljava veličanstveni orgazam. Nije mogla zamisliti daje u bilo čemu neumjeren. Prema holivudskim standardima, živio je skromno. Vozio je lexus, a ne bentlev i imao kuću u gradu s tri spavaće sobe, a ne palaču. Nije imao poslugu i sastajao se sa ženama svojih godina. Koji je pedesetdvogodišnji muškarac u Holly woodu to radio? Godinama je trošila silnu energiju raspravljajući s njim da za nju nije predstavljao ništa drugo do simbol njezine neučinkovitosti, ali upravo je doznala koja mu je Ahilova peta i nešto se u njoj preokrenulo. — Georgie je divna osoba, Paule. - Misliš da ja to ne znam? — Brzo se ponovno premetnuo u onu staru, ukočenu osobu. —

130


GIGA

Tako si sagradila svoju karijeru? Prisluškivanj em? - Nije bilo namjerno - rekla je. — Izašla sam vidjeti je li tu bolji signal na mobitelu. Pa sam čula kako razgovarate. Nisam vas htjela prekidati. - Ni vratiti se unutra i ostaviti nas same? - Bila sam zatečena kako ništa ne shvaćaš. Ukočila sam se. — Udahne. Nije mogla vjerovati da su te riječi izašle iz njezinih usta. Najradije bi si pregrizla jezik i sakrila se u mišju rupu, ali što ako se radilo o puno ozbiljnijoj stvari. Što ako su sve te godine u kojima se sramila sebe i svog ponašanja konačno prekinule posljednje niti njezine suzdržljivosti? Od nje je bio naučen samo na poslušnost pa je upitno pogleda. Cijela njezina karijera sastojala se samo od zastupanja Georgie York i brzo se morala ispričati. — Samo sam htjela reći... Uvijek si tako pribran. Samouvjeren si i imaš visoko mišljenje o sebi. — Uočila je njegove plave hlače i skupu majicu na kopčanje i njezina se isprika izjalovi. — Pogledaj se. Imaš na sebi iste stvari koje si imao jučer navečer, a nisi neuredan. Nisi izgužvan. To je zastrašujuće. Samo da se nije dignuo na pete i odmjerio njezinu zgužvanu kimono majicu i obješene svijetle hlače, možda bi se mogla zaustaviti. Umjesto toga, rekla je preglasno. — Razgovarao si sa svojom kćeri. Svojim jedinim djetetom. Prstima je obavio šalicu kave koju je Georgie ostavila za sobom. - Znam tko je ona. - Uvijek sam mislila daje moj otac zajeban. Nije znao s novcem, nije mogao zadržati posao, ali nije prošao dan da nas djecu nije zagrlio i da nam nije rekao da nas jako voli. - Ako hoćeš reći da ne volim svoju kćer, griješiš. Nemaš djece. Ne razumiješ kako je to. Imala je četvero predivnih nećaka i prilično jasnu sliku o tome što znači roditeljska ljubav, ali sad doista mora prestati. Samo što izgleda da njezin jezik nije bio povezan s njezinim mozgom. — Nije mi jasno kako možeš prema njoj biti tako hladan. Zar se ne možeš ponašati kao običan otac? — Očito nisi dobro prisluškivala jer bi znala da sam se upravo tako ponašao. — Tako što si je grdio i držao joj prodike? Ne odobravaš to što želi napraviti sa svojom karijerom. Ne sviña ti se njezin ukus kad su muškarci u pitanju. Sto ti se zapravo kod nje sviña? Osim što dobro zarañuje. Lice mu se zacrvenjelo od bijesa. Nije znala tko je od njih dvoje više šokiran. Upropaštavala je sve stoje godinama gradila. Morala gaje moliti za oproštenje, ali bilo joj je muka od same sebe i nije mogla naći prave riječi. — Upravo si prevršila svaku mjeru - rekao je. — Znam. Ja... nisam to trebala reći. — Imaš potpuno pravo, nisi trebala. Meñutim, umjesto da pobjegne od njega prije nego napravi još veću štetu, noge su joj tvrdoglavo ostale na mjestu. - Nikada mi nije bilo jasno zašto si tako nezadovoljan njome. Sjajna je žena. Možda nema najbolji ukus kad su muškarci u pitanju, iako moram reći daje Bram ugodno iznenañenje, ali... Ona je topla i plemenita. Koliko glumaca poznaješ koji ljudima oko sebe nastoje olakšati život? Jako je inteligentna, sve je zanima. Daje moja kći, uživala bih u njoj, a ne bih se stalno ponašala kao da se mora promijeniti. — Nemam pojma o čemu govoriš. - Meñutim, na njemu je vidjela da točno zna o čemu govori. — Zašto se ponekad jednostavno ne zabavljaš s njom? Odmaraš. Radiš nešto što nema veze s poslom. Kartaš se, prskaš se po bazenu. — Kako bi bilo daje odvedem u Disneyland? - posprdno je pitao. — Kako bi bilo? - uzvratila je. — Georgie ima trideset jednu godinu, ne pet. —Jesi li to radio s njom kad je imala pet? — Mama tek što joj je umrla pa sam bio malo preopterećen -ispalio je. — To mora daje bilo strašno. — Davao sam sve od sebe da budem najbolji otac.

131


GIGA

U njegovu pogledu vidjela je istinsku bol, ali to nije probudilo njezino suosjećanje. — Evo što me muči, Paule... Ako meni nije jasno koliko je voliš, kako očekuješ da njoj bude? — Sad je dosta. Više nego dosta. Ako ovako poštuješ i naš profesionalni odnos, onda je bolje da se odmah raziñemo. Zgrčio joj se želudac. Još uvijek može spasiti stvar. Može se braniti bolešću, ludilom, SARSom... No, nije učinila ništa od toga. Umjesto toga, uspravila se i otišla s verande. Srce joj je tuklo dok se vraćala u kuću za goste. Razmišljala je o svom velikom kreditu, o tome kakav će ugled imati izgubi li svoju klijenticu zvijezdu, o tome kako je strašno, katastrofalno, uprskala stvar. Zašto onda nije otrčala natrag i ispričala se? Zato što dobar menadžer, veliki menadžer, radi za dobrobit svog klijenta, a Laura je prvi put imala osjećaj da radi upravo to.

132


GIGA

DEVETNAESTO POGLAVLJE Bram je cijeli dan promatrao kako se pred njim igra partija šaha s ljudskim figurama dok su im iznad glava kružili helikopteri. Promatrao je kako se Georgie svim silama trudi biti podalje od Lancea, Jade i svog oca, dok je Paul s bilo kim jedva progovorio riječ. Gledao je kako Chaz ugaña Lanceu i Jade, a Georgie i Aarona po običaju gnjavi. Meg je pomagala u kuhinji, režala na Lancea kad god bi se pojavio i ponašala kao da Jade ne postoji. Laura je preuzela ulogu neopredijeljene Švicarke koja pokušava plivati meñu različitim narodima. Za kraj, svi su se ulizivali Rory, uključujući njega. Izuzme li možda Chaz, on je bio jedina osoba koja je bila sretna zbog karantene. Sinoć je namjeravao razgovarati s Rory, ali pojavio se Lance. No sad je pred sobom imao cijeli vikend daje uhvati nasamo, a ona ga neće moći vječno izbjegavati. Uz helikoptere i dogañaj sa zmijom, nitko nije htio ići u bazen. Nekoliko ih se skupilo u kuhinji i on primijeti daje Georgie ponovno nešto počela petljati s videokamerom. Chaz se razljutila i on se brzo umiješa. - Georgie, zašto ne bi na Lauri vježbala vještinu voñenja intervjua? Žena menadžer meñu ho-livudskim morskim psima i tome slično. - Ne želim razgovarati s Laurom. Želim ponovno razgovarati s Chaz. - Samo zato što nema čistačica — prezrivo je rekla Chaz. — Voli razgovarati s njima. Bilo je neobično za njega što se osjećao kao jedina odrasla osoba u prostoriji. — Kako bi bilo da onda intervjuiraš Aarona -rekao je, po njegovu mišljenju, vrlo razborito. - Ne zanima me razgovor s muškarcima - ispalila je Georgie. — Dobro. Intervjuirat ću tebe. - Natjeraj ga da se svuče - oglasi se Meg za kuhinjskim stolom. — Bit će paprenije. - Dobra zamisao - rekao je. - Idemo to obaviti u spavaćoj sobi. Georgie se na posljetku sjeti uloge zaljubljene žene. - Nemojte me tako dovoditi u napast kad imamo društvo. Glavom mu preleti niz polupornografskih slika. Tko bi mislio da će Georgie postati tako vatrena. Od početka mu je njezino nametanje svoje volje u seksu bilo jako izazovno. Za razliku od drugih žena, nije se uopće trudila uzbuditi ga, a to gaje na neki način još više uzbuñivalo. Pokazalo se daje seksualni dio ovog lažnog braka puno veći užitak nego stoje očekivao. Takav užitak da gaje to počelo brinuti. U njegovu životu bilo je mjesta samo za jednu osobu, a to je bio on. Chazje bila slučajnost. Do kasno popodne ispraznili su se svi mobiteli i dlanovnici. Jedino je Rory, koja je imala punjač i još jedan mobitel stavljen u paket kraj stražnjih dvorišnih vrata, nastavila raditi. Laura je izjavila da bez mobitela ima teškoće s disanjem pa je zamolila Georgie da pjeva, ali u kući nije bilo glasovira i Georgie je odbila. Koliko god da ju je zadirkivao zbog njezine prošlosti i Annie, bilo ju je zabavno slušati s tim snažnim glasom i neiscrpnom energijom. Možda ovamo da donijeti glasovir daje iznenadi. Jade se smjestila u knjižnici i čitala neku knjigu o meñunarodnom gospodarstvu, Georgie se izgubila s Aaronom, a ostali su otišli u dvoranu za projekcije. Bram je pošao u svoju radnu sobu s čašom posebno jakoga ledenog čaja, puno manjoj ovisnosti od onih prijašnjih. Uzeo je scenarij koji mu je poslao njegov menadžer. Zahvaljujući publicitetu oko njegova braka, dobivao je puno više scenarija nego obično, ali uloge su ostajale iste: ženskari, fićfirići, jedan povremeni preprodavač droge. Nije se mogao sjetiti kad je posljednji put vidio nešto što nije bilo čisto sranje, ali već nakon nekoliko stranica shvatio je da ni ovaj nije ništa drukčiji. Želio je cigaretu, ali umjesto nje otpio je velik gutljaj ledenog čaja, provjerio elektroničku poštu, a potom pošao natrag u kuću da se prihvati posla koji gaje čekao. Rory je svoj operativni centar premjestila ujedan kut verande. Iako je bila nedjelja, cijelo je popodne bila na telefonu, stvarala i uništavala karijere, a sad se primila prijenosnog računala. Došao je do stola za kojim je radila i bez poziva za koji je znao da neće doći sjeo na stolac nasuprot njoj. — Puno ti hvala na gostoprimstvu - rekla je ne dižući pogled — ali gubiš vrijeme, osim ako ne želiš razgovarati o vremenu.

133


GIGA

— Bolje to nego gubljenje Vortexova novca, čini mi se. Digla je pogled. Ispružio je noge i naslonio se, glumeći daje smiren, iako je umirao od muke. - Ti si jedna od najpametnijih žena u gradu. Meñutim, trenutačno si glupa. — Najbolje je razgovor započeti laskanjem. — Ne treba tebi laskati. Ti točno znaš koliko si dobra. No, tvoja osobna netrpeljivost prema meni stoji na putu tvojemu inače izvrsnom prosuñivanju. — To ti misliš. — Caitlin Carter postaje pohlepna. Budeš li čekala da mi iste-knu prava, morat ćeš potrošiti puno više novca za Kućicu na stablu nego sada. Kako ćeš to objasniti svojemu upravnom odboru? — Izložit ću se toj opasnosti. Ti si onaj tko je glup. Predaš li mi sad Kućicu na stablu, bez ikakvih ograničenja, jamčim ti da ćeš biti pomoćnik producenta... — Bez veze. — ... i da ćeš zaraditi na svojoj ranijoj investiciji. No, budeš li i dalje tvrdoglav, ostat ćeš bez ičega. Mogu osigurati da se taj film snimi. Sto hoćeš više? — Želim napraviti film koji imam u glavi. — Trudio se ostati miran, ali to mu je toliko značilo, a osjećao je da ga gubi. — Želim glumiti Dannyja Grimesa. Želim jamstvo da će Hank Peters biti redatelj. — Ustao je sa stolca. — Želim biti svaki dan na snimanju, da budem siguran da će se snimati točno prema scenariju koji dajem, a ne da se nañe neka budala iz studija koja će poželjeti da se doda nekakva jebena jurnjava automobilima. — Ne bih to dopustila. — Ti moraš voditi studio. Ne bi ni primijetila. Protrljala je oči. - Brame, previše tražiš. Iskreno, poznat si samo po tri stvari: po Skipu i Scooter, po videosnimci seksa i po tome da si nepouzdan partijaner. Počinjem vjerovati Georgie da si ovo posljednje prerastao, ali otkako je serija prekinuta, nisi ostvario ništa značajno. Zar doista možeš zamisliti da ću stati pred svoj odbor i reći im da sam film kakav je Kućica na stablu povjerila tebi? — Gle, imam sliku filma u glavi. Zar to ne možeš shvatiti? — Žila na vratu mu je snažno pulsirala. — Točno znam kako treba napraviti taj film. Kako treba izgledati. Kakve osjećaje treba izazvati. Jedino ja mogu napraviti film kakav želiš. Zar je to tako teško shvatiti? Uputila mu je dug, nepokolebljiv pogled. — Žao mije — tiho je rekla. — Ne mogu to napraviti. Istinsko žaljenje u njezinu glasu reklo mu je daje konačno stigao do kraja puta. Učinio je sve ne bi lije uvjerio i izgubio je. Zaprepastio se kad je shvatio da mu se tresu ruke, ali nekako je uspio slegnuti ramenima. Neće moliti. Ured mu je bio jedino utočište u ovoj prenapučenoj kući, ali kad se okrenuo, kretanje pokraj vrata privuče njegovu pozornost. Bila je to Georgie. Čak i s udaljenosti od pet metara na njezinu naboranom čelu vidio je zabrinutost i sažaljenje u tim velikim zelenim očima. Ćula je svaku riječ. To mu je bilo jednako tako strašno kao i to stoje propao njegov san. Večera je bila mučenje. Lance se svim silama trudio ponovno zadobiti Paulovu naklonost, ali Paul je ostao hladan. Jade im je održala dojmljivo predavanje o seksualnom iskorištavanju djece nakon kojeg su se svi snuždili i osjećali se krivi. Georgie jedva daje što rekla, Rory se doimala zaokupljena nečim, a Laura je Paulu i Georgie upućivala prestrašene poglede. Bram bi se prije ubio nego dopustio da Rory vidi da ga je dotukla pa je na silu zadirkivao Meg, jedinu osobu za stolom koja nije izgledala kao da bi radije bila negdje drugdje. Helikopteri su za taj dan konačno odletjeli. Chaz im je poslužila gusti desert od karamela, tako zasitan da je jedino Georgie pojela cijelu porciju, tamaneći je tako ustrajno da Bramu ništa nije bilo jasno. Jade, koja izgleda nije previše marila za jelo, svoj je desert ostavila netaknut, a kad se Chaz ponovno pojavila, naručila je četvrtinu jabuke. Njezin je zahtjev toliko razljutio Georgie da se digla od stola i opet počela glumiti Scooter Brown. — Tek je

134


GIGA

osam. Idemo svi u dnevnu sobu. Smislila sam posebnu zabavu. Njemu je to bila vijest. Loša vijest. Samo je htio pobjeći. — Ja se neću igrati pogañanja - rekla je Meg. - Ni bilo koju drugu igru koju se vi glumci volite igrati. Činilo se da Lauri i Rory to ide na živce, ali Georgie nije odustajala. - Imam na umu nešto puno zanimljivije. — Stani malo - kazao je Bram odlučan Rory pokazati da ga nije uzrujala. — Obećala si da te nitko osim mene neće vidjeti da plešeš gola. — Neću plesati — odgovorila je shvativši podbadanje. — Zadnji put kad sam plesala uz prečku istegnula sam tetive. Čak je i Paul prasnuo u smijeh, nasmijale su se i sve žene osim Jade, ali Bram je imao osjećaj da ju je život previše pritisnuo da bi joj išta bilo zabavno. Lance se odmah uozbiljio podupirući svoju ženu. Koja budala. Kad su svi ostali otišli od stola, Jade je zatražila da Chaz napravi još jedan lonac čaja od metvice jer prvi nije bio dovoljno vruć. Polako mu je dolazilo do mozga da Jade svoje humanitarne porive usmjerava prema cijelome svijetu, dok su joj je istodobno potpuno nevažni ljudi oko nje. Georgie ih je konačno, još uvijek glumeći veselje, otjerala u dnevnu sobu i svakom odredila njegovo mjesto, a Bramu je pripao naslonjač pokraj kamina. Rory je poslala pokraj njega na kauč, a druge je rasporedila tako daje njoj to možda imalo smisla, ali drugima ne. Bilo mu je jako krivo što ga nije pitala za mišljenje prije nego što je započela ovu svoju društvenu igru. Tada je ušao Aaron s hrpom scenarija i sve je postalo jasno. Prvi je scenarij dala njemu. — Zlato, iznenañenje. Zurio je u naslovnicu. Bila je to Kućica na stablu. Sto joj je, što to radi? - Netko je od vas možda već čuo da Bram ima prva na Kućicu na stablu Sarah Carter. To je navelo da se digne više glava od jedne. Georgiena ruka spusti se na njegovo rame. — Meñutim, koliko ja znam, nikada nije čuo kako to izgleda kad se čita pa sam zamolila Aarona da nam ga umnoži. Uz toliko nadarenih ljudi najednom mjestu, mislim da bismo našemu domaćinu trebali pružiti to zadovoljstvo, slažete se? Toliko nadarenih ljudi najednom mjestu... i Rory Keene koja sjedi pokraj njega. Georgie je bacila kocku. Nije htjela da odustane, čak ni nakon razgovora koji je čula. Priredila mu je ključnu audiciju. Tada se otrijeznio. Ne radi to zbog njega. To radi zbog sebe. Točno je vidio da se nada da će sve ispasti onako kako želi. Znala je da će Rory, čim isteknu, prigrabiti njegova prava pa je namjeravala ovu večer iskoristiti kao privatnu audiciju da se dokopa uloge Helene. Hrabar naum, pomisli s gorčinom, iako neće upaliti. Georgie nije bila roñena za tu ulogu. Zabola mu je prste u rame. — Ako nemaš ništa protiv, dragi, ja ću glumiti direktoricu za dodjelu uloga. Nešto joj je morao priznati. Radila je točno to što bi on radio da se našao na njezinu mjestu. Zašto je onda bio tako razočaran? Zato stoje on bio sebični kreten, ne ona. Počela je dijeliti scenarije. - Brame, ti ćeš biti Danny Grimes, naravno. Tata, zašto ti ne bi preuzeo ulogu Franka, Dannyje-va umirućeg oca? Lance, ti si Ken, pokvareni susjed. To će biti divna promjena da konačno glumiš negativnu osobu. Jade, ti ćeš biti Marcie, Kenova ponizna supruga. Najnezahvalnija uloga. Pružila je Lauri scenarij. - Probudi dijete u sebi i budi Izzy, njihova petogodišnja kći. Meg, ti ćeš biti Natalie, kućna njegovateljica i predmet Dannyjeva zanimanja, ali da ti ništa nije palo

135


GIGA

na pamet. —Ja nisam glumica. — Pretvaraj se da jesi. Nije mogao optuživati Georgie zato što želi glumiti Helene. Bila je to uloga koja mijenja karijeru. Meñutim, Helene je trebala glumiti glumica kao što je Jade, koja ima iskustva s jakim karakterima. Čak i u običnom čitanju, Jade bi bila izvrsna, što je Georgie znala isto tako dobro kao i on i zato joj je dodijelila Marcie. Georgie je odabrala stolac s ravnim naslonom na drugom kraju dnevne sobe. — Aaron se složio preuzeti sporedne muške likove. Ja ću čitati radnju i ženske sporedne uloge. Teško da je Helene sporedna uloga. Njegova se zbunjenost pretvorila u zaprepaštenje kad je Georgie scenarij dala Rory. — Ti rijetko kad uživaš. Ti budi Helene. — Ja? — Iskušaj svoje glumačke sposobnosti - rekla je uz vedar osmijeh. — Mislim da ih nemam. — Koga briga. Zabavljamo se. Nije mu bilo jasno. Zašto se prepala? Padalo mu je na pamet samo jedno objašnjenje, što gaje oborilo s nogu. Ova audicija nije za nju, za njega je. Prokletstvo! Nije ju to molio. Sigurno je zaključila da će ovaj film više privući Rory bude li čitala ovako važnu ulogu. Ili, što ga je još više uzrujalo, možda je htjela pozornost usmjeriti na njega, ne na sebe. Bez obzira na sve, mala Scooter Brown ponovno je letjela i posvuda prosipala svoj čarobni prah. Počeo se znojiti. Stoje glupa. Kad će shvatiti da se mora brinuti za sebe? Želi li promijeniti tijek svoje karijere, trebala bi ići za onim što želi, a svi drugi neka idu k vragu. On se nikada ne bi ovako žrtvovao za nju. Meñutim, njoj je bilo svejedno. Zato što je Georgie York bila timski igrač. Prekrižila je noge. - Bram, prije nego što počnemo, reci nam nešto kratko o scenariju, može? Daj da svatko stekne predodžbu o tome što od njega očekuješ. Nije se pripremio i drhtao je. Uprska li, neće dobiti drugu priliku, ali nikako nije mogao sabrati misli. - Malo vas je... neki od vas... ovaj... vjerojatno su čitali knjigu. Vjerojatno većina. Znate da se radi... - Prisili se smiriti. - Priča je krasna, možda bolja nego u knjizi. - Sve lakše je pronalazio riječi. — Budući da je za sve nas ovo prvo čitanje, neka bude baš to. Nemojte pokušavati svoj lik uzdignuti iznad onoga što piše na vašoj stranici. Ogolite ga i čitajte ga takvoga, gologa. Prvo... Georgie je promatrala Brama s drugog kraja dnevne sobe. Počeo je klimavo, ali postupno je na površinu izbila njegova strast. Na brzinu je pogledala Rory, ali po izrazu njezina lica bilo je teško išta reći. Zamisao o čitanju scenarija sinula joj je odmah nakon što je čula njihov razgovor i vidjela Bramov očaj koji se tako silno trudio sakriti. Na njegovu putu ležale su dvije velike prepreke, loš glas daje nepouzdan i zahtjev da glumi Dannyja Grimesa. Za prvu nije mogla napraviti ništa, ali palo joj je na pamet da bi mu mogla pomoći oko druge. Ili će uspjeti skinuti lik ili neće, ali barem će imati priliku. Svi su pomnjivo slušali dok je opisivao svaki lik. Nije bilo dobro stoje molila Rory da čita ulogu Helene umjesto daju je uzela ona, ali ovo je Bramov film i ovo je trebala biti njegova audicija. Osim toga, ukoliko kojim slučajem njezin plan upali, Bram će joj biti veliki dužnik i namjeravala se pobrinuti da to i plati. Ipak, još jednom je želje jednog muškarca stavila iznad svojih. Bramova strast prema tom filmu kojoj je svjedočila pružila joj je mogućnost da zaviri u njegovu dušu. Ispravan ili pogrešan, ovo joj se činilo jedinim putem. Čekat će neku drugu priliku da bude nemilosrdna. Počeli su čitati i ubrzo je postalo očito da su njezini skriveni porivi doveli do ozbiljnih

136


GIGA

pogrešaka u podjeli uloga. Jade nije mogla odoljeti, a da Marcie ne prišije potisnuti bijes kojega nije bilo u tekstu, pretvorivši je u puno dojmljiviji lik nego što su bile Roryna Helene ili Megina Natalie. Lance u ulozi Ken nije gotovo ništa pokazao, a Laura je bila neuvjerljiva petogodišnjakinja. S druge strane, njezin je otac kao Dannyjev otac bio zapanjujuće dobar. No, ne tako dobar kao Bram koji je svoj lik ogolio do srži tako da su svi u sobi osjećali nijemu patnju muškarca krivo optuženog za najgnusniji zločin u društvu. Muškarca koji se uporno trudio ne vidjeti isti takav zločin koji se dogañao u susjednoj kući. Stigli su do posljednje stranice. Danny Grimes stajao je kraj groba svog oca. Pokraj njega je bila Natalie. NATALIE Kiša je prestala. Nakon svega, dan će ipak biti lijep. DANNY (uzima Natalie za ruku) Lijep dan za sagraditi kućicu na drvetu. Hajdemo onda. U sobi je zavladala tišina. Jedno po jedno, počeli su zaklapati scenarije. Bramove i njezine oči se sretnu i ona osjeti kako joj se usta razvlače u polagan osmijeh. Njegov nastup bio je izvrstan, smiren, očajan, nadahnut, potpuno neočekivan. Još jednom gaje krivo procijenila. Meg konačno prekine tišinu. - K vragu, Brame... zna li još netko da znaš glumiti? Laura obriše nos. - Gade jedan. - Pogledala je prema Paulu koji je buljio u prazno. — Dobar posao, Brame — kazao je Lance. — Malo bezizražajno, ali nije loše za prvo čitanje... — Meni se čini daje bio izvrstan — iskreno će Jade. - Trošio si svoj talent na bezvezne uloge. — Točno — ponovno se ubacio Lance. — Doista zanimljiv nastup. Georgie je gledala svoga bivšeg muža. Bram i njezin otac imali su pravo. Lance je kao... ogromna kocka tofua, bez vlastitog okusa. Umjesto toga, poprimao je okuse ljudi koji su mu bili najbliži. Laura je još uvijek gledala Paula koji je naglo izašao iz sobe. Georgie se bojala pogledati Rory sve dok nije čula dugačak, umoran uzdah. — U redu, Brame... ovo je protiv mog uvjerenja, ali hajdemo nekamo porazgovarati. Georgie u sebi vrisne, ali osim slabog titranja u kutu usana, Bram nije pokazao ništa osim lijenog samopouzdanja. — Svakako. Možemo razgovarati u mom uredu. - Gle... gle... - primijetila je Jade kad su Rory i Bram otišli. -1 meni se čini. - Meg ispravi noge i ustane sa svoje sjedalice na podu. —Jedva čekam da ovo ispričam mami. Lance je lupkao prstima po bedru, stoje činio uvijek kad je bio nesretan. Iz kuhinje, gdje je očito prisluškivala, doñe Chaz i upita želi li tko još kave. Georgie bi najradije skočila i plesala. Njezini su se gosti povukli svatko u svoj krevet. Georgie konačno ode na kat. Umirala je od želje da čuje kako je protekao Bramov razgovor s Rory pa je pokušala čitati dok čeka, ali konačno je odustala. Misli joj odlutaše na bivšeg muža. Otkako su počeli hodati pa sve do kraja njihova braka, dopustila je daje odredi njezina ljubav za njega — prvo kao djevojku Lancea Mar-ksa, onda kao ženu Lancea Marksa i na kraju kao tragično prevarenu bivšu Lanceovu ženu. Dopustila je da u emocionalnom smislu postane robinja poznatog, nadarenog, nevjernog, ali ne do kraja pokvarenog... komada tofua. Bram bane kroz vrata i baci se na krevet. Maknuvši pokrivač, ljubio ju je dok nije pala u trans. - Shvatit ću... - rekla je bez daha — ... da mi ovim pokazuješ svoju zahvalnost.

137


GIGA

- Točno. — Nasmijao se i palčevima je podragao po sljepoo-čicama. - Hvala ti, Georgina. Ozbiljno. - Gurnuo joj je ruku pod široku majicu i uštinuo je za bradavicu. - Meñutim, više nikada nemoj napraviti nešto slično, a da me ne upozoriš. Gotovo mije otkazalo srce. Zaključila je da može pričekati da čuje pojedinosti sastanka i pritisne dojku o njegov dlan. Nema na čemu. Sad mi točno pokaži koliko si mi zahvalan. To je i učinio. Georgie još nije vidjela Brama tako sretnog kao sljedeće jutro. Oči su mu blistale, a kutovi usana omekšali. Rory je pristala napraviti Kutku na stablu preko Siracca Productionsa, podružnice Vortexa, koja je radila niskobudžetne, takozvane samostalne filmove. Konačno je imao to stoje htio. Georgie osjeti mali ubod ljubomore. Dok je snimala Chaz, osjećala je snažnije stvaralačko uzbuñenje nego dok je radila svoj posao. Tada se sjetila Helene. To popodne zavod za javno zdravstvo ukinuo je karantenu nakon što je utvrñeno da Jadeine pomoćnice nemaju SARS, već običan virus. Obje žene bile su još slabe, ali oporavljale su se. Kad su svi bili spremni za odlazak, nad glavama su im već brujala tri helikoptera, a kod ulaza u dvorište sve je vrvjelo od novinara. Rory se iskrala kroz stražnja dvorišna vrata, ali ostali su čekali da doñe policija i raščisti im put. Sad kad su se Bramovi snovi počeli ostvarivati, Georgie je trebala poduzeti novi korak da ostvari svoje snove. Izašla je potražiti Lauru. Kad se njezina menadžerica vratila stazom koja je vodila od kuće za goste, Georgie se stubama spustila pred nju. Laurina mekana kosa poskakivala je amo-tamo oko njezinoga zgodnog lica. Nije se doimala dovoljno odlučno za menadžeri-cu, a možda nije ni bila. Georgie obliže usta. — Hoću da otkažeš moj sutrašnji sastanak s Richom Greenbergom. Laura je stala kao ukopana, a smeñe su joj se oči raširile od straha. - Georgie, ne mogu to učiniti. Nemaš pojma koliko sam se namučila da dogovorim taj sastanak. Rich te nije imao ni u peti dok nisam razgovarala s njim, ali sad ozbiljno razmišlja o tebi. — Shvaćam, ali nisi prvo razgovarala sa mnom. Neću snimati taj film. — Rich ima neke izvrsne zamisli. Barem bi ga trebala poslušati. — To je gubljenje vremena. Sama ću ga nazvati i ispričat ću mu se. Laura se igrala svojom ogrlicom. Duboke sjene ispod očiju govorile su da nije dobro spavala. — Tvoj otac je... On je duboko uvjeren daje to najbolji film za tebe. — Pobrinut ću se da shvati daje to moja odluka. Nije se činilo daje Laura uvjerena u to. — Ne mogu to učiniti - rekla je Georgie. - U posljednjem filmu koji sam snimila... samo sam se kretala. — Nemoj to govoriti. Ti si izvrsna glumica. - Govoriš kao prava menadžerica. - Znala je da to mora učiniti. To joj je pokazao nitko drugi nego Bram. - Mislim da se čovjek u životu ne bi smio samo kretati. Želim više od toga. - Ma, shvaćam, ali... - Želim glumiti Helene u Kućici na stablu. Laura zatrepće očima. - Oho. Nisam to očekivala. — To je... potpuno drukčija uloga. Bram se... s tim slaže? - Duguje mi audiciju. Znam da to mogu. Radi se o ulozi koja me uzbuñuje i uložit ću sve svoje snage daje ostvarim. - Naravno da imaš moju potporu, ali... - Najpametnije da uñemo. — Uzela je Lauru za ruku, tom joj je kretnjom pokazala da žali, i odvela je preko verande. Policija je stigla na dvorišna vrata i Bram dočeka Georgie u predsoblju kako bi se sa svima pozdravili. Pojavi se Aaron s blokom papira i zamoli Lancea i Jade za potpis. - Hoćete li se potpisati za Chaz? — Pruži Jade papir i kemijsku olovku. - Možda da napišete da vam se svidjela njezina hrana. Njoj je neugodno samoj pitati.

138


GIGA

Jade tupo pogleda. - Našoj domaćici. - kaza Georgie. —Djevojci koja nam je cijeli vikend kuhala. - Aha, da... Bram posprdno frkne nosom. Jade se potpisala, a onda počela lupkati nogom, nestrpljiva da što prije ode. Lance je odugovlačio još uvijek čekajući Georgi-en oprost. U glavi je počela nabrajati sve rane koje joj je zadao. Meñutim, sto puta prevrtjelaje taj film i već joj je dosadio. Sjeti se svih stvari koje mu je mogla reći da ga povrijedi, ali i to joj je postalo dosadno. Cinično ga pogleda. - Odriješen si, Lancelote. Idi i nemoj više griješiti. Bram joj spusti ruku na križa i pomiluje ju. - Ozbiljno misliš? - kaza Lance. - Oprostila si mi. - Zašto ne? Teško je ljutiti se kad ti više nije stalo do nekoga. Uostalom, imaš dovoljno briga i bez toga. - Što hoćeš time reći? Htjela je reći da Jade nikada ne gleda Lancea onako kako Lance gleda Jade, s jednostranim obožavanjem. Jade gaje vjerojatno voljela na svoj način, ali ne tako jako kao on nju, a to nije dobro za čovjeka koji je tako nesiguran u sebe. Osveta dolazi u čudnim oblicima, ali samo je rekla: - Nije lako promijeniti svijet, a vas dvoje ste kao stvoreni za to. Dala mu je stoje htio, ali vidjela je da nije sasvim zadovoljan. Dio njega uživao je u tome da ona pati, samo malo. I nije mu bilo baš drago što će bez toga ostati. Nasmiješila se i primila Brama pod ruku. Lance se namrstio, a Jade je pogledala na sat ravnodušna na sve to. Kad su konačno otišli, Bram joj se tiho nasmije na uho. - Veličanstveno. Kad si odrasla? - Tvoj utjecaj, uvjerena sam u to - suho je rekla. No, bila je to na neki način istina. Život joj je prebrzo prolazio da bi gubila vrijeme grizući se zbog rana koje su zacijelile dok nije obraćala pozornost na to. Meg je izjavila da se na neko vrijeme vraća kući. - Sad kad znam da te Bram ne tuče, ostavit ću vas same. - Prostrijelila je Brama svojom inačicom očeva pogleda dok je glumio Velikog Ptičara. - No, nemojte misliti da vas neću provjeravati. Na kraju, ostao je samo Paul. — Skicirao sam izjavu za medije i savjetujem vam daje čim prije objavite. Georgie se odmah narogušila, ali ubaci se Bram. — Sto točno moramo reći u toj izjavi? - Ono što treba. - Paul mu preda papir koji je držao. - Da vam je jednom i drugom drago da su obje žene u bolnici bolje. .. daje prošlost prošlost... da snažno podupirete humanitarni rad Jade i Lancea. I tako dalje. I tako dalje. - Tko bi rekao da smo tako civilizirani? - rekla je Georgie. Bram kimne. — Meni dobro zvuči. Aaron se može pobrinuti za to. - Pruži papir Georgie, a onda veselim korakom čovjeka koji je upravo dobio na lutriji krene prema svom uredu. - Što radiš popodne? - upita Paul. Bojala se reći mu daje otkazala sastanak s Greenbergom. — Ima puno papira koje moram srediti. - Ostavi za poslije. Helikopteri su odletjeli. Sto kažeš na to da se nas dvoje odemo okupati? - Okupati? - Vidio sam nekoliko kupaćih gaća u kući za goste. Nañemo se kraj bazena. - Otišao je ne čekajući njezin pristanak, što mu je bilo svojstveno. Otišla je na kat, ne žureći odjenula limunsko-žuti bikini, a onda oko struka zamotala ručnik za plažu. Svašta je proživjela u posljednjih nekoliko dana i nije bila spremna uvaliti se u nešto što će jamačno biti ružan prizor. Čekao ju je u bazenu stojeći nespretno usred vode. Plivao je vježbe radi, ne zbog užitka, pa je

139


GIGA

neobično izgledao samo stojeći ondje. Ostavila je ručnik, sjela na rub bazen pokraj ljestvi i polagano namočila noge. - Moram s tobom razgovarati o sutrašnjem sastanku. Razgovarala sam s Laurom i... - Idemo plivati. Volio je razgovore o karijeri, osobito kad se radilo o nadolazećim sastancima s producentima i redateljima. Mogao je vječno pričati o tome kako se mora držati i što mora reći. Upitno gaje pogledala pokušavajući dokučiti zašto se tako čudno ponaša. - Voda je savršena - rekao je. - Da... dobra. - Spustila se u vodu. Odmah je počeo plivati prema dubokome dijelu. Kad se ponovno okrenuo prema njoj, ona je zaplivala na drugu stranu. Tako je to išlo neko vrijeme, njih dvoje plivali su svatko u suprotnom smjeru. Oboje je šutjelo. Kad to više nije mogla podnositi, spustila je noge na dno. - Tata, znam koliko ti znači taj sastanak s Greenbergom, ali... Prestao je plivati. — Ne moramo uvijek razgovarati o poslu. Zašto se za promjenu ne bismo malo... odmarali? Upitno gaje gledala. — Nešto se dogodilo? - Ne, ne. Ništa se nije dogodilo. — Meñutim, izbjegavao je njezin pogled i činilo se da mu je neugodno. Možda je gledala previše filmova, jer se počela pitati ima li kakvu smrtonosnu bolest ili je odlučio oženiti jednu od žena s kojima se sastajao, od kojih Georgie nijedna nije bila draga, iako je zahvaljivala Bogu što njezin otac izlazi s osobama primjerenih godina, a ne s onima od dvadeset i nešto koje je još uvijek mogao privući. — Tata, jesi li... Lice joj zapljusne velika količina vode. Digla je ruke, ali ne prije nego stoje ponovno povukao ruku i još jednom je zalio vodom. Voda joj je ušla u nos, pekle su je oči. Zagrcnula se, pljunula. — Sto to radiš? Spustio je ruku uz tijelo. Lice mu je gorjelo. Da ga dobro ne poznaje, rekla bi daje zbunjen. — Samo se... samo se malo zabavljam. Iskašljala se i konačno ponovno došla do daha. - Ma, prestani! Odmaknuo se. — Oprosti, mislio sam... —Jesi li bolestan? Što ti je? Otplivao je do ljestvi. - Nisam bolestan. Poslije ćemo razgovarati. Zgrabio je ručnik i požurio prema kući. Gledala je za njim pokušavajući shvatiti što se to upravo dogodilo.

140


GIGA

DVADESETO POGLAVLJE Kad se Georgie istuširala i odjenula, otišla je u svoj ured. Aaron je sjedio za računalom, radeći uz nečujnu glazbu koja je dolazila iz njegovih slušalica. Počeo ih je skidati, ali ona mu rukom pokaže da ih ostavi. Očevih stvari više nije bilo. Dobro. To je značilo da može ići linijom manjeg otpora i poslati mu poruku u kojoj će ga obavijestiti da ne želi na sastanak umjesto da mu tu vijest priopći licem u lice. Pogledala je popis uzvanika za njihovu svadbenu svečanost zakazanu za manje od tri tjedna i primijeti da su gotovo svi prihvatili poziv. Ništa čudno. Čekala ju je hrpa pozivnica za dobrotvorne priredbe, modne revije i predstavljanje nove linije proizvoda njezina frizerskog salona, ali ni na što od toga nije željela ići. Htjela je samo pogledati film koji je snimila o Chaz. Aaron joj je pomogao u kut sobe postaviti novi ureñaj za montiranje filmova. Ubacila je snimljeni materijal i ubrzo postala zaokupljena onim stoje vidjela. Koliko god ju je Chazina priča očarala, privukla ju je i priča čistačice Soledad. Bilo je toliko drugih osoba s kojim je htjela razgovarati. Konobarica i prodavačica. Policajki i bolničarki. Htjela je snimiti priče o ženama koje rade obične poslove u glavnom gradu svjetskoga glamura. Kad je konačno otrgnula pogled od zaslona, vidjela je daje Aaron već otišao kući. Laura je do sada već trebala otkazati sastanak, ali u slučaju da to nije učinila, Georgie je sutra ujutro namjeravala nazvati Richa Greenberga i ispričati se. Georgie je sišla u prizemlje i iznenadila se kad je vidjela oca koji je dolazio iz sobe za projekcije. — Pogledao sam jedan stari Almodovarov film koji još nisam vidio — rekao je. — Mislila sam da si otišao. — Moja čistačica na zidu u kući otkrila je plijesan. Dao sam da se to riješi, ali dok traju radovi, moram iseliti na nekoliko dana. Nadam se da nemaš ništa protiv da još nekoliko dana ostanem ovdje. Imala je, osobito sad kad mu je u lice morala reći daje otkazala sastanak. — Može, kako ne. Iz kuhinje se pojavi Bram. - Tata, ostani koliko god hoćeš -otegnuto je rekao. - Znaš da si ovdje uvijek dobrodošao. - Kao kuga - ispalio je njezin otac. - Ne ako se držiš pravila. - Sto to znači? Vidjelo se da se Bram zabavlja, ali s druge strane, zašto ne, život je samo jedan. — Prvo, Georgie ostavi na miru. Ona je sad moja briga, ne tvoja. - Hej! — Georgie se podboči. - Drugo... zapravo, to je to. Prestani gnjaviti svoju kćer. No, htio bih čuti tvoje mišljenje o Kućici na stablu. Njezin gaje otac mrko gledao. — Sheparde, ne umara te to što si uvijek zajedljiv? Georgie se zagledala u Brama. — Mislim da nije zajedljiv, tata. Doista želi čuti tvoje mišljenje. Vjeruj mi, i ja sam iznenañena kao i ti. Njezin lažni suprug pogleda je svisoka. — To stoje Paul veliki gnjavator koji te izluñuje ne znači da nije pametan. Jučer je izvanredno čitao tekst pa bih htio čuti njegovo mišljenje o scenariju. Njezin otac koji nikada nije ostao bez riječi izgleda nije znao kako odgovoriti. Na posljetku, gurnuo je ruku u džep i rekao: — Dobro. Njihov razgovor za večerom počeo je nespretno, ali nisu se potukli i nije prošlo puno vremena, a oni su raspravljali kako vjerodostojno prikazati prvi prizor u kojem se pojavljuju Danny i Helene. Poslije je Paul tvrdio da bi Kenov lik trebao biti složeniji, naglasivši da bi složenija osobnost oca zlostavljača dodatno naglasila njegovu zlu narav. Georgie se složila sa svojim ocem, a Brani je pomnjivo slušao. Postupno je shvatila da originalni scenarij nije tako besprijekoran kao što je Bram govorio i daje Bram bio taj koji ga je dotjerao, ponekad radeći tek male preinake, ali isto tako dodajući

141


GIGA

nove prizore, a daje i dalje ostao vjeran predlošku. Spoznaja da Bram zna tako dobro pisati stvorila je još jednu pukotinu u njezinu starom uvjerenju o njemu. Bram odloži ono što mu je ostalo od kave. — Dali ste mi neke dobre ideje. Moram to zapisati. Iako je bilo krajnje vrijeme da obavi neugodan posao i bude iskrena prema svom ocu, nevoljko isprati Brama. Kad je meñu njima očekivano zavladala neugodna tišina, prisjetila se jednog prizora iz prošlosti. Kad joj je umrla majka, imala je samo četiri godine, nije se sjećala puno toga, ali sjećala se skromnog stana koji kao daje uvijek bio ispunjen smijehom, suncem i onim stoje njezina majka zvala besplatnim biljkama. Odrezala bi komad slatkog krumpira ili vrh ananasa i gurnula ga u lonac sa zemljom ili bi košticu avokada čačkalicama pričvrstila iznad čaše vode. Otac je rijetko kad govorio o majci, ali kad je govorio, opisivao ju je kao dobrodušnu, ali neorganiziranu vje-tropirku. No, na fotografijama su se doimali sretni. Obavila je prste oko ubrusa u krilu. - Tata, što se tiče sutra... - Znam da nisi baš oduševljena, ali nemoj dopustiti da Green-berg to vidi. Objasni mu kako ćeš liku dati vlastiti pečat. Na-vedi ga da ti ponudi ulogu. To će tvoju karijeru dovesti na višu razinu, uvjeravam te. - Ali ja ne želim tu ulogu. Vidjela je daje razočaran i pripremila se na predavanje o tome kako je tvrdoglava, kako nema viziju, kako je naivna i nezahvalna. Meñutim, tada se dogodila najčudnija stvar na svijetu. Rekao je: — Idemo se kartati. - Kartati? - Zašto ne? - Zato što se mrziš kartati, tata, što ti je? - Nije mi ništa. Ne znači da mije nešto samo zato što se hoću kartati sa svojom kćeri. Ne moramo samo razgovarati o poslu, je li tako? Nije mu vjerovala, ni na trenutak, Laura mu je izbrbljala daje sastanak otkazan, a njezin otac je, umjesto da se izravno sukobi s njom, odabrao drugu strategiju. Ubijala ju je činjenica daje vjerovao da može njom manipulirati tako što će izigravati njezina prijatelja. Kako bi poslušala njegovu naredbu, nastojao ju je potkupiti onim stoje najviše željela. Bila je to najnovija taktika kako ne bi pobjegla od njega. Njezina bol pretvorila se u ljutnju. Došlo je vrijeme da mu dade do znanja da više neće moći upravljati njezinim životom i to bacajući pred nju jalove mrvice iskrene ljubavi. Protekli mjesec ju je promijenio. Radila je pogreške, ali bile su to njezine pogreške i namjeravala je da tako i ostane. — Nećeš me nagovoriti da dogovorim sastanak u drugo vrijeme - bezbojno je rekla. -Otkazala sam ga. Srce joj je počelo divljački tući. Ima li petlje ostati pri svome ili će mu još jednom popustiti? — O čemu to govoriš? Stegne je u grlu. Govorila je brzo, objašnjavajući o čemu se radi. — Čak i da mi Greenberg ponudi ulogu s mojim imenom odmah nakon naslov, ne bih je prihvatila. Radit ću samo filmove koji me uzbuñuju, a ako se ti ne slažeš, žao mije. — Progutala je teškom mukom. — Ne želim te povrijediti, ali ne mogu dalje ovako da ti i Laura donosite odluke iza mojih leda. — Georgie, ovo je glupo. — Zahvala sam ti na svemu što si učinio za mene. Znam da želiš samo ono najbolje za moju karijeru, ali ono što je najbolje za moju karijeru nije uvijek najbolje za mene. — O, Bože, ne smije plakati. Mora s njim biti službena kao što je i on s njom. Zaronila je dublje u spremnik odlučnosti. - Molim te da odstupiš, tata. Ja preuzimam stvar u svoje ruke. — Da odstupim? Grčevito je kimnula. — Shvaćam. — Zgodne crte njegova lica nisu pokazivale ni traga osjećajima. - Da, dobro... shvaćam. Očekivala je hladnoću, milostivost, zajedljivo protivljenje. Osim njezine karijere, koja ih je

142


GIGA

povezivala, nisu imali ništa zajedničko, a da ga nije slušala, ne bi imali ni to. Baš smiješno. Prije jednoga sata, uživala je u očevu društvu kao nikad prije, a sad je bila na putu da ga zauvijek izgubi. Svejedno, neće se povući. Oslobodila se Lancea. Došlo je vrijeme da se oslobodi i oca. -Molim te, tata... pokušaj shvatiti. Nije ni trepnuo. - Žao mije, Georgie. Žao mije daje došlo do toga. Bilo je to sve. Otišao je. Bez ijedne riječi. U gostinjsku kuću po svoje stvari. Iz njezina života. Othrvala se gotovo neodoljivu porivu da pode za njim. Umjesto toga, odvukla se na kat. Brani je očito bio suviše lijen otići u svoj ured jer je sjedio na kauču u njezinom, gležanj je prebacio preko koljena, a na krilu je držao Aaronov blok papira. Zaustavila se na vratima. - Mislim... da sam ocu dala otkaz. Pogledao ju je. - Nisi sigurna? -Ja... - Naslonila se na dovratak. — Što sam učinila? - Odrasla? - Više nikad neće sa mnom razgovarati, a nemam nikoga drugoga od obitelji. Sirota, jadna Georgie York. Uspravila se. Bilo joj je dosta toga. - Dat ću otkaz i Lauri, i to odmah. - Opa! Krvožedna Georgie York. - Misliš da griješim? Ispravio je noge i odložio blok. — Mislim da ti ne treba nitko tko će ti govoriti kako da vodiš svoju karijeru kad si savršeno sposobna to činiti sama. Bila mu je zahvalna na tome. Istodobno, bilo joj je krivo što joj se nije ili usprotivio ili se složio s njom. Gledao ju je kako uzima telefon. Imala je osjećaj da će povratiti. Nikada u životu nije nikome dala otkaz. Uvijek je to obavljao njezin otac. Laura se javila na prvo zvono. — Bok, Georgie. Upravo sam se spremala nazvati te. Nije mi to drago, ali otkazala sam sastanak. Mislim da bi sutra trebala sama nazvati Richa i... - Da, učinit ću to. — Spustila se na Aaronov stolac. - Laura, moram ti nešto reći. - Dobro si? Čudna si mi. - Dobro sam, samo... — proučavala je uredno složenu hrpu papira, a daje zapravo nije ni vidjela. — Laura, znam da smo dugo skupa i cijenim tvoj marljivi rad, sve što si za mene učinila, ali... — Protrljala je čelo. — Moram ti dati otkaz. - Dati otkaz? -Ja... ja moram napraviti neke promjene. - Nije čula kad joj je Bram prišao s leda, ali njegova se ruka našla izmeñu njezinih lopatica. - Znam da moj otac zna biti jako težak i ne krivim te... doista ne, ali moram... početi iz početka. S menadžerom kojega sama nañem. - Shvaćam. - Mo... moram se pobrinuti da jedino važno mišljenje bude ono moje. - Smiješno. - Laura se trpko nasmije. — Da, da, shvaćam. Javi mi čim nadeš novog menadžera. Pokušat ću... da se taj prijelaz obavi što lakše. Sretno, Georgie. Laura je prekinula. Nije molila. Nije joj stvarala poteškoće. Georgie se smučilo. Spusti čelo na stol. — To je tako nepošteno. Tata je stvarao pravila, a ja sam ih poštivala. Sad ona plaća za to. Bram joj uze telefon i stavi ga natrag na postolje. - Laura je znala da to ne hoda. Trebala je nešto poduzeti. To joj je posao. - Svejedno... - Naslonila je lice na pregib lakta. - Prestani. - Stavio joj je ruku na rame i povukao je u sjedeći položaj. — Nemoj analizirati svoje poteze. - Lako je tebi reći. Poznato je da si okrutan. — Ustalaje sa stolca. —Ja jako volim Lauru rekao je - i mogla ti je biti najbolja menadžerica, ali ne dok služi dvojicu gazda.

143


GIGA

- Otac više nikada neće sa mnom razgovarati. - Nisi ti te sreće. - Naslonio je bedro na rub njezina stola. - Da čujem, što je uzrokovalo ove ključne promjene u životu Georgie York? - Tata se htio kartati. U bazenu me zalio vodom. - Šutnu-la je koš za smeće, čime nije postigla ništa osim što ju je zabolio palac i što se smeće rasulo po sagu. — K vragu. — Kleknula je kako bi počistila taj svinjac. - Pomozi mi prije nego što Chaz to vidi. Vrhom cipele gurnuo je prema njoj kup papira. - Samo me zanima... je li tvoj život oduvijek bio tako napet ili sam ja stupio na pozornicu tijekom posebno burnog razdoblja? Bacila je u smeće koru banane. - Mogao bi pomoći, znaš. - Hoću. Pomoći ću ti da utopiš svoje nevolje u ludom seksu. S obzirom na krhko stanje u kojem je bio njezin brak, ludi seks bio je najvjerojatnije dobra zamisao. —Ja ću biti glavna. Zlo mije od podčinjenosti. - Tvoj sam. Odraz žutog svjetla iz svjetiljke obasjavao je Bramovo golo tijelo od ramena do lista. Pao je na jastuke, iscrpljen, boreći se da doñe do daha. Bio je divan, posrnuli anñeo, pijan od seksa i grijeha. — Ti ćeš se... zaljubiti u mene — rekao je. — Znam to. Maknula je kosu s očiju i promatrala njegova prsa ljepljiva od znoja. Od posljedica svoga posljednjeg orgazma bila je klonula i bespomoćna. Pokušavala se pribrati. — Sanjaš. Zgrabio ju je za bedra koja su još uvijek bila raskrečena preko njegovih bokova. - Poznajem te. Zaljubit ćeš se u mene i sve pokvariti. Lecnula se i sišla s njega. - Zašto bih se zaljubila u tebe? Prešao joj je rukom po stražnjici. - Zato jer imaš posran ukus kad su muškarci u pitanju, eto zašto. Srušila se pokraj njega. - Ne tako posran! - To sad kažeš. Neće proći dugo, a počet ćeš mi ostavljati prijeteće poruke na telefonskoj sekretarici i proganjat ćeš moje nove djevojke. - Samo da ih upozorim kakav si. - Njegovo toplo tijelo bilo je pritisnuto uz njezino, a težak miris njihovih tijela miješao se sa svježim mirisom čistih plahti. Seks je bio nevjerojatan kao obično, a poslije je za ono stoje uslijedilo krivila svoj seksom opčinjen mozak. Ilije to samo bio njezin dan da poruši sve mostove za sobom. -Jedino što bih mogla... mogla htjeti od tebe je... -Prebacila je ruku preko očiju i izlanula. - Možda... dijete. Nasmijao se. - Ozbiljno mislim. - Maknula je ruku s očiju i prisilila se da ga pogleda. - Znam. Zato se i smijem. - Neće te ništa koštati. — Sjela je napevši sve od seksa opuštene mišiće. - Nikakva zamarajuća posjećivanja. Nema uzdržavanja djeteta. Moraš mi samo dati robu i nestati prije glavnog dogañaja. - To se neće dogoditi. Nikada pa ni onda. - Ne bih to ni spomenula... - To ti vjerujem. - ... da nisi tako zgodan. Tvoji grijesi su stvar tvoje naravi, a budući da te neću puštati ni blizu svog djeteta, osim da se tu i tamo slikate za neki časopis, to neće predstavljati teškoću. Priznajem, korištenjem tvojeg DNA izlažem se opasnosti da se tu nade i koji oštećeni kromosom iz vremena kad si izvodio ludorije, ali to je rizik koji sam voljna preuzeti jer, uz tu jednu iznimku, ti uglavnom predstavljaš genski glavni zgoditak. - Neobično sam počašćen, ali... ne, nikada. Spustila se natrag na jastuke. - Znala sam da si odviše sebičan da bi o tome raspravljao. To je tebi slično. - Nije to isto kao da me moliš da ti posudim dvadeset dolara. - Ta ti je dobra jer bi si ih ionako sama morala vratiti! Nagnuo se nad nju i počeo joj grickati

144


GIGA

donju usnicu. - Imaš li što protiv da upotrijebiš ta divna usta za nešto drugo, a ne za isprazno brbljanje? - Prestani ismijavati moja usta. U čemu je problem? Reci. - Problem je u tome da ne želim dijete. - Točno. - Ponovno se digla. - Nećeš ga ni imati. - Doista misliš da bi to bilo tako jednostavno? Ne. Ne bi bilo jednostavno, bilo bi nevjerojatno zamršeno, ali zamisao o miješanju njihovih gena svakim ju je danom sve više oduševljavala. Njegov izgled i, bilo joj je mrsko priznati, njegova pamet u spoju s njezinim žarom i točnošću stvorili bi predivno dijete, dijete koje je silno željela. - Bilo bi jednostavno da jednostavnije ne može biti - rekla je. — Nije to neka mudrost. - Mudrost i ti ionako ne idete skupa. Srećom da ti je ostatak tijela nadomjestak za praznu glavu. - Štedi snagu. Nisam raspoložena. - Nemaš pojma koliko mije žao zbog toga. — Prevrnuo se na nju i bedrima joj raširio noge. - Što radiš? - Pokazujem svoju mušku nadmoć. — Uhvatio ju je za ručne zglobove i dignuo ruke iznad glave. - Oprosti, Scoot, ovo se mora napraviti. Počeo se gurati u nju. - Ne koristim zaštitu protiv trudnoće! - Dobar pokušaj - grickao joj je grudi — ali uzaludan. Nije se dalje bunila. Prvo, lagala je, drugo, postala je seksualni manijak, a treće... Zaboravila je stoje treće i obavila noge oko njega. Brani nije mogao vjerovati. Dijete! Za je doista mislila da će pristati na to s djetetom? Oduvijek je znao da se neće ženiti, a kamoli imati djecu. Muškarci kao on nisu stvoreni za takve stvari kakve su samoodricanje, zajedništvo, plemenitost. Ono malo tih kvaliteta koje je bio u stanju steći treba uložiti u svoj posao. Ge-orgie je bila najneobičniji spoj zdrava razuma i šašave seratorice koju je ikada sreo i pomalo gaje počela izluñivati. Sljedeći dan čekao je da završi popodnevni sastanak u Vortexu pa je tek onda nazvao Caitlin da joj kaže novost. - Pripremi se, dušo. Kućica na stablu ima zeleno svjetlo Vortexa. Rory Keen je prihvatila ponudu. - Ne vjerujem ti. - Gle, a ja sam mislio da ćeš biti sretna zbog mene. - Gade jedan! Prava ti vrijede još samo dva tjedna. - Petnaest dana. Gledaj to ovako. Sad možeš mirno spavati znajući da neću nikome dopustiti da knjigu tvoje majke pretvori u sranje. Uvjeren sam da će ti to biti velika utjeha. -Jebi se. - Zalupila je slušalicu. Pogleda prema katu. — Izvrsna zamisao. Boljeli su je sinusi, imala je obeshrabrujući sastanak u Starlight Managementu i platila je kaznu za prebrzu vožnju, ukratko, Lauri je dan bio grozan. Pritisnula je zvonce na vratima dvokatnice u mediteranskom stilu Paula Yorka koja je bila samo dva bloka kuća udaljena od Piera, iako ga nije mogla zamisliti da ikada ondje ide. Zahvaljujući dubokom V izrezu nove šarene svilene haljine bez rukava Escada, imala je dosta zraka, ali još uvijek joj je bilo vruće, a pod pazuhom su se počeli stvarati mokri koluti. Na početku dana uvijek je bila uredna i dotjerana, ali nije trebalo dugo da se to poremeti, mrlja od maškare pod jednim okom, naramenica grudnjaka skliznula s drugog ramena. Ogulila bi cipelu, poderala šav, a u kakvom god skupom frizerskom salonu bila, kako je dan prolazio, frizura joj se zbog slabe kose raspadala. Čula je da u kući svira Steely Dan pa je znala daje netko doma, ali nije odgovorio na zvonjavu baš kao što se nije javljao na telefon. Pokušala je doći do njega još otkako joj je Georgie prije dva tjedna dala otkaz, onaj dan kad je ukinuta karantena.

145


GIGA

Pokucala je na vrata, a kad ni to nije upalilo, pokucala je ponovno. Časopisi su se mahnito tragali za pojedinostima karantene, ali otkriće daje i Rory bila ondje i vijest daje Vortex preuzeo snimanje Kućice na stablu bacilo je sumnju na histerične izvještaje o žestokim svañama i hedonističkim orgijama. Brava konačno škljocne i pojavi se on mrko je gledajući. -Kog vraga ti hoćeš? Njegova inače besprijekorna čeličnosiva kosa na jednom je mjestu bila raskuštrana, bio je bos i izgledao je kao da se nije tjedan dana brijao. Zgužvane kratke hlače i izblijedjela majica kratkih rukava zamijenili su uobičajena odijela Hugo Boss. Nikad ga nije vidjela ovakvog i u njoj se probudi nešto neželjeno. Snažno je gurnula vrata. — Izgledaš kao leš Richarda Gerea. — Nagonski je odstupio i ona pokraj njega ude u rashlañenu unutrašnjost u kojoj su se isticali podovi od bambusa, visoki stropovi i svijetli krovni prozori. — Moramo razgovarati. — Ne, ne moramo. - Samo nekoliko minuta — rekla je. - Čemu, budući da više nismo vezani poslom? — Prestani se ponašati kao veliko dijete. Zurio je u nju i ona shvati da čak i u majici i kratkim hlačama izgleda skladnije nego ona u Escadinoj haljini i crvenim salonkama Taryn Rose s remenčićima. Ponovno osjeti neko čudno uzbuñenje... Gorko mu se nasmiješi. - Više ti ne moram ljubiti dupe. To je dobra strana u propaloj karijeri. - Da, dobro, žao mije. — Maknuo se od nje i otišao u dnevnu sobu, zgodno ureñen prostor, meñutim bez pretjerane osobnosti. Udoban namještaj, svijetlosmeñi sag i bijele kolonijalne rolete. Očito nije dopustio ni jednoj dami s kojima se svih ovih godina sastajao da u njegovu domu ostavi svoj trag. Pronašla je glazbenu liniju i ugasila je. - Kladim se da nisi ni jednom razgovarao s njom otkako se sve raspalo. - To ne znaš. - Zbilja? Godinama sam te gledala kako se ponašaš. Ako Ge-orgie ne napravi ono što tatica hoće, tatica je kažnjava tako da je izbjegava. - Nikad to nisam radio. Uživaš prikazati me kao divljaka, je li tako? - Ne trebam se jako truditi. - Idi, Laura. Što još ima od posla, možemo riješiti e-poštom. Više si nemamo što reći. - Nije baš tako. — Gurne ruku u torbu i gurne mu scenarij u ruke. - Hoću da odeš na audiciju za Howieja. Nećeš dobiti tu ulogu, ali negdje moramo početi. - Audiciju? Što to govoriš? - Odlučila sam da ću te zastupati. U osobnom životu ti si bezosjećajna svinja, ali si i nadaren glumac i krajnje je vrijeme da prestaneš uzrujavati Georgie i počneš se brinuti za vlastitu karijeru. - Zaboravi. Jednom sam to napravio i ništa od toga. - Sad si drukčiji. Znam da si malo zahrñao pa sam ti dogovorila nekoliko sastanaka s Leah Caldwell, Georgienoni starom učiteljicom glume. - Ti si luda. - Prvi sat imaš sutra u deset. Leah će te cijediti kao limun zato se dobro naspavaj. — Izvadila je svežanj papira iz torbe. -Ovo je moj uobičajeni ugovor. Pogledaj ga dok ja obavim neke telefonske razgovore. - Izvadila je mobitel. — E, da, da odmah raščistimo. Tvoj posao je gluma. Moj posao je upravljanje tvojom karijerom. Ti radi svoj posao, ja ću svoj pa ćemo vidjeti što će se dogoditi. Bacio je scenarij na niski stolić. — Ne idem ni na kakvu audiciju. - Previše si zauzet zbrajanjem rijetkih trenutaka koje si proveo sa svojom kćeri? - Idi k vragu. — Teške riječi, ali izrečene bez srca. Spustio se u svijetli kockasti naslonjač. —

146


GIGA

Stvarno misliš da sam bezosjećajna svinja? - Mogu suditi samo po onome što sam vidjela. Ako nisi, onda si vraški dobar glumac. Zaustavila se. On je dobar glumac. Oborilo ju je s nogu njegovo čitanje oca u Kućici na stablu. Nije se mogla sjetiti kad ju je posljednji put tako ushitio nečiji nastup. Nije li se život našalio kad je to bio nastup Paula Yorka? Uvijek se doimao nesavladivim i uzdrmalo ju je što ga vidi ovako izgubljena. — Uostalom, što ti je? Buljio je u prazno. — Čudno kako život nikad ne ispadne onako kako čovjek očekuje. - Što si točno očekivao? Pružio joj je ugovor. — Pročitat ću scenarij i razmisliti o tome. Onda ćemo razgovarati o ugovoru. - Ne može. Bez ugovora odlazimo, scenarij i ja. - Misliš da ću tek tako potpisati? - Da, a znaš zašto? Zato jer sam ja jedina koja se zanima za tebe. - Tko kaže da me je briga za to? — Tresnuo je ugovor na scenarij. - Ako se poželim vratiti glumi, sam ću se predstavljati. - Glumac koji sam sebe predstavlja ima budalu za klijenta. - Mislim da je to odvjetnik. - Ista stvar. Ni jedan glumac ne može se hvaliti, a da ne ispadne budala. Imala je pravo i on je to znao, ali nije još bio spreman priznati. — Ti imaš odgovor na sve. - Zato što dobar menadžer zna što radi, a ja tebi namjeravam biti puno bolji menadžer nego što sam bila Georgie. Počeo sije masirati prste. - Trebala si mi otvoreno reći. - Jesam, ne jedanput, uvijek si me grdo pogledao i... čkomi! Sjetila bih se svog zajma i ode moja hrabrost. - Ljudi bi se trebali boriti za svoja uvjerenja. - Imaš potpuno pravo. — Uperila je prst u ugovor. — Sto ćemo onda, Paule? Hoćeš li i dalje sjediti i sažalijevati se ili imaš muda uskočiti u jednu potpuno novu priču? - Gotovo trideset godina nisam glumio. Nisam dosta razmislio. - Hollywood voli nova nadarena lica. - Ne tako nova. - Vjeruj mi. Tvoje bore su točno tamo gdje treba. — Uputila mu je svoj tvrdoglavi ženski pogled tako da njezinu opasku nije shvatio kao blebetanje žene u menopauzi koja već odavno nije bila na spoju. — Ne mogu vjerovati da tako nadaren glumac nije pomišljao vratiti se tom poslu. - Georgiena karijera bila je na prvom mjestu. Smilio joj se. Kako je to biti tako nadaren, a ne iskoristiti to? — Georgie te sad ne treba — rekla je nježnije. — Barem ne da joj daješ savjete o karijeri. Uzeo joj je ugovor iz ruke. - Hajde, obavi te telefonske razgovore, k vragu. Pogledat ću ga. - Pametno. - Izašla je na terasu. U hladu, zaštićena, bila je savršeno mjesto za primanje gostiju, ali su na njoj bila samo dva različita metalna stolca. Bilo joj je neobično da tako uglañen čovjek nema nikakav društveni život. Otvorila je mobitel i provjerila govornu poštu, potom je dugo razgovarala sa svojim ocem umirovljenikom iz Phoenixa. Dok su razgovarali, silila se da ne uhodi Paula kroz prozor. Potom je nazvala svoju sestru u Milwaukee, ali javila se šestogodišnja nećakinja i ispričala joj priču o novoj maci. Na terasu je došao Paul i Laura prekine nećakinjin monolog. — Izvrstan je glumac. Rijetko tko zna da se školovao na dramskom odsjeku Julliarda. Imao je nekoliko zanimljivih nastupa izvan Broadwayja, ali je prekinuo karijeru kako bi odgajao Georgie. - Teta Laura, tko je Julie Yard? Laura je počela cupkati kosu. — Nemaš pojma koliko sam se namučila uvjeriti ga da se mora početi brinuti za sebe. Cim ga čuješ kako čita ulogu, shvatit ćeš zašto sam tako ushićena što

147


GIGA

ću mu biti menadžerica. — Čudno se ponašaš — odgovorio je dječji glas. — Pozvat ću mamu. Mama\ — Izvrsno. Nazvat ću te drugi tjedan. — Laura zaklopi mobitel. - Prošlo je bolje nego što sam očekivala. - Meñu dojkama joj klizne kap znoja. — Sereš. Razgovarala si sa svojom telefonskom sekretaricom. — Ili svojom nećakinjom iz Milwaukeeja - rekla je stoje drskije mogla. — Ili s uredom Briana Glazera. Ne tiče te se kako radim, samo rezultati koje postižem. Mahnuo joj je ugovorom pred nosom. — Samo zato što sam potpisao taj prokleti papir, ne znači da ću ići na audicije. To samo znači da ću pročitati scenarij. Zar gaje doista nagovorila? Nije mogla vjerovati. - To znači da ćeš ići tamo gdje kažem da ideš. - Uzela je ugovor i krenula unutra nadajući se da ide za njom. - Ovo neće biti lako, zato je najpametnije da sam sebi počneš držati predavanja kakva si držao Georgie o tome daje odbijanje dio posla i da to ne treba uzeti k srcu. Bit će zanimljivo vidjeti jesi li tako žilav kao ona. — Uživaš u ovome, je li tako? — Više nego što možeš zamisliti. - Uzela je svoje stvari. - Nazovi me čim pročitaš scenarij. Da, namjeravam iskoristiti Geor-gien dobar glas kako bi napredovao u karijeri. Pocrvenio je, ljut. — Ne možeš to napraviti. — Naravno da mogu. Dala nanije otkaz, zaboravio si? - Kad je došla do ulaznih vrata, stala je i okrenula se. - Da sam na tvom mjestu, ne bih je bojkotirala, već bih je nazvala još danas. — Da, tvoje su zamisli uvijek bile dobre. — Samo predlažem. — Izašla je i krenula prema autu. Bila je tako uzbuñena, da bi najradije skakala. Preskočila je prvu prepreku, sad mu još samo mora naći posao. Kad se spustila na ulicu, podsjeti se da pronalaženje posla Pa-ulu nije jedini težak zadatak koji stoji pred njom. Mora oglasiti prodaju stana, zamijeniti mercedes za nešto jeftinije, otkazati ljetovanje na Mauiju i kloniti se skupih restorana. Sve jako de-primirajuće. Meñutim, za sada... upalila je radio, podigla glavu i zapjevala iz petnih žila.

148


GIGA

DVADESET PRVO POGLAVLJE Kad je Bram nakon jutarnjeg tuširanja izašao iz kupaonice, Georgie digne glavu s jastuka. Prije dva i pol tjedna, noć nakon stoje ukinuta karantena, bila je suočena s dvojbom da se preseli u gostinjsku sobu ili da ostane gdje jest. Završilo je tako da je rekla Bramu daje puna uši od Lancea i Jade i da se ne može vratiti u nju. Složio se da se neke uši tako lako prenose i da se ne bi trebala izlagati toj opasnosti. Neko vrijeme mu se divila. Ručnik crn kao ugljen omotan oko bokova pretvorio je njegove oči boje lavande u boju indiga. Kosa mu je bila vlažna, a posljednjih nekoliko dana nije se brijao, što mu je davalo divlju, muževnu otmjenost. U njezinoj maternici pomakne se nepostojeće dijete. Zatrepće i vrati se u stvarnost. - Što si rekao, kad ćete ti i Hank Peters početi audiciju za glumce? - Kao što dobro znaš, u utorak poslije naše svadbene svečanosti. - Stvarno? Samo tjedan i pol od... — Počeli su ranije zato što se Hank Peters obvezao režirati jedan drugi film u studenome, a nisu htjeli ostati bez njega. Pustila je da joj plahta sklizne ispod dojke, što se pokazalo kao uzaludan pokušaj jer je već krenuo u svoju garderobu po traperice i majicu koje su postale njegova producentska odora. —Ja sam još uvijek prva na popisuje li tako? - Daj se smiri. Obećao sam ti da ćeš prva na audiciju i tako će biti. Meñutim, kunem ti se Bogom, ako se nadaš da će to... - Kako ću ja s tobom kad mi veliš da sam bezvrijedna? Izvirio je iz garderobe. — Nemoj pretjerivati. Izvrsna si glumica i nadarena komičarka i ti to znaš. - Samo što nisam dovoljno nadarena da bih glumila Helene. - Pokušala je s glupim smijuljenjem. - Bramwelle Sheparde, zapamti ovaj trenutak jer ću te natjerati da poližeš to što si rekao. Bilo bi joj drago daje bila tako samouvjerena kao stoje zvučala. Pročitala je scenarij još dvaput i počela voditi bilješke o glavnome liku, zamisli o Heleninoj prošlosti i njezinim kretnjama. Meñutim, imala je još samo deset dana do audicije, a radilo se o najsloženijem liku s kojim se ikada susrela. Imala je još puno posla prije nego što bude spremna, a nikako se nije mogla usredotočiti. Pogled mu padne na njezinu dojku. Jedva je odoljela porivu da ne ode kupiti najerotičnije spavaćice koje se mogu naći. Umjesto toga, ostala je pri svojoj uobičajenoj odjeći za noć, običnoj bijeloj majici i crnim boksericama s mrtvačkim glavama, koje su sad ležale bačene pokraj kreveta na podu. Namjerno je povukla plahtu do brade. — Nemoj zaboraviti da u devet imamo zadnji sastanak s Poppy. Progundao je nešto i otišao natrag u garderobu. - Ne dolazi u obzir da prisustvujem još jednom sastanku o cvjetnim aranžmanima i jordanskim bademima utisnutim na obiteljski grb. Uostalom, stoje to uopće jordanski badem? — Badem koji ima okus po sapunu. — Iz kreveta je istjera sveopći nemir koji ju je obuzimao otkad je shvatila da Bram sada ima sve stoje htio. — Ekstravagancija s vjenčanjem Skipa i Scooter bila je tvoja zamisao, a do nje je još samo osam dana. Nećeš se izvući s tog sastanka. — Dat ću ti sto dolara i izmasirat ću ti leda ako mi dopustiš da ga preskočim. — Ne treba mi sto dolara. Što se tiče masiranja leda... Prouči neku knjigu iz anatomije, stari, jer ono što si mi masirao nisu bila leda. — Nije ti drago? Morala je priznati da jest. Završilo je tako stoje rekao da će doći na sastanak. Oboje je izluñivao težak parfem Poppy Patterson, njezin iz-vještačeni govor i zveckanje privjesaka na narukvici, ali bila je maštovita i učinkovita prireñivačka zabava. Bilo joj je jasno da će zbog helikoptera paparazza biti nemoguće održati proslavu na otvorenom, ali našla je savršen zatvoreni prostor, palaču El-drige iz 1920. grañenu u stilu engleske vlastelinske zgrade baš kao i palača Scofieldovih. Raskošno namještena plesna dvorana mogla

149


GIGA

je primiti dvjesto gostiju, a svi su dobili upute da odjenu kostime nadahnute serijom. Dok su sjedili za stolom u Bramovoj blagovaonici, pridružili su im se Aaron i Chaz kako bi dogovorili posljednje pojedinosti. Počeli su s ukrašavanjem, a završili s hranom. Sve stoje bilo na jelovniku bilo je povezano s nekom epizodom Skipa i Scooter, počevši od predjela, nadjevenih minipizza, malih sendviča srcolika oblika s kikiriki maslacem i čikaškog hot-doga veličine jednog zalogaja, bez kečapa. Glavno jelo bilo je svečanije i Chaz počne glasno čitati jelovnik. - Salata od rikule i parmezana, četrdeset prva epizoda 'Scooter upoznaje gradonačelnika'. Repovi jastoga premazani rumom s mangom, druga epizoda 'Ljubitelj konja'. Teleći bu-brežnjak obložen crnim paprom, šezdeset treća epizoda 'Skipov propali vikend'. - Rikula? - zijevne Brani. - Zvuči opasno. - To je riga — odvrati Chaz. - To voliš. - Promatrala je Poppy koja je bila odjevena u pleteni kostim St. John, a u smeñoj otmjeno podšišanoj kosi imala je zataknute velike sunčane naočale s potpisom. — Drago mi je da ste odustali od one usrane gusje paštete. Od početka je Poppy dala na znanje da mrzi pregovarati s trenutačno crvenokosom dvadesetjednogodišnjakinjom koja nije rock-zvijezda. - Spominje se u dvadeset osmoj epizodi, 'Prokletstvo Scofieldovih'. - Kad je Scooter njome nahranila psa. Kako je rasprava tekla, tako se Bramov pogled zamutio. Posljednjih nekoliko tjedana bilo je neobično. Bramje rano ujutro odlazio u studio i tek kasno se vraćao. Nedostajao joj je nešto što nije znala točno opisati... običan jednolični život bez njihova rječkanja. To nisu mogle nadomjestiti čak ni njihove svakodnevne seksualne vratolomije. Voñenje ljubavi bilo je zabavno i uzbudljivo, ali nešto je nedostajalo. Naravno daje nešto nedostajalo. Povjerenje. Poštovanje. Ljubav. Budućnost. Iako nevoljko... počela gaje poštovati. Nije poznavala nijednog muškarca koji bi primio Chaz, a svidjelo joj se i kako je u gomili pronalazio izrazito neugledne žene i tako ih milovao pogledom da su se osjećale kao manekenke. Takoñer je stekao nevjerojatno visok radni moral. Ne, u osnovi, Bram je oduvijek vodio računa samo o sebi i to se nikada neće promijeniti. Poppy je konačno spakirala svoju torbu od pitonove kože i njih zapuhne snažan miris parfema. — Imam i malo iznenañenje za tu večer - najavila je. - Tek toliko da znate. Ta iznenañenja postala su moj zaštitni znak. Svidjet će vam se. Bram se prene iz razmišljanja. - Kakvo iznenañenje? - E, sad, stvar je u tome da ništa ne smije biti namješteno. — Nisam baš luda za tim — rekla je Georgie. Privjesci na Poppynoj narukvici zazveckaše. — Unajmili ste me da vam priredim nezaboravnu zabavu i ja to radim. Bit ćete prezadovoljni. Obećavam. Bram je jedva čekao da ode pa je prekinuo Georgieno negodovanje. - Samo naprijed sve dok ne moram odjenuti tajice ili piti bezalkoholno pivo. Poppy je uskoro otišla, a Bram je krenuo u studio. Georgie je htjela montirati još malo filma, a morala je raditi i na ulozi Helene, no, prvo je nazvala April. Daljinu dogovarale su se kakva će biti Georgiena haljina i modni dodaci, a približavala se i posljednja proba. Kad je razgovor završio, nazvrljala je još neka razmišljanja o Helene, ali misli su joj stalno bježale pa je na koncu otišla na kat pogledati posljednji materijal koji je snimila, skupinu samohranih majki koje pokušavaju preživjeti uz najlošije plaćene poslove. Kad je iz prve ruke čula ispovijesti ovih radnica, još jednom se podsjetila kakve povlastice ona uživa. Rory joj je pomagala da na svojim snimateljskim izletima pobjegne paparazzima tako što joj je ponudila jednu od svojih garaža gdje je Georgie smjestila auto koji paparazzima nije bio poznat. Kad je Georgie htjela otići od kuće, a da je nitko ne prati, izašla je na stražnja dvorišna vrata i koristila Roryn put

150


GIGA

kojim se odvezla u toyoti corolli koju je Aaron unajmio na njezino ime. Dosada nitko to nije otkrio, a skitnja s opremom za snimanje pružala joj je anonimnost koju nije očekivala. Iako su osobe koje je intervjuirala znale tko je, imala je barem malu slobodu kretanja. Kad je Chaz provirila unutra, prošlo je već nekoliko sati. -Vaš stari ponovno se useljava u kuću za goste. Georgie digne pogled sa zaslona. — Moj tata? Chaz popravi crvene fluorescentne šiške. — Veli da se nije riješio sve vlage u kući. Osobno mislim da samo hoće živjeti na Bramov račun. Otkad mu je dala otkaz, otac se nije javio ni na jedan njezin poziv, zašto se onda ovako iznenada pojavio? Nije joj trebala još jedna prodika o tome kako loše prosuñuje i kako ni o čemu nema pojma, a ni za živu glavu nije htjela razgovarati o Lauri. Možda je dobro postupila kad joj je dala otkaz, ali nije bila potpuno mirna zbog toga. Bilo joj je žao što Bram nije tu. Stigao je Aaron koji je obavljao neke stvari. Imao je pune ruke paketa. - Dolje je tvoj otac. — Ćula sam. — Htjela je dovršiti montiranje filma, a ne baviti se neizbježnim pa ode na drugi kraj sobe do Chaz. - Slušaj me... ako me samo mali dio tebe ne mrzi iz dna duše, hoćeš li ga držati dalje od mene, samo jedan sat? Molim te. Chaz je neko vrijeme razmišljala. — Hoću... — Nasmiješila se. — Samo ako prvo nešto pojedete. — Prestani mi piti krv. Chaz je još više razvukla osmijeh. Zahvaljujući Chazinim jelima, Georgie je vratila izgubljene kilograme, ali to nije smanjilo njezinu nervozu. - Dobro! Samo obrok počinje tek kad završim. — Vraćam se za deset minuta. Vratila se noseći dva tanjura, jedan sa salatom od lososa pretrpan svježim povrtnim poslasticama, drugi s ogromnim uskim dugim sendvičem punjenim s tri različite vrste mesa, sirom i umakom od avokada. Georgie i Aaron razmijeniše rezignirane poglede kad je Chaz spustila salatu pred njega, a debeli sendvič pred nju. — Trebaju vam kalorije - rekla je Chaz kad se Georgie pokušala zamijeniti - Aaronu ne. Georgie uze sendvič. - Sad si i stručnjakinja za prehranu. — Chaz je stručnjakinja za sve - kaza Aaron. — Samo je pitaj. Chaz prekriži ruke i samodopadno je pogleda. - Znam daje Becky jučer konačno razgovarala s tobom. — Hoće da joj pogledam računalo, to je sve — rekao je. — Koja si ti budala. Ne znam zašto gubim vrijeme s tobom. Georgie je znala, ali nije bila tako glupa pa reći da je Chaz po prirodi dadilja. Kad je ručak bio zamalo gotov, Georgie je natjerala Chaz da se vrati u prizemlje i pazi na njezina oca. Aaron joj je otišao promijeniti ulje u autu, a Georgie se vratila montiranju. Prošao je jedan sat. — Smijem li ući? Trgnula se, digla glavu i ugledala oca koji je stajao na vratima. Na sebi je imao sive kratke hlače, svijetloplavu majicu na kopčanje s ovratnikom i trebao se podšišati. Kimnuo je prema računalu. — Što radiš? Bila je sigurna da će zanovijetati, ali svejedno mu je rekla. — Novi hobi. Snimila sam nekakav film. Živcirala ju je njegova šutnja. Prtljala je mišem. — Svatko mora imati neki hobi. - Digla je bradu. - Kupila sam opremu za montiranje. Za zabavu. Palcem je protrljao kažiprst. - Vidim. — Sto tome fali? — Ništa. Samo sam iznenañen.

151


GIGA

Bio je iznenañen jer zamisao nije potekla od njega. Sobu ispuni zaglušna tišina. Prisilila se uspravnije sjesti. — Tata, znam da ne odobravaš to što radim, ali više neću s tobom raspravljati o tome. Prebacio se s noge na nogu, kimnuo. - Sa... samo sam htio pitati znaš li kojim slučajem gdje se u kući za goste nalazi razvodna kutija. Pregorio je jedan osigurač, a nisam htio njuškati okolo a da prvo ne pitam. — Razvodna kutija? — Zaboravi. Pitat ću Chaz. - Njegovi koraci izgube se hodnikom. Zurila je u prazna vrata. Od onog zalijevanja vodom u bazenu ponašao se jako čudno. Mora razgovarati s njim, ozbiljno razgovarati, ali ne pokušava li to već godinama? Pogleda svoj zaslon. Imao je dobro oko. Veselilo bije da mu može pokazati neke materijale koje je snimila, ali trebala joj je njegova potpora, a ne kritika. Kad bi barem mogli biti... opušteni kad su skupa. Prisjeti se nečega. Mala, skromna soba... ružan žuti sag... posvuda razasute knjige... njezini roditelji plešu neki brzi ples... a onda se počnu škakljati. Natjeravaju se po sobi. Otac preskače preko stolca. Majka diže Georgie na ruke. — Sto ćeš sad napraviti, frajeru? Imam dijete. Sve troje padaju na pod smijući se. Otac je izašao na večeru pa ga Georgie nije mogla pitati jesu li njezina sjećanja stvarna ili ne, iako od toga vjerojatno ne bi bilo nikakve koristi jer je on obično prelazio preko njezinih pitanja o prošlosti. Georgie je cijenila to što se barem trudio da ne govori ružno o njezinoj majci, iako je bilo očito daje njihov brak bio greška. Sljedećega jutra probudila se jako uzrujana. Zabava je za tjedan dana. Njezin otac se doselio. Čeka je najvažnija audicija u karijeri za ulogu za koju nitko nije vjerovao daje može odigrati. Usto... sad kad se njezin lažni suprug dogovorio za film, možda zaključi da mu više ne treba pedeset tisuća mjesečno pa je izbaci. Prištić koji joj se pojavio na čelu bio je gotovo olakšanje. Mala neugodnost koja neće dugo trajati. Ostatak jutra provela je kod frizera. Radila je pramenove i dala je urediti obrve. Do povratka kući već je mislila da će iskočiti iz kože. Bila je suviše uzrujana da bi se usredotočila na pripreme za audiciju. Zato je odlučila spakirati opremu za snimanje i odvesti se izvan dohvata paparazza, možda do Santee Alleyja intervjuirati nekoliko žena koje prodaju lažnu odjeću s potpisom. Oca nije vidjela cijelo jutro, ali pojavio se baš kad se sa svojom opremom spustila u prizemlje. Gurnuo je ruku u džep svojih smeñih hlača i počeo zveckati ključevima. — Hoćeš li popodne u kino? — Misliš na pravo kino? — Bilo bi zabavno. Te su riječi čudno zvučale iz njegovih usta. — Mislim da neću— rekla je. —Jesi li onda za ručak? Morala je to prekinuti pa digne torbu s opremom više na rame. — Ne moraš biti tako pristojan. To me živcira. Samo naprijed, reci što želiš reći... da sam balava, nezahvalna kći. Da se ne razumijem u posao. Da... — Nisi ni balava ni nezahvalna i nemam više što reći. Samo sam mislio da bi malo voljela izaći. - Izvadio je ključeve iz džepa. — Sve je u redu. Moram obaviti neke stvari. — Izašao je na glavna vrata. Namrštila se zbog njemu nesvojstvenog uzmaka i pošla za njim. Od početka joj se svidio trijem ispred Bramove kuće s pla-vo-bijelim pločicama i spiralnim zbukanim stupovima. Crvena bugenvilija na jednom je kraju tvorila sjenovit zaklon, a Chaz je nedavno dodala još nekoliko zemljanih posuda kao i tešku rez-barenu drvenu meksičku klupu i isto takav drveni stolac.

152


GIGA

— Tata, čekaj. — Ne razmišljajući, gurnula je ruku u torbu. Izraz njegova lica promijenio se od upitnog do sumnjičavog kad je izvadila kameru i odložila torbu. - Sanjala sam - rekla je. - Zapravo, nije to bio san. Sjećanje... — Kamera je bila njezin štit, njezina zaštita. Prinese je oku i uključi. - Sjetila sam se tebe i mame kako plešete i zafrkavate se. Ti si preskočio preko stolca. Svi smo se smijali i bili... sretni. - Prišla mu je bliže. - Ta sjećanja koja se ponekad jave... sve sam to izmislila, je li tako? — Makni tu kameru. Trgnula se kad se udarila u oštar kut klupe, ali nije prestala snimati. - Izmislila sam to da sakrijem istinu s kojom se nisam htjela suočiti. — Georgie, stvarno... — Znam zbrojiti dva i dva. - Zaobišla je klupu i uhvatila ga u svoj objektiv. - Znam da sije oženio samo zato jer je bila trudna sa mnom. Časno si postupio, a mrzio si svaki trenutak s njom. — Pretjeruješ. - Reci mi istinu. - Počela se znojiti. - Samo ovaj put i više to neću spominjati. Neću te optuživati. Mogao sije ostaviti, ali nisi. Mogao si i mene ostaviti, a nisi ni to. Uzdahnuo je i vratio se na trijem kao da se radi o neugodnom sastanku koji mora otrpjeti. Nije bilo tako. Kružila je oko njega, stala je izmeñu njega i stuba da ne može pobjeći. - Vidjela sam njezine slike. Bila je jako zgodna. Znam da se voljela zabavljati. - Georgie, spusti tu kameru. Rekao sam ti da te je majka voljela. Ne znam što bih ti još... - Rekao si i daje bila vjetropirka. Meñutim, samo si nastojao biti taktican. — Glas joj je postao drhtav. —Baš me briga ako je bila obična djevojka za zabavu. Veza za jednu noć s posljedicama. Samo... - Sad je dosta! - Uperio je prst u kameru. Nabrekla mu je žila na sljepoočici.- Odmah isključi tu kameru. - Bila mije majka. Moram doznati istinu. Možda je bila obična fufica, ali barem mi reci. - Nije bila. Da to više nikada nisi rekla. — Zgrabio joj je kameru iz ruku i bacio je na pod gdje se raspala. — Ti ništa ne razumiješ! - Onda mi reci! - Bila je ljubav mog života! Njegove riječi ostale su visjeti u zraku. Zadrhtala je. Pogledala gaje ravno u oči. Lice mu se iskrivilo od boli. Osjetila je vrtoglavicu, drhtala je. — Ne vjerujem ti. Skinuo je naočale i klonuo na rezbarenu klupu. - Tvoja majka bila je... čarobna — rekao je promuklim glasom. - Čarobna... Za nju je smijeh bio nešto prirodno kao i disanje. Bilaje pametnija, puno pametnija od mene... i bilaje zabavna. U svima je vidjela samo dobro. — Ruka mu je drhtala kad je kraj sebe odložio naočale. - Nije poginula u prometnoj nesreći, Georgie. Vidjela je kako momak tuče svoju trudnu djevojku i pokušala joj je pomoći. Ubio ju je hicem u glavu. - Ne — rekla je tiho jauknuvši. Naslonio je laktove na koljena i spustio glavi. — Nisam se znao nositi s boli koju sam trpio kad sam je izgubio. Tebi nije bilo jasno kamo je otišla i sve vrijeme si plakala. Nisam te mogao utješiti. Jedva sam smogao snage nahraniti te. Jako te je voljela i to bi joj bilo strašno. - Dlanovima je protrljao lice. - Prestao sam ići na audicije. Nisam mogao. Gluma zahtijeva otvorenost koju više nisam imao. - Provukao je prste kroz kosu. — Više ne bih mogao pretrpjeti takvu bol. Zakleo sam se da više nikada nikoga neću voljeti tako kao što sam volio nju. Stegnulo ju je u grudima od boli.—Održao si riječ - rekla je šapćući. Pogledao ju je i ona spazi da su mu oči pune suza.

153


GIGA

— Ne, nisam i gle gdje nas je to dovelo. Trebao joj je trenutak da shvati. - Mene? Toliko me voliš? Skrušeno se nasmiješio. — Strašno, zar ne? — Te... teško mije povjerovati. Spustio je glavu i cipelom odgurnuo ostatke kamere. - Izgleda da sam bolji glumac nego što sam mislio. — Ali... zašto? Bio si tako hladan. Tako... — Zato jer sam morao dalje - naglo je rekao. — Zbog nas. Nisam se smio ponovno slomiti. — Sve ove godine? Umrla je tako davno. — Suzdržanost zna postati navika. Sigurnost u življenju. — Ustao je s klupe. Koliko se sjećala, prvi je put izgledao starije od svojih godina. - Ponekad si joj tako slična. Tvoj smijeh. Tvoja dobrota. Ne, ti si puno praktičnija od nje i ne tako naivna. — Na tebe. — Na koncu, ti si ti i to je ono što volim. Što sam uvijek volio. — Nikad se nisam osjećala... jako voljena. — Znam i nisam... nisam mogao smisliti kako to promijeniti. Pokušao sam to nadomjestiti vrlo odgovornim odnosom prema tvojoj karijeri. Morao sam se uvjeravati daje to za tvoje dobro, ali sve vrijeme sam znao da to nije dovoljno. Ni izdaleka. U njoj je bujalo sažaljenje, zajedno s tugom zbog svega stoje propustila i uvjerenja da bi njezinoj majci, ženi kakvu je opisao, bilo grozno kad bi ga vidjela ovakvog. Uzeo je naočale. Protrljao hrbat nosa. - Gledao sam te kad te je Lance ostavio, vidio kako patiš, a nisam te mogao utješiti. Ubio bih ga. Onda si se udala za Brama. Ne mogu zaboraviti prošlost, ali znam da ga voliš i trudim se. Bilo joj je na jeziku da se pobuni, ali suzdržala se. - Tata, znam da sam te povrijedila kad sam ti rekla da se sama moram brinuti za svoju karijeru, ali ja samo želim... da mi budeš otac. — To si mi jasno dala do znanja. - Sjeo je na klupu preko puta nje. Više je izgledao uznemiren nego uvrijeñen. —Evo što mene muči. Predobro poznajem ovaj grad. Možda se djelomično radi o mojem egu, možda se previše zaštitnički ponašam, ali ne vjerujem da će itko na prvo mjesto staviti tvoje interese. Stoje on uvijek radio, shvati, iako se nije uvijek slagala s onim što je iz toga proizašlo. - Morat ćeš imati povjerenja u mene — rekla je nježno. - Tražit ću tvoje mišljenje, ali konačnu odluku, dobru ili lošu, donosit ću sama. Polako i nesigurno je kimnuo. — Pretpostavljam daje vrijeme za to. - Sagnuo se i pokupio ono što je nekad bila njezina kamera. — Oprosti za ovo. Kupit ću ti drugu. — Sve je u redu. Imam još jednu. Meñu njima zavlada tišina. Neugodna, ali izdržali su je. - Georgie... nisam baš siguran kako se to dogodilo, ali izgleda... — Igrao se s praznim kućištem kamere. - Postoji mala mogućnost, sasvim mala, da se možda... posvetim vlastitoj karijeri. Ispričao joj je o Laurinu posjetu, o njezinom upornom traženju da mu postane menadžerica i satovima glume na koje je krenuo. Činilo se daje zbunjen, a ujedno i malo prestrašen. — Zaboravio sam koliko to volim. Osjećam da konačno radim ono što sam sve vrijeme trebao raditi. Kao da sam se... vratio kući. - Ne znam što bih rekla. To je divno. Zapanjena sam. Oduševljena. - Dodirnula mu je ruku. Nisam ti rekla da si onu večer kad smo čitali Kućicu na stablu bio izvrstan. Mislim da nisi jedini tko se susprezao od nečega. Kad imaš audiciju? Reci mi više o svemu. Rekao je. Sažeo je scenarij i likove, ispričao sve o prvom satu glume. Dok je promatrala njegovo oduševljenje, imala je osjećaj kao da gleda muškarca koji se počeo oslobañati iz emocionalnog zatvora.

154


GIGA

Razgovor je prešao na Lauru. — Ne mogu je kriviti što me mrzi. — Georgie ponovno osjeti grižnju savjesti. — Možda nisam to smjela napraviti, ali htjela sam čist početak, a nisam vidjela drugi način za to. - Možda nećeš vjerovati, ali izgleda da Lauru ne muči to što si napravila. Nemoj od mene tražiti da to shvatim. Nanijela si težak udarac njezinim prihodima, ali umjesto daje to obeshrabri, ona je... ne znam... uzbuñena, puna snage, nisam siguran kako bih to nazvao. Ona je neobična žena, puno hrabrija nego što sam mislio. Ona je... zanimljiva. Georgie ga prodorno pogleda. Dignuo se s klupe. Još jednom zavlada neugodna tišina. Dlanom se naslonio na stup. - Kako ćemo dalje, Georgie? Volio bih biti otac kakvog želiš, ali kasno... Ni ne znam kako bih to izveo. - Nemoj me gledati. Emocionalno sam shrvana zbog svih tih udaraca koje sam primila od tebe. —Jednom mudrijaš, uvijek mudrijaš, ali nije se mogla sjetiti ničega drugog što bi rekla osim da želi daje zagrli, samo da stavi svoje ruke oko nje. Prekrižila je ruke na prsima. - Osim ako ne želiš početi s jednim zagrljajem. Na njezino iznenañenje, oči mu se zaklope od boli. — Mi... mislim da sam zaboravio kako se to radi. Dirnuo ju je njegov silni očaj. - Možda bi mogao pokušati. —Jao, Georgie... — Pružio je ruke. Privukao ju je k sebi i tako jako stisnuo da su je zaboljela rebra. —Jako te volim. - Prislonio joj je glavu uz svoju bradu i počeo je zibati kao daje dijete. Bilo joj je nespretno, neudobno i predivno. Zakopala je lice u ovratnik njegove košulje. Nije bilo lako ni njemu ni njoj. Morat će mu pokazati put, ali sad kad je znala kome pripada njegovo srce, neće joj biti teško.

155


GIGA

DVADESET DRUGO POGLAVLJE Siva kamena palača Eldridge poslužila je kao mjesto za snimanje brojnih filmova i televizijskih emisija, ali još nitko nije vidio trijem s dva ulaza nadsvodena baldahinom. Uz veći i ukrašeniji, djevičanski bijeli baldahin pisalo je OBITELJ SCOFIELD, a vodio je do glavnog ulaza. Uz manji, zeleni baldahin smješten sa strane, pisalo je SAMO ZA POSLUGU. Gosti su se smijali kad su izlazili iz svojih limuzina, bentleyja i porschea. U skladu sa zabavom, oni odjeveni u svečane haljine i smokinge, bijelu odjeću za tenis ili Chanel kostime digli su nos i krenuli prema glavnom ulazu, ali Jack Patriot nije bio budala. Legendarna rockzvijezda odjevena u najudobnije traperice i radnu košulju s vrtlarskim rukavicama i nekoliko vrećica sjemenja zataknutih za pojas hlača, u pratnji svoje žene, veselo se uputio prema ulazu za poslugu. Aprilina jednostavna crna haljina domaćice bila bi obična daje za ovu prigodu nije prepravila tako da joj je gornji dio bio čvrsto pripijen uz tijelo i imao dubok izrez. U procjepu medu dojkama na crnoj vrpci visjela su dva starinska ključa, a dugačku plavu kosu skupila je u seksi pundu. Rory Keen u čednoj inačici kostima francuske sobarice pridružila se Jacku i April na ulazu za poslugu zajedno sa svojim pratiteljem za tu večer, srdačnim poduzetnikom odjevenim kao batler. Bio je Roryna uobičajena pratnja na posebnim dogañanjima, prijatelj, a ne ljubavnik. Megini roditelji koristili su glavni ulaz. Glumac i dramski pisac Jake Koranda imao je na sebi bijelo odijelo za vrtne zabave koje je isticalo njegovu crnomanjastu put, a njegova žena, sjajna Fleur Savagar Koranda, bila je u širokoj svilenoj haljini cvjetoga uzorka. Meg, koja je bila odjevena u hipijevku Zoey, Scooterinu najbolju prijateljicu, sa svojim je pratiteljem, glazbenikom bez posla, vrlo sličnom Johnu Lennonu iz sedamdesetih, odlučila ući na ulaz za poslugu. Chazje stajala u plesnoj dvorani pitajući se zastoje dopustila da joj Georgie odabere kostim. Evo je sad, odjevene u jebenog anñela, u svjetlucavoj svilenoj haljini s aureolom zataknutom za veliku narančastu periku. Kad bi digla pogled, čak je vidjela nekoliko narančastih uvojaka koji su joj visjeli iznad obrva. Nadahnula ju je trinaesta epizoda »Skip je usnuo san«. Kad je Chaz psovala Georgie zbog kostima, Georgie joj se čudno nasmijala i rekla daje Chaz prerušeni anñeo. Stoje to, dovraga, značilo? Trebala je pomoći Priredivačici Zabava Poppy i pobrinuti se da sve teče glatko, ali uglavnom je zijevala zbog svih zvijezda koje su dolazile. Prema Poppynim riječima, ovo je bila najznačajnija zabava tog ljeta, a pozivnice je tražila hrpa poznatih osoba koje Bram i Georgie nisu ni poznavali. Georgie je neprestano ponavljala Poppy da neće kreatore torbica, što Chaz nije razumjela dok joj Georgie nije objasnila, a onda se Chaz morala složiti. Ulaštene rezbarije od orahovine i drvenom oplatom obložen strop u plesnoj dvorani blistali su pod svjetlom kristalnih lustera. Na okrugle žućkaste stolnjake bili su postavljeni vezeni ljubičasto-plavi nadstolnjaci, na sredini su stajali okrugli zimzeleni grmići nadahnuti neprolaznom popularnošću serije, a iz jarko žutih čajnika prosule su se kite cvijeća. Kraj svakoga prostrtog mjesta stajala je figurica palače Scofield od preprženog šećera i srebrno uokviren gravirani jelovnik na kojem se nalazio grb obitelji Scofield i mali otisak šape Butterscotcha, Scooterina mačka. U prostoriji su bila postavljena četiri velika televizijska ekrana na kojima su se u tišini vrtjele epizode serije. Chaz je ugledala Aarona koji joj se približavao sa zgodnom, ali nekako bezličnom brinetom koja nije mogla biti nitko drugi nego Becky. Aaron ne bi smogao hrabrosti da je pita hoće li izaći s njim da ga Chaz nije toliko gnjavila. Zahvaljujući Chaz, Aaron nije nikada bolje izgledao. - Samo moraš odjenuti jako dobro odijelo - rekla mu je kad gaje nagovorila da se pojavi kao odvjetnik Scofieldovih. - Koje će ti pristajati. Natjeraj Georgie da ti ga plati. Jedno joj je morala priznati, Georgie nije bila škrta. Čak je poslala Aarona tatinom krojaču. Dobro podšišan, s kontaktnim lećama, tijelom koje je svakim danom postajalo sve mršavije i pravim odijelom umjesto onih usranih majica sa sličicama iz videoigrica po sebi, bio je potpu-

156


GIGA

no druga osoba. - Chaz, ovo je Becky. Becky je bila niska bucka, sjajne tamne kose, okrugla lica i plahoga, srdačnog osmijeha. Chaz se svidio njezin silni trud da ne zuri u sva ta poznata lica u mnoštvu. - Bok, Chaz, sviña mi se tvoj kostim. - Malo je traljav, ali svejedno hvala. - Becky radi u kadrovskoj službi jedne zdravstvene ustanove - rekao je Aaron, kao da Chaz to već nije znala, kao stoje znala da su Beckyni roditelji iz Vijetnama, ali daje Becky roñena u Long Beachu. Osmotrila je Beckynu bijelu bluzu s V izrezom, kratku crnu suknju, tamne čarape i crne cipele visokihm potpetica. — Izvrsna si vozačica. - Aaron je to predložio. U stvari, Chaz je bila ta koja je Aaronu predložila da Becky doñe kao Lulu, seksi vozačica Scofieldova odvjetnika. Pretpostavljala je da će Becky biti jako uzbuñena zbog večerašnje zabave pa će zbog jednostavne odjeće imati jednu brigu manje. - Zapravo, bio je to Chazin prijedlog - rekao je Aaron iako mu Chaz ne bi zamjerila da se pravio daje njegov. - Hvala - rekla je Becky. - Da budem iskrena, bila sam jako živčana zbog večerašnje zabave. - Prilično zgodan prvi sastanak, je li tako? - Nevjerojatan. Još uvijek ne mogu vjerovati da me je Aaron pozvao. — Becky gaje pogledala i nasmiješila mu se širokim osmijehom kao da je jako privlačan, što nije bio, iako je izgledao puno bolje nego prije. Kad joj se Aaron na isti način nasmijao, Chaz osjeti ubod ljubomore. Ne zato što je Aarona htjela za dečka, već zato stoje navikla brinuti se za njega. Voljela je i razgovarati s njim. Čak mu je ispričala sve ono sranje koje joj se dogodilo. Meñutim, postane li to izmeñu njega i Becky ozbiljno, možda će htjeti razgovarati samo s njom. Možda je Chaz bila malo ljubomorna i zato stoje htjela nekog zbilja, zbilja, zbilja dragog momka, a ne nekog divljaka, nekoga tko bije gledao kao što Aaron gleda Becky. Ne sada, ali jednoga dana. - Ono je Sasha Holiday - kazao je Aaron pokazavši prema visokoj mršavoj ženi duge tamne kose. Na lančiću koji je ležao na profinjenoj uskoj crnoj pripijenoj haljini visjele su joj uske naočale. Bila je izrezana tajnica gospoñe Scofield, samo puno više seksi. - Sasha je jedna od najboljih Georgienih prijateljica - rekao je Aaron Becky. - Prepoznala sam je po oglasu za zdravu hranu - kazala je Becky. — Prekrasna je i još mršavija nego na slikama. Chaz je mislila daje premršava i malo napeta oko očiju, ali ništa nije rekla. Ona, Aaron i Becky stajali su ondje i trudili se ne buljiti u zvijezde koje su dolazile: Jakea Korandu i Jacka Patriota, sve glumce iz Skipa i Scooter, uz hrpu Georgienih kolega koji su glumili u njezinim filmovima. Meg joj mahne s drugog kraja prostorije i Chaz joj odmahne. Megin pratilac izgledao je kao nesposob-njaković i Chaz je mislila da sije mogla naći puno boljega. Po izrazu lica Megina oca, on je isto to mislio. Chaz se iznenadila kad je vidjela da ulazi Laura Moody, Ge-orgiena bivša menadžerica, ali ne toliko iznenañena kao Poppy koja je izgledala kao da će dobiti infarkt. Laura je bila pozvana prije nego što joj je Georgie dala otkaz, ali nitko nije očekivao da će se pojaviti. - Gdje su gospoñica York i gospodin Shepard? - šapnula je Aaronu Becky. Bilo mu je čudno što ih netko tako zove. Aaron pogleda na sat. — Ući će na velika zvona. Pupina zamisao. — Pocrvenio je. — Hoću reći Poppyna. — Mrko pogleda Chaz. — Prestani se smijati. Djetinjasta si i... neprofesionalna. — Meñutim, onda se i on nasmijao i objasnio Becky da prireñivačica zabava ima jako ozbiljan nastup i daje Chaz ne može smisliti. Dok su kušali predjelo došla je Rory porazgovarati s njima što je bilo predivno jer su svi u prostoriji mislili da su neke važne osobe. I Laura je došla do njih. Nije se ponašala kao da joj je neugodno stoje tu, iako su svi znali da joj je Georgie dala otkaz i iako je došla sama. Poppy

157


GIGA

i konobari počeli su pozivati goste u veliko predvorje kako bi svečano dočekali mladence. Chaz je postala živčana. Georgie je bila naučena na pozornicu, ali večeras je bilo drukčije i Chaz nije htjela da se pred ljudima spotakne ili da joj se dogodi nešto isto tako neugodno. Glazbenici su počeli svirati Mozartovu ili nečiju drugu uvertiru. Bram je ušao u predvorje kroz jedna vrata u prizemlju. Chaz gaje sad prvi put vidjela u smokingu, ali ponašao se kao daje svaki dan u njemu, kao James Bond, ili George Clooney, ili Patrick Dempsey, samo svjetlije kose. Doimao se bogat i slavan i Chaz osjeti kako u njoj raste ponos stoje baš ona ta koja se brine za njega. Došao je do dna širokih stuba i pogledao gore. Glazba je bivala sve glasnija. Tad se pojavila Georgie i Chaz osjeti istu navalu ponosa. Georgie je blistala od zdravlja. Više nije bila ispijena s podočnjacima. Chaz se za to pobrinula. Pogledala je Brama i vidjela da i on misli daje lijepa. Georgie je uporno tražila da na zabavu idu odvojeno tako da ju je Bram sad prvi put vidio. Nekako je očekivao da će se, kao stoje prijetila, pojaviti u kostimu tvora koji je Scooter jednom nosila. Trebao je znati da neće. Georgie je izgledala kao da je gola protrčala kroz kristalni luster. Haljina je tvorila tanki stup svjetlucavog leda prekrasno oblikovan uz njezino visoko vitko tijelo sve do koljena, gdje se zvonoliko širio sve do poda. Tanka kopča od sitnih kristala držala je haljinu najednom ramenu, dok je drugo ostalo golo, a uski vez od sitnih kristala dijagonalno se protezao cijelom haljinom dajući prekrasnu sliku ženstvenog tijela. Publika je osam godina čekala da to vidi, sliku koja im je promakla zbog njegova pogubnog ponašanja - preobrazbu Scooter Brown iz sirote bez doma u otmjenu ženu plemenite duše i vedre naravi kakav nije bio nijedan Scofield. Bio je uzbuñen. Mogao se šaliti sa Scooter, ali ovo inteligentno, profinjeno stvorenje djelovalo je gotovo... opasno. Imala je savršenu frizuru. Tamni, mekani uvojci bili su učvršćeni na zatiljku, a tek je tu i tamo neki slobodno padao oko njezina lica, razbarušen po posljednjoj modi. Iako se Georgie u svemu uporno oslanjala na Apriline savjete, imala je vrlo jak osjećaj za to što joj pristaje i nije učinila pogrešku bilo kome dopustiti da se s bilo kakvim sprejem za tamnjenje približi njezinoj inače prirodno blijedoj koži. Niti se okitila s previše dragog kamenja. Na uškama su joj visjele prekrasne široke dijamantne naušnice, ali ostavila je tanak vrat goli da sam govori za sebe. Pokraj nje stajao je Paul, a ona se lagano držala za rukav njegova smokinga. Nije bilo u planu daje otac prati niz stube, a zbunio gaje izraz na njihovim licima dok su se jedno drugome smiješili. Znao je daje Paul u posljednje vrijeme često boravio kod njih, ali Bram je toliko radio da nije imao pojma što se dogodilo da se njihov odnos popravio. Paul i Georgie počeše silaziti niz stube. Bram nije mogao odvojiti pogled od nje. Po holivudskim standardima nije bila baš lijepa, ali krivi su bili standardi, a ne ona. Bila je puno zanimljivija od kalifornijskih frankenljepotica punih Botoxa, silikona, debelih usana i liposukcijskih tretmana. Kad je stala na odmorištu, sa zakašnjenjem se sjetio da se trebao popeti nekoliko stuba i doći pred nju. Meñutim, bila je naviknuta na to da zaboravlja svoje zadaće, a nije dugo čekala. Odlijepio je noge od poda i uspeo se stubama zastavši tri stube niže od nje. Trećinom tijela okrenuo se prema publici i ispružio ruku dlanom okrenutim prema gore. Staromodno, ali zaslužila je najromantičniji prizor što postoji. Paul je Georgie poljubio u obraz, kimnuo Bramu, a onda prepustio pozornicu mladoženji i mladoj. Georgiena ruka zaneseno klizne u njegovu. Gosti za-plješću dok se spuštala tri stube do njega. Plesna dvorana bila je puna smijeha i dobrog raspoloženja iako je polovina gostiju sigurno licitirala koliko će ovaj brak trajati. Georgie ga pogleda, pogled joj je bio blag. Primakne njezine prste svojim usnama i nježno ih poljubi. Znao je glumiti princa svih šarmera baš kao i gubitnik Lance.

158


GIGA

No, morao se silno truditi da ne bude ciničan. Ovo večeras mogla je biti samo još jedna holivudska bajka, ali iluzija se doimala stvarnom. Georgie je željela da bude stvarna. Ova noć. Čarobna svjetlucava haljina. Oko nje njezini prijatelji i blag izraz na očevu licu. Osim stoje kraj nje stajao pogrešan muškarac. Meñutim, činilo joj se da i nije tako pogrešan kako je trebao biti. Pomiješali su se s gostima koji su bili odjeveni u sve i svašta, od traperica i teniskih suknjica do večernjih odijela i školskih odora. Trev i Sasha dobrovoljno su se javili da će održati zdravicu, ali kad su svi sjeli, Paul je neočekivano ustao i dignuo čašu. — Večeras slavimo zavjet koji su ove dvije divne osobe jedna drugoj dale. - Pogledao je Georgie. -Jednu od tih osoba... jako volim. — Glas gaje izdao, a Georgiene oči napune se suzama. Paul pročisti grlo. — Druga mi... postaje sve draža. Svi su se nasmijali, uključujući Brama. Prošli tjedan s njezinim ocem bio je neobičan i divan. Spoznaja koliko je voli, koliko je volio njezinu majku, značila joj je sve. Meñutim, kad je Paul počeo govoriti kako se nada da će mladenci u budućnosti biti sretni, Georgie se trudila zadržati osmijeh na licu. Sljedeći korak na njezinu putu da postane samostalna žena bio je taj da ocu kaže istinu umjesto što pokušava sakriti svoje pogreške kako ga ne bi razočarala. Paul je do tog jutra čekao kako bi joj kazao daje zamolio njezinu bivšu menadžericu da mu bude pratilja. Bilo joj je drago što se toga sjetio, bez obzira na to koliko joj je bilo neugodno pozdraviti se s Laurom. — To je lijepo od tebe — rekao je. - Ovako će svi vidjeti da još uvijek spada u bliži krug tvojih prijatelja. Georgie je to pokušala okrenuti na šalu. - Isto tako to je savršen način da ljudi doznaju da se vraćaš glumi i da će te Laura predstavljati. Namrštio se. - Georgie, nisam je zato... — Znam da nisi - brzo je rekla. - Nisam tako mislila. - Plivali su u novom odnosu, s time da su oboje pokušavali pronaći oslonac. Gurnula gaje pod rebra ne bi li ga nasmijala. Slijedile su ostale zdravice, Trevova bezobzirna, Sashina topla, obje šaljive. Kad je počela večera, nju i Brama gosti su često prekidali kuckanjem po svojim čašama za vodu. Njihovi poljupci u javnosti više nisu djelovali tako lažno. Nikada nije upoznala muškarca koji se tako volio ljubiti kao Bram Shepard... ili koji je to tako dobro radio. Nikada nije upoznala muškarca s kojim se više voljela ljubiti. Za susjednim stolom, Laura je prčkala po komadić lososa i neprestano popravljala naramenicu grudnjaka. Večeras je, kao mnoge druge gošće, namjeravala odjenuti haljinu za vrtnu zabavu, ali U posljednji tren se predomislila. Radilo se o poslovnoj večeri i nije si mogla priuštiti da sve vrijeme poteže gornji dio haljine jer bi nesumnjivo previše pokazivao grudi, kako ni to da je brinu gole ruke koje nisu imale boju kakvu su trebale imati. Umjesto haljine, odlučila se za svijetli poslovni kostim, košulju s nabori-ma na izrezu i bisere, odjeću kakvu je otprilike nosila gospoda Scofield. Osim stoje neprestano morala popravljati naramenicu grudnjaka, uspjela je ostati ureñena. Iznenadio ju je Paulov poziv. Nazvala je da mu javi kako nije prošao na prvoj audiciji, ali da ju je nazvao posrednik za odabir glumaca i rekao da se želi sastati s njim zbog jedne druge uloge. Prekinuo ju je baš kad je počela s uobičajenim isprikama. — Nisam bio za tu ulogu, ali audicija mije koristila za vježbu. — Tada ju je pozvao na zabavu. Bila bi glupa daje odbila. Pomoći će joj da malo popravi svoj profesionalni ugled bude li večeras viñena i Paul je to jako dobro znao. Svejedno, nije si mogla pomoći, bila je malo sumnjičava. Paulova hladna narav uvijek je bila prava suprotnost njegovu izgledu i ostalim muškim vrlinama, ali njegova trenutačna osjetljivost dovodila ju je u napast da ga potpuno drukčije doživi, što ju je jako uznemiravalo. Srećom, bila je svjesna koliko su opasna ženska maštanja o princu na bijelom konju. Točno je znala što hoće od života i neće to upropastiti samo zato što je Paul York bio puno zanimljiviji i svestraniji nego stoje mislila. Sto onda ako je kojiput usamljena? Odavno su prošli dani kad je dopuštala daje muškarac omete u postizanju njezinih ciljeva.

159


GIGA

Paul je klijent, a za posao je dobro da bude viñena na ovoj zabavi. Cijelu je večer bio pažljiv, pravi kavalir, ali bila je toliko uzbuñena da nije mogla jesti. Dok su drugi za stolom bili zaokupljeni privatnim razgovorima, ona se nagne bliže. - Hvala na pozivu. Tvoj sam dužnik. - Moraš priznati da večeras nije bilo tako neugodno kako si mislila da će biti. - Samo zato stoje tvoja kći izvrsna glumica. - Prestani je braniti. Dala ti je otkaz. - Morala mije dati otkaz. Vas dvoje niste se prestali smješkati jedno drugome, zato se nemoj truditi izigravati grubog frajera. - Razgovarali smo. To je sve. — Prstom je pokazao kut svojih usana, ukazujući joj na to da ima nešto na licu. U neprilici, uzela jer ubrus, ali nije pogodila pravo mjesto pa je završilo tako da ju je on obrisao svojim. Kad je završio, uzela je čašu vode. - To je sigurno bio krasan razgovor. -Jest. Kad se sljedeći put napijem, podsjeti me da ti ga prepričam. - Ne mogu zamisliti tebe pijanog. Previše si odgovoran. - Znalo se dogoditi. - Kada? Očekivala je da neće htjeti odgovoriti, ali odgovorio je. - Kad mije umrla žena. Svaku noć kad bi Georgie zaspala. Bio je to Paul York kakvog je tek počela upoznavati. Dugo gaje gledala. - Kakva je bila tvoja žena? Ako nećeš, ne moraš odgovoriti. Odložio je vilicu. -Bila je čudesna. Savršena. Zabavna. Draga. Nisam je zaslužio. - Onaje sigurno drukčije razmišljala inače se ne bi udala za tebe. Činilo se daje malo zatečen; kao daje bio naviknut na pomisao daje u tom braku bio drugorazredna osoba i nije mogao prihvatiti drukčije mišljenje. - Imala je tek dvadeset pet godina kad je umrla - rekao je. — Dijete. Vrtjela je bisere meñu prstima. -Još uvijek si zaljubljen u nju. — Ne onako kako misliš. — Poigravao se minijaturnom palačom Scofieldovih od preprženog šećera koja je stajala na njegovu tanjuru. - Pretpostavljam da će dvadesetpetogodišnjak u meni uvijek to biti, ali bilo je to davno. Bila je jako zvrkasta. Postojala je jednaka vjerojatnost da ključeve auta nañem u hladnjaku ili u njezinoj torbici. Uopće nije marila za svoj izgled. To me je dovodilo do ludila. Uvijek su joj padala dugmad ili bi nešto poderala... Naježila se duž cijele kralježnice. - Teško mi je tebe zamisliti s nekim takvim. Sve žene s kojima izlaziš jako su otmjene. Slegnuo je ramenima. — Život je zbrkan. Tražim red gdje god ga mogu naći. Spustila je ubrus na krilo. - No, nisi se zaljubio ni u jednu od njih. — Kako znaš da nisam? Možda sam se zaljubio i bio odbačen. — Teško. Ti si glavni zgoditak na kladionicama rastavljenih žena. Pouzdan, pametan i zgodan. — Bio sam previše zaokupljen brigom o Georgienoj karijeri da bih se ponovno oženio. Čula je odreñeni samoprijekor. - Godinama si dobro radio s njom - rekla je. — Ćula sam priče. Kao dijete, Georgie nije mogla odoljeti mikrofonu i plesnim cipelicama. Prestani se zbog toga gristi. — Voljela je nastupati. Ako nisam pazio, popela bi se na stol i plesala. - Ponovno se smrknuo. — Ipak, nisam je trebao toliko gurati. Njezinoj majci to ne bi bilo drago. — Ej, lako je kritizirati kad s neba promatraš kako se netko drugi muči. Imala je hrabrosti našaliti se na račun njegove žene svetice i izraz njegova lica ponovno postane ozbiljan i hladan. U prošlim danima, trudila bi se iz petnih žila da to popravi, ali sad nije osjetila tu potrebu iako se on sve više mrštio. Umjesto toga, nagnula se još bliže i šapnula. - Zaboravi na sve.

160


GIGA

Naglo je dignuo glavu, a ubojiti pogled pretvorio mu je oči u metke. Pogledala gaje ravno u oči. — Vrijeme je. Povlačenje je bilo oružje koje je Paul York sam odabrao pa je čekala da se okrene i ode, ali nije. Otopio mu se led u očima. -Zanimljivo, Georgie mije rekla istu stvar. Podigao je ubrus koji je Lauri ispao i uputio joj dug pogled od kojeg se rastapala.

161


GIGA

DVADESET TREĆE POGLAVLJE Chaz je odmah primijetila konobara jer je bio jako zgodan i nije izgledao kao glumac. Jako nizak, ali lijepa tijela i tamne kratko podšišane kose. Dok je nosio pladnjeve s predjelom krišom je svakoga gledao, malo bezobrazno, ali i ona je radila istu stvar pa nije previše razmišljala o tome. Tad je primijetila da čudno okreće tijelo. Kad je konačno shvatila što radi, bila je bijesna kao ris. Čekala je da večera bude gotova pa se ispričala i otišla u sporedni hodnik gdje gaje našla kako na metalna kolica slaže sude. Kad je došla do njega, drsko se nasmijao njezinoj aureoli. — Ej, anñele! Sto mogu učiniti za tebe? Pogledala je karticu s njegovim imenom. — Možeš mi dati svoj fotoaparat, Marcuse. Više nije bio tako drzak. - Ne znam o čemu govoriš. — Imaš skriven fotoaparat. — Ti si luda. Pokušavala se sjetiti gdje televizijski novinari istražitelji skrivaju fotoaparate. - Znam tko si kazao je konobar. - Radiš kod Brama i Georgie. Koliko te plaćaju? — Više nego što ti dobivaš. — Marcus nije bio visok, ali izgledao je kao da vježba, a njoj nije palo na pamet da bi mogla pozvati nekog od osiguranja da to riješi. Meñutim, okolo je bilo ljudi i činilo joj se daje bolje da to obavi u tišini. — Možeš mi dati fotoaparat ili ću pozvati nekoga da ti ga uzme. Sigurno se vidjelo da misli ozbiljno jer se uznemirio. To što gaje prestrašila, barem malo, bio je jako dobar osjećaj. — To se tebe ne tiče — kazao je. — Samo pokušavaš zaraditi za život. Da, shvaćam. Kad mi ga daš, zaboravit ću na sve. - Nemoj biti takva praska. Brzo je skočila i dohvatila najgornje dugme njegova prsluka, ono koje nije sasvim pristajalo uz druge. Dugme joj je ostalo u ruci, a kad gaje povukla osjeti otpor zbog tanke žice. -Hej! Povuče i iščupa je. — Ovdje su fotoaparati zabranjeni. Nisi shvatio poruku? — Zašto se uzrujavaš? Znaš li uopće koliko agencije plaćaju za ovakva sranja? - Nedovoljno. Pocrvenio je, ali nije joj mogao oteti fotoaparat a da to nitko ne vidi. Počela je odlaziti, ali krenuo je za njom. — Mogla bi prodati svoju priču, znaš? O tome kako radiš kod njih. Kladim se da bi mogla dobiti najmanje sto tisuća. Vrati mi fotoaparat i povezat ću te s jednim čovjekom. S njim ćeš se sve dogovoriti. Sto tisuća dolara... — Uopće nećeš morati reći ništa ružno o njima. Nije odgovorila. Samo je otišla. Sto tisuća dolara... Poslije večere prikazivani su smiješni isječci iz Skipa i Scooter. Malo prije obreda rezanja torte pojavio se Dirk Duke s mikrofonom. Bio je najpoznatiji DJ u gradu, pravim imenom Adam Levenstein, a Poppy gaje dovela da pušta glazbu za ples, stoje trebalo početi tek za pola sata. Dirk je bio nizak, duguljaste glave, tetovirana vrata, s diplomom, što je jako dobro skrivao. Večeras je na sebi imao smoking koji mu nije dobro stajao, a ne uobičajene traperice. - Bok svima! Divna zabava! Zaplješćimo Georgie i Bramu. Publika poslušno zaplješće. - Obožavatelji Skipa i Scooter. Drago vam je što su se Bram i Georgie vjenčali, je li tako? Pljesak i nekoliko zvižduka, jedan od Meg. — Ovdje smo da proslavimo vjenčanje koje je bilo prije dva mjeseca. Vjenčanje na koje nismo bili pozvani jer nismo bili dovoljno važni. Smijeh. — Večeras ćemo... s tim u vezi nešto poduzeti... Pojavila su se četiri konobara noseći bijeli šator za vjenčanje od tila s polukružnim svodom

162


GIGA

ukrašen plavim hortenzijama. Za njima je išla Poppy u crnoj haljini do poda, samozadovoljna izraza lica čekajući reakcije. Georgie laktom gurne Brama. - Mislim daje Poppy upravo otkrila svoje iznenañenje. Ono koje si rekao nek samo napravi. Bram napravi grimasu. - Trebala si me lupiti po glavi. Ovo mi se ne sviña. Georgie se još manje sviñalo dok je gledalo kako konobari postavljaju šator u prednjem dijelu plesne dvorane. Bram je potiho opsovao. — Ova žena je službeno otpuštena. — Kao zareñenom svećeniku Crkve sveobuhvatnog života — da poveća napetost, Dirk načini stanku - čast mije —jošjedna stanka - zamoliti mladoženju i mladenku da doñu naprijed glasnije — i ponove svoje zavjete pred svima nama! Gosti su pozorno slušali. Čak i njezin otac. Poppyne sjajne, nadute usne razvukoše se u pobjedonosni osmijeh. Bramu je počeo titrati mišić na bradi. Poppy nije smjela prirediti nešto tako intimno, a da se s njima nije posavjetovala. Bram je stisnuo zube i ustao. — Budi raspoložena. Georgie je samoj sebi rekla da nema veze. Što znači još jedna javna predstava nakon toliko drugih? Njezina haljina s kristali-ćima zašuštala je kad se digla. Dirk je razvlačio samoglasnike kao voditelj kakva showa. — Tata, doñite ovamo i pridružite im se. Ljudi, gospodin Paul York! Bram, odaberi svog kuma. — On bira mene - ispalio je Trev i svi su se gosti nasmijali. Georgie je mislila da će se ugušiti. — Georgie, tko će biti tvoja kuma? Pogledala je Sashu, Meg i April i pomislila kako je sretna što su joj tako divne žene najbolje prijateljice. Potom je digla glavu. — Laura. Na Laurinu licu vidjelo se daje zaprepaštena pa je gotovo pala preko stolca kad je ustala. Skupili su se pod vjenčanim šatorom. Njezin otac, Trev, Laura, neodlučni mladoženja i mlada. Dirk je namjerno okrenuo leña prema sobi tako da su Bram i Georgie gledali svoje goste, a onda rukom pokrio mikrofon. -Jeste li spremni? Ona i Bram su se pogledali i savršeno dobro razumjeli bez ijedne riječi. Upitno ju je pogledao. Pogledom mu je točno rekla što misli. Nasmiješio se, stisnuo joj ruku i uzeo Dirku mikrofon iz ruke. - Katolički svećenik, rabin i protestantski svećenik uñoše u bar... — Svi su se smijali. Bram se naceri i približi mikrofon. — Svima vam hvala na dobrim željama. Ne mogu vam reći koliko smo vam Georgie i ja zahvalni. Sa strane, Poppy je počela gristi donju usnu. Bramov govor nije bio u programu, a očito joj se nije svidjelo da joj se dosadni klijenti miješaju u posao. Bram je pustio Georgienu ruku i pokazao prema šatoru. — Kao što vjerojatno pogañate, ovaj obred je iznenañenje. Meñutim, da budem iskren, iako oboje razumijemo kolika je draž vidjeti kako se Skip i Scooter vjenčaju, Georgie i ja ipak nismo te osobe i oboje mislimo da ovo nije u redu. Georgie ga primi pod ruku i nasmiješi se ovim dragim ljudima. Prekrio joj je prste svojom rukom. — U iskušenju sam da u ovom trenutku kažem neke sentimentalne stvari o Georgie. Da ima veliko srce. Daje draga i zabavna. Da mije najbolja prijateljica. Meñutim, ne bih htio da joj bude neugodno... - Sve je u redu. - Nagnula se nad mikrofon. — Neka mi bude neugodno. Nasmijao se, i mnoštvo s njim. Još jednom su se poljubili, nakon čega je slijedio dugačak zaljubljeni pogled dok ju je Bram neprestano pipao, a ona ga štipala za stražnjicu. Tad su joj odjednom počela drhtati koljena. Stvarno drhtati. Kao daje potres. No, potres se dogañao u njoj. Zaljubila se u njega.

163


GIGA

Sva joj je krv iscurila iz glave. Shvatila je groznu istinu. Usprkos svemu stoje znala, zaljubila se u Brama Sheparda, sebičnog, zločestog frajera koji je sam sebe upropastio i koji joj je uzeo nevinost, uništio seriju i zamalo uništio samoga sebe. Bram je blistao ispod lustera, njegova ulaštena ljepota i muževna otmjenost kao stvorene za srebrni ekran. Jedva je disala. Baš kad je stjecala posljednja znanja kako da postane samostalna žena, samu je sebe omela u tome zaljubivši se u muškarca u kojeg se nije mogla pouzdati, muškarca kojem je plaćala da ostane s njom. Zavrtjelo joj se od razmjera katastrofe. Završio je svoj govor, na kolicima je dovezena svadbena torta, čudo na nekoliko katova s ukrasima od šećerne ocakline, umjetnim hortenzijama i lutkicama Skipa i Scooter na vrhu odjevenima za vjenčanje. Brad joj je dao prvi zalogaj. Na ustima joj je ostalo malo ocakline koju je obrisao poljupcem. Nekako mu je uspjela vratiti uslugu. Kolač je imao tužan okus. Poslije ju je April odvela kako bi se iz čarobne haljine s kri-stalićima preodjenula u tirkiznoplavu haljinu na preklop koju su odabrale za ples. Sva smetena, Georgie je ostatak noći bila stalno u pokretu, plešući i smijući se, njišući bokovima, a obraze joj je bockala kosa. Plesala je s Bramom, koji joj je rekao daje lijepa i da jedva čeka daje odvede u krevet. Plesala je s Trevom i svojim prijateljicama, s Jakeom Korandom, Aaronom i svojim ocem. Plesala je s glumcima s kojima je glumila i s Jackom Patriotom. Čak je plesala i s Dirkom Dukeom. Tako dugo dok su noge bile u pokretu, nije morala razmišljati o tome kako će se spasiti. Malo poslije dva ujutro, dok su stajali u predvorju, Bram se nadvio nad nju. Oko vrata mu je visjela razvezana crna leptir-kra-vata, ovratnik košulje bio je otkopčan. - Prokletstvo, kako to misliš spavat ćeš u kući za goste? Georgie je još uvijek bila malo pripita, ali ne tako pijana da ne bi znala što točno mora učiniti. Najradije bi plakala... ili vrištala, ali bit će dovoljno vremena za oboje. - U utorak popodne imam kod tebe audiciju, zaboravio si? Odem li u krevet s tobom tri dana prije, bit ću u prednosti pred ostalim glumicama, a to nije pošteno. — Ovo je najgluplji izgovor koji sam ikada čuo. Nekako je uspjela prizvati staru drsku Georgie, Georgie koja se još jednom tako glupo zaljubila. — Zao mije, Skipperu. Ja sam za poštenu igru. Pekla bi me savjest. -Jebeš tvoju savjest. — Pritisnuo ju je na zid uz podnožje stuba i počeo ljubiti. Strastvenim, nasrtljivim poljupcima na granici tvrdoglavosti. Skvrčila je palčeve u cipelama. Gurnuo je ruku ispod ruba kratke plave haljine na preklop i ugrizao joj gornju stranu dojke koja se uzdizala iznad steznika. - Izluñuješ me — promrmljao je uz vlažnu kožu. Bila je omamljena od šampanjca, želje i očaja. Uvukao je prste u njezine gaćice, tako tanke i krhke da ih se jedva moglo nazvati komadom odjeće. Stani. Nemoj stati. Te su joj riječi jurile glavom dok su mu poljupci postajali strastveniji, a dodiri prisni za ne izdržati. - Dosta — rekao je i podigao ju u naručje. Glazba iz filmova postajala je sve glasnija. Obavile su ih pjesme iz Doktora Zivaga i Titanica, Ljubavi za pamćenje i Moje Afrike. Njegov potez bio je romantičan da romantičniji ne može biti iako je bilo dva ujutro, a on laktom udario u vrata dok je prelazio prag. No, trebao mu je samo trenutak da se oporavi. Spustio ju je na rub kreveta, povukao joj odjeću i bilo je sve isto kao onaj prvi put na brodu. Njegova naga bedra uz rub madraca. Njezina haljina zadignuta do struka. Njegova odjeća porazbacana, a ona ludo zaljubljena u muškarca koji joj ne uzvraća ljubav. Bilo je kao prvi put... i nije bilo. Nakon stoje bez daha navalio na nju, usporio je. Volio ju je dodirima, usnama, seksom, samo ne srcem. Popustila je i uzvratila istom mjerom. Samo još ovaj, posljednji put. Dok ju je gledao, u pogledu mu zabljesne znatiželja. Osjetio je da se u njoj nešto promijenilo, ali nije mogao odgonetnuti što. Njihov užitak se povećavao, glazba u njezinoj glavi dostigla je krešendo, a kamere su se ugasile. Sklopila je oči i skupa s njim otplovila u zaborav.

164


GIGA

* Dok je sklupcana ležala naslonjena na njegovo rame, ponovno je počela očajavati. Mora prekinuti ovo samouništenje. - Onda, kad si se zaljubio u mene? - pitala je. - Čim sam te ugledao — tromo je odgovorio. - Ne, čekaj... govorim o sebi. Cim sam se pogledao u zrcalo. - Ne, stvarno. Zijevnuo je i poljubio je u čelo. - Spavaj. Lupala je i dalje. - Počela sam dobivati taj osjećaj... - Kakav osjećaj? Sad je bio potpuno budan i sumnjičav, ali morala je točno znati na čemu je. Bilo je jako važno da se ne nadu u takozvanoj komediji zabluda, kad se sve može razjasniti razgovorom. — Osjećaj da si se zaljubio u mene. Sjeo je i grubo je zbacio s ramena. — Ma koje glupo... dobro znaš kakvi su moji osjećaji prema tebi. - Ne baš. Puno si osjećajniji nego što se pretvaraš da jesi i puno toga skrivaš. - Uopće nisam osjećajan. — Pogledao ju je. - Moraš mi to metnuti pod nos, je li? Ono što sam rekao na zabavi. Nije se mogla sjetiti stoje rekao pa je napućila usta. — Naravno da ti moram metnuti pod nos. Da čujem, ponovi još jednom. Ljutito je uzdahnuo i legao natrag na jastuk. - Ti si najbolja prijateljica koju sam ikada imao. Hajde, smij se. Vjeruj mi, nisam mislio da će to tako dobro ispasti. Najbolja prijateljica... Proguta. - Ne znam zašto, ali ja sam vrlo dopadljiva osoba. - Ti si bombon. Nisam ni sanjao da ćeš postati osoba u koju imam najviše povjerenja. Ništa mu nije vjerovala. Osim ovoga. Govorio je istinu o svojim osjećajima spram nje. — Sto je s Chaz. Dala bi se ubiti za tebe. - Dobro, ti si druga najpouzdanija osoba za koju znam. - Ovo je bolje. - Rekla je samoj sebi da prestane, ali morala je pokušati. Još jednom. - To bi nas stvarno moglo zaribati -uzdahnula je kao da joj je sve to jako naporno - ako postanes idiot i odlučiš zaljubiti se u mene... — Isuse, Georgie, daj se smiri? Nitko nije ni u koga zaljubljen. — Ako si siguran... - Siguran sam. - Sad mi je lakše. Prestani pričati da mogu spavati. Skvrčila je nogu i nije se usudila pomaknuti sve dok nije čula njegovo duboko i ravnomjerno disanje. Tek tad se izvukla iz kreveta. Navukla je prvu stvar na koju je naišla, njegovu ostavljenu svečanu košulju, i odvukla se u prizemlje. Njezin otac ponovno se vratio u svoj stan, a kuća za goste još jednom je ostala prazna. Vukla se hladnom kamenom stazom, dok su joj suze tekle niz obraze. Bude li i dalje spavala s njim, morat će se pretvarati da je to samo radi seksa. Morat će glumiti pred njim baš kao što glumi pred kamerama. Ne može to. Ni zbog njega. Ni zbog sebe. Nikad više.

165


GIGA

DVADESET ČETVRTO POGLAVLJE Bram je zakasnio na Georgienu audiciju, a hladan naklon Hanka Petersa pokazao je da mu to nije drago. Bram je znao da svi samo čekaju da počne sa svojim starim nepouzdanim navikama, ali imao je opravdanje što kasni jer gaje nazvao jedan od partnera iz Endeavora. Ipak, nije se potrudio išta objasniti, u prošlosti je nabrajao svakakve glupe izgovore pa se samo kratko ispričao. - Oprostite što ste me čekali. Iako mu to nitko nije rekao u lice, svi su mislili da će današnje Georgieno čitanje biti čisti gubitak vremena. No, dugovao joj je tu audiciju, bez obzira na to što mu je bilo jako mrsko sudjelovati u nečemu što će je na kraju shrvati. — Idemo na posao — kazao je Hank. Zidovi u prostoriji za audicije bili su žućkastozeleni, na podu je bio prljavi smeñi sag i nekoliko oštećenih metalnih stolaca te dva stola na sklapanje. Prostorija je bila smještena na vrhu stare zgrade na kraju Vortexova zemljišta i u njoj se nalazila Siracca Productions, samostalna podružnica Vortexa za proizvodnju filmova. Bram je sjeo na prazan stolac izmeñu Hanka i direktorice za raspodjelu uloga. Sa svojim dugačkim licem, rijetkom kosom i naočalama, Hank je prije izgledao kao sveučilišni profesor nego kao holi-vudski redatelj, ali bio je nevjerojatno nadaren i Bram još uvijek nije mogao vjerovati da zajedno rade. Direktorica je kimnula svojoj pomoćnici koja je otišla dovesti Georgie odonuda gdje su je smjestili. Nije ju vidio od zabave. Paul se razbolio, prema Chazinim riječima, radilo se o nekom obliku crijevne gripe, i Georgie se odvezla njegovati ga prije nego što se Bram drugo jutro probudio. Georgie nije trebala ta gnjavaža da prije tako važne audicije izigrava bolničarku i Bram nije mogao vjerovati da ju je Paul uspio odvući kući. Bram je htio dobiti još jednu priliku daje odgovori od toga. Pomoćnica direktorice se vratila i pridržala vrata. Georgie-no samopouzdanje bilo je puno krhkije nego stoje pokazivala. Neće biti grozna, ali neće biti dobra i bilo mu je strašno što će svi razglabati o njezinu nastupu. Ušla je visoka tamnokosa glumica. Glumica koja nije bila Georgie. Kad ju je direktorica pitala koja joj je bila zadnja uloga, Bram se nagnuo bliže Hanku. — K vragu, gdje je Georgie? Hank ga čudno pogleda. - Ne znaš? - Nismo imali priliku razgovarati. Otac joj ima gripu pa je kod njega. Hank je skinuo naočale i obrisao ih o rub majice, gotovo kao da izbjegava kontakt očima. Georgie se predomislila. Zaključila je da to nije uloga za nju i ne dolazi na audiciju. Bram to nije mogao pojmiti. Prosjedio je cijelu audiciju, a da nije čuo ni riječ, onda se ispričao i pokušao doći do nje. Nije odgovarala na pozive. Kao ni Paul ni Aaron, a Chaz nije znala ništa više od onoga što joj je Georgie prvobitno rekla. Na posljetku je nazvao Lauru. Ona mu je rekla daje prije samo dva sata razgovarala s Paulom i da nije ništa spominjao daje bolestan. Nešto je tu jako smrdjelo. Uputio se kući. Kraj dvorišnih vrata stražarila su samo tri terenca. Nedjeljna svadbena svečanost bila je glavna vijest na TMZ-u i drugim tračerskim programima, ali ludilo iz prva dva mjeseca polako je jenjavalo. Ipak, neće trebati puno da se vatra ponovno rasplamsa, a ako se pročuje daje Georgie nestala, nastat će pakao. Kad se dovezao u garažu, zazvoni mu mobitel. Bio je Aaron. - Imam poruku od Georgie. Rekla je da ti kažem daje otišla na odmor. - Molim? Da ne bi! - Znam. Ni ja ne razumijem. -Gdje je? Dugo je šutio. - Ne mogu ti reći. - Vraga ne možeš! Meñutim, Aaron je u prvom redu bio odan Georgie, a Bra-move prijetnje nisu ga pokolebale.

166


GIGA

Bram je konačno prekinuo, a onda zabezeknut sjeo u auto. Zar se sramila susreta s njim zato što je podvila rep? S druge strane, Georgie se nikada u životu nije bojala audicije. Ništa nije imalo smisla. U glavi mu se odvrtio neobičan razgovor koji su vodili onu noć kad je održana zabava. Zar je stvarno vjerovala da se zaljubio u nju? Sjetio se svih svojih postupaka koji su se mogli svakako protumačiti pa ponovno uzeo mobitel. Nije se javila pa je bio prisiljen ostaviti poruku. - Dobro, Georgie, shvatio sam. Onu noć bila si ozbiljna, ali kunem ti se Bogom, nisam zaljubljen u tebe i prestani se brinuti. To je čisto sranje. Razmisli malo. Je li mi ikada bilo stalo do nekoga osim do sebe? Zašto bih sad to promijenio? Posebice s tobom. K vragu, da sam znao da ćeš tako poludjeti, šutio bih o tom prijateljstvu. Prijateljstvo, to je sve. Časna riječ. Zato prestani raditi sranja i nazovi me. Meñutim, nije nazvala, a drugo jutro palo mu je na pamet nešto puno ozbiljnije. Georgie je htjela dijete, a u ovom trenutku ne može ga dobiti bez njega. Sto ako je ovo ucjena? Njezin način da ga iskoristi? Razbjesnio se pri samoj pomisli na to da bi mogla napraviti nešto tako pokvareno. Nazvao je njezinu govornu poštu i rekao joj svoje. Budući da nije birao riječi, nije ga previše čudilo što mu se nije javila. Bijelo ožbukana vila koju je Georgie unajmila bila je smještena visoko iznad Cortezova mora malo izvan Cabo San Luca-sa. Imala je dvije spavaonice, jacuzzi u obliku školjke i staklenu kliznu stijenu koja se otvarala prema sjenovitoj terasi. Budući da u Meksiko nije mogla odletjeti redovnom linijom, unajmila je privatni čarter. Cijeli je tjedan svako jutro odijevala preveliku majicu kratkih rukava i široke kaprice, zatim je stavljala sunčane naočale i veliki slamnati šešir da može, bez bojazni da će je netko prepoznati, kilometrima šetati duž obale. Popodne je montirala film i pokušavala se pomiriti sa svojom tugom. Bram je bio bijesan na nju stoje nestala, a njegove telefonske poruke parale su joj srce. Kunem ti se Bogom, nisam zaljubljen u tebe... Prijateljstvo, to je sve. Časna riječ. Što se tiče druge poruke da ga ucjenjuje da dobije dijete... Obrisala ju je, a daje nije poslušala do kraja. Otac je znao gdje je. Konačno mu je rekla istinu o Las Vegasu i nešto malo o tome zašto mora otići. Naravno, on je pokušao optužiti Brama, ali nije mu to dopustila, a onda je obećala da mu se neće javiti. — Samo me malo pusti na miru, tata. Dobro? — Nevoljko je pristao. Dan poslije, otac je nazvao i kazao joj jedan podatak koji joj nije izlazio iz glave. — Malo sam istraživao. Bram nije taknuo ni novčić od onoga što si mu morala davati. Ispada da mu ne treba. - Naravno da treba. Svi znaju daje spiskao sav novac koji je zaradio na Skipu i Scooter. - Spiskao, to je prava riječ. Meñutim, kadje konačno prestao piti i drogirati se, promijenio je način života i počeo ulagati ono što mu je ostalo. Postigao je nevjerojatan uspjeh. Cakje otplatio kredit za kuću. Baš smiješno. Jedino je nije varao kad se radilo o njegovim osjećajima spram nje. Prijateljstvo. Na tome je ostalo. Znala se uhvatiti kako bulji u prazno ili kako uzima knjigu i nekoliko puta čita jednu te istu rečenicu. Ipak, nije plakala kao za Lanceom. Ovaj put tuga je bila prejaka za suze. Jedino što bi je zanimalo bio je odlazak s kamerom u luksuzna odmarališta i intervjuiranje sobarica. Budući da nije mogla podnijeti takvo izlaganje u javnosti, postavila je kameru na sjenovitu terasu od bijelog kamena i intervjuirala sebe. - Reci mi, Georgie, jesi li uvijek bila nesretna u ljubavi. - Manje-više. A ti? - Manje-više. Kako to objašnjavaš? - Silnom potrebom da budem voljena? - Krivicu za to pripisuješ... čemu? Svom odnosu s ocem u djetinjstvu?

167


GIGA

- Recimo. — Znači, na koncu je tvoj otac kriv što si se zaljubila u Bra-ma Sheparda? — Nije - šapnula je. -Ja sam kriva. Mislila sam daje nemoguće da se zaljubim u njega, a ipak mi se to dogodilo. — Odustala si od audicije i prilike da glumiš Helene. — Što kažeš na to? Sto sve žena neće učiniti zbog ljubavi, je li tako? — Glupo. — Sto sam trebala učiniti? Raditi s njim cijeli dan, a onda navečer ići s njim doma? — Trebala si karijeru staviti na prvo mjesto. — Trenutačno me nije briga za karijeru. Nisam čak uzela ni novog menadžera. Briga me samo za... — Tugovanjem? — Nekoliko mjeseci i preboljet ću ga. — Doista vjeruješ u to? Ne, nije vjerovala. Trezveno je voljela Brama kao što nikada nije voljela svog bivšeg muža, ne kroz ružičaste naočale, ni bezglavo ludo, bez sanjarenja o Pepeljugi i lažnog uvjerenja da će on njezin život dovesti u red. Ono stoje osjećala za Brama bilo je zbrčkano, iskreno i iz dna duše. Imalaje osjećaj daje... dio nje, najbolji i najgori dio. Netko s kim se željela probijati kroz život, dijeliti uspjehe i neuspjehe, provoditi praznike, roñendane, sve dane. — Izvrsno — rekla je njezina sugovornica. - Konačno sam te uspjela rasplakati. Baš kao Barbara Walters. Georgie isključi kameru i rukama pokrije lice. Georgie nije bilo gotovo dva tjedna, a Aaron je Bramu bio jedini izvor podataka. Georgien pomoćnik preuzeo je na sebe zadatak da u javnost pusti niz izmišljenih priča. Potanko je objasnio da je Georgie odlučila otići na odmor dok Bram radi, a servirao im je i laži o dugim romantičnim telefonskim razgovorima mladenaca. Aaronove izmišljotine držale su novinare po strani pa ih Bram nije demantirao. Kucka na stablu napredovala je bez nekih većih zastoja, iako još nisu završili s odabirom glumaca. Trebao je biti u oblacima, ali većinu vremena htio je potražiti svoga nekadašnjeg preprodavača droge. Ipak, zakopao se u posao da se obrani od starih poroka. Kad se u ponedjeljak navečer vratio kući iz studija, Chaz ga je dočekala s novom zalihom kuharica raširenih po kuhinjskom stolu umjesto osnovnoškolskih udžbenika koje jos uvijek nije otvorila. Skočila je kad se pojavio. — Napravit ću ti sendvič. Dobar, od cjelovitog kruha, puretine i umaka od avokada. Kladim se da si danas jeo samo smeće. — Neću ništa i rekao sam ti da me ne čekaš. Požurila je do hladnjaka. - Nije još ni ponoć. Dugogodišnje iskustvo naučilo ga je da se s Chaz ne isplati prepirati oko jela. Zato se, iako je samo htio spavati, pravio da pregledava neku poštu koja je stajala na pultu dok je ona iz hladnjaka vadila kutije i obavještavala ga o svemu što joj se dogodilo. - Aaron je naporan. On i Becky su prekinuli, nisu bili skupa ni tri tjedna. Rekao je da su previše slični. To bi trebalo biti dobro, je li tako? — Ne uvijek. — Bram je tupo zurio u pozivnicu za zabavu, a onda je bacio u smeće. On i Georgie bili su više slični nego različiti, iako mu je trebalo dosta vremena da to shvati. Chaz je tako bacila kutiju na pult da se otvorio poklopac. — Aaron zna gdje je Georgie. — Da, znam da zna. Zna i njezin otac. — Moraš ih natjerati da ti kažu. — Zašto? Neću trčati za njom. — Osim toga, Bram je, zahvaljujući telefonskom razgovoru s Trevom koji je u Australiji snimao novi film, već znao daje otišla u Cabo. Bramje razmišljao o tome da odleti u Meksiko i dovede je natrag, ali povrijedila mu je ponos. Najhitnije, ona je ta koja je otišla i na njoj je da se vrati i ispravi stvar.

168


GIGA

Chaz je stavila kruh na dasku i počela ga rezati. Nož je glasno lupao. — Znam zašto ste se vjenčali. Dignuo je glavu. Poklopila je staklenku s umakom od avokada. — Trebali ste pošteno reći što se dogodilo u Vegasu i poništiti taj glupi brak. Kao što je napravila Britney Spears kad se prvi put udala. - Otkud znaš što se dogodilo? - Čula sam kad ste ti i Georgie o tome razgovarali. - Čula si uhom prislonjenim na ključanicu. Kažeš li ikome išta... Treskom je zatvorila vrata kuhinjskog ormarića. - To misliš o meni? Da sam velika brbljavica? Sad je na grbači imao dvije uvrijeñene žene, ali bilo je prilično lako ponovno steći Chazinu naklonost. - Ne, ne mislim, oprosti. Razmotrila je njegovu ispriku i na kraju odlučila da će je ipak prihvatiti. Znao je da hoće. Sjeo je predjelo koje je izvadila. Još nije htio okončati svoj lažni brak. Imao je velike prednosti, za početak seks, koji je bio tako dobar da trenutačno uopće nije mogao zamisliti da ga se odrekne. Zahvaljujući Georgie, bio je opet u igri i namjeravao je ostati u njoj. Htio je da Kućica na stablu bude prvi u nizu velikih filmova, a ona je na neki način postala važan dio da se to ostvari. Chaz stavi sendvič pred njega. —Još uvijek ne mogu vjerovati da nije došla na audiciju. Toliko se namučila i onda odustala. Ne bi vjerovao koliko je ganjala Aarona da joj nabavi prikladnu odjeću. Tada je mene masirala da isprobavamo razne frizure i šminku. Čak me je natjerala da snimim tu njezinu glupu audiciju. Onda se prestraši i pobjegne. Spustio je sendvič. — Snimila si njezinu audiciju? - Znaš kakva je. Sve snima. Vjerojatno to ne bih trebala reći, ali ako ikada snimi seks s tobom, ozbiljno mislim da bije trebao... - Ta vrpca je još uvijek tu? - Ne znam. Valjda. Možda u njezinu uredu. Počeo se dizati, a onda je opet sjeo. Jebeš to. Točno je znao što će vidjeti. Meñutim, prije nego što je tu noć otišao u krevet, toliko ga je obuzela znatiželja daje kopao po njezinu uredu sve dok nije našao to što je tražio. Prvi sukob imali su zbog računa. - Daj to meni — rekla je Laura iskreno iznenañena kad je vidjela daje Paul zgrabio račun prije nego što gaje ona uspjela uzeti. Više nije znala koliko su puta zajedno večerali i uvijek je ona uzimala račun. — Ovo je poslovna večera. Klijent nikad ne plaća. — Bila je poslovna večera prvi sat - rekao je Paul. - Poslije više nisam siguran. Laura pipanjem potraži svoj ubrus. Točno daje večeras bilo drukčije. Nikad prije nisu razgovarali o srednjoškolskim dogodovštinama ni o zajedničkoj ljubavi prema glazbi i bejzbolu, kao što joj nikada nije ponudio da će doći po nju u novi stan. Cijelu se večer trudila da sve bude službeno, ali stalno ju je ometao u tome. Nešto se dogodilo. Nešto što mora čim prije promijeniti. Pružila je ruku tražeći račun. — Paule, molim te. Ovo je zaslužena proslava. Moj si klijent tek šest mjeseci, a već si dobio veliku ulogu. — Trebao je glumiti u novoj šaljivoj seriji HBO-a o skupini ratnih veterana iz Vijetnamskog, Zaljevskog i Iračkog rata koji provode vikende igrajući se Grañanskog rata. Položio je ruku na kožnatu mapu u kojoj je bio račun. - Dat ću ti ga, ali samo ako sljedeći vikend ja plaćam. Zar ju je pozvao van? Bila je prestara za igre. — Zar si me upravo pozvao van? Naherio je glavu, a na usnama mu je titrao jedva vidljiv osmijeh. -Jesam? — Ne, nisi. — Zašto misliš?

169


GIGA

— Zato što nisam mršava. -Aha. — Ni plava, ni otmjena, ni razvedena od nekog visokopozici-oniranoga studijskog šefa. Nemam vremena za osobnog trenera, ne odijevam se dobro, a užasno mije naporno ići frizeru. — Prekriži noge. — A najvažnije od svega, ja sam tvoja menadžerica i namjeravam na tvojoj karijeri zaraditi brdo para. — Hoćeš li ipak izaći sa mnom sljedeći vikend? -Ne! — Šteta. - Pojavio se konobar i Paul mu pruži svoju kreditnu karticu. Kraj njihova stola zaustavi se redatelj kojeg su oboje poznavali pa malo popričaše, a do tada je momak dovezao Paulov auto. Laura je pretpostavljala da su završili s tom temom. Paul je ubrzo pokazao da nisu. — Sljedeći vikend u Royce Hallu svira Komorni orkestar L. A.-a — rekao je dok su se vozili iz restorana. - Mislim da bismo trebali otići. Osim ako radije ne bi išla na utakmicu Dodgersa. Dvije stvari koje je najviše voljela. — Ne razumijem te. Ti si zakleti profesionalac. Znaš da se ne mogu sastajati s klijentom, osobito s ovako važnim klijentom. — 'Važnim', to mi se sviña. — Ozbiljno ti govorim. Ostvarit ćeš veliku karijeru, a ja u svakom trenutku želim biti posrednik u tome. Krenuo je na sjever prema Beverly Glen bulevaru. - Da nisi moja menadžerica, bi li onda izlazila sa mnom? Odmah. — Vjerojatno ne bih. Suviše smo različiti. — Zašto to stalno ponavljaš? — Zato jer si ti hladan i razuman. Voliš red. Kad si zadnji put zaboravio platiti televizijski račun ili si prolio vino po odijelu? — Pokazala je malu crvenu mrlju na svojoj svilenoj košulji. Istodobno je sakrila očicu koja joj je malo prije otišla. Htjela je mu je dokazati da ima pravo, a da ne ispadne potpuna budala. — To je jedna od stvari koja mi se kod tebe sviña - kazao je. — Ti se toliko udubiš u razgovor da uopće ne paziš što radiš. Dobar si slušač, Laura. Kao i on. Toliko je pratio što večeras govori daje imala osjećaj daje najsjajnija žena na svijetu. — Ne razumijem to — rekla je. — Otkuda to iznenadno zanimanje? — Nije baš tako iznenadno. Bila si mi pratilja na svadbenoj svečanosti, sjećaš se? — To je bilo službeno. -Da? — Mislila sam da jest. — Krivo si mislila - rekao je. - Taj si me dan stjerala u kut, oslobodila me mojih spona. Otvorila si mi oči po pitanju Geor-gie i otada više ništa nije isto. - U kutu usana zatitra mu nešto nalik na osmijeh. — Ako slučajno nisi primijetila, ja sam prilično napet. Ti si žena koja smiruje, Laura. Mušičava. Uz tebe se opuštam. E, da, i sviña mi se tvoje tijelo. Laura prasne u smijeh. Otkuda taj silni šarm? Zar nije dovoljno što je pametan, zgodan i puno ugodniji nego što je mislila? - Pretjeruješ. Nasmijao se i zaokrenuo u usku ulicu koja je vodila iznad Stone Canyon Reservoirea. — Vratila si mi moju kćer. Dala si mi novu karijeru. Gotovo se bojim to reći, ali više se ne sjećam kad sam zadnji put bio sretan. Odjednom je unutrašnjost lexusa postala premala. Postalo je još gore kad je skrenuo na mračnu, neasfaltiranu cestu, zaustavio auto kraj grmlja i spustio prozore. Uspravila se kad je ugasio motor. — Postoji li neki razlog zašto smo ovdje stali? — Nadao sam se da ćemo se malo ljubiti. — Sigurno se šališ. — Pogledaj to s mog stajališta. Već te cijelu večer hoću dotaknuti. Sigurno bi mi bila draža udobnost nekog dobrog kauča, ali teško da mogu očekivati da ćeš me pozvati u stan, kad nećeš pristati ni da se nañemo. Zato improviziram.

170


GIGA

— Paule, ja sam tvoja menadžerica! Možeš reći da sam luda, ali moje je pravilo da se ne ljubim sa svojim klijentima. — Razumijem. Da sam ja na tvom mjestu i ja bih se držao tog pravila. Svejedno, idemo se ljubiti. Da vidimo što će se dogoditi. Znala je što će se dogoditi. O, Bože, je li znala? Svaki put kad su bili zajedno bilo joj je sve teže ostati hladna na njegovu seksualnu privlačnost, ali nije imala namjeru upropastiti svoju već upropaštenu karijeru. — Ne idemo. Automatski reflektori koji su obasjavali posječenu šikaru i zakržljali hrast ugase se i oni ostadoše u laganoj, ugodnoj tami. — Sve u svemu — otkopčao je sigurnosni pojas — godinama sam dopuštao da mojim životom upravlja razum i iskreno govoreći, nije baš dobro ispalo. No, sad sam glumac, a to službeno znači da sam lud pa ću početi raditi ono što hoću, a hoću... - nagnuo se nad nju i pritisnuo svoje usne na njezine — ... hoću ovo... Samo je trebala okrenuti glavu. Umjesto toga, prepustila se uživanju u njegovu okusu... njegovu mirisu... nepromišljenoj, zaraznoj žurbi. Htjela je više od toga. Meñutim, prošli su ti dani kad je svoju dobrobit žrtvovala za malo uzbuñenja. Zavukla mu je ruke u kosu, strastveno ga poljubila, zdušno, a onda se odmaknula od njega. - Bilo je uzbudljivo. Nemoj to više činiti. Paul zapravo nije očekivao ništa drugo. No, nadao se. Prstom je pomiluje po obrazu. Ne bi mu vjerovala da joj kaže da se zaljubio u nju, tako da nije ni pokušavao. Ni sam nije mogao vjerovati. U pedeset drugoj napokon se ponovno zaljubio. I to u ženu koju je godinama poznavao, ali tjelesno gaje privlačila čak i u onim vremenima kad mu je dopuštala daje ugnjetava. Uvijek su mu se sviñale malo punije žene blagih crta lica, lepršave kose i očiju boje vinjaka. Pametne, neovisne žene koje su znale naći svoj put, koje su uživale u jelu i koje je više zanimao razgovor s osobom koja je pred njima nego da vide imaju li kakvu poruku na mobitelu. To što se nije želio približiti nikome tko je imao te odlike samo je bilo dokaz da je bio odlučan zaštititi se od svih tih zamršenih osjećaja koji su ga gotovo uništili. No, iako je prema Lauri osjećao tjelesnu privlačnost, nije ju poštovao sve do onoga dana kad mu se suprotstavila. Uvukla mu se pod kožu kad je shvatio koliko je poštena, brižna, a točka na i bila je kad gaje konačno navela da se sjeti daje glumac. Znala je što mu treba prije nego što je to sam shvatio. Proteklih nekoliko tjedana imao je osjećaj da se ponovno rodio, ponekad na klimavim nogama kao tek roñeno ždrije-be, ponekad s osjećajem daje to zaslužio. Nije mogao vjerovati daje tako dugo bio izgubljen. Na to veliko zadovoljstvo sjenu je bacala samo briga za Georgie. To i neprestana sumnja da će Laura tražiti da meñu njima ostanu jasne ograde, a on ih neće moći zaobići. Meñutim, skovao je plan i večeras je povukao prvi potez da joj dokaže da meñu njima ipak ima nešto više od posla. Namjeravao je krenuti polako i dati joj vremena da se privikne na to da pripadaju jedno drugome. Neće biti nikakvih naglih poteza. Nikakvih razotkrivanja duše. Samo strpljivog, hotimičnog opsjedanja. Tad joj je skliznula torbica iz krila, a kad se nagnula daje podigne, čelom je udarila u pretinac za rukavice i njegov se plan raspršio. — Laura, zaljubio sam se u tebe. Bio je tako zapanjen kad je čuo kako to izgovara naglas da nije ni primijetio daje prasnula u smijeh. — Znam daje to ludo — rekao je - i ne očekujem da mi vjeruješ, ali istina je. Još veselije se nasmijala. — Nisam znala da si takav igrač. Valjda ne misliš da ću pasti na te riječi. — Smijući se i dalje protrljala je čelo i zagledala se u njegove oči. Nije žurila, pozorna kao i uvijek. Naginjala je glavu. Proučavala ga. Malo-pomalo, njezin smijeh je utihnuo, a usne se malo razdvojile. Tada je učinila nešto što gaje doista zapanjilo. Čitala mu je misli. — Bože moj — rekla je - ti to ozbiljno. Kimnuo je, nesposoban bilo što reći. Sekunde su se sporo vukle. Nije ju požurivao. Niz rame

171


GIGA

joj klizne naramenica grudnjaka. Zažmiri. - Nisam zaljubljena u tebe — rekla je. - Kako mogu biti? Tek te upoznajem. — Prikovala gaje tim očima boje konjaka. — Ali, Isuse, zar sam još uvijek poželjna? Samo, kunem ti se Bogom, ako to neće klapati i ako uopće pomisliš da mi daš otkaz — otkopčala je sigurnosni pojas - protiv tebe ću okrenuti sve one u gradu koji dijele uloge. Je li to jasno? —Jasno je — odgovorio je trenutak prije nego stoje navalila. Bilo je veličanstveno. Rukama mu je obuhvatila bradu i počela igru usnama. Kad mu je ponudila vršak svog jezika, val nježnosti još više je pojačao njegovo uzbuñenje. Odmaknuo se dovoljno daleko od upravljača daje mogla prebaciti koljeno preko njegova bedra. Lepršava kosa draškala mu je lice. Poljubac je postao strastveniji. Morao ju je dodirnuti, osjetiti. Obavio je dlanove oko njezinih bokova. Pod tankom svilom haljine, njezino tijelo bilo je pojam senzualnosti. - Volim te — šapnuo je, ne mareći više za plan igre. - Ti si lud. - A ti slasna. Nije to radio u autu još od sedamnaeste godine i više mu nije bilo udobno. Prtljao je tražeći zatvarač na haljini i uspio ga otvoriti, a da se ništa nije zapetljalo. Ruke mu skliznu pod njezinu košulju. Dodirnuo joj je grudnjak. - Ovo je bolesno. - Mumljala je uz njegova usta dok joj je spustio grudnjak toliko da joj može sisati dojke. Prstima mu je rovala po kosi, a glava joj padne unatrag. Automobil im je postao neprijatelj. Povukla mu je košulju i ogrebla ga prstenom. Nekako ju je uspio dovoljno dignuti da može sjesti na suvozačevo mjesto ispod nje, ali prije ju je udario laktom u bradu, a ona njega koljenom u bedro. Na posljetku je zajahala na njega. Ljubeći se još uvijek, gurnuo joj je ruku pod suknju... Milovanja su im postala strastvenija. Njezina ruka, bludna i mudra... Odjeća smeta. Još jedan strastveni poljubac, a onda se našao u njoj. Volio ju je. Ispunjavao. Zadovoljavao. Svojatao je. Zvuk njihova stenjanja, njihova disanja, njihovih spojenih tijela brujao im je u ušima. Uhvatila se za njega. Ukočila. Lebdjeli su... obamrli... zaneseni... Svršili su. Poslije je izašao iz auta da doñe k sebi neprestano masirajući ukliještena leda. Pridružila mu se malo poslije. - Ovo je - rekla je trezveno - bilo ludo i smiješno. Pretvarat ćemo se da se ništa nije dogodilo. Zagledao se u zvijezde. — Izvrsno. Onda se možemo veseliti našem prvom odnosu. Njezina se oštrina izgubila, ostavljajući za sobom brigu. — Ti doista ozbiljno misliš, je li tako? -Jest. - Zagrlio ju je. — Iznenañen sam isto kao i ti. - Nevjerojatno. Paule York, ti si nevjerojatan muškarac. Jedva čekam da te upoznam. Okrenuo je usne prema njezinoj mekoj kosi. - Ovo je za tebe još uvijek samo požuda? Naslonila je glavu na njegovo rame. — Daj mi dva mjeseca pa ćemo razgovarati. Georgie nikako nije mogla pronaći svoj mir. Ležala je na ležaljci od tikovine dok se popodnevno sunce spuštalo na bijelu kamenu terasu. Bio je utorak popodne, točno šesnaest dana otkako je stigla u Meksiko. Prisilit će se da se do kraja tjedna vrati u L. A. umjesto da, što bi najviše voljela, zauvijek ostane ovdje. Da ostane ovdje dok ne smisli kako bi ubuduće trebao izgledati njezin život. Osim ako nije sjedila za računalom koje je kupila prije nekolika dana, ni na što se nije mogla usredotočiti. Previše je patila. Dva guštera trčkarala su u hladu. U daljini su se ljuljali čamci, a njihova vjetrobranska stakla bljeskala su na suncu kao bliclampe. Bilo je prevruće da i dalje leži vani, ali nije se micala. Sinoć je sanjala daje mladenka. Stajala je kraj prozora u svojoj haljini, u kosi je imala more bijelih vrpca i gledala Brama kako joj prilazi kroz kao koprena tanku čipkanu zavjesu. Zaškripe šarke na vratima. Digla je glavu i ugledala ga kako se vuče na njezinu terasu kao da ga je prizvala, ali romantični mladoženja iz njezinih snova sada je nosio tamnosive sunčane

172


GIGA

naočale metalnog okvira i bio je natmuren. Nije joj se svidjelo kako joj se zgrčio želudac. Bio je mršav, visok i u punoj snazi, godine raskalašenog života odavno su bile za njim. Njezin dečko koji je godinama bio zaokupljen sam sobom i koji je neprestano sam sebe upropaštavao, već odavno nije bio takav, samo što nitko to nije primijetio. Grlo joj se stegnulo i nije mogla govoriti. Odmjerio ju je kroz stakla sunčanih naočala, od mokre kose do donjeg dijela crvenog bikinija, potom se zadrži na njezinim grudima. Terasa je bila zaklonjena, a budući da nije očekivala goste, našla se u toplesu kad je to najmanje željela. - Uživaš u odmoru? - tihi šum njegova glasa uvlačio joj se pod kožu kao jeza pred nadolazeću oluju. Bila je glumica, upalile su se kamere, glas joj se vratio. - Osvr-ni se. Sve je predivno. Krenuo je prema njoj. — Trebala si razgovarati sa mnom prije nego što si pobjegla. - Naš brak nije takav. - Ruka joj je bila nekako mekana kad je posegnula za prugastom žutocrvenom tunikom. Uzeo joj je tuniku iz ruke i bacio na drugi kraj terase, gdje je pala na stolić. — Ne moraš se odijevati. - Baš slatko. - Otišla je po nju brojeći usput da ne bi hodala prebrzo, dok su joj se bokovi u malom crvenom donjem dijelu bikinija zibali amo-tamo, možda u posljednjem pokušaju da se zaljubi u nju. Iako neće. Bram se ne zaljubljuje, ne zato stoje, po vlastitom uvjerenju, dovoljan sam sebi, već zato što ne zna kako. Odjenula je tuniku i protresla kosu. - Uzalud si došao. Uskoro se vraćam u L. A. — Čuo sam od Treva. - Uz tijelo je stisnuo ruke u šake. — Prije nekoliko dana razgovarao sam s njim u Australiji, ali cijelu sam priču doznao iz časopisa. Prema Flashu, dok je on na snimanju, nas dvoje useljavamo u njegovu kuću kako bismo uživali u ljetu na obali. — Moj nekoć suzdržan tajnik postao je brbljavi glasnogovornik. — Bar netko pazi na tebe. Što se dogaña, Georgie? Nastojala je pribrati se. —Ja selim u Trevorovu kuću. Ti ne. To je dobro rješenje. — Rješenja čega? — Naglo je skinuo sunčane naočale. - Ovaj dio ne shvaćam, što se to tako naglo dogodilo. Možda bi bilo dobro da mi objasniš. Bio je tako hladan, tako ljut. - Rješenje naše budućnosti -rekla je. — Sljedeće, ne misliš li daje vrijeme da svatko od nas nastavi živjeti svoj život? Svi znaju da ti radiš, zašto bi onda bilo čudno da ljeto provedem u Malibuu. Ako želiš, Aaron može i dalje širiti svoje priče. Možeš se čak tu i tamo pojavit da proše-ćemo po plaži. Bilo bi lijepo. - Uopće ne bi bilo lijepo. Od sada pa nadalje, svaki susret s njim samo bi produljio agoniju. — Nismo rekli da će to biti tako. — Zataknuo je sunčane naočale za majicu. — Dogovorili smo se. Godinu dana. Držim te za riječ. Tražio je šest mjeseci, ne cijelu godinu, ali pustila gaje. - Ne slušaš me. - Uspjelo joj je odglumiti naivnu Scooter. - Ti radiš. Ja sam na moru. Nekoliko zajedničkih pojavljivanja u javnosti. Nitko neće ništa posumnjati. — Moraš biti u kući. Mojoj kući. Osim toga, čini mi se da mi nisi objasnila zašto nisi ondje. — Zato što sam već odavno naumila okrenuti život u drugom smjeru. Plaža je savršeno mjesto za prve korake. Kad se primaknuo, na lice mu pade sjena magnolije. - Sadašnji smjer sasvim je dobar. Izigravala je malo ozlojeñenu ženu iako joj se slamalo srce. — Znala sam da nećeš razumjeti. Svi ste vi muškarci isti. - Uzela je ručnik i stisnula ga na grudi kao dječju igračku. — Dok se ti ne smiriš, ja ću se istuširati. Meñutim, baš kad se okrenula da se vrati u kuću, zaustavile su je njegove riječi. — Vidio sam snimak tvoje audicije. Bram je promatrao kako se izraz na njezinu licu mijenja. Prvo se zbunila, a onda shvatila. Htio ju je primiti, prodrmati, natjerati je da mu kaže istinu.

173


GIGA

Prsti kojima je držala ručnik opuste se. — Govoriš o vrpci koju mije snimila Chaz? — Izvrsna je — polako je rekao. — Ti si izvrsna. Zagledala se u njega svojim velikim zelenim očima. — Izvrsno sije skinula, baš kao što si obećala — rekao je. — Ljudi me ne cijene kao glumca. Nikada mi nije palo na pamet da sam to isto radio tebi. Da svi to radimo. — Znam. Obeshrabrio gaje njezin iskren odgovor. On nije znao, a kad je vidio vrpcu, osjećao se kao da gaje netko udario u trbuh. Prošlu noć sjeo je u svoju spavaću sobu i pogledao je. Kad je stisnuo tipku play, pojavio se prazan zid u Georgienu uredu i Chazin glas iza kamere. — Imam posla. Nemam vremena za ova sranja. Na ekranu se pojavi Georgie. Kosa joj je bila počešljana na razdjeljak, a bila je tek ovlaš našminkana, malo pudera, ništa maškare, tek nešto olovke za oči i zapanjujuća tamnocrvena usta koja za Helene nisu mogla biti gora. Kamera ju je uhvatila od struka nagore; ozbiljan crni sako, bijela majica i dva neobično brušena crna bisera. — Ozbiljno mislim - rekla je Chaz. - Moram početi pripremati večeru. Umjesto da se, kao obično, ponaša kao zaigran psić, Georgie odreže Chazinu galamu Heleninom hladnom zapovijedi. -Učinit ćeš što ja kažem. Chaz je promrmljala nešto što mikrofon nije uspio uloviti i ostala. Georgiena prsa lagano su se dizala i spuštala ispod sakoa, a onda joj osmijeh, taj odvratni ledeni osmijeh, izobliči donji dio lica, a crvena usta postanu savršeno prikladna. Misliš da me možeš zbuniti, Danny. Ja se ne dam zbuniti. Gubitnici se zbunjuju. Gubitnici kakav si ti, a ne ja. Ti si nitko i ništa. Svi smo to znali još dok si bio dijete. Glas joj je bio dubok, ubojito tih i potpuno miran. Za razliku od drugih glumica koje su bile na audiciji, ona nije ništa izvodila. Nije predstavljala, nije se razmahivala po sceni. Sve je bilo suzdržano. U ovom gradu više nemaš prijatelja, a još uvijek misliš da me možeš iskorištavati... Riječi su navirale iz nje, hladan bijes šuljao se iza krvavo crvenog osmijeha, savršeno odrazivši Heleninu sebičnost, njezino lukavstvo, njezinu inteligenciju i krajnje uvjerenje daje zaslužila sve što može dograbiti. Sjedio je skamenjen od čuñenja sve dok konačno, sa zaleñenim osmijehom na usnama, nije završila. Sjećaš se kako si me ismijavao dok smo išli u školu? Kako si se jako smijao? Tko se sad smije, šaljivdžijo? Tko se sad smije? Kamera je ostala na njoj, ali ona se nije micala. Jednostavno je čekala, svaki atom njezina tijela odražavao je nečujan bijes, tvrdoglavi ponos i zagriženu odlučnost. Kamera zadrhti i on začuje Chazin glas. — Jebote, Georgie, ovo je bilo dobro. Slika nestane. Sad je gledao Georgie koja je stajala preko puta njega na terasi, kose skupljene u znojan neočešljan čvor, lica očišćena od bilo kakve šminke, s ručnikom za plažu koji joj je visio oko tijela i na trenutak pomislio da ga gledaju proračunate Helenine oči, odlučne, cinične, prepredene. Morat će to popraviti. – Jutros sam probudio Hanka i natjerao ga da pogleda vrpcu čak prije nego što je popio kavu. -Jeli? - Bio je osupnut. Baš kao i ja. Nijedna glumica koju smo vidjeli nije pokazala što i ti, tu složenost, taj crni humor. -Ja sam komičarka. To ja radim. - Naježio sam se od tvog nastupa. - Hvala. Počela gaje plašiti njezina suzdržanost. Očekivao je da će graknuti i reći da mu je to govorila. Kad nije, pokušao je ponovno. — Poslala si Scooter Brown u zaborav.

174


GIGA

- To sam i namjeravala. Još uvijek nije shvatila njegovu poruku, tako da joj je morao reći riječ po riječ. — Uloga je tvoja. Umjesto da mu se baci u zagrljaj, okrenula je glavu. — Moram se istuširati. Raskomoti se dok se ne odjenem.

175


GIGA

DVADESET PETO POGLAVLJE Zaključala se u kupaonicu i pustila da voda teče po njoj. Dokazala se, a to joj nije ništa značilo. Točno je znala koliko je dobra. Smiješno. Sad je samo trebala svoj pristanak. Što to znači za samopouzdanje? Odjenula je iste kratke hlače i kratku plavu majicu koju je imala tog jutra i prošla češljem kroz mokru kosu. Došlo je vrijeme da pred njega izañe s onoliko istine koliko je bila u stanju otkriti, ali to ne može sama. Trebala joj je pomoć najvjernije pratilje. Hladan, zbijeni prostor dnevnog boravka imao je oličene zidove, popločan pod i smeñe pletene stolce sa zgodnim plavim jastucima. Svako jutro otvorila je klizna staklena vrata tako da je terasa postala produžetak dnevnog boravka, omogućivši pokojem gušteru da uñe, ali to joj nije smetalo. Čitala je da su neke vrste partenogenetske, što znači da se ženke mogu razmnažati bez mužjaka. Kad bi barem ona to mogla. Bramje u hladnjaku našao vrč s ledenim čajem, sjeo je, digao noge na stol, a na bedru mu se zibala zelena čaša debeloga dna. Čuo ju je da hoda po hladnim keramičkim pločicama, ali nije ju pogledao. - Izgleda da nisi tako sretna što si dobila ulogu kao što sam mislio da ćeš biti. — Očito mi je samo trebalo nešto da se dokažem. - Zacvrkutala je Georgiena vjerna družica. — Tko bi to očekivao. — Radi se o prekretnici u karijeri koju si čekala. — Da, ali... — Kad je zastala, okrenuo se i pogledao je. Ispružila je ruku. — Moram ti nešto reći. Neće ti biti drago... meni nije drago. Svašta ćeš mi izgovoriti, a ja se neću buniti. Ustao je s kauča i oprezno joj prišao kao da se radi o ostavljenom komadu prtljage u zrakoplovnoj luci. - Nećeš otići Trevu. Ozbiljno mislim, Georgie. Poštovao sam svaki dio ovoga glupog bračnog dogovora pa bi mogla i ti. - Nisi to učinio iz plemenitih pobuda. Imao si svoje sebične razloge. - Nije važno — rekao je. — Držao sam se svog dijela pogodbe, ti se drži svog ili nisi žena kakva sam mislio da jesi. - Lijepo rečeno, ali... — Došlo je vrijeme da mu sve kaže, iako nije bila brbljava. - Karte na stol, Skipperu. — Izravnala je časopis koji je stajao na stolu. — Imam osjećaj da se ponovno zaljubljujem u tebe. - Vraga imaš osjećaj. Nije ni trepnuo. Nastavila je. - Smiješno, zar ne? Ponižavajuće. Neugodno. Srećom, nije otišlo daleko, ali znaš ti mene, uvijek sam spremna napraviti glupost. Ipak, ovaj put ne. Ovaj put, presjeći ću to u korijenu. - Nećeš se zaljubiti u mene. - Ni sama ne mogu vjerovati. Hvala Bogu, tek sam na rubu. — Uperila je prst u njega. To tvoje tijelo. Tvoje lice. Ta kosa. Strašan si komad i, žao mi je što to moram reći, jednako sam podložna kao što će biti i sljedeća žena. -Jasno mije. Sve je u seksu. U osnovi, ti si staromodna žena koja mora vjerovati daje zaljubljena kako bi uživala u seksu. - Bože, mislim da imaš pravo. Zatreptao je očima i nekoliko sekundi prekasno shvatio da ga je stjerala u kut. — Htio sam reći... - Imaš potpuno pravo — naglasila je. - Hvala ti. Nema više seksa. - Nisam to htio reći! - Za mene je druga mogućnost da se vratim u tvoju kuću i do kraja se zaljubim u tebe. Uvjerena sam da oboje možemo zamisliti kako bi to ispalo. Neugodne scene, ja plačem i molim. Ti se osjećaš usrano. Poznajući sebe, potajno bih prestala uzimati pilule protiv začeća. Polako dobivaš sliku? - Ne mogu vjerovati. — Rukom je prošao kroz kosu. - Nisi tako glupa. To nije ljubav. To je

176


GIGA

seks. Predobro me poznaješ da bi se stvarno zaljubila u mene. - Čovjek bi pomislio daje tako. - Barem ti znaš kakav sam sebičan, samoživ ženskar i gad. - Mrzim samu sebe. Stvarno. - Georgie, nemoj to činiti. - Sto da kažem? Od svih ludih komedija u koje sam nas uvalila, ova je najgora. - Kad nije odgovorio, oblizala je usta. — Glupo, je li tako? - Uopće nije glupo. To si ti. K vragu, previše si osjećajna. Oboje znamo da zaslužuješ boljeg nego što sam ja. - Konačno se oko nečega slažemo. Nadala se da će se napetost smanjiti, ali on se sve više mrštio. -Taj glupi razgovor o zaljubljenosti... Bio sam uvjeren da te brinu moji osjećaji - rekao je - a ti si samo htjela provjeriti kakvi su. - Molim te, nemoj to spominjati. Sigurno ti je jasno da mi nije bilo lako zaboraviti na ponos i priznati da sam upala u staru zamku. - To je privremeno. Bila si željna seksa, a ja sam vraški dobar ljubavnik. - Što ako nije samo to? —Jest. Zapamti, bio sam prilično pristojan. Sad mi je jasno da je to bilo pogrešno. Spakiraj kovčeg i zaboravi na sve. Jamčim da se to više neće dogoditi. - Žao mije. Ne mogu. - Naravno da možeš. Radiš iz buhe slona. - Što misliš, kako se osjećam kad sam priznala nešto tako ponižavajuće? Moje samopoštovanje visi o niti. - Zato jer se ponašaš kao glupača. - Namjeravam prestati s tim. - Konačno se slažemo. — Zataknuo je prste o džep. - Dobro, nagodit ćemo se. Možeš se na neko vrijeme useliti u kuću za goste. Dok ne doñeš k pameti. - Uz Chaz i Aarona u blizini, nezgodno. Puno je bolje da odem u Malibu. - Chaz zna za Vegas, a Aaron bi sve učinio za tebe. Kuća za goste je savršeno mjesto da raščistiš sama sa sobom. Što se tiče naše poslovne suradnje... Na snimanju ćeš biti strogo profesionalna kao i uvijek, a ja ću se pretvoriti u bezobraznog gnjavatora. Neće trebati dugo da doñeš k pameti. To bi bilo najteže od svega, a baš kad je najviše trebala njezinu pomoć, Scooter se izgubila svoju vedrinu širiti negdje drugdje. Georgie ga nije mogla pogledati pa je zaobišla kameni zid terase. - Brame... Neću prihvatiti posao. Neću glumiti Helene. - Molim? Naravno da hoćeš. Zagledala se niz padinu brežuljka u crvene crjepove krovova. — Ne, zbilja neću. Čula je lupanje njegovih bijesnih koraka koji su joj se približavali iza leña. — Ovo je najgluplja stvar koju sam ikada čuo od tebe. Ovo je prilika koju si čekala. Sve one priče o tome kako želiš promijeniti karijeru... Samo si srala? - Onda ne, ali... - K vragu, nazvat ću tvog oca! - Došao je do nje. — Ti si profesionalka. Ne odbacuje se životna prilika zbog nečeg tako glupog. - Odbacuje ako ti ta životna prilika može zajebati godine i godine života. - Ne misliš valjda ozbiljno. - Ne mogu se izložiti opasnosti da svaki dan s tobom radim, ne dok osjećam ovo što osjećam sada. Onda je navalio. Ushodao se po terasi, iznoseći razloge jedan za drugim. Dok je izlazio i ulazio u sjenu, vidjela gaje onakvog kakav je, stvorenje svjetla i sjene koje je otkrivalo samo

177


GIGA

onoliko koliko je htjelo. Kad je zastao udahnuti, zatreslaje glavom. - Čujem što govoriš, ali neću se predomisliti. Konačno je shvatio da misli ozbiljno. Gledala gaje kako se povlači u sebe. Poput morske životinje koja se zavlači u svoj oklop. - Žao mije što to čujem. — Hladnoća. Povlačenje. — Barem će Jade biti sretna. -Jade? - Željela je tu ulogu od onog čitanja u mojoj kući. Nisi to još čula? Bili smo spremni ponuditi joj ulogu, kad sam vidio tvoju vrpcu. - Ne možete tu ulogu dati Jade! — Duhovi će se uznemiriti, da - kazao je bez trunke emocija. - Meñutim, to znači da će se za naš film čuti, a ja se ne želim odreći besplatne reklame. U glavi joj je tutnjalo. Nije se mogla pomaknuti. Jedva je govorila. - Mislim daje najbolje da sad odeš. — Dobra zamisao. — Hladnom, službenom kretnjom izvadi sunčane naočale iz džepa košulje. - Danas je utorak. Imaš vremena do kraja tjedna predomisliti se ili Jade dobiva ulogu. Razmisli o tome kad večeras legneš u krevet. - Stavio je naočale natrag na nos. - Kad smo već kod toga, razmisli jesi li doista spremna zaljubiti se u frajera koji je sposoban baciti te vukovima. Dva dana poslije Bramova povratka iz Meksika, vratio se kući iz studija i našao Rory Keen kako bosonoga stoji u njegovoj kuhinji i pod budnim okom namrštene Chaz istiskuje ružičaste šećerne kuglice na masni papir. Otkad se vratio gotovo uopće nije spavao. Boljelo gaje grlo, gnjavila glavobolja i neprestano je imao nervozu želuca. Bio je raspoložen samo za posao. — To bi trebale biti ružice - tužila se Chaz. — Jeste li uopće čuli što sam vam govorila? Trgnuo se kad je Rory bacila štrcaljku. - Kad bi mi malo po-lakše pokazivala kako se to radi, možda bi mi i dobro uspjelo. Kad će Chaz shvatiti da se važnim ljudima treba ulizivati? On se pobrinuo za to. — Moraš ispričati moju domaćicu. Odgojili su je vukovi. - Došao je bliže i pogledao ružičaste kuglice. — Izgledaju ukusno. I Rory i Chaz počele su se smijati. - To nije bitno. To su samo ukrasi — rekla je Rory kao daje trebao znati. - Uvijek sam htjela naučiti kako se ukrašavaju kolači, a Chaz me uči osnovnim stvarima. — Posebna obuka - promrmlja Chaz. -Ja sam direktorica - odvrati Rory — ne slastičarka. — To sigurno. — Kidaj, Chaz. - Bio je živčan kad god bi se našao s Rory, a trenutačno nije imao snage baviti se njima dvjema. — Baš smo usred... — Idi! - izgurao ju je kroz vrata. Rory je uzela štrcaljku i pritisnula vrh na masni papir. Nisu razgovarali od njihova prvog sastanka u njezinom raskošnom uredu u Vortexovu studiju, ali ona hladna plavuša u sivom svilenom kostimu koja je sjedila za rezbarenim drvenim stolom ispod ogromne apstraktne slike Richarda Diebenkorna nije imala puno sličnosti s ovom bosonogom ženom u trapericama, s konjskim repom i s ružičastim mrljama po prstima. Protrljao je leña i krenuo prema hladnjaku. - Oprosti zbog Chaz. Na nju se uglavnom ne smiješ obazirati. Rory se usredotočila na istiskivanje frčke u obliku slova C. — Stoje s Georgie? — S Georgie? Ništa. — Polako je posegnuo za vrčem ledenog čaja. Istisnula je još jednu frčku pokraj one prve. - Čula sam od Chaz daje nestala. — Chaz samo misli da sve zna. — Bilo mu je žao što više ne puši. Bilo je lakše izgledati smireno s cigaretom nego s čašom ledenog čaja.

178


GIGA

— Odlučili smo provesti ljeto u Trevorovoj kući na obali. Novoj. Staru je prošli mjesec prodao. Dok radim, imat ću samo vikende, ali ona je tamo. - Ako ništa drugo, to je bilo u skladu s Aaronovom izjavom za zabavni tisak, u koju je uključio opis nepostojećeg susreta Brama i Georgie i spomenuo njihovu namjeru da će ljeti provoditi romantične vikende u kući na obali. Aaron je počeo dobro lagati. Rory vrhom štrcaljke udari kuglicu koja joj nije uspjela. - K vragu. Ovo je puno teže nego što se čini. — Konačno je digla pogled. — Ostatak mi možeš ispričati sada ili ćemo razgovarati u mom uredu zajedno s Louomjansenom i Jane Clemati iz Siracce. Na sastanku koji je pod svaku cijenu htio izbjeći. — O čemu? Usredotočila se na izradu novog niza ružinih latica. Nikamo neće otići pa je konačno popustio. — Sigurno si čula za vrpcu s materijalom za audiciju? — Vidjela sam je. Izvrsna je i trebaš je. Pokušao je odglumiti hladnoću Johnnyja Deppa, ali jedino je bio u stanju nasloniti se na pult s čašom ledenog čaja i staviti nogu preko noge. - Moju ženu uhvatio je blaži oblik napadaja straha. Radim na tome. — Stoje dovelo do tog iznenadnog napadaja straha? Šefica Vortexa nije se trebala miješati u raspodjelu uloga u beznačajnom Siraccinom filmu, a njemu je već bilo dosta Roryne samozvane uloge Georgiene zaštitnice. - Georgie je svašta prošla u proteklih nekoliko godina. Trenutačno nije raspoložena stavljati još nešto na kocku. Trudio se ostati smiren. - Namjeravam je nagovoriti da se predomisli, ali volio bih da mi nitko ne sjedi za vratom dok to radim. — Stvarno? — Dignuta obrva pokazivala je da mu ne vjeruje ni riječ. — Evo što ja mislim. Mislim da si zajebao. Ponovno. Depp ne bi ustuknuo pa nije ni on. - Nisam. — Prema mišljenju svih s kojima sam razgovarala, uključujući Chaz, Georgie je htjela snimiti taj film sve do onog dana prije audicije. - Odložila je štrcaljku. - Georgie je profesionalka i nisam nikada čula da se prepala. To me je navelo da povjerujem da se povukla zato što, zbog nekog razloga, ne želi raditi s tobom. Opustio je mišiće brade. - Ti si ta koja ne voli raditi sa mnom, ne Georgie. — Dala sam ti potporu, Brame. Ne samo zato što mi se sviña scenarij već zato što si bio izvrstan na čitanju. Dala sam ti potporu zato što Georgie vjeruje u tebe. Ilije barem vjerovala. — S pulta je uzela ubrus i obrisala ruke. — Nemoj se zavaravati. Puno ljudi vjeruje da ćeš zaribati i samo to čekaju. Ako ne želiš završiti karijeru gostovanjima u raznoraznim kvizovima, iskreno ti preporučujem da izgladiš nesuglasice sa svojom ženom i dove-deš je pred kamere gdje joj je mjesto. —Još nešto? — Reci Chaz da uskoro očekujem još jednu poduku. Prošla je pokraj njega i izašla na stražnja vrata. Brani je zaklopio oči držeći hladnu čašu u rukama. Roryn nemili boravak ovdje samo je pojačao osjećaj krivnje koji gaje svaki dan proganjao, iako je laž koju je rekao Georgie bila za njezino dobro. Zahvaljujući njoj, ostvarit će se njegov san, a čim prebrodi tu dramu koju je sama režirala, bit će mu zahvalna što nije odbacila ovako zlatnu priliku. Meñutim, laž je laž i, koliko god to htio, nije mogao zanijekati daje nečasno postupio. Sljedećega jutra odjenuo je kratke hlače i majicu i krenuo u Malibu. Ovaj put slijedila su ga samo dva crna terenca. Usprkos lošoj prognozi, promet je tog petka ujutro bio vrlo gust tako da je imao više vremena za razmišljati nego što je to htio. Kad se zaustavio pred Trevovom kućom, mahnuo je paparazzima prije nego što su uspjeli pronaći parking, što će im danas biti teško. Georgie nije otvorila vrata pa je upotrijebio ključ koji mu je dao Trev. U kući je vladala tišina, ali otvorena vrata prema terasi otkrila su prostirku za vježbanje joge. Trev je živio na jednoj

179


GIGA

od najpoznatijih plaža Malibua, ali današnja najava oluje prorijedila je ljubitelje sunca. Skinuo je cipele i izašao na pijesak. Zvijezda policijske televizijske serije ležala je pokraj svoje treće žene dok su djeca kopala jarak. Tanker je polagano plovio na horizontu, a nad glavom je kriještalo jato galebova. Georgie je stajala sama tik do mora. Vjetar je šibao njezinu tamnu kosu. Za stražnjicu joj se zalijepio isti crveni bikini koji je imala u Meksiku, a premala bijela majica sezala joj je tek do struka. Kad je postala tako lijepa? Htio ju je odvući u kuću, skinuti joj te male crvene gaćice bikinija i zakopati se u nju. Ugledala gaje, ali nije mu se bacila u zagrljaj kad je došao do nje. Jako mu je nedostajala njezina životna radost. —Je li ti srce zaigralo kad si me ugledala — rekao je — ili si se opametila? - Malo je zatitralo. Ništa što ne mogu riješiti. - Drago mije čuti. - No, nije mu bilo drago. Htio je da se nasmije i poljubi ga. — Idemo prošetati. - Uzeo ju je za ruku prije nego što se mogla pobuniti. Na ovoj je plaži poznatih lica bilo koliko hoćeš pa dok su prolazili, svi su im samo kimnuli. Najbolji dio njegova odnosa s Georgie bio je taj što nikada nije imao osjećaj da mora povesti razgovor, ali danas to nije bio slučaj. — Pogodi tko ide na satove ukrašavanja kolača? - Nemam pojma. Rekao joj je za Chaz i Rory, ali nije spomenuo koji je bio pravi razlog Roryna posjeta. Ugrabio je još malo vremena tako stoje otišao po frizbi koji je odletio nekoj djeci. Kad se vratio, Georgie je sjedila na pijesku rukama obuhvativši koljena. Sjeo je kraj nje i gledao kako o obalu udaraju valovi na kojima su bile bijele kreste. — Bit će oluje. Idemo u Chart House na ručak. Stisnula je koljena. — Mislim da ne bih podnijela ručak s muškarcem koji se sprema baciti me vukovima. Zakopao je pete u pijesak. — Shvatit ću to kao znak da si se opametila što se mene tiče i da je sve to ludilo za nama. Maknula je pramen kose s lica. — Nažalost, istina je što kažu. Postoji tanka linija izmeñu ljubavi i mržnje. Osjetio je neku nelagodu u trbuhu. — Ne mrziš me, Scoot. Samo si izgubila ono malo poštovanja koje si počela gajiti. - Naslonio je lakat na koljeno i počeo proučavati tamne oblake koji su plovili nebom. — Učinili smo čudo na malom ekranu onda dok me nisi podnosili. Nema razloga da to ne prenesemo na veliko platno. Okrenula je glavu prema njemu. Njezine velike zelene oči bile su pune sjete. - Rok je prošao. Jade je dobila ulogu Helene. Uzeo je kamen s plaže i protrljao ga medu prstima. — Neće je ona glumiti. — Da? Zašto? Više nije mogao odlagati. — Zato što nikada nije ušla u uži izbor. Georgie se uspravila. Bacio je kamen u valove. — Lagao sam ti. Stisnula je dlanove u šake. Nije ju mogao pogledati. — Imao sam puno razloga za to. Od gorčine joj se izobliče usta. Stvarno si gad. — Točno! Govorio sam ti da jesam! Pijesak nošen vjetrom pogodi njegove gole listove i ona skoči. Skočio je i on na noge i pošao za njom. — Razmisli, Georgie. Sad kad sam pokazao svoje pravo lice, ništa ti ne stoji na putu. Uloga je tvoja, a nakon ovoga što sam učinio, ne moraš se bojati da će ti bilo kakvi osjećaji stati na put. Trebala bi biti sretna što sam lagao. Još dok je govorio nije vjerovao ni jednu jedinu riječ. Nije ni ona. - Idem unutra. - Ubrzala je korak. Stigao ju je. —Ja sam... prilično sam siguran da onaj frajer ondje ima fotoaparat. Prvo se

180


GIGA

moramo malo ljubiti. - Ljubi se sam. — Dok je hodala, pijesak je frcao za njom. Zagrlio ju je i tako prisilio da malo uspori. Mogao je isto tako zagrliti kaktus. Film će se snimiti i bez nje. Naći će drugu glumicu, možda ne tako dobru, ali primjerenu. Samo što su svi htjeli Georgie, a posao producenta bio je da napravi nemoguće. Nije mogao dopustiti da bilo tko od njih, Rory, Hank, najbeznačajniji član ekipe, vidi da nije dorastao zadatku. Došli su do kuće upravo kad je nad morem bljesnula munja. Zgrabio ju je za ruku i privukao k sebi baš kad se htjela popeti na terasu. — Georgie... Nedostajalo mu je zraka u plućima. — Nisam siguran kako da ti ovo kažem... Vjetar joj je puhnuo još jedan uvojak na lice. Maknula gaje i uspravila glavu. Pustio joj je ruku. — Nedostajala si mi ovih proteklih tjedana. Više nego što sam mogao zamisliti. — Kiselina mu je izjedala želudac dok je ona samo stajala ondje i strpljivo čekala. — Pomozi mi da se izvučem iz toga. - Ne znam što pokušavaš reći. - Da... sve dok nisi otišla nije mi bilo jasno koliko sam se na-viknuo da budeš kraj mene. Nas dvoje... mislio sam da se samo radi o velikom prijateljstvu, ali... ne znam kako to reći. - Na vjetru zaškripi tenda. - Može biti... da sam se zaljubio u tebe. Zurila je u njega. - Smiješno, zar ne. Baš kad si me preboljela, ja sam tu... i žalim što jesi. - Ne vjerujem ti. - Ona laž o Jade. U njoj je bilo malo očaja, što misliš? Pretpostavljam da nisam htio... priznati što stvarno osjećam. —Sto osjećaš, Brame? Morat ćeš mi reći slovo po slovo jer ne shvaćam. - Znaš što govorim. Očito joj je bilo dosta njegova vrdanja jer se okrenula i krenula uz tih nekoliko stuba. - Počelo je ovdje, znaš - viknuo je za njom. - Ne prije petnaest ili šesnaest godina dok smo snimali Skipa i Scooter, već točno tu na Trevovoj terasi prije tri mjeseca. Ti i ja. - Zaustavila se na vrhu i pogledala ga. Preskakao je po dvije stube kako bi došao do nje. - Otkako smo se onog jutra u Vegasu probudili u hotelskoj sobi, našli smo se na tom ludom vrtuljku. - Zapuh vjetra razbacao je novine po terasi. - Stalno sam mislio da si mi najbolja prijateljica koju sam ikada imao, ali sad znam daje ovo više od prijateljstva. — To je seks. Razljutio se. - Naravno daje seks, ali to nije sve. Ne moramo se jedno pred drugim pretvarati. Mi... razumijemo se. -Brzo je nastavio iako je mrzio samoga sebe zbog onoga što se spremao reći. - Čak sam razmišljao... samo razmišljao. Tvoja zamisao -ogromna šaka stezala mu je grudi - da imaš dijete. — Ispustila je tih, nerazgovijetan zvuk. — Daleko sam od toga da kažem idemo. Samo velim da... Da sam spreman barem razgovarati o tome. Očima je gutala njegovo lice, a on je htio vikati na nju, reći joj da laže i da ne bude tako lakovjerna. Umjesto toga, zaboravio je na sve tragove dostojanstva koji su mu još ostali i krenuo prema velikoj jebenoj završnici. - Za... zaljubio sam se u tebe, Georgie. Za ozbiljno. Ogromne kapi kiše šibale su ga po licu i on je kimnuo. Ništa nije učinila. Samo je stajala ondje. Tada je izgovorila njegovo ime. — Brame... — Raširivši ruke, bacila mu se u zagrljaj. Privila se uz njega, gurnula noge medu njegove, a on bi najradije urlao zbog boli koju joj je nanio... sve do trenutka dok nije digla koljeno i pogodila ga u jaja. Ostao je bez daha od boli. Samo je čuo dvije riječi. - Gade jedan. Zavijanje vjetra... Topot bosih nogu po terasi... Lupanje vrata kad se izgubila unutra... Njegovo glasno stenjanje. Uhvatio se za kamen trudeći se da ne padne u nesvijest. Vrata su se

181


GIGA

ponovno otvorila, a preko ograde doletješe ključevi njegova auta i padoše u pijesak. Počela je oluja. Georgie je stajala iza zaključanih vrata nastojeći da ne pukne od bijesa. Kiša je šibala po prozorima, šibala po njoj. Bram se nije promijenio. Htio ju je iskoristiti kao i uvijek, pretvarao se da će joj dati ono za čim je najviše žudjela kako bi došao do onoga što želi. Vani je bjesnjela oluja, još jača oluja bjesnjelaje unutra. Prevara s brakom je završila i neće biti mirnog razvoda. Ništa od Brucea i Demi. Ovo javno poniženje bit će puno gore od prvoga. Bilo joj je svejedno. Završilo je vrijeme poziranja i pretvaranja. Nikada neće biti odvažna Scooter Brown koja je svaku nedaću znala dočekati s osmijehom i duhovitom opaskom. Ona je stvarna žena koju su prevarili. Ovaj put će se osvetiti. Kad je Bram ponovno bio u stanju pomaknuti se, oteturao je do pijeska i bacio se u ocean. Ne obazirući se na bijesne valove i mračne dubine, molio je Boga da voda ispere njegove grijehe. Zaronio je ispod vala, izronio pa ponovno zaronio. Cijeli se život snalazio i iskorištavao druge, ali nikada nije napravio nešto tako pokvareno što je upravo pokušao kako bi prevario osobu koja je to najmanje zaslužila. Vidio je pred sobom val, zastrašujući stup vode. Razbio se o njega i preplavio ga. Okrenuo se, uzdignuo, jedan trenutak plutao, a onda ponovno potonuo. Pijesak mu je ogrebao lakat, a onda ga nešto oštro pogodi u nogu. Izgubio je orijentaciju. Pluća su mu gorjela. Uhvatila gaje struja i vukla ga, gore, dolje, nije znao, sebična struja, koja je slijedila svoj tok ne razmišljajući o svojoj žrtvi. Isplivao je na površinu, krajičkom oka spazio obalu, a onda ga struja ponovno povuče dolje. Postala je njegova savjest, njegova ljubavnica, njegov anñeo čuvar, njegova najbolja prijateljica. Postala je njegova ljubav. Tijelo mu se baci prema svjetlu, blistavom sjaju vidljivom samo u njegovoj glavi. Hvatao je zrak, zaronio, potonuo na dno. Volio ju je. Ponovno gaje zahvatila struja i bacila, beskorisni komadić ljudskog tereta čija je životna zadaća bila da zadovolji samo sebe. Pred njim se ukazalo njezino lice, pobralo ga, ščepalo i vuklo dok mu noge nisu dodirnule dno. Krvario mu je lakat, noga, srce. Posrćući, došao je do obale i srušio se na pijesak.

182


GIGA

DVADESET ŠESTO POGLAVLJE Zaključala je vrata i nije ga puštala k sebi. Imao je osjećaj da mu je zguljena koža, oderana lijepa fasada iza koje se skrivao kako bi se vidjela sva ružnoća koja je bila ispod. Teturajući, vratio se na plažu skinuvši usput majicu i pritisnuo je na raskrvareni lakat. U pijesku je pronašao ključeve svog auta, ali ključevi Trevove kuće bili su na drugom privjesku i nije ih mogao naći. Nakon još jednog uzaludnog pokušaja da mu Georgie otvori vrata, odustao je. Paparazzi su nestali. Dršćući i krvareći dovukao se do svog auta i započeo dugačak put kući kroz oluju. Nije mogao zamisliti kako će je navesti da povjeruje u to što se upravo dogodilo. Neće mu nikada povjerovati. Uostalom, zašto bi? Čak je njezinu želju za djetetom pretvorio u predmet pogañanja. Zbog silnih razmjera nesreće koju je navukao na sebe, jedva je disao. Prokletstvo, stoje to učinio i kako će to popraviti? Sigurno ne još jednom telefonskom porukom. Meñutim, kad je stigao kući, nije se mogao zaustaviti, a kad se javila njezina telefonska sekretarica, pustio je da sve izleti iz njega. — Georgie, volim te. Ne onako kako sam prije rekao, već stvarno. Znam da tako ne izgleda, ali nisam shvaćao kao što shvaćam sada... — Grmio je dalje, brkao riječi, misli, pokušavajući sve izreći, što mu baš i nije uspijevalo, svjestan da samo pogoršava stvar. Georgie je poslušala svaki slog njegove poruke, svaku laž. Riječi su joj palile kožu, ostavljajući za sobom krvave tragove. Bila je beskrajno bijesna. Natjerat će ga da plati. Uzeo joj je ono stoje najviše željela, a sad će mu vratiti istom mjerom. Te večeri, kad se Bram oprao, bistrije glave, odvezao se natrag u Malibu. Paparazzi su sigurno mislili da je još uvijek na obali, budući da na kraju njegova prilaza nije bilo ni jednog terenca. Odlučio je provaliti vrata ne bude li ga pustila u kuću, iako je sumnjao da će joj to smekšati srce. Usput joj je kupio cvijeće, kao da će dva tuceta ruža nešto promijeniti. A onda je stao i kupio nekoliko manga jer se sjetio da ih ona voli. Takoñer je kupio snježnobijelog medvjedića koji je u šapama držao crveno srce, ali kad je izašao iz trgovine, shvatio je da takve stvari rade srednjoškolci pa gaje bacio u smeće. Pokazalo se daje kuća u mraku, a da njezin auto nije u garaži. Malo je čekao u nadi da će se vratiti, iako je pretpostavljao da neće. Konačno se uputio u Santa Monicu, a auto mu je još uvijek bio pun ruža i manga. Kad je stigao do Paulove kuće, uzalud je pogledom pretražio ulicu tražeći Georgien auto. Njegov tast bio je zadnja osoba s kojom se htio suočiti pa je razmišljao da se vrati, ali Paul je bio najbolji put da doñe do Georgie. Nije ga vidio još od one večeri kad je održana svadbena svečanost, a vidljiva netrpeljivost na njegovu licu kad je otvorio vrata zbrisala je svaku nadu koju je gajio da će mu Paul pomoći. Pa-ulova usta su se stanjila kad je odmjerio Brama. — Zlatni dečko izgleda malo pokislo. — Da, točno, kišovit dan. Kišovit mjesec. Čekao je da mu zalupi vrata pred nosom pa se zapanjio kad gaje Paul pustio unutra. -Jesi li za piće? Bram je vapio za pićem, stoje bio siguran znak da se ne smije izložiti opasnosti da ga popije. — Imaš kave? — Nešto ću naći. Dok je Bram išao za Paulom u kuhinju, nije znao što bi s rukama. Činile su mu se predugima, kao da ne pripadaju njegovu tijelu. -Jesi li vidio Georgie? - konačno je uspio pitati. — Ti si joj muž. Ti bi trebao znati gdje je. — Da, dobro... Paul je odvrnuo slavinu. - Što radiš ovdje? - Pretpostavljam da već znaš. - Svejedno, reci mi. Bram mu je rekao. Dok se kava kuhala, počeo je Paulu pričati o Las Vegasu, ali je doznao da

183


GIGA

mu je Georgie već sve ispričala. - Isto tako znam daje Georgie otišla u Meksiko jer je mislila da se počinje previše vezati za tebe. — Paul je iz ormarića izvadio jarko narančastu šalicu. - Vjeruj mi — s gorčinom je rekao Bram — više nema nikakvih teškoća. Što ti je još rekla? - Znam za vrpcu s audicijom i znam daje odbila ulogu. - To je ludo, Paule. Bila je izvanredna. - Protrljao je oči. -Svi smo je podcijenili. Ulovili smo se u istu zamku kao i publika, htjeli smo da neprestano glumi razne inačice Scooter. Poslat ću ti vrpcu da i sam vidiš. - Ako Georgie bude htjela daje pogledam, javit će mi. - Sigurno je lijepo kad si čovjek može priuštiti taj luksuz da bude plemenit. - Trebao bi koji put probati. — Paul je natočio šalicu i dao mu je. — Ispričaj mi ostalo. Bram je opisao kako gaje posjetila Rory i odgovore na Ge-orgieno povlačenje. — Znaju da sam ja odgovoran, žele je u tom filmu i očekuju od mene da to sredim. - Kao mladi producent, nisi baš u zavidnom položaju. Nije se mogao obuzdati. Počeo je hodati amo-tamo po kuhinji praveći nespretne krugove, dok je Paulu pričao ostalo: o svom putu u Meksiko, laži o Jade, a onda ono najgore, ono što joj je danas rekao. Sve se prelilo iz njega, ispustio je samo ono o djetetu, ne zato da se zaštiti, to je već odavna prerastao, već zato stoje Georgiena želja za djetetom bila njezina tajna koju je sama morala otkriti. - Dakle, da vidimo - rekao je Paul, a glas mu je imao prijeteći prizvuk. — Lagao si mojoj kćeri za Jade. Onda sije pokušao prevariti tako što si se pretvarao da si zaljubljen u nju. Nakon što te je izbacila, nekim čudom si shvatio da si stvarno zaljubljen u nju i sad hoćeš daje ja uvjerim u to. Bram se spusti na barski stolac pokraj pulta. - Što sam sjeban. — I meni se čini. — Znaš gdje je? — Da, ali neću ti reći. Nije ni očekivao. — Hoćeš li joj bar reći... Sranje. Reci joj da mije žao. Reci joj... Zamoli je da razgovara sa mnom. — Ništaja nju neću moliti. Ti si zakuhao ovu kašu. Sad se vadi sam. Ali kako? Ovo nije nesporazum koji se može izgladiti ružama, mangom ili dijamantnom narukvicom. Nije to bila sitna svaña medu ljubavnicima koju može riješiti nekoliko riječi isprike. Želi li natrag svoju ženu, morat će napraviti nešto puno uvjerljivije, ali nije imao pojma što bi to moglo biti. Kad se odvezao, Georgie je sišla u prizemlje. Nije mogla ostati u Malibuu, a da joj Bram lupa po vratima. Zato se dovezla ovamo. — Čula sam svaku riječ. — Njezin je glas i njoj samoj čudno zvučao, tako hladno, tako ravnodušno. — Žao mije, miško. Nije ju tako zvao otkako je bila dijete, a kad ju je zagrlio, zakopala mu je lice u prsa. Meñutim, sva je gorjela od bijes pa se brzo odmaknula u strahu da će ga opeci. — Mislim da Bram možda govori istinu — kazao je. — Ne govori. Kućica na stablu znači mu sve, a zbog mene je ispao nesposoban. Učinit će sve da se moje ime nañe na ugovoru. — Ne tako davno, željela si upravo to. — Više ne želim. Otac je izgledao tako jadno da mu je stisnula ruku, samo na trenutak, dovoljno da ga uvjeri, ali prekratko da ga opeče. — Volim te - rekla je. —Ja idem spavati. — Privremeno je potisnula svoj bijes. - Idi do Laure. Znam da to želiš. Nazvao je Georgie u Meksiko i rekao joj da se zaljubio u njezinu bivšu menadžericu. Ostala je zapanjena budući da se sjetila svih žena u koje se nije zaljubio.

184


GIGA

— Privikavaš se na to da smo Laura i ja skupa? — pitao je. — Da, samo što je s njom? — Tek je prošlo četiri dana otkako sam joj rekao što osjećam i zasad napredujem. - Drago mi je zbog tebe. Zbog Laure takoñer. Čekala je da se odveze, a onda je nazvala Mela Duffyja. Leši-nari su noćna stvorenja pa se Mel odmah javio. — Duffy. Zvučao je sneno, ali odmah gaje razbudila. — Mel, ovdje Ge-orgie York. Imam jednu priču za tebe. - Georgie? - Zanimljivu priču. O Bramu i meni. Ako te zanima, nañemo se za jedan sat u Santa Monici. Ulaz na groblje Woodland iz Četrnaeste ulice. - Bože, Georgie, nemoj mi to raditi! Ja sam u Italiji. Diddy ima veliku zabavu na svojoj jahti. — Počeo je kašljati, duhanski kašalj. — Doletjet ću natrag. Isuse, ovdje još nije osam ujutro, a tu je još jedan vražji štrajk. Daj mi vremena da se vratim u L. A. Obećaj da ni s kim nećeš razgovarati dok se ja ne vratim. Mogla je pozvati nekog od ozbiljnih novinara, ali baš je htjela lešinaru ispričati svoju priču. Htjela ju je ispričati Melu koji je bio dovoljno pohlepan da iskoristi svaku sočnu pojedinost. — Dobro. U ponedjeljak navečer. U ponoć. Ako te nema, neću čekati. Poklopila je slušalicu, srce joj je divlje tuklo, kipjelaje od bijesa. Bram joj je oduzeo ono stoje najviše željela. Sad će mu napraviti istu stvar. Jedino joj je bilo žao što mora čekati četrdeset osam sati da se osveti. Bram nije mogao spavati, nije mogao jesti, a doista će ubiti Chaz ne prestane li mu zvocati. S trideset četiri godine dobio je majku od dvadeset i to mu se nije svidjelo. No, ovih mu se dana ništa i nitko nije svidio, osobito on sam. Istodobno, uhvatila ga je neka neobična odlučnost. - Georgie neće glumiti Helene - rekao je Hanku Petersu u ponedjeljak popodne, dva dana nakon onog ružnog dogañaja u Mali-buu. - Ne mogu je nagovoriti da se predomisli. Napravi što hoćeš. Nije se iznenadio kad je za manje od pola sata dobio poziv da doñe na sastanak s Rory Keene. Prošao je pokraj cijele svite njezinih uznemirenih pomoćnika i ušao u njezin ured ne čekajući da ga najave. Sjedila je za svojim rezbarenim drvenim stolom ispod Diebenkornove slike i vladala svijetom. Odgurnuo je žičani stolac u obliku obrnutog slova S. — Geor-gie neće glumiti Helene. Osim toga, imala si pravo, sjebao sam svoj brak. Meñutim, volim svoju ženu više nego Što sam ikoga volio, iako me trenutačno mrzi iz dna duše. Jebi ga, htio bih se maknuti iz ovoga dok je pokušavam vratiti. Kužiš? Prošlo je nekoliko dugih sekunda prije nego stoje Rory spustila svoju kemijsku. Pretpostavljam daje onda naš sastanak gotov. - Rekao bih da jest. - Kad je izašao iz njezina ureda, Bram je znao dio onoga što mora napraviti. Želio je da može smisliti ostatak. Georgie je parkirala unajmljenu corollu ispred dvokatne stambene zgrade odmah sjeverno od ulaza u groblje Woodland, dovoljno blizu da vidi kada doñe Mel, a opet dovoljno daleko daje on ne primijeti dok ona to ne bude htjela. Bilo je gotovo ponoć, a promet na Četrnaestoj se razrijedio. Tek je tu i tamo prošlo koje vozilo. Dok je sjedila u mraku, sjetila se svega, od trenutka kad je Bram čuo da Trevu predlaže brak do olujnog popodneva na toj istoj plaži kad joj je Bram izjavio vječnu ljubav. Bol nije jenjavala. Sve će ispričati tom lešinaru. Časopise će preplaviti priča o Bramovu lažnom očitovanju ljubavi, a onda će naći put i do ozbiljnih novina. Ugled koji je tako dugo pokušavao popraviti još će mu jednom biti narušen. Neka Bram pokušava izigravati junaka kad ona završi s njim. Pritom će i ona nastradati, ali bilo joj je svejedno. Nikada nije bila tako bijesna, ali ni tako slobodna. Više se neće smiješiti fotografima kad joj je teško. Više pred

185


GIGA

medijima neće glumiti da sačuva ponos. Više neće dopustiti da joj slika u javnosti krade dušu. Crni terenac zaustavio se odmah pokraj ulaza u groblje. Malo se spustila na svom sjedištu i u bočnom zrcalu promatrala što se zbiva. Tad se ugase svjetla. Izašao je Duffy, upalio cigaretu i osvrnuo se, ali nije primijetio corollu. Sad će biti gotovo s lažima. Povrijedit će Brama jednako jako kao stoje on povrijedio nju. Bit će to savršena osveta. Lešinar je upalio cigaretu. Počela se znojiti i nije joj bilo dobro u želucu. Počeo je hodati. Sad je vrijeme. Nakon ove noći više neće biti izlika. Moći će živjeti časno, visoko uzdignute glave, znajući daje uzvratila udarac, da nije dopustila da postane emocionalna žrtva još jednoga muškarca. Žena koja je preuzela nadzor nad svojim životom i osvetom. Lešinar je bacio opušak u slivnik i krenuo prema ulazu u groblje. Nije računala na to. Htjela mu je ispričati priču na sigurnom, ispod ulične rasvjete. Lešinar na pustom groblju previše je opasan i ona posegne za kvakom da ne bi otišao dalje. Meñutim, kad je njezina ruka uhvatila hladnu kovinu, nešto se u njoj prelomilo. U tom trenutku spoznala je da je lešinar u automobilu puno opasniji od onoga koji se približava vratima groblja. Lešinar u autu bila je ona. Ta osvetoljubiva bijesna žena. Naslonila se na sjedište i pogledala tko je, tko je postala. Zrak je u autu postao težak, ustajao. Ukočila joj se noga. No, ostala je tu gdje je bila i polako počela shvaćati svoju prirodu. S novim žarom shvatila je da će radije živjeti s bremenom bijesa, s teretom boli, nego da se pretvori u osvetoljubivo stvorenje. Lešinar se konačno pojavio iz mraka groblja s mobitelom na uhu. Pušio je novu cigaretu, još jednom se osvrnuo, a onda ušao u auto i odvezao se. Vozila je bez cilja, osjećala je prazninu, još uvijek je bila ljuta, nije se smirila, ali jasno je znala tko je. Na posljetku je završila na otrcanom dijelu Lincoln bulevara u Santa Monici krcatom salonima za masažu i sex shopovima. Stala je ispred jedne trgovine kočnicama, zatvorene preko noći, iz prtljažnika izvadila torbu s kamerom i krenula niz pločnik. Noću nikada nije bila sama na opasnom mjestu, ali nije joj bilo na kraj pameti da bi se bojala. Nije prošlo dugo, a našla je to stoje tražila, mladu djevojku izbijeljene kose i iscrpljena pogleda. Oprezno joj je prišla. — Zovem se Georgie — tiho je rekla. — Snimam filmove. Mogu li razgovarati s tobom? Dva dana poslije u kući na obali pojavila se Chaz. Georgie je sjedila ispred svog računala i cijelo jutro gledala film, nije se čak ni istuširala. Cinije Aaron otvorio vrata, izbila je svaña. - Slijedila si me! — čula gaje kako viče. — Ne voliš se odvesti ni do trgovine mješovitom robom, a slijedila si me sve do Malibua. — Pusti me unutra. - Ni slučajno - rekao je. - Idi kući. - Ne idem nikamo dok ne razgovaram s njom. — Prvo ćeš morati proći pokraj mene. - Ma molim te, ne možeš me zaustaviti. - Chaz je protutnja-la pokraj njega i ubrzo pronašla spavaću sobu za goste u koju je Georgie smjestila svoju opremu. Bila je od glave do pete u crnom. — Znate koji je vaš problem? - izjavila je bez ikakvog uvoda krenuvši prema Georgie. Nije vam stalo do ljudi. Georgie gotovo uopće nije spavala i bila je suviše iscrpljena da bi se bavila time. — Bram već dvije noći nije došao doma iz studija. — Chaz je nastavila s napadom. -Jadanje i to sve zbog vas. Ne bih se čudila da se opet počne drogirati. — Kad Georgie nije odgovorila, Chazin bijes zamijeni nesigurnost. - Znam da ste zaljubljeni u njega. Je li tako, Aarone? Zašto mu se jednostavno ne vratite? Tada će sve biti dobro. - Chaz, prestani joj dodijavati - tiho je rekao Aaron koji je došao za njom. Gorgie nikada nije mislila da će se Aaron pretvoriti u takva psa čuvara. Izgleda da mu je gubitak kilograma dao dodatno samopouzdanje. Jednog utorka kad se pojavila priča Mela Duffyja o Georgienu telefonskom pozivu, Aaron gaje napao i oštro demantirao, a da se uopće

186


GIGA

nije s njom posavjetovao. Rekla mu je da su Melovi navodi točni i da ju je baš briga, ali on nije htio slušati. Bilo je lakše napasti Chazine slabosti nego razmišljati o vlastitima. — Da ti kažem nešto o ljudima koji zabadaju nos u tuñe stvari. To rade uglavnom zato jer se ne žele baviti svojim pizdarijama. Chaz se odmah počela braniti. - U mojem životu sve štima! - Zašto onda sad nisi u školi kuhanja? Koliko ja znam, nisi ni pogledala one udžbenike. — Chaz ima previše posla da bi učila — kazao je Aaron. - Pitaj je. — Mislim da se bojiš da ćeš, ako izañeš iz sigurnosti koju sad imaš, opet završiti na ulici. — Tek kad su te riječi izletjele iz Georgienih usta, shvatila je daje izigrala Chazino povjerenje. Bilo joj je muka. - Oprosti, ja... Chaz se namrštila. —Jao, prestanite tako gledati. Aaron zna. Znao je? Georgie to nije očekivala. — Ako Chaz ne uči — rekao je Aaron - ne mora se bojati da će pasti na ispitu. Boji se. - Glupost. Georgie je odustala. - Previše sam umorna da bih se sad time bavila. Idi. Prirodno, Chaz se nije micala. Umjesto toga, s negodovanjem pogleda Georgie. — Čini se da ste opet smršavjeli. - Trenutačno mi ništa ne prija. — To ćemo tek vidjeti. — Chaz je odjurila u kuhinju, gdje se neko vrijeme motala, lupala vratima kuhinjskih ormarića, otvarala i zatvarala hladnjak. Nije prošlo puno vremena, a već je pripremila salatu od endivije i zdjelicu kuhane tjesteninu sa sirom. Hrana je bila dobra, ali ne tako dobra kao osjećaj da Chaz oko nje skače. Georgie je napravila cijelu predstavu od toga da Chaz od nje posudi kupaći kostim pa da odu na plažu. — Osim ako se ne bojiš vode - podrugljivo joj je rekla Georgie, kao da potiče Chaz da na sebe stavi kupaći kostim. Znala je da Chaz mrzi pokazivati svoje tijelo i sigurno je zaključila daje ovo neka vrsta terapije. No, budući da joj je uvijek prkosila, Chaz je konačno odjenula kostim, a onda počela prekapati po Georgienim krpicama dok konačno nije našla ogrtač od frotira kako bi ga odjenula preko kostima. Aaron je ležao na ručniku za plažu i čitao neki glupi časopis o videoigricama. Kad gaje upoznala, nije se dao ni blizu vode. Sada je na sebi imao nove bijele kupaće gaće s plavim rubom. Još uvijek je trebao izgubiti nekoliko kilograma pa nije trebao tako dobro izgledati, ali počeo je vježbati s utezima i to se vidjelo. Takoñer je utrošio novac na dobrog frizera i za kontaktne leće. Sjela je na rub ručnika okrenuta leñima. Ogrtač joj nije sezao ni do polovine bedara pa je stalno gurala noge pod njega. Odložio je časopis. - Vruće je. Idemo se okupati. — Nisam raspoložena. — Zašto ne? Rekla si mi da si se nekoć stalno kupala. — Sad mi se ne da, to je sve. Sjeo je kraj nje. — Neću te napasti samo zato što na sebi imaš kupaći kostim. — Znam. — Chaz, moraš zaboraviti to što se dogodilo. Stapom je šarala po pijesku. - Možda ne želim zaboraviti. Možda trebam dobro zapamtiti kako više nikad ne bih upala u tako nešto. — Nećeš. — Kako znaš? -Jednostavno. Recimo da ponovno slomiš ruku, ili čak nogu. Zar doista misliš da bi te Bram izbacio na ulicu? Ili da Ge-orgie ne bi uskočila, ili da ti ja ne bih dao da ostaneš kod mene? Sad imaš prijatelje, iako se to ne bi reklo po načinu na koji se odnosiš prema njima.

187


GIGA

— Natjerala sam Georgie da jede, nisam? S druge strane, nisi joj trebao reći da se bojim da ću pasti na ispitu. — Ti si pametna, Chaz. Svi to znaju osim tebe. Uzela je slomljenu školjku i povukla oštri rub po palcu. - Mogla sam biti pametna, ali propustila sam previše škole. — Pa što? Za to postoji večernja škola. Rekao sam ti da ću ti pomoći učiti. — Ne treba mi pomoć. — Da joj je pomagao, točno bi vidio koliko toga ne zna i više je ne bi cijenio. Meñutim, kao daje znao o čemu razmišlja. - Da ti nisi pomogla meni, još uvijek bih bio debeo. Ljudi su dobri u raznim stvarima. Ja sam bio dobar u školi i sad je moj red da ti se odužim. Vjeruj mi, neću biti ni upola tako zločest kao što si ti bila prema meni. Bila je zločesta prema njemu. Prema Georgie takoñer. Ispružila je noge. Koža joj je bila blijeda kao u vampira i spazila je komadić kože koji nije obrijala. — Oprosti. Vjerojatno nije zvučala iskreno jer je on nastavio. — Ne smiješ biti tako gruba prema ljudima. Misliš da time ostavljaš dojam da si žilava, ali samo izgledaš jadno. Digla se s ručnika. — Nemoj tako govoriti! Pogledao ju je. Uzvratila mu je pogled, ruku ukočenih uz tijelo, stisnutih šaka. - Prestani s tim sranjima, Chaz. — Zvučao je umorno, kao da mu je nje već dosta. - Vrijeme je da odrasteš i počneš se ponašati kao pristojno ljudsko biće. - Polako se digao na noge. - Ti i ja smo najbolji prijatelji, ali stalno te se sramim. Kao ovo sranje s Georgie. Svatko tko ima oči može vidjeti kako se loše osjeća. Ne moraš još pogoršavati stvar. — Bram se jednako loše osjeća — odvratila je. - To ne opravdava način na koji si s njom razgovarala. Izgledao je kao da namjerava dići ruke od nje. Najradije bi zaplakala, ali prije bi se ubila, zato je skinula ogrtač i bacila ga u pijesak. Imala je osjećaj daje gola, ali Aaron ju je gledao samo u lice. Dok je bila na ulici, muškarci jedva da su joj gledali lice. - Zadovoljan? - viknula je. — A ti? - pitao je. Nije bila zadovoljna ni sa čime stoje s njom imalo veze i bilo joj je dosta da se neprestano nečega boji. Uzrujavali su je odlasci od kuće. Bojala se krenuti u večernju školu. Svačega se bojala. — Budem li prema ljudima pristojna, počet će me iskorištavati -vikala je. — Ako te počnu iskorištavati, prestani biti pristojna prema njima. Bridjelajoj je koža. Zar doista mora biti sve ili ništa? Razmislila je o onome stoje ranije rekao, da ima prijatelje koji paze na nju. Mrzila je oslanjati se na druge, ali to je možda zato što to nikada nije mogla. Aaron ima pravo. Doista ima prijatelje, a još uvijek se ponaša kao daje sama u svojoj borbi sa svijetom. Nije joj bilo drago što on misli daje zločesta osoba. Zločestoća je ni od čega neće spasiti. Zagledala se u svoje noge. — Nemoj dići ruke od mene. Dobro? - Ne mogu - odgovorio je. — Previše sam znatiželjan da vidim kakva ćeš biti kad odrasteš. Ponovno ga je pogledala i vidjela taj čudan izraz na njegovu licu. Nije joj gledao tijelo, ali nije ni skidao pogled s nje, no, bila je toliko svjesna njegove prisutnosti daje postala... gladna ili žedna. Nečega. —Jesi li sad spreman za kupanje? - rekla je. — Ili ćeš cijeli dan ovdje stajati i psihoanalizirati me? — Kupat ću se. - To sam mislila. Potrčala je prema vodi, osjećala se gotovo slobodnom. Možda neće trajati, ali bio je to dobar osjećaj. Georgie je danju montirala film, a noću, samo s kamerom i svojim poznatim licem kao zaštitom, lutala još bjednijim ulicama Holly wooda i Zapadnog Holly wooda. Prepoznala ju je većina djevojaka kojima je prišla i bile su i više nego voljne govoriti pred objektivom kamere.

188


GIGA

Otkrila je pokretnu ambulantu koja je pomagala djeci na ulici. Ponovno joj se slava isplatila pa joj je zdravstveno osoblje dopustilo da se svake noći vozi s njima dok su vršili testiranja na HIV i spolne bolesti, davali savjete onima u krizi, prezervative i upute kako se zaštititi od bolesti. Srce ju je boljelo od onoga što je vidjela i čula tih noći. Neprestano je medu tim djevojkama zamišljala Chaz i razmišljala gdje bi sad bila bez Bramove pomoći. Prošla su dva tjedna, a on nije pokušavao doći do nje. Bila je tako iscrpljena daje bila kao omamljena. Nije mogla spavati dulje od nekoliko sati, a onda bi se naglo probudila, pidžama joj je bila mokra od znoja, plahta oko nje potpuno zgužvana. Jako joj je nedostajao muškarac kakav je po njezinu uvjerenju Bram postao, muškarac velika srca ispod svoje cinične vanjštine. Samo su je rad i spoznaja daje ispravno postupila kad se nije odrekla duše kako bi se osvetila držali da ne padne u očaj. Budući da paparazzi nisu bili skloni obilaziti kraj koji je ona posjećivala, nigdje se nisu pojavljivale njezine fotografije. Iako je Aaronu naredila da prestane tabloide hraniti pričama o bračnoj sreći, on je to i dalje činio. Bilo joj je svejedno. Neka se Bram bavi time. U petak, tri tjedna nakon raskida s Bramom, nazvao je Aaron i rekao neka na internetu otvori stranicu Varietyja. Kad je to učinila, ugledala je obavijest. Završen je odabir glumaca za Kućicu na stablu, film Brama Sheparda prema poznatom romanu Sarah Carter. Potpuno neočekivano, Anna Chalmers, potpuno nepoznata indijska glumica, igrat će Helene, zahtjevnu glavnu ulogu. Georgie je zurila u ekran. Gotovo je. Bramje više neće morati uvjeravati u vječnu ljubav. Bilo je to objašnjenje zašto nije ponovno pokušavao razgovarati s njom. Obula je tenisice i krenula prošetati duž obale. Bila je slomljena, bila je iscrpljena, inače ne bi otplovila u svijet sapunica u kojem se Bram pojavi na vratima, baci se na koljena i traži njezinu ljubav i oproštenje. Gadeći se sama sebi, krenula je natrag prema kući. Sljedećega jutra njezin telefon zazvonio je dok je bila za računalom. Trgnula se iz obamrlosti i pogledala na ekran svog mobitela. Zvao je Aaron. Za vikend je odletio u Kansas na proslavu šezdesetog roñendana svog oca. Prikrila je odsutnost u glasu. -Kako je na obiteljskom okupljanju? - Dobro, ali Chaz je bolesna. Upravo sam razgovarao s njom i stvarno mi se čini loše. -Što joj je? - Nije mi htjela reći, ali učinilo mi se da plače. Rekao sam joj neka potraži Brama, ali ne zna gdje je. Nije u Malibuu, pomisli Georgie, u pokušaju da me ponovno osvoji. - Zabrinut sam za nju - nastavi Aaron. - Kako bi bilo... - Odvest ću se onamo - rekla je. Kad se našla na autocesti, u glavi joj se ponovno počela odigravati sapunica. Vidjela je sebe kako ulazi u Bramovu kuću i otkriva da su posvuda baloni. Stotine ih se diže prema stropu, a njihove vrpce vijore zrakom. Vidjela je i Brama kako stoji medu balonima. Izraz lica mu je blag, usplahiren, nježan. - Iznenañenje! Pritisnula je papučicu za ubrzavanje i vratila se u stvarnost. U praznoj, tihoj kući nije bilo nijednog balona, a muškarca koji ju je iznevjerio nije bilo na vidiku. Budući da su na ulazu u dvorište opet stajali paparazzi, ostavila je auto kod Rory i ušla kroz stražnja dvorišna vrata. Odložila je torbicu i zazvala Chazino ime. Nije bilo odgovora. Prošla je kroz kuhinju u stražnji hodnik i stubama se uputila u Chazin stan iznad garaže. Nije se iznenadila kad je vidjela da je jednostavno namješten i besprijekorno čist. — Chaz? Jesi li dobro? Iz, kako se činilo, jedine spavaonice dopre jauk. Našla je Chaz kako leži na zgužvanom prekrivaču, nogu skvrčenih prema prsima, blijeda lica. Zastenjala je kad je ugledala Georgie. Aaron vas je nazvao.

189


GIGA

Georgie požuri do kreveta. - Što ti je? Čvršće je zgrabila koljena. — Ne mogu vjerovati da vas je nazvao. - Zabrinuo se. Rekao je da si bolesna i očito je imao pravo. - Imam grčeve. - Grčeve? - Grčeve. To je sve. Ponekad mi se to dogaña. Idite sad. -Jesi li što uzela? - Ostala sam bez ičega. - Gotovo je vikala. — Pustite me na miru. - Zabila je lice u jastuk i puno blaže rekla. - Molim vas. Molim vas? Chaz je doista bolesna. Georgie je u Bramovoj kuhinji našla lijek protiv bolova, skuhala šalicu čaja i sve to donijela u Chazin stan. Na putu do spavaće sobe vidjela je na stoliću otvorene udžbenike i nekoliko iskorištenih blokova i olovaka. Nasmiješila se, prvi put toga tjedna. - Ne mogu vjerovati da vas je Aaron nazvao — ponovila je Chaz kad je popila tabletu. Dovezli ste se čak iz Malibua da biste mi dali lijek protiv bolova? - Aaron je bio prilično uzrujan. - Georgie je ostavila lijek na stoliću pokraj kreveta. - Ti bi to isto učinila za mene. To je Chaz raspoložilo. — Bio je uzrujan? Georgie kinine i pruži joj vruć zaslañen čaj. - Sad ću te ostaviti samu. Chaz se toliko protegnula da može uzeti šalicu. - Hvala -promrmljala je. — Ozbiljno mislim. — Znam - rekla je Georgie i otišla iz sobe. Uzela je nekoliko stvari koje su ostale tu, dobro pazeći da ne pogleda u spavaću sobu. Kad se vratila u prizemlje, unutrašnjost je bila obasjana zrakama zlatnog popodnevnog sunca koje je ulazilo kroz prozor. Voljela je ovu kuću. Njezine prostorije i kutke. Voljela je limune u loncima i tibetanske prostirke, astečki kameni okvir kamina i tople drvene podove. Voljela je blagovaonicu s policama za knjige preko cijeloga zida i mjedene zvončiće koji su zvonili na vjetru. Kako muškarac koji ima tako topao dom može imati tako prazno, grubo srce? Bio je to trenutak kad je ušao.

190


GIGA

DVADESET SEDMO POGLAVLJE Zapanjen izraz na Bramovu licu pokazivao je daje ona zadnja osoba na svijetu koju bi očekivao ili htio vidjeti. Njezino lice bilo je blijedo od neprospavanih noći, pogled zamućen, no ali je izgledao kao da ide na snimanje za modni časopis. Imao je novu frizuru, gotovo jednako kratku kao što je imao u danima Skipa i Scooter i bila bi se zaklela da mu je nokte uredio stručnjak. Ni pod koju cijenu nije htjela da pomisli da gaje došla tražiti. - Chaz je bolesna — hladno je rekla. — Dovezla sam se da vidim kako je i sad odlazim. Uspravila se i preko sobe krenula prema verandi, ali stvorio se kraj nje prije nego što je uspjela dodirnuti kvaku. — Ni koraka više. — Bez dramatiziranja, Brame, nemam živaca za to. — Mi smo glumci. Nama ide dramatiziranje. — Zgrabio ju je za ramena i okrenuo prema sebi. — Nisam sve ovo prošao da me sad ostaviš. Bijes za koji je mislila daje svladala sad se ponovno razbukta. — Prošao sto? Sto si ti prošao? Pogledaj se! Cak nemaš nijednu boru. Zabavljaš se kao nikad u životu! — Misliš daje tako? — Producent si i glavna zvijezda dobrog filma. Ostvarili su se svi tvoji snovi. — Ne baš. Zajebao sam s tobom, zaboravila si? Najvažnijom osobom u mom životu. Pritisnuo ju je uz francuski prozor. — Pokušavam to ispraviti. Posprdno se nasmiješila. — Kako? Pogledao ju je, a vatreni pogled pokazivao je inačicu izmučene duše u stilu Actors Studija. — Volim te, Georgie. Pred očima joj bljesnuše iskre. — Zašto? - Zato. Zato što si ti ti. - Čini mi se da si iskren. Doimaš se iskreno. - Prezrivo je fr-knula nosom i odgurnula mu ruku. - Samo što neću nasjesti na to. Netko manje ciničan možda bi povjerovao da su mu kutovi usana postali napeti zbog istinske boli. - Ono što se dogodilo one noći na obali... - rekao je. - Točno znam koliko je to bilo ružno, ali trebalo mije vremena da se probudim. - O, sad mije lakše. - Znao sam da mi nećeš vjerovati i ne mogu te kriviti za to. - Gurnuo je ruke u džepove. Samo me poslušaj, Georgie. Uloga Helene je dodijeljena. To je riješena stvar. Kakav bih još motiv mogao imati? Više nije bilo tihe patnje koja je uslijedila nakon prekida s Lanceom. Sve mu je rekla. Počnimo s tvojom karijerom. Prije tri i pol mjeseca bila sam osoba spremna na sve kako bih zaštitila sliku o sebi, a sad si ti takav. Tvoja odvratna prošlost bila ti je prepreka za budućnost, a mene si iskoristio da to ispraviš. - To ne... - Kućica na stablu za tebe nije prilika koja se javlja jednom u životu. To je prvi dio pomnjivo planirane strategije da se doka-žeš kao veliki producent i glumac. - Nema ništa loše u tome stoje čovjek ambiciozan. - Ima kad me i dalje želiš iskoristiti da o sebi stvoriš sliku gospodina Pouzdanoga. - Ovo je Hollywood, Georgie! Obećana zemlja za rastavljene. Koga je, osim Rory, uopće briga ostanemo li u braku ili ne? - Rory Keene. Točno! - Ne misliš valjda da želim održati ovaj brak samo zato da Rory Keene zadrži dobro mišljenje o meni? - Ne radiš li to sve vrijeme? - Radio sam, ali to je gotovo. Puno mije draže da svoju karijeru gradim na dobrom radu, a ne

191


GIGA

na braku. Otvrdnulo srce nije vjerovalo ni jednu jedinu riječ. - Reći ćeš bilo što samo da izbjegneš osudu javnosti, ali ja više neću glumiti da je to ispravno samo zato da bi netko koga uopće ne poznajem vjerovao da sam nešto što nisam. Naredila sam Aaro-nu da prestane razgovarati s novinarima. Pobrinut ću se da ovaj put napravi to što mu se kaže. - Ma vraga. — Preobrazba je počela s njegovim pogledom, gdje se hladna proračunatost pretvorila u tvrdoglavu odlučnost. Onda je malo pošašavio. Prvo ju je vatreno poljubio, a onda ju je doslovce izgurao u stražnji hodnik. - Ideš sa mnom. Spoticala se, ali prečvrsto ju je držao da bi pala. - Pusti me! - Vodim te na vožnju - odvratio je. - Ništa novo. - Šuti. - Gurnuo ju je ispred sebe u garažu. - Nije bio grub, ali nije bio ni nježan. - Vrijeme je da shvatiš koliko cijenim svoj dobar ugled. - Gledao je kao divljak iz njegove prošlosti. - Nikamo ne idem s tobom. - To ćemo tek vidjeti. Jači sam od tebe. Podliji sam od tebe i sasvim sigurno puno očajniji od tebe. Sve je više bjesnjela. - Ako si tako očajan, zašto nisi pokušao razgovarati sa mnom kad ste odabrali tko će glumiti Helene? Zašto nisi... - Zato što sam prvo morao nešto napraviti! — Ugurao ju je u auto. Još se nije ni snašla, a već su projurili kroz dvorišna vrata s dva crna terenca za petama. Upalio je klimu na najjače, prehladno za njezine gole noge i tanku majicu kratkih rukava, ali nije ga molila daje ugasi. Uopće nije govorila. Vozio je kao luñak, ali bila je toliko ljuta da joj je bilo svejedno. Još jednom joj želi slomiti srce. Došli su do Bulevara Robertson punoga kupaca u subotnje popodne. Kad je na ugibalištu ispred The Ivyja, drugog doma. pa-parazza, naglo stao, poletjela je naprijed. — Zašto si ovdje stao? - Zato da se pokažemo. - Nisi valjda ozbiljan. — Ugledao ih je jedan od paparazza i pokušao slikati kroz vjetrobransko staklo. Otišla je iz kuće na obali bez trunke šminke. Kosa joj je bila neuredna, majica potpuno kriva nijansa plave koja se nikako nije slagala sa zgužvanim kratkim tirkiznim hlačama, a na nogama je umjesto sandala imala tenisice za plažu. — Ne idem van ovako odjevena. - Ti si rekla da ti je svejedno što ljudi misle, zaboravila si? - Postoji velika razlika izmeñu toga je li ti važno što ljudi misle i odlaska u otmjeni restoran u prljavim kratkim hlačama i blatnim tenisicama! Još su se tri fotografa naslonila na auto, dok su se drugi probijali kroz promet da preko ceste doñu do njih. - Nećemo jesti — rekao je — a ja mislim da si lijepa. — Skočio je iz auta, dao svežanj novčanica momku koji parkira automobile i probio se izmeñu fotografa koji su vikali kako bi joj otvorio auto. Majica koja ne pristaje uz zgužvane kratke hlače. Loša frizura, nimalo šminke... i suprug koji je možda voli, ali vjerojatno ipak ne. Izašla je s osjećajem daje sve ovo nestvarno. Nastao je pravi pakao. Tjednima nisu bili viñeni zajedno pa su svi paparazzi počeli vikati u isti glas. - Bram! Georgie! Ovdje! - Gdje ste vas dvoje bili? - Georgie, laže li Mel Duffy o vašem sastanku? - Sto ti je s odjećom, Georgie? Bram ju je zagrlio jednom rukom i probijao se kroz mnoštvo prema stubama od opeke. - Dajte nam malo mjesta, momci. Dobit ćete svoje fotografije. Samo nam dajte malo mjesta.

192


GIGA

Pješaci na pločniku zinuli su, oni koji su ručali na terasi iste-zali su vratove, a tri savršeno odjevene dizajnerice torbica prekinule su razgovor i zagledale se u njih. Georgie na trenutak razmisli bi li ih zamolila da joj nakratko posude sjajilo za usta, ali osjećala se nevjerojatno slobodno dok je u javnosti stajala u svom najgorem izdanju. Prislonio joj je usta na uho. - Treba li sazivati konferenciju za tisak kad postoji The Ivy? -Brame, ja... - Svi me poslušajte. — Dignuo je ruku. Georgie osjeti vrtoglavicu, ali je nekako uspjela razvući usta u Scooterin osmijeh. Tada je stala. Nema više pretvaranja. Bila je ljuta, uzrujana, bilo joj je mučno u želucu i baš ju je bilo briga zna li tko za to. Pustila je da joj se na licu vidi sve što osjeća. Gomila je zakrcila pločnik. Fotoaparati su škljocali, a video-kamere bilježile prizor. Bram je nadglasao buku. — Svi znate da smo se Georgie i ja vjenčali u Las Vegasu prije tri mjeseca. Ne znate da... Nije imala pojma kako će to izvesti i bilo joj je svejedno. Kakvu god laž da im ispriča, bit će to na njegovu dušu. - ... smo bili žrtve dvaju koktela u koje je podmetnuta droga, a zapravo smo jedno drugoga mrzili. Otada glumimo da smo u braku. Dignula je glavu. Na trenutak je pomislila da nije dobro čula. Bram je bio spreman stati na ulaz u The Ivy i sve reći? Pokazalo se da jest. Sve je ispričao... skraćenu verziju, ali iznio je sve činjenice, čak i ružan prizor na plaži. Gledala je njegovu odlučnu bradu i sjetila se onih divnih filmskih junaka čije su slike visjele na zidu njegova ureda. Paparazzi su imali više iskustva s lažima nego s istinom i nisu vjerovali ni riječ. — Zezaš nas, je li tako? - Ne zezam - kazao je Bram. - Novost je daje Georgie odlučila biti potpuno iskrena. Previše je gledala Oprah. - Georgie, jesi li ti natjerala Brama da ovo napravi? —Jeste li se vas dvoje razišli? Napadali su kao pravi lešinari, što su i bili, i Bram ih je ušutkao. — Odsad pa nadalje, sve što kažemo je istina, ali nemojte računati na to da ćemo vam ispričati ono što ne želimo, čak ni prije prikazivanja novog filma, kad nam bude trebala reklama. Sto se tiče budućnosti našega braka... Georgie me se hoće riješiti, ali ja volim svoju ženu i dat ću sve od sebe da se predomisli. To je za sada sve što ćete čuti od nas. Jasno? Paparazzi su pomahnitali, tiskali se, gurali. Bram ih je nekako uspio progurati kroz gomilu, držeći je tako čvrsto da je jedva doticala tlo pa je izgubila tenisicu. Momak je dovezao auto i uspio nekako otvoriti vrata automobila i ona je ušla. Kad je Bram krenuo, gotovo je pokupio dvojicu fotografa koji su se naginjali preko poklopca motora. — Neću čuti ni riječ o skrivenim namjerama. — Mrk pogled i drhtav glas nisu ostavljali prostor za raspravu. — U stvari, trenutačno uopće ne želim razgovarati. Njoj je to odgovaralo jer uopće nije znala što bi rekla. Cirkuska karavana sastavljena od terenaca pratila ih je sve do kuće. Bram je projurio kroz dvorišna vrata, dovezao se pred kuću i naglo stao prije nego stoje ugasio motor. Odjednom utihnuli prostor ispunjavalo je njegovo teško disanje. Otvorio je nosač i izvadio jedan DVD. — Zato nisam mogao doći prije. Nije bilo gotovo. Namjeravao sam ga večeras donijeti. - Spustio joj je DVD u krilo. - Pogledaj ga prije nego što doneseš važne odluke za našu budućnost. — Ne razumijem. Što je to? — Mislim da bih mogao reći daje to... moje ljubavno pismo tebi. — Izašao je iz auta. — Ljubavno pismo? Bram se već izgubio iza kuće. Spustila je pogled na DVD i uočila rukom pisanu naljepnicu.

193


GIGA

SKIP I SCOOTER U tajnosti Serija Skip i Scooter završila je nakon 108. epizode, ali na naljepnici je pisalo daje ovo 109. epizoda. Stisnuvši DVD na grudi, skinula je tenisicu koja joj je ostala na nozi i bosa otrčala u kuću. Nije imala strpljenja petljati sa složenom opremom u sobi za projekcije pa je snimljeno ljubavno pismo odnijela na kat i stavila ga u DVD player u njegovoj spavaćoj sobi. Sjela je na sredinu kreveta, rukom obavila koljena i ubrzanog bila pritisnula tipku za prikazivanje. Pojavila su se dva para malih nogu koja su hodala po prostranom zelenom travnjaku. Jedan par bio je u lakiranim kožnatim cipelicama Mary Janes i nabranim bijelim čarapama. Drugi u sjajnim crnim muškim cipelama na vezanje koje su dodirivale rub crnih hlača odijela. Oba para nogu prestala su hodati i okrenula su se prema nekome tko je bio iza njih. Mala djevojčica je cendravim glasom rekla: - Tata? Georgie se skutrila. Dječakov odgovor bio je oštar. — Rekla si da nećeš plakati. Djevojčica je još jednom zacendrala. — Ne plačem. Hoću tatu. Pojavio se treći par cipela. Crnih, muških, s ojačanjem na prstima. - Tu sam, dušo. Morao sam pomoći baki. Georgie je drhtala dok se kamera penjala uz savršeno izglača-ne crne muške hlače do dotjerane muškarčeve ruke dugih prstiju na kojoj je stajao vjenčani prsten od platine. Mala djevojčica stavi ruku u njegovu. Pojavilo se lice djeteta izbliza. Imala je sedam-osam godina, bila je plava i izgledala kao anñeo, na sebi je imala crnu haljinu od baršuna i tanku nisku bisera. Kamera se povukla. Ozbiljan dječak otprilike istih godina primio je muškarca za drugu ruku. Iz šireg kuta slika je straga prikazivala visoka mršava muškarca i dvoje male djece kako hodaju pokošenim travnjakom. Pojavilo se drvo koje je stvaralo sjenu, potom još širi travnjak pa još drveća, nekakvo kamenje. Kut se još proširio. To uopće nije bilo kamenje. Georgie je pritisnula prste na usta. Groblje? Odjednom ekran ispuni muškarčevo lice. Skip Scofield. Bio je stariji, naočitiji i savršeno njegovan, kao stoje priličilo jednom Scofieldu. Gusta kratka kosa, šivano crno odijelo, savršeno crna kravata zavezana oko ovratnika svečane bijele košulje i duboke, od tuge urezane bore na njegovom lijepom licu. Georgie je kimala glavom u nevjerici. Nije moguće da... — Neću, tata — rekla je djevojčica. — Znam, dušo. - Dignuo ju je. Istodobno, slobodnom je rukom obgrlio dječakova sitna ramena. Georgie bi najradije vrištala. Ovo je komedija zabune! Trebala bi biti smiješna! Sad su njih troje stajali pokraj otvorenoga groba, sa žalobnom povorkom u crnom u pozadini. Dječak je zakopao lice u očevo bedro i promrsio. — Već mi jako nedostaje mama. — I meni, sine. Nikada neće doznati koliko sam je volio. — Trebao si joj reći. — Pokušavao sam, ali nije mi vjerovala. Svećenik je počeo govoriti daleko od kamere. Njegov zvonki glas bio je poznat. Georgie se namršti. Rez, kraja obreda. Lijes izbliza u zemlji. Šaka zemlje bačena na ulašten poklopac, za njom tri krupne plave hortenzije. Rez, Skip i svećenik, koji uopće nije bio pravi svećenik. -Moja sućut, sine — kazao je

194


GIGA

svećenik tapšući Skipa po ramenu. Kamera se vratila na Skipa i njegovo dvoje uplakane djece koji su sami stajali kraj groba. Skip je kleknuo i privukao ih bliže. Oči su mu bile stisnute od boli. - Hvala Bogu... promrmljao je. — Hvala Bogu da imam vas. Dječak se izmigoljio, pogledao ga samodopadno, gotovo osvetoljubivo. - Samo što nemaš. Djevojčica je stavila ruke na bokove. — Mi smo izmišljeni, zaboravio si? Dječak se podrugljivo nasmijao. - Mi smo djeca koju si mogao imati da nisi bio takva budala. Odjednom, djeca su nestala, a muškarac pokraj groba ostao je sam. Tjeskoban. Shrvan. Iz jednog vijenca uzeo je hortenzi-ju i prinio je svojim ustima. — Volim te. Svim srcem. Zauvijek, Georgie. Ekran se zamračio. Georgie je i dalje sjedila, zapanjena. Tada je skočila s kreveta i odjurila u hodnik. Kako je mogao... Otrčala je niz stube, preko verande, po stazi, sve do kuće za goste. Kroz francuski prozor vidjela gaje kako sjedi u mraku i gleda u prazno. Kad je dojurila unutra, skočio je na noge. — Ljubavno pismo'? — vikala je. Blijed u licu, grčevito je kimnuo. Podbočila se. - Pokopao si me! Grlo mu se micalo dok je gutao. — Nisi... ovaj... nisi valjda mislila da ću pokopati sebe, je li? — A moj otac! Sahranio me je vlastiti otac! — On je dobar glumac i iznenañujuće dobar tast. Škrgutala je zubima. - U mnoštvu sam primijetila nekoliko poznatih lica. Chaz, Lauru? — Činilo se da... — ponovno je progutao — obje uživaju u obredu. Razmahala se. - Ne mogu vjerovati da si pokopao Scooter! - Nisam imao puno vremena za napisati scenarij. To je bilo najbolje što sam mogao smisliti. Osobito kad sam morao... snimati da ti to ne znaš. — I meni se čini! — Bilo bi gotovo jučer, ali pokazalo se daje anñelčić od tvoje lažne kćeri prava diva. S njom je iznimno naporno raditi, što nije dobro za Kućicu na stablu. Ona glumi dijete. — Slatko malo stvorenje - rekla je Georgie prekriživši ruke na prsima. — Znam da sam imala suzne oči. — Budemo li ikada imali dijete koje tako glumi... - Za to će biti kriv njezin otac. To gaje iznenadilo, ali još uvijek ga nije namjeravala pustiti iz šaka, iako su se u njoj počeli buditi balončići sreće. — Iskreno, Brame, ovo je bilo najgluplje, najbudalastije, najsrcedrapatelnije sranje od filma... — Znao sam da će ti se svidjeti. - Činilo se da ne zna što bi s rukama. — Nije ti se svidjelo, je li? Bio je to jedini način koji sam mogao smisliti da ti pokažem da mije potpuno jasno koliko sam te onaj dan na plaži povrijedio. Jasno ti je, je li tako? — Čudno, ali jest. Lice mu se izobličilo. - Morat ćeš mi pomoći, Georgie. Nikada prije nisam nikoga volio. - Čak ni sebe — tiho je rekla. - Što sam imao voljeti? Sve dok mi nisi počela uzvraćati ljubav. — Ruka mu sklizne u džep. — Ne želim te više povrijediti. Nikada. No, već sam to učinio. Žrtvovao sam ono što si najviše htjela. - Lice mu se izobličilo. - Helene je doista izgubljena, Georgie. Ugovor je potpisan. Ta uloga značila ti je sve, znam, ali zajebao sam, no, nisam znao što drugo napraviti. Time što sam potpisao ugovor s drugom glumicom dokazao sam ti da te trebam zato što si takva kakva jesi. - Shvaćam. - Sjetila se svih bolnih stvari koje ljudi zbog ljubavi čine sebi i drugima i znala je daje došlo vrijeme da mu kaže ono stoje sama tek nedavno shvatila. - Drago mije.

195


GIGA

- Ne razumiješ. Dušo, ne mogu to promijeniti, a nema načina da ti to nadoknadim. — Ništa mi ne moraš nadoknañivati. - To je prvi put rekla glasno. —Ja sam snimateljica, Brame. Snimateljica dokumentarnih filmova. To želim raditi u životu. — Što to govoriš? Ti voliš glumiti. — Voljela sam glumiti Annie. Voljela sam glumiti Scooter. Trebala sam pljesak i pohvale. Meñutim, to mi više ne treba. Odrasla sam i želim pričati priče drugih ljudi. — To je lijepo, ali... tvoja audicija? Izvrstan nastup? — Ništa od toga nije bilo od srca. Sve je bilo stvar tehnike. -Oprezno je birala riječi, sve pomalo zbrajajući dok je govorila, jer je to nastojala prikazati točno onako kako je. - Priprema za audiciju trebala je biti najuzbudljivija stvar koju sam ikada radila, a bila je mučenje. Mrzila sam Helene, a mrzila sam i mračna mjesta na koja me odvela. Samo sam željela pobjeći sa svojom kamerom. Uzdignuo je obrvu i ponovno počeo sličiti sebi. — Kad si točno to shvatila? — Pretpostavljam da sam to oduvijek znala, samo što sam mislila da je to moj odgovor na zbrku u koju sam se uvalila s tobom. Malo sam vježbala, a onda više nisam mogla izdržati pa sam uzela kameru i počela gnjaviti Chaz, ili otišla razgovarati s nekom konobaricom. Uz sve te priče da moram početi novu karijeru, nisam bila svjesna da sam to već učinila. Nasmiješila se. - Čekaj da vidiš film koji sam snimila; Chazinu priču, priču djece s ulice, onih nevjerojatnih samohranih majki. Ne pristaje sve u isti film, ali puno ću naučiti dok budem odlučivala gdje što spada. Konačno je obišao stol. - Ne govoriš to samo zato da me ne bi pekla savjest? — Šališ se. Volim kad te peče savjest. Tako te lakše vrtim oko prsta. — To je već gotovvo — rekao je hrapavim glasom. — Nisi toga ni svjesna. Upijao je njezino lice. Nikad se nije osjećala tako obožavana. Zagledali su se jedno drugom u oči. U duše. Nisu izvalili nikakvu mudroliju. Ljubio ju je kao daje djevica. Bio je to najnježniji susret usana i srca. Neobično romantičan, ali još neobičniji bili su njihovi vlažni obrazi. Čvrsto su se stisnuli, sklopljenih očiju, ustreptalih srdaca, nagi na poseban način. Znali su mane onoga drugoga baš kao i svoje vlastite, a vrline još bolje. To je trenutak činilo još sladim. Dugo su razgovarali. Ništa nije htjela skrivati pa mu je rekla da je nazvala Mela Duffyja i što je zamalo izvela. — Ne bih te krivio da si to napravila - rekao je. -Još nešto, podsjeti me da ti nikada ne smijem dopustiti da imaš pušku. — Želim da se ponovno vjenčamo - šapnula je. - Uistinu vjenčamo. Poljubio ju je u sljepoočicu. — Ozbiljno? — Obred za uski krug ljudi. Nešto lijepo i intimno. — Dobro. - Ruka mu odluta do njezinih grudi, a strast koja je tinjala plane. Trebala joj je silna snaga da se odmakne od njega. - Ne možeš zamisliti koliko mi je teško ovo reći — primakla mu je ruku usnama i poljubila mu prste - ali želim prvu bračnu noć. Zastenjao je. - Molim te, reci da to ne znači ono što mislim. — To ti tako jako smeta? Razmislio je. - Da. — No, svejedno ćeš pristati, je li tako? Rukama joj je obujmio lice. — Nemam izbora, točno? — Ne. Zajedno smo u tome. Nasmiješio se i stavio joj ruku na stražnjicu. — Poppy ima točno dvadeset četiri sata da priredi vjenčanje iz snova. Ja ću se pobrinuti za medeni mjesec. — Dvadeset četiri sata? Ne možemo... — Poppy može. Poppy je, iako joj je trebalo četrdeset osam sati, a onda su je izbacili s obreda, što joj se nije nimalo svidjelo.

196


GIGA

Vjenčali su se u sumrak u pješčanoj uvali na usamljenom dijelu plaže. S njima je bilo samo pet uzvanika: Chaz i Aaron, Paul i Laura te Meg, koja je došla sama jer su joj zabranili da dovede pratnju. Sasha i April nisu mogle stići na vrijeme, a Bram ih nije htio čekati. Georgie je htjela pozvati Rory, ali Bram je rekao da ga ona previše živcira, na stoje Georgie prasnula u smijeh, što je Brama natjeralo daje strastveno poljubi. Paula su zamolili da vodi obred. Georgie je rekla daje to najmanje što može učiniti za nju nakon što ju je sahranio. Kad ih je podsjetio da nije ovlašten za to, nisu htjeli ni čuti. Pred zakonom su to obavili prije nekoliko mjeseci. Ovo vjenčanje bilo je stvar srca. Kao nacrtan zalazak sunca okružio je zaljev te noći. Kite ko-kotića, perunika i grahorica prelijevale su se iz jednostavnih po-cinčanih vjedara ukrašenih vrpcama koje su lepršale na toplom povjetarcu. Iako je Georgie zabranila Poppy da postavi obredni šator i nacrta srca u pijesku, zaboravila je spomenuti dvorac od pijeska pa se uz mladoženju i mladu uzdizala dva metra visoka replika palače Scofieldovih od školjki ukrašena cvijećem. Georgie je bila u jednostavnoj žutoj pamučnoj haljini s nekoliko cvjetova u svojoj tamnoj kosi. Bram je došao bos. Zavjeti koje su napisali govorili su o onome što su znali, što su naučili i što su obećali. Nakon obreda, sjeli su oko krijesa i proslavili uz rakove i Chazine tortice punjene čokoladnom kremom. Paul i Laura nisu skidali pogled jedno s drugoga, a dok je vatra pucketala, Laura nakratko ostavi Paula i sjedne kraj Georgie. - Imaš li što protiv naše veze? Znam daje sve išlo jako brzo. Znam... — Presretna sam. - Georgie ju je zagrlila kad su se Chaz i Aaron, rame uz rame, izgubili niz plažu. Bram je gledao kako lijepo lice njegove žene blista pod plamenom krijesa i shvatio daje nestao strah koji mu je, otkad pamti, bio nijemi pratilac. Ako ga pametna žena kao što je Georgie može prihvatiti sa svim njegovim manama, krajnje je vrijeme da se prihvati i on sam. Ovo sjajno, brižno, pametno, divno stvorenje je njegovo. Možda se trebao plašiti da će je iznevjeriti, ali nije. Na svaki mogući način, uvijek će biti uz nju. Kad se spustila noć, Georgie konačno primijeti čamčić koji se približavao s jahte usidrene na pučini. — Stoje to? - Moje iznenañenje - šapnuo joj je u uho. - Htio sam da prvu bračnu noć provedemo na brodu. Da se iskupim za prvi put. Nasmijala se. — Već si se odavno iskupio. Gosti su ih ispratili kišom organske smeñe riže koju je donijela Meg. Dok su plovili prema jahti, Bram je čvrsto grlio svoju ženu. Htio je da njihova prva bračna noć bude savršena. Lance joj je dao kočiju sa šest bijelih konja, a Bramu je bilo nezamislivo da bude lošiji od njega. Čim su se ukrcali, proveo ju je kroz tihi brod do najveće kabine. — Ljubavi, dobro došla na svoj medeni mjesec. — Ah, Brame... Sve je bilo onako kako je dogovorio. U zaštićenim fenjerima stajale su debele bijele svijeće i bacale treperavo svjetlo na toplu drvenu oplatu i raskošne sagove. — Prekrasno je... — rekla je glasom koji mu je govorio daje zaboravila na kočiju i konje. — Sviña mi se. Volim te. — Pogled joj mimo njega skrene na krevet i ona prasne u smijeh. — Zar su to ružine latice na plahti? Nasmiješio joj se prislonjen uz njezinu kožu. - Previše? — Previše. - Zagrlila gaje. — Sviña mi se to. Polako ju je razodjenuo, ljubeći sve stoje razotkrio: zaobljeno rame, napete dojke. Kleknuo je i ljubio joj trbuh, bedra, svjestan daje najsretniji čovjek na svijetu. Razodjenula ga je jednako polako, a kad više nije mogao izdržati, povukao ju je na krevet, na plahtu s ružinim laticama. Sto mu se činilo dobra zamisao, ali... Izvadio je laticu iz usta. - Tih latica ima posvuda.

197


GIGA

- I meni se čini. Čak i ovdje. — Raširila je noge. — Poduzmi nešto, hoćeš? Možda to s ružinim laticama i nije bilo tako loša zamisao. Brod se ljuljao. Više su puta vodili ljubav začahureni u svom intimnom, senzualnom svijetu, obećavajući tijelima sve što su obećali riječima. Sljedećega jutra, on se prvi probudio i ostao ležati sa ženom u zagrljaju, udisao njezin miris, zahvaljivao... i razmišljao o Skipu Scofieldu. Morat ćeš mi pomoći da se izvučem, stari. Nemam toliko strpljenja da budem razuman momak kao ti. Za početak, prestani biti zajedljiv, odgovorio je Skip. Georgie me neće prepoznati. Barem biraj trenutke. To može. Georgie se stisne bliže, a on joj prebaci ruku preko bedra. Konačno sam u boljem položaju od tebe, Skipperu. Gledaj se, zauvijek vezan za malu Scooter Brown. Gledaj mene... Poljubio je mekanu kosu svoje žene. Ja sam s Georgie York. Konačno se probudila, ali nije mu dala daje poljubi dok nije oprala zube. Kad je izašla gola iz kupaonice, ugledao je jarko crvenu laticu zalijepljenu za njezinu dojku i pružio ruku. - Doñi ovamo, ženo — tiho je rekao. - Idemo praviti djecu. Zaprepastila gaje odbivši ga. — Poslije. Naslonio se na jastuk i oprezno je promatrao dok je iz jednog od kovčega dopremljenih na jahtu vadila svoju kameru. - Chaz me je upozorila na to — rekao je. Nasmiješila se i smjestila na kraj kreveta okrenuta prema njemu. Jutarnje sunce koje je ulazilo kroz brodske prozore obasjavalo joj je kosu. Zavaljen na jastuku, gledao ju je kako diže kameru. - Počni od početka - rekla je. - Reci mi što sve voliš kod svoje žene. Vidio je da ga zadirkuje, ali nije htio igrati njezinu igru. Umjesto toga, naslonio se na dasku iznad kreveta, primio je za nogu i učinio točno to stoje tražila.

198


GIGA

EPILOG Iris York Shepard bila je nesretna kako samo četverogodišnjakinja može biti nesretna. Stajala je iza kuće nasred dvorišta, ruku prekriženih na svojim ravnim prsima, Ijutito tapkajući nožicom po travi, a malo preslatko nakrivljeno lice bilo je smrknuto. Iris nije voljela kad nije bila u središtu pozornosti, a čak su se i voljeni djed i baka maknuli i razgovarali sa stricem Trevom. Bram je s verande ugledao svoju kćer i nacerio se. Imao je prilično jasnu predodžbu o tome sto će se dogoditi. Kao i Georgie koja je buntovan izraz na Irisinu licu primijetila s druge strane dvorišta, gdje je trčala za njihovim malim sinom. - Poduzmi nešto - viknula je preko glava svojih gostiju. Razmišljao je o tome. Mogao bi Iris uzeti na ruke i poška-kljati je ili bi je mogao bacati u zrak, što je obožavala, mogao bi čak malo porazgovarati s njom, nešto stoje iznenañujuće dobro radio, ali nije. Zabavnije je da dogañaji idu svojim tijekom. Na proslavu godišnjice braka, ovom su obilježavali pet godina od vjenčanja na plaži, bilo je pozvano dvadeset petero Bramovih i Georgienih najbliskijih prijatelja. U tih pet godina dogodilo se puno toga. Kućica na stablu prošla je dosta dobro kod publike, ali izvrsno kod kritike, što mu je donijelo šest zanimljivih filmskih uloga. Zatim je, uz Rorynu potporu, bio producent filma radenog po vlastitom scenariju. Publici se svidio i tako je učvrstio karijeru. Što se tiče Georgie... i dalje je tumačila svijet kroz objektiv svoje kamere, što joj je išlo jako dobro. Svaki od njezina tri dokumentarca bio je bolji od prethodnog pa je počela gomilati neke od najznačajnijih nagrada. Meñutim, koliko god oboje voljeli svoj posao, čak ni u stvaranju filmova nisu uživali kao u svojoj obitelji. Chaz se počela probijati kroz mnoštvo. Kad je Brani vidio njezinu sjajnu tamnu kratku kosu, jarko crvenu ljetnu haljinu i srebrne sandale, jedva se još mogao sjetiti očajne djevojke koju je prije mnogo godina pokupio ispred onoga bara. Smeksala je i ljuta mlada žena koja je nekoć gospodarila njegovom kuhinjom. Chaz nije prestala biti drska, ne, ona i Georgie još uvijek su se znale porječkati, ali sad su svi bili obitelj, on, Georgie i njihova djeca, Chaz i Aaron i, naravno, Paul i Laura, koji su se vjenčali upravo u ovom dvorištu. Njihovo vjenčanje bilo je prvi Chazin posao nakon stoje završila kuharsku školu. Umjesto da se zaposli u vrhunskom restoranu stoje oduvijek željela, iznenadila ih je odlučivši da će otvoriti vlastitu ugostiteljsku tvrtku. — Volim boraviti u tuñim domovima — to im je tako objasnila. Zaustavila se kraj njega. - Iris samo što nije počela. Brzo nešto poduzmi. — Isto tako, mogu ostati stajati i gledati kako Georgie šizi. — Uzeo je jedan mali sendvič i pokazao rukom prema bazenu gdje se bivši Georgien pomoćnik upustio u žustru raspravu s April i Jackom Patriotom. — Kad ćeš se smilovati gospodinu Osvajaču i udati se za njega? — Kad zaradi drugi milijun. - Zao mije što ti to moram otkriti, ali mislim daje to već napravio. — Aaron je osnovao vlastitu tvrtku za proizvodnju video-igrica i postigao velik uspjeh s igrom koja se zvala Force Alpha Zebra. Preplanula tijela, samouvjeren, s nevjerojatnim smislom za modu koji se iznenada pojavio, promijenio se još više nego Chaz. Bram uzme još jedan sendvič. - Trebalo vam je dosta vremena da shvatite da ste zaljubljeni. - Prvo sam morala odrasti. - Pogled joj se raznježio kad je pogledala Aarona. —Jednoga dana ću se udati za njega, ali za sada, previše uživam u tome da ga držim u neizvjesnosti. Paul je konačno primijetio svoju nesretnu unuku i odjurio od svoje žene, ali prekasno. Iris je već odabrala stol, onaj od kovanog željeza točno u sredini krcatog dvorišta i počela se penjati na njega. — Iris! - Georgie se pokušala pomaknuti, ali u tome su je spriječili penjalica i njihov sin koji se koprcao. - Iris! Sidi. Iris se pretvarala da ne čuje. Umjesto toga, oprezno je prekoračila nečije ostavljeno piće, raširila ruke i odlučnim se glasom, vrlo jakim za tako sitno tijelo, obratila mnoštvu. —

199


GIGA

Slušajte svi! Ja ću pjevati! Aaron je stavio prste u usta i zazviždao. - Samo naprijed, Iris! Zaobilazeći mnoštvo, Bram je otišao do Georgie i uzeo joj sina baš kad je Iris otvorila svoja mala usta i zapjevala. Kad je došla do prvog pripjeva svoje poletne i skladne izvedbe uvodne pjesme iz Annie, ni Bram ni Georgie više nisu imali srca skinuti je sa stola. — Sto ćemo napraviti s njom? - pitala je Georgie uzdahnuvši. — Mislim da ćemo je na kraju morati predati u ruke bake Laure. - Poljubio je sinovljevu znojnu glavu. - Znaš da Laura i Paul umiru od želje da vide kakva će Iris biti na audiciji. — Znamo kakva će biti. Bit će izvanredna. — Stvarno je dobra, nije li? — Ni jedna pogrešna nota. Roñena je za nastupe. Samo što nam u obitelji ne treba još jedno dijete-zvijezda. Bram spusti njihovo nemirno dijete na tlo. — Dobra je stvar to što će znati da ne mora nastupati kako bi zadobila nečiju ljubav. — Istina. Ovdje ima i više nego dovoljno ljubavi. Bili su tako zaokupljeni smješkanjem jedno drugome da nisu ni primijetili daje njihov sin pao na guzu i u savršenom ritmu pljeskao dok je njegova sestrica pjevala. Bramov glas postane hrapav, što mu se često dogañalo kad je bio svjestan svoje sreće. — Tko bi pomislio da će frajer poput mene završiti s ovakvom obitelji. Naslonila mu je glavu na rame. - Ni Skip to ne bi bolje napravio. - Tada se trgnula. - O, Bože... sad dolazi step. — Barem je još odjevena. Prerano je rekao. Mala ljetna haljina cvjetnoga uzorka odleti u ruže. — To je na mamu - šapnuo je. - Nikad nisam upoznao ženu koja se tako rado svlači. - Nisam ja kriva. Kad si uvjerljiv. - A ti neodoljiva. Skip Scofield odabrao je taj trenutak da Brama potapše po ramenu. Tko bi to očekivao? Ipak si na kraju postao obiteljski čovjek. Imam divnu obitelj, pomisli Brani osvrćući se oko sebe. Iris se naklonila i započinjala novu točku. Njegov sin valjao se po travi, a njegova žena, samo njegova žena, stala je na prste i šapnula mu u uho. - Ovo je najbolja povratnička epizoda. Potpuno se slagao s njom.

SVRŠETAK

200


GIGA

BILJEŠKA AUTORICE Dok sam pisala ovu knjigu, pomogli su mi neki divni ljudi. Hvala Josephu Phillipsu, čovjeku sa zapada od kojeg sam doznala sve o Južnoj Kaliformji, Julie Wachowski koja me vodila kroz svijet suvremenog filma, Jimmieju Morelu, čija me pronicavost uvijek tjera da kopam dublje i Dani Phillips, koja je na neko vrijeme prekinula montiranje filma kako bi se brinula za dvoje najslañe djece na svijetu. Nažalost, sve pogreške su moje. (Meñutim, slobodno krivite njih!) Nadalje, zahvaljujem Carrie Feron, mojoj dugogodišnjoj urednici i dragoj prijateljici, kao i Stevenu Axelrodu i Lori Antonson iz Agencije Axelrod. Mojoj izvanrednoj pomoćnici, Sharon Mitchell, čija je pomoć neprocjenjiva. Grlim svoju obitelj, svoju sestru, Dawn i Chili Babes; Kathy i Suzanne, prijateljice s kojima šećem; Kristin Hannah i Jayne Ann Krentz i Seppiesu na mojoj web stranici za poruke. Svaki bi pisac morao uz sebe imati toliko divnih ljudi koji će ga bodriti. Na kraju, pred zastor pozivam sve iz Williama Morrowa i Avon Booksa, a poseban pljesak Liši Gallagher. Nikada ne zaboravljam koliko sam sretna što sam dio tako poletnog i nadarenog izdavačkog tima. Susan Elizabeth Phillips www.susanelizabethphillips.coni.

201

Susan elizabeth phillips å to sam uäinila zbog ljubavi  
Susan elizabeth phillips å to sam uäinila zbog ljubavi  
Advertisement