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Reseña Histórica: San Pedro de Pelileo es un lugar privilegiado dentro de la provincia de Tungurahua, ya que es paso obligado hacia el cantón Baños y a la Amazonía. Se encuentra en la parte central del país, a 19.7 Kms. de la ciudad de Ambato y a 153 Kms. de Quito. Su ubicación geográfica concede al cantón un clima propio y característico de los Andes. Tiene una temperatura media de 13 grados centígrados y puede alcanzar los 22 grados centígrados durante el día. La palabra Pelileo tiene diferentes significados como: “Laguna Grande”, “Cacique Poderoso”, “Fuerte como el rayo”. Los primeros habitantes del cantón San Pedro de Pelileo subieron por el río Pastaza a través de Baños y se integraron a la cultura Panzaleo. En tiempo de los Incas fueron traídos grupos de origen Aymara entre los que estarían los Salasakas. Por varias ocasiones Pelileo fue destruida por sismos y terremotos, lo que ha fortalecido el espíritu de sus habitantes. De la investigación realizada se conoce que la naturaleza se ensañó con esta tierra fecunda y promisoria, en 1698, 1797, 1840; y, finalmente el 5 de agosto de 1949

fecha en que el poblado prácticamente desapareció. Según datos de prensa de la época se hace constar lo siguiente: “El floreciente cantón de Pelileo, ha desaparecido virtualmente. Todos sus edificios se han convertido en un sepulcro general de sus habitantes, ofreciendo a los que avizoran a la distancia ese lugar, el cuadro más triste, porque de Pelileo sólo han quedado un montón de escombros”. Este cantón resurgió con más fuerza de aquel terremoto y en la actualidad es muy conocida por su producción industrial y artesanal, en especial por la confección de jeans y finos muebles de madera, en la parroquia cercana de Huambaló. Pelileo cuenta con un patrimonio cultural rico en folklore en parroquias como Salasaka; donde se realizan varias actividades culturales a través de sus danzantes, caporales y su feria de artesanías. En cuanto a su gastronomía la variedad es extensa. Se destaca sobre todo el sabor de sus afamadas fritadas, tamales, cuyes asados y la ancestral bebida tzawar mishki en Salasaka. 75

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