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Pase del Niño Viajero Religious Festivity of Azuay El llamado “Pase del Niño” es una tradición que se extiende por todo el país. Se realiza el 24 de diciembre de cada año, en la víspera de la celebración del nacimiento de Jesús. En Cuenca, esta festividad toma el nombre de “Pase del Niño Viajero”, cuyo elemento central es la figura de un Niño Jesús trabajado en 1823. Éste es cuidadosamente ataviado con trajes donados por los feligreses. La fiesta en honor al “Niño Viajero” adquirió gran relevancia desde 1961, cuando Monseñor Miguel Cordero llevó la escultura del Niño Dios a visitar los Lugares Santos, viaje en donde recibió la bendición del Papa Juan XXIII. Al retornar la imagen a Cuenca, doña Rosa Pulla, organizadora del festejo, exclamó: “¡Ya llegó el Viajero!”, instaurando así este nombre y el inicio de esta práctica festivoreligiosa. Entre los personajes que intervienen en la procesión están: el Ángel de la Estrella, que va montado a caballo y encabeza la procesión; los niños ángeles; las pequeñas Vírgenes, representadas

por niñas que van acompañadas del viejo San José; los Tres Reyes Magos, conocidos como el Rey Blanco, el Rey Negro y el Rey Indio; los soldados romanos; Herodes y su corte; Juan Bautista; los Huasicamas; los cuentayos y cañarejos; los cholos y cholitas; los jíbaros; los saragureños y los Negro Danza. También forman parte del desfile, los mayorales y mayoralas, representados por niños y niñas cuidadosamente arreglados con trajes coloridos y vistosos de cañarejos y cholas. Viajan sobre caballos igualmente engalanados, cargados de comida, dulces y bebidas que se reparten entre los acompañantes. Esta es una manera de compensar los gastos incurridos para la fiesta. La procesión o Pase Mayor recorre las principales calles del centro de Cuenca hasta el Monasterio del Carmen de la Asunción. Desde allí salen diferentes pases menores de regreso a los barrios y poblados cercanos, donde continúa el festejo, liderado por los priostes de cada lugar.

The tradition of the Pase del Niño [Passing of the Child] is still alive all over Ecuador and is held on 24 December each year, on the eve of the celebration of the birth of Jesus. In Cuenca, this festival is called the Pase del Niño Viajero [Passing of the Travelling Child] and the central figure is a sculpture of the Child Jesus made in 1823, carefully dressed up in garments donated by the faithful. The festival at which the epithet Viajero was added was in 1961, when Monsignor Miguel Cordero took the sculpture of the Child Jesus on a journey to visit sacred sites, during which it was blessed by Pope John XXIII. On the sculpture’s return to Cuenca, the organizer of the festival, Rosa Pulla, exclaimed, “The traveller has returned,” and the name stuck. The characters that take part in the procession are: the Angel of the Star, mounted on horseback at the head of the procession; the child angels, the little Virgins, represented by girls who are accompanied by the old Saint Joseph; the Three

Kings, known as the White King, the Black King and the Indian King; the Roman soldiers; Herod and his court; John the Baptist: the huasicamas; cuentayos and cañarejos; cholos and cholitas; jíbaros; saragureños and the Negro Danza. There are also characters known as mayorales and mayoralas, represented by girls and boys beautifully attired in the colourful, eye-catching costumes of the cañarejos and cholas. They sit atop similarly adorned horses, laden with food, sweets and drinks, which are shared out among those accompanying the procession. This is a way of compensating the expenses incurred in the festival. The main procession, also known as the Pase Mayor, winds its way through the main streets of Cuenca until it comes to the Monasterio del Carmen de la Asunción. From here, various lesser processions, called Pases Menores, set off to return to neighbourhoods and nearby villages, where the festivities continue, each parade led by its own host.

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