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La Fiesta de la Chonta The Celebration of Chonta Es una tradición Shuar que se ha extendido a otras comunidades de la Amazonía. La importancia del chontaduro en su cosmovisión proviene de la estrecha cercanía de sus habitantes a la naturaleza. La época de cosecha de los frutos de la palmera de chonta inicia en febrero y se puede extender hasta abril, período en el que se desarrolla este particular festejo. El “Unt wéa” es el anciano sabio que dirige el ritual, éste comienza por la cosecha de “uwí” (chontaduro) en la que intervienen los ancianos y los niños. Las mujeres preparan la chicha de chonta mediante un meticuloso proceso en el que escogen, pelan, cocinan

y mastican una gran cantidad de frutos. En la noche, los grandes recipientes de chicha son el elemento central de los festejos. El “Unt wéa” da la voz para comenzar el baile al ritmo del tambor. El objetivo es velar el proceso de fermentación de la chicha, bebida ritual de alto valor simbólico, al ser el “Uwí” un espíritu a quien se le agradece el comienzo de la época florida. Esto dura algunas horas, mientras el “Unt wéa” revisa cuidadosamente las vasijas de chicha. Para terminar, se celebra el ritual de la muerte de “Uwí” para evitar que éste mate a alguien de la comunidad.

It is a Shuar tradition that has extended to other Amazon communities. The importance of the chonta fruit in their cosmovision stems from their close proximity to nature. Harvesting the fruits from the chonta palm begins in February and may go on until April, which is when this particular celebration takes place. The Unt wéa is the wise old man who runs the ritual, starting with harvesting the uwí [fruit of the chonta palm], which the elders and children take part in. The women prepare the chonta chicha [fermented drink] by way of a meticulous process in which they select, peel, cook and chew a large number of chonta fruit. In the

evening, the large bowls of chicha are the central element of the celebrations. The Unt wéa indicates when the dancing to the beat of the drum is to begin. The objective is to celebrate the chicha fermentation process, a ritual drink of high symbolic value, and to give thanks to the spirit of the uwí at the beginning of the season of plenty. This lasts a few hours, while the Unt wéa carefully inspects the bowls of chicha. At the end, the ritual of the death of uwí is celebrated, so that it does not kill anyone in the community.

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