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San Jacinto de Yaguachi Religious festivity in Yaguachi La provincia del Guayas conserva numerosos y encantadores mitos y tradiciones que se han perpetuado de generación en generación. Una de las festividades más notables es la de San Jacinto. La profunda devoción a San Jacinto en el poblado de Yaguachi tuvo su origen en el hallazgo que hicieron unos campesinos, hace aproximadamente 300 años, de un lienzo que colgaba de un árbol de pechiche con la imagen de San Jacinto. El lienzo fue llevado en procesión a la iglesia. Cuenta la leyenda que el lienzo siempre desaparecía de la iglesia y se lo volvía a encontrar en el mismo árbol. Tres años después de la fundación de la ciudad de Yaguachi (1841) se construyó la Basílica

Menor, donde se colocó el lienzo de manera definitiva para su veneración hasta la actualidad. A este lugar acudían los devotos de zonas vecinas para ofrendar al Santo los productos de sus cosechas en pago por los favores recibidos. En el presente, esta devoción continúa vigente; de hecho, la fiesta de San Jacinto es una de las más representativas del cantón y de la provincia. La fiesta de San Jacinto inicia el 7 y termina el 16 de agosto. Además de las misas, bendiciones y procesiones por las principales calles de Yaguachi, se realizan ferias de dulces, la elección de la Reina y de la Criolla Bonita, peleas de gallos, bailes populares, venta de comida típica y juegos pirotécnicos.

The province of Guayas upholds numerous, enchanting myths and traditions that have been passed down from generation to generation. One of the most notable is the festival of San Jacinto. The profound devotion to San Jacinto [St Hyacinth] in the town of Yaguachi started approximately 300 years ago when some country folk discovered a canvas hanging from a pechiche tree with the image of San Jacinto on it. A procession of people carried the canvas to the church. The legend goes that the canvas would always disappear from the church, only to be found back on the same tree. Three years after the foundation of Yaguachi (1841), the Small Basilica was

built and this became the canvas’ permanent home, where it is still worshipped today. The faithful would come from neighbouring areas to offer the saint products from their harvest in gratitude for favours received. This devotion still goes on today and the feast day of San Jacinto is one of the most well known in the canton and the province. The festival of San Jacinto takes place from 7 to 16 August. In addition to masses, blessings and processions through the main streets of Yaguachi, there are fairs of sweets and candies, the election of the Queen and Criolla Bonita, cock fights, street dances, traditional food fairs, and fireworks.

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