Page 1

Teaching Kids Bike Safety Riding a bike can be a wonderful experience for every  child. It's an activity that offers fun, freedom and fitness  while developing a child's self­confidence and sense of  accomplishment.

Like most activities with such great reward, there is also  the risk of injury. Teaching your child the fundamentals  of bike safety is the most important step in the process  of learning to ride a bike.

Helmets are Not Optional 

Head injuries account for more than 60% of all bicycle related fatalities involving young cyclists. Generally, kids  dislike wearing a helmet. To encourage use, let them select their own helmet and remind them that the reason  they have to wear it is because you want them in your life forever. No helmet, no bike. Period.

Stay Alert 

For kids ten and under, most cycling accidents are caused by some lapse in judgment or loss of concentration.  Kids injure themselves running into stationary objects like parked cars or mailboxes. They collide into each  other or ride off the curb. 

Teach your child that being alert is even more important than wearing their helmet and riding safely matters.   Let them know you are proud of their ability to make good decisions and ask them to be a leader when they are  riding with friends.

As you grant new freedom for your child to roam on their bicycle, take the time to walk them through the new  areas they'll be allowed to ride.

Point out danger spots; parked cars that obscure vision, busy traffic areas, steep hills and ask them to explain  how they will handle each situation. 

Obey the Traffic Rules 

For most adults, recognizing and reacting to traffic signs and rules is second nature, but we sometimes forget   that kids have not taken driver's education classes. Teach your kids which direction to ride, how to negotiate  intersections and the meaning of the traffic signs in their riding zone. 

While riding with your child in a car, quiz them on the various traffic signs and talk about what they would do if  they were on their bike instead of in the car.

Point out examples of drivers who are not paying enough attention  and use this to call attention to the importance of staying alert. 

Practice Makes Perfect 

Learning to ride a bicycle  comes down to one fundamental skill ­  balance. Many experts recommend an approach that does not use  training wheels.

This has been the method in Europe for some time where many children learn to ride using a balance bike  which has no pedals, chain or sprockets and is powered by the child's feet.

When teaching your child to ride, put the focus on balance, not pedaling. If you don't have a balance bike,  remove the pedals, lower the seat as low is it will go and let the child test out their balance by walking the bike.

As they begin to master their balance, move them to the top of a gradual incline and have them drift down,   dragging their feet along as they go.

This will accelerate the learning process and save your back as you won't be the one pushing the bike around  the neighborhood.

Bicycle Equipment Maintenance 

Always make sure that your child's bicycle is in good, working condition. Pay close attention the brakes, both  front and back. These can degrade quickly when used frequently and kids have a way of improvising stops  when   they   do.   This   may   lead   to   a   rapid   deterioration   of   sneakers   as   they   become   the   primary   braking  mechanism.

Check the tire pressure and rotation. Make sure all the spokes are intact and the gears and gear shifters are  functioning. Check the seat, handlebars and tires to ensure nothing is loose.

Share the Ride 

The best way to demonstrate bicycle safety is on a bike. So get out and ride with your son or daughter and  show them how it's done.

Want to learn more about how to teach young kids to  ride a bike? Visit  to learn the secret to teaching kids as young as two to  ride a bike without ever using training wheels.

Teaching Kids Bicycle Safety  

Bicycle safety is about more than just wearing a helmet. Kids need to understand their environment, how to assess threats and how to avoid d...

Teaching Kids Bicycle Safety  

Bicycle safety is about more than just wearing a helmet. Kids need to understand their environment, how to assess threats and how to avoid d...