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AUJOURD’HUI EN FRANCE ÉCONOMIE I LUNDI 2 FÉVRIER 2009

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LA SAGA DE LA SEMAINE

Citroën, le champion de l’innovation

Grâce à de nouveaux modèles, économes en carburant, familiaux avec des habitacles spacieux, Citroën a su regagner le cœur des Français. Au point d’afficher des ventes en hausse malgré la crise et de concurrencer les autres constructeurs sur leur terrain. Même si la marque aux chevrons souffre comme les autres à l’international sur des marchés en forte dégringolade, elle a largement profité en France du bonus écologique et de la récente prime à la casse. Il faut dire que parmi ses nombreux atouts, l’un des principaux est d’être très bien positionné avec des modèles peu polluants de la gamme C1, C2, C3.

L

E 5 février 2009, André Citroën aurait fêté son 131e anniversaire. Pour faire date, le constructeur automobile va dévoiler, précisément ce jour-là, un logo tout neuf ainsi que de nouveaux services et agencements dans ses concessions. Une petite révolution pour la troisième marque française qui, depuis une dizaine d’années, est parvenue à renaître de ses cendres au point d’afficher des performances qui restent l’un des rares motifs de satisfaction dans la morosité ambiante actuelle. Alors que les immatriculations en France ont chuté de 0,6 % en 2008, Citroën

Des solutions techniques audacieuses

La C1. ! Citroën Communication.

a vu ses ventes progresser de 5,4 % avec 368 000 véhicules particuliers et utilitaires. La part de marché du constructeur a même dépassé les 14 %. Du jamais vu depuis 1981 !

La nouvelle C3 se prend pour un monospace

La voiture anticrise

Dans le même temps, Citroën frappe un grand coup publicitaire pour le lancement commercial avec un spot décalé dans lequel un ballet de robots s’affaire autour de Xsara Picasso, sur l’air de Pink Martini « Je ne veux pas travailler ». Les automobilistes apprécient. Sans du tout copier le Scenic, le Xsara Picasso fait preuve

Le C3 Picasso sera lancé fin février. ! Citroën Communication.

d’originalité, de modularité. Il arbore un profil ovoïde lui permettant de battre des records d’habitabilité. Sept ans plus tard, le constructeur revient à la charge grâce au C4 en lançant une offre double avec des modèles de cinq et sept places. Une stratégie payante. En une année, le C4 s’est imposé comme le monospace le plus vendu en Europe. Parallèlement, le restylage du Xsara Picasso a permis de redonner une vigueur à ce modèle un peu moins

! 1919 : fondation de la Société des automobiles Citroën. Sortie de la Type A. ! 1922 : des avions tracent dans le ciel le nom de Citroën ; lancement de la vente à crédit à des conditions très avantageuses ; commercialisation des premiers jouets Citroën et implantation des premiers panneaux de signalisation routière

coûteux dont les ventes en cette période de crise sont fortement reparties à la hausse. Fort de son expérience, Citroën a décidé d’élargir son offre monospace avec le C3 Picasso qui sera commercialisé à la fin février. « Petite à l’extérieur et grande à l’intérieur », cette voiture aux allures rondouillardes avec son pare-brise panoramique dispose de nombreux atouts. Celle-ci pourrait même devenir pour les familles la voiture anticrise en étant moins vorace en carburant que ses grandes sœurs... ■

! Citroën Communication.

S

I Renault avec l’Espace ou le Scenic a été l’inventeur d’un nouveau concept de voitures familiales, spacieuses et pratiques, Citroën a en quelques années réussi à s’imposer sur la première marche du podium dans cette catégorie. Petit retour en arrière. Face au succès du Scenic Renault, Citroën est le premier constructeur européen à réagir en 1999. Pour commercialiser son Xsara monospace, la marque emprunte le nom du célèbre peintre Picasso reconnu dans le monde entier. Depuis, malgré quelques déboires avec les héritiers au départ, cette signature sera apposée sur toutes les ailes des monospaces qui sortiront des chaînes.

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DR.

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son voyage de noces en Pologne, André Citroën retrouve l’un de ses parents qui a conçu des engrenages à double chevron pour ses minoteries (transformations de grains en farine). De retour en France, Citroën dépose le brevet et ouvre peu après un atelier dans le faubourg Saint-Denis à Paris (Xe) pour la fabrication de ce type d’engrenages beaucoup plus performants que ceux à dents droites. Lorsqu’il aborde la production automobile en 1919, André Citroën choisit alors comme emblème un double chevron, en rappel de sa première aventure industrielle. En dépit de la reprise de la société par Michelin en 1935, puis par Peugeot en 1975, les doubles chevrons ont toujours figuré sur chaque modèle de la marque. Le nouveau logo qui sera dévoilé le 5 février – et dont un avant-goût avait été dévoilé sur le conceptcar Hypnos au Mondial de Paris – sera beaucoup moins anguleux que le précédent. En outre, les chevrons devraient être un peu plus gros reprenant davantage la forme d’un boomerang.

90 ANS DE CRÉATION

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■ Au cours de

! 1 356 000 : nombre de véhicules vendus dans le monde en 2008 (- 7,2 % par rapport à 2007). ! 6,5 % : part de marché en Europe de Citroën en 2008. ! 44,66 milliards d’euros : chiffre d’affaires de l’ensemble du groupe PSA (Peugeot et Citroën) sur les neuf premiers mois de 2008 (- 0,5 %). ! 150 : nombre de pays dans le monde où la marque est présente. ! 206 900 : nombre de salariés de PSA Peugeot Citroën dans le monde. ! 3 milliards d’euros : capitalisation boursière du groupe PSA Peugeot Citroën.

DOSSIER RÉALISÉ PAR GUILLAUME ZAMBAUX

marqués du double chevron. ! 1924 : lancement de la Compagnie des taxis Citroën.

Mais, là où elle a véritablement tiré son épingle du jeu, c’est sur ses modèles moyen-haut de gamme. Citroën a imposé, pour sa première année pleine de commercialisation, le C4 Picasso en tête des ventes des monospaces avec 79 000 immatriculations. Dans le même temps, sa berline familiale C5 en vente depuis avril a pris rapidement l’avantage sur ses concurrentes avec 25 000 unités. Une dynamique sur laquelle le constructeur compte encore surfer en 2009 avec le lancement commercial fin février du petit monospace C3 Picasso et la présentation de son modèle Hypnos, une voiture miberline mi-4 X 4 aux lignes épurées et dotée dit-on d’une motorisation hybride. Car, pour se reconstruire au cours de ces dernières années, la marque a su aussi s’appuyer sur les principes dictés dès l’origine par André Citroën. Au sortir de la Première Guerre mondiale, le jeune polytechnicien, celui que l’on surnomma « le Ford français » fut le premier en Europe à se lancer dans la production à la chaîne et à inventer autour de l’automobile la publicité, le crédit, l’après-vente, la compétition. Le constructeur, qui fête cette année ses 90 ans, veut aussi revenir à cette identité qui l’a poussé au fil de son histoire à proposer des modèles aux solutions techniques souvent audacieuses et aux lignes originales comme les mythiques Traction, 2CV, Méhari, DS... ■

! 1925 : développement en France du premier réseau commercial digne de ce nom. Il regroupe alors 5 000 agents. ! 1929 : la production annuelle dépasse pour la première fois les 100 000 exemplaires. ! 1933 : inauguration de la nouvelle usine de Javel (Paris XVe). ! 1934 : dépôt de

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REPÈRES

Un emblème rajeuni

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Papa Maman Citroën  

Pourquoi créer chez l’enfant de l’attachement à une marque pour adultes ? Le cas de l’automobile et de CITROËN.

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