Page 1

INTERNAL USE Backgrounder ­ Definitions When communicating about the NPRI with media and stakeholders it is important to use   straightforward, consistent language. The following are simple definitions of industry terms that   will assist in your communications efforts. With minor modifications, these definitions could be   provided to media as a backgrounder. Mineral: a naturally occurring solid formed through a geological process. Unlike rock, minerals  always have a set chemical composition, structure and physical properties. An estimated 4,000  minerals have been identified around the world. Element: is a pure chemical substance composed of atoms with the same number of protons.  Common elements include: copper, silver, gold, hydrogen, etc. When elements are combined  they produce a compound. For example, sodium and chloride combined produce salt. In total,  118 elements have been observed as of March 2010, of which 94 occur naturally on earth. Compound: is created when two or more elements combine. These elements can be separated  by a chemical reaction. For example, ammonia is a compound of nitrogen and hydrogen. All  compounds will separate or dissolve if enough heat is applied. Rock: a naturally occurring solid made up of minerals. Rocks are typically made of different  minerals and organic material like fossils. They do not have a set form or chemical structure.  Rocks from which minerals are mined for economic purposes are referred to as ore.  Ore: type of rock that includes minerals, like metals extracted in mining. Waste Rock: the rock that remains after the desired minerals have been extracted. Often  removed during surface mining, waste rock is typically not contaminated with any kind of  harmful or dangerous components and is mostly considered harmless.  Tailings: are the materials that remain after separating the valuable minerals from the ore. The  extraction of the minerals either takes place using water and gravity or by grinding the rock into  small particles and separating the rock from the minerals using chemicals. When this process is  complete it leaves fine pieces of rock, from the size of a grain of sand to powder.  Tailings may  contain trace quantities of metals found in the host ore, and they may contain added  compounds used to extract the mineral. 


Mineral: a naturally occurring solid formed through a geological process. Unlike rock, minerals always have a set chemical composition, stru...