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El Matutino Número 4 Abril 2014 Suplemento de ciencia y tecnología

El

color de

la

ciencia

M.R.

¿Por qué los mexicanos no usan banca en línea?

El poder de la genética en la atracción sexual

El cambio de horario, ¿malo para el corazón?

La razón inteligente de tener amigos

Cuidar lo que comes podría mantener sano a tu cerebro

Descubre qué seres viven bajo las cuevas de Cozumel y los peligros que corren


Ser genio es cosa de todos los dias 2

El color de la ciencia


Contenido 6

Vida extrema en cuevas de Cozumel 7

Bendito, bendito internet.

¿Qué haríamos sin ti?

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El cambio de horario, ¿malo para el corazón?

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¿Por qué algunos pueden recordar sus sueños?

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Detectan “asesino en serie” galáctico

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¿Puede llevarte lo que comes a dañar tu cerebro? 12

La razón inteligente de tener amigos

El poder de la genética en 13 la atracción ¿Por qué los mexicanos no usan banca en línea? sexual 9

¿Por qué las mujeres fingen orgasmos?

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El lenguaje de los SMS no empeora la ortografía de los adolescentes El Matutino

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El cambio de horario, ¿malo para el corazón?

¿Por qué algunos pu sueñ

Por: El Universal

Por: El Universal

Un oído sensible y despertar en algunos ciclos del sueño hace que las personas recuerden los sueños

Según estudio, el riesgo de ataque al corazón aumenta en un 25% el primer lunes después del cambio de horario

E

l cambio de horario no es tan bueno como se creía, ya que según un estudio dirigido por Amneet Sandhu, adjunto del departamento de cardiología de la Universidad de Colorado, el cambio al horario de verano, así como eliminar una hora de sueño, aumenta el riesgo de ataque al corazón en un 25% el primer lunes después del cambio. Este resultado se observó al comparar la cantidad de personas que ingresaron a los hospitales de Michigan antes y después del inicio del horario de verano, durante cuatro años. Según las observaciones anuales, 42 mil personas ingresaron al hospital y 32 presentaron un infarto en un lunes cualquiera. Sin embargo, la cantidad aumentó aproximadamente ocho personas el lunes después del cambio de horario. Según Sandhu, el lunes es el día en que más se registran infartos, esto debido al estrés y la tensión por el inicio de la semana laboral y por el cambio en los ciclos de sueño. En el estudio también se descubrió que el riesgo de ataque baja 21% cuando el reloj regresa al horario de invierno y las personas recuperan una hora de sueño.

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El color de la ciencia

¿ sueño.

Por qué hay personas que recuerdan lo que soñaron? Esta pregunta ya tiene algunas respuestas científicas: tienen un oído más sensible y se despiertan por breves instantes en algunos ciclos del

Los sueños siempre han sido materia de las más variadas interpretaciones, al igual que la explicación de por qué se sueñan o cuál es la causa de que algunas personas recuerden sus sueños y otras los olviden por completo. Este último aspecto fue estudiado específicamente por un grupo de científicos del Centro de Investigaciones de Neurociencia, en la ciudad de Lyon, Francia. Estudiaron a 21 voluntarios que eran capaces de recordar lo que habían soñado un promedio de 5,2 días de la semana. También analizaron a 20 que recordaban poco de sus sueños y les pasaba, en promedio, dos veces al mes. A todos los voluntarios les pusieron electrodos en su cabeza para registrar la actividad cerebral. Así, vieron que los que habitualmente recordaban sus sueños tenían un oído más sensible. Además, los que mejor recordaban lo que evocaban en las noches tenían pequeños momentos en que se despertaban al final de cada ciclo de sueño. Esto les permitiría recordar mejor los contenidos. Por último, los investigadores tomaron imágenes cerebrales y vieron que quienes recordaban con mayor frecuencia tenían dos zonas cerebrales muy activas tanto cuando dormían como cuando estaban en vigilia. Se trataba de las áreas que están involucradas en la orientación de la atención hacia los estímulos externos. “Esto puede explicar por qué los `buenos recordadores` reaccionan más a los estímulos ambientales, están más atentos incluso cuando duermen y, por lo tanto, registran mejor sus sueños en la memoria en comparación con los `pobres recordadores`”, explica Perrine Ruby, del Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica de Francia. Otro aporte a este hallazgo lo hizo el neuropsicólogo sudafricano Mark Solms, de la Escuela de Medicina Real de Londres, quien observó que cuando se lesionan estas áreas del cerebro que ayudan a estar atento al ambiente, la persona deja de recordar lo que sueña. El equipo de Lyon concluyó: “los resultados sugieren que los buenos y los pobres `recordadores` se diferencian en la memorización de

los sueños, pero esto no excluye que ellos también pueda cantidad de sueños que las personas que recuerdan poco” Robert Stickgold, neurocientista cognitivo de la U temas que a nivel emocional son importantes. Incluso, pu Estudios realizados sobre este aspecto han obteni Numerosas investigaciones en los últimos meses r que siguió a mil adolescentes de entre 12 y 15 años, advi de sueño que la propia biología. El director del estudio, el profesor de Sociología D o tenían amigos que se involucraban en su vida académic El buen descanso permite al cerebro limpiarse de sobre todo activo durante el descanso, mostró una invest Para este trabajo de limpieza el cerebro utiliza un parte de toxinas responsables de enfermedades como el a La empresa iWinks desarrolló un dispositivo que nuevo dispositivo, llamado Aurora, consta de una banda e imiento de los ojos, lo que determina las distintas fases d El equipo, que se conecta al teléfono celular, activ ñando mientras está dormido, lo que le permitiría tomar


ueden recordar sus ños?

an ser diferentes en la producción de sueños. De hecho, es posible que un buen recordador produzca mayor ”, consideraron. Universidad de Harvard, Estados Unidos, agregó que las pruebas demuestran que las personas sueñan con ueden soñar con el desafío de resolver un problema que los tiene preocupados. ido que quienes sueñan más llegan a obtener el resultado antes que los que no recuerdan sueños. reivindicaron la importancia de un buen descanso. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Cincinnati, irtió que el círculo de personas más cercanas en la etapa de la adolescencia puede influir más en los hábitos

David Maume, declaró que los jóvenes que dormían más y mejor se sentían parte del entorno de sus escuelas ca y social. e los residuos acumulados durante la víspera gracias a un mecanismo descubierto recientemente, y que está tigación publicada en octubre del año pasado. n sistema único llamado “glinfático”, de alta actividad durante el descanso y que permite limpiar la mayor alzheimer. e podría inducir sueños, lo que permitiría dar al usuario la oportunidad de “crear” sus propios sueños. Este elástica que se coloca alrededor de la cabeza y posee sensores que monitorean las ondas cerebrales y el movdel sueño de quien lo utiliza. va luces y sonidos especiales preprogramados que ayudan a mantener al usuario consciente de que está sor control de los sueños sin despertarse, algo anhelado por muchos.

Detectan “asesino en serie” galáctico Por: El Universal

NGC 1316 es una galaxia con una vida turbulenta: se alimenta de otras galaxias

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bicada a 60 millones de años luz de la Tierra, se encuentra NGC 1316, una galaxia con una “terrible” historia: engulle a las galaxias vecinas y guarda “cicatrices” de batalla.

Según observaciones, la estructura de NGC 1316 revela que esta galaxia ha tenido un pasado turbulento. Por ejemplo, tiene varios rastros de caminos de polvo poco comunes incrustados en un envoltorio de estrellas mucho mayor y una población de cúmulos globulares estelares inusualmente pequeños. Esto señala que anteriormente, posiblemente hace 3 mil millones de años, engulló una galaxia espiral rica en polvo. Además, alrededor de la galaxia se han visto colas de marea muy débiles y “cáscaras” de estrellas que fueron arrancadas de sus ubicaciones originales y lanzadas al espacio intergaláctico. Todas estas señales apuntan a un pasado violento durante el cual NGC 1316 se alimentó de otras galaxias, comportamiento que aún continúa. NGC 1316 se encuentra en la constelaciónaustral de Fornax. También tiene el nombre de Fornax A. En la imagen del Observatorio de ESO en Chile, se puede ver el contraste entre dos galaxias: NGC 1316 y su compañera, de menor tamaño, NGC 1317. Estas galaxias están muy cerca la una de la otra, pero tienen historias muy diferentes. La pequeña galaxia espiral NGC 1317 ha tenido una vida tranquila, sin embargo, NGC 1316 ha tenido una violenta historia.

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Vida extrema en cuevas de Cozumel Por: EL Universal

Seres de un mundo subterráneo, donde coinciden el agua salada y la dulce, son vulnerables a la construcción hotelera y los fertilizantes químicos

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a península de Yucatán es rica en formaciones subterráneas naturales debido a sus características geológicas. Muchas de esas oquedades permanecen sin explorar por que su acceso es difícil, incluso para espeleólogos experimentados. Para quienes han logrado penetrar a ese mundo submarino, las oportunidades de investigación son vastas. Francisco Solís Marín, investigador del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM, ha estudiado organismos que viven en cuevas anquihalinas de la isla de Cozumel, en el Caribe mexicano. En estos sistemas, la cuevasumergida tiene una capa de agua dulce encima y en la parte más profunda agua de mar. El especialista explica que en la isla de Cozumel, el agua de mar se filtra y percola por las grietas de la roca e inunda las cuevas. Por esas piedras porosas, no pueden pasar peces, pero pueden entrar larvas que miden micras, así como diversas especies marinas de invertebrados como estrellas de mar, ofiuros, erizos y caracoles. La fauna que puede encontrarse en las cavernas submarinas es fascinante, afirmó el doctor Solís. Como en el interior no hay luz, la fotosíntesis es imposible y como consecuencia, los organismos que viven en estas cuevas se han adaptado a alimentarse y obtener energía de los tapetes microbianos que se forman en las paredes y el techo de la cueva. Uno de estos peculiares organismos que ha llamado la atención de la ciencia es una estrella de mar. La especie se llama Copidaster cavernicola y se encontró en la cueva llamada “El Aerolito”, ubicada al oeste de la isla de Cozumel. El hallazgo es importante porque se trata de la primera especie de estrella de mar cavernícola del mundo. El primero en verla fue el buzo espeleólogo Germán Yáñez, quien vive en la isla de Cozumel y dio aviso a los científicos, pues nunca antes había visto una estrella de mar viviendo en una cueva anquihalina. Francisco Solís Marín comentó que estudiar los habitantes de estas cavernas sumergidas no es nada sencillo. Por lo general, se tiene que hacer con el acompañamiento de un buzo espeleólogo y contar con los permisos especiales para explorarlas. Amenazas Francisco Solís alertó sobre el hecho de que la construcción hotelera en la isla podría poner en peligro el sistema de cavernas submarinas de Cozumel. Otra amenaza son los campos de golfque se instalan arriba de este sistema de cuevas, debido a los fertilizantes que se utilizan para mantener verdes los pastos se filtran a los sistemas anquihalinos. Los químicos podrían matar los tapetes microbianos y alterar los ecosistemas, e incluso, las cuevas podrían colapsarse porque

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el desequilibrio de los ecosistemas va acompañado de un cambio en el pH del agua que podría afectar la estabilidad de estas estructuras. Riqueza subterránea Las cuevas anquihalinas de Cozumel no son solo un ejemplo de oportunidades para la espeleología y la biología, sino también para la ecología, geología y otras ciencias de la Tierra. Se calcula que en México hay más de 25 mil cavernas. En la península de Yucatán sobresale el sistema Sac Actún, el río subterráneo más grande del mundo con más de 2 mil kilómetros de longitud. De acuerdo con Arturo Montero, maestro en Historia egresado de la UNAM, se usa el nombre de gruta si la cavidad está formada por un solo salón subterráneo que no excede un kilómetro de longitud, y cueva si tiene la misma extensión, pero con varios salones y galerías. Una caverna presenta una longitud de entre uno y diez kilómetros; si su extensión es mayor, se trata de una gran caverna. Dentro de esta clasificación, los cenotes son pozos naturales ubicados en terrenos calizos que se forman por el derrumbe de una o varias cavernas, explicó el especialista quien ha investigado las formaciones subterráneas naturales en la historia de México. En el ejido de Jacinto Pat, en el municipio de Tulum, en Quintana Roo, se encuentra la reserva natural de Kilix Ha, cuyo nombre significa Santuario del Agua. Ahí se puede visitar el cenote El Caracol, que al igual que muchos otros cenotes del país, presenta un gran atractivo turístico; sin embargo, esta actividad puede ser devastadora. Por esta razón, durante años Kilix Ha permaneció cerrada al público, pero ahora los propietarios de la reserva natural colaboran con la empresa Go Natural, establecida en Playa del Carmen, Quintana Roo. Esta se ha propuesto como un objetivo desarrollar infraestructura turística con bajo impacto ambiental. Tantas grutas, cavernas, cenotes y cuevas por explorar constituyen un tesoro para los espeleólogos de todo el mundo que cada año visitan México, con la intención de contribuir al conocimiento del subsuelo. Por otro lado, el patrimonio subterráneo es un atractivo turístico que puede contribuir al desarrollo económico del país, siempre y cuando se priorice la conservación y la sustentabilidad.


Bendito, bendito internet. ¿Qué haríamos sin ti? Por: Diana Jiménez

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n la actualidad, el internet se ha convertido en una herramienta muy importante y además básica y sustancial para la vida cotidiana moderna. Pero, ¿por qué es así? ¿Por qué una persona promedio puede decir que sin internet, no hay nada interesante para ver y hacer? ¿Acaso es que nos hemos vuelto unos adictos neuróticos al uso extremo de este instrumento tecnológico? Si bien es cierto que gracias a esta poderosa herramienta podemos tener fácil acceso a una gran cantidad de información, también es cierto que igualmente es peligrosa. Mencionemos por ejemplo algunos de los usos frecuentes y extremos que se le dan: como para propagar la explotación sexual cibernética, para realizar grandes fraudes y robos de identidad, para publicar pornografía de todo tipo incluyendo infantil, para crear identidades ficticias y engañar a las personas, para comerciar y promover el consumo de productos dañinos, entre algunos otros. Además, el uso excesivo de este artefacto virtual, también puede provocar una severa adicción al mismo, y en el caso de las redes sociales, pueden provocar algunos problemas de dependencia a la aceptación de los otros. Entonces, ¿qué tan favorable fue este invento para nosotros? Por un lado nos permite acortar las distancias y mantenernos en una estrecha comunicación con otras personas en lejanos lugares del mundo; nos permite tener un fácil y rápido acceso a una gran cantidad de información; facilita algunas transacciones bancarias y otro tipo trámites, que de otra forma nos llevarían varias horas en largas y fastidiosas filas; promueve una educación autodidacta y otras ventajas más. Pero por otro lado tenemos una larga lista de las actividades desventajosas que también se pueden realizar, (algunas de ellas ya fueron citadas más arriba), y esto no significa exactamente que la culpa sea de internet, sino de nosotros los humanos que lo utilizamos para finalidades que resultan perjudiciales para otras personas y para nosotros mismos, ¡qué necedad la nuestra! A veces resulta extraño y paradójico pensar: ¿cómo sería la vida sin el bendito y útil internet? ¿Sería menos compleja, menos problemática, menos dependiente de la aceptación social? ¿O de igual manera se hallarían otras formas de conseguir los mismos fines? Pues bien, si la respuesta no es segura (que lo más probable es que sí), lo que es seguro es que el hombre crea por igual armas para la destrucción y armas para la construcción de la vida, y debido a que son más las destructivas, siempre encuentra la manera de, si se lo propone, causar algún daño. Pero, todo esto no quiere decir que esté en contra de esta herramienta tecnológica, ni mucho menos contra el desarrollo humano; simplemente invito a la reflexión sobre qué clase de uso le estamos brindando a este utensilio moderno, a que pensemos si de verdad le estamos dando un uso productivo y que nos provea un bien particular y general.

Conclusión

Internet es muy útil por ejemplo, para buscar información, ya sea en forma de texto o en productos multimedia, sobre cualquier conocimiento que amplíe la inteligencia o que tenga fines pedagógicos y didácticos; para mantenerse en contacto con aquellas personas, seres queridos y amigos que están lejos; para crear un diálogo crítico y responsable de asuntos de interés social; para fomentar el crecimiento de habilidades tecnológicas; o hasta para tener un entretenimiento y diversión sanos; en fin, hay muchos beneficios que nos proporciona el internet, sólo es cuestión de explotar más esos beneficios y hacer un examen sobre si el uso personal que le estoy dando, es bueno para mí o si me está engendrando problemas para la interacción social fuera de las pantallas.

El Matutino

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El poder de la

genétic

atraccion se

Por: El Universal

Según estudio, las parejas comparten marcadores genéticos

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i feromonas, ni primavera, ni lo que comúnmente denominamos “química”, investigadores médicos israelíes aseguran que el origen de la atracción sexual que sentimos por otra persona responde en realidad a una impronta genética presente en los dos miembros de la pareja. A esa conclusión han llegado tras un estudio desarrollado en el Laboratorio de Análisis Genético del Hospital Beilinson, en la localidad de Petaj Tikva (próxima a Tel Aviv) y recientemente publicado por la prestigiosaAmerican Journal of Reproductive Immunology. En su departamento, los autores de la investigación, Tirza Klein y Moshé Israeli, suelen analizar la compatibilidad de órganos o de médula ósea, además de realizar test de paternidad. Y precisamente han aprovechado la amplia base de datos de estas últimas pruebas para lanzar este estudio pionero que sugiere una nueva teoría para explicar el origen de la atracción humana. La muestra analizada está compuesta por mil 310 parejas de hombres y mujeres con edades comprendidas entre los 18 y 80 años, la mayor parte de las cuales, mil 002, fueron referidas al centro médico por orden judicial a fin de determinar la paternidad de un progenitor. Otro grupo está integrado por 308 parejas casadas con problemas de infertilidad, y un tercero de control por cónyuges ficticios. La estadística demostró que las

parejas que en algún momento sintieron atracción física compartían genes en común. “Se trata de la primera vez que se muestra una correlación genética entre parejas para explicar la atracción sexual”, explicó la doctora Klein, autora del estudio. “Asumimos que hubo algún tipo de atracción sexual entre las parejas que comparten un hijo en común o ha habido reclamos de paternidad tras una relación sexual”, apunta la investigadora, directora del Laboratorio de Análisis Genético. Los resultados mostraron que en estos casos, ambos miembros de la pareja compartían marcadores genéticos que en relación a los otros dos grupos eran mucho menores o no existían. La responsable de la investigación precisó que el procedimiento empleado consistió en analizar el sistema de marcador del HLA (Antígenos Leucocitarios Humanos, por sus siglas en inglés), uno de los más importantes del sistema inmunológico genético en los humanos y que se encarga de reconocer, por ejemplo, antígenos extraños tales como parásitos, virus o cáncer que atacan al organismo. Los científicos analizaron si las parejas comparten un antígeno HLA y no otro tipo de marcador genético conocido como STR. Estos marcadores son polimórficos y conocidos por ofrecer una importante información genética, ya que muchos de sus componentes se heredan genética-


ca en la

exual

¿Por qué las mujeres fingen orgasmos? Por: El Universal

Mediante el estudio a 398 mujeres, se enumeraron cuatro razones para fingir el orgasmo que van desde un acto “altruista” hasta el miedo de una disfunción

mente. Klein explicó que se reconoce de manera muy sencilla la transferencia de genes empleando este sistema de carácter “mendélico” -en el que figura un grupo de genes del padre y otro grupo de genes de la madre-, razón por la que se suele emplear como herramienta genética en las pruebas de paternidad. “Como parte de nuestro trabajo del hospital realizamos test de paternidad en el laboratorio y descubrimos que entre las parejas analizadas y sin importar su origen étnico, el padre y la madre del niño comparten algunos genes en su sistema genético del HLA”, apuntó. “Y como asumimos que aquellas parejas habían tenido atracción sexual porque tienen un hijo en común, la conclusión del estudio es que las parejas que sintieron atracción sexual compartían algunos genes del sistema HLA” . El estudio teoriza, además, que la selección de parejas sexuales en el ser humano podría contradecir la presión evolutiva por lograr la diversidad genética, en particular al analizar el HLA. Los investigadores reconocen que una de las limitaciones que puede tener el estudio es que no se puede descartar la posibilidad de que los resultados estén influidos por las características únicas de la población israelí. Sin embargo, el estudio presenta científicamente una nueva teoría sobre la atracción en la especie humana y podría abrir la puerta a que se revisen nuevamente complejos psicológicos tan conocidos como los de Edipo y Electra.

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Real o ficticio? La razón por la que una mujerfinge sus orgasmos puede ser una duda para miles de personas, pero afortunadamente un grupo de científicos reveló cuales son las principales causas de este acto. Según un estudio publicado en Archives of Sexual Behaviour, hay varios motivos para fingir el orgasmo que va desde un acto “altruista” hasta el miedo de una disfunción. Mediante el estudio a 398 mujeres de entre 20 y 52 años, los investigadores lograron numeran cuatro razones: 1. Altruismo: A las mujeres les preocupan los sentimientos de sus compañeros sexuales por lo que fingen placer para no hacerlos sentir mal. 2. Emociones negativas: Fingir un orgasmo hace que se eviten emociones negativas en el sexo como el miedo y la inseguridad. 3. Excitación: Las mujeres intentan elevar su excitación al fingir el clímax . 4. Miedo: en ocasiones las mujeres recurren a fingir por miedo a la disfunción o a presentar alguna anomalía sexual Con este estudio se pretende entender mejor el deseo y el comportamiento sexual de las mujeres.

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¿Puede llevarte lo qu cereb

Por Bijal Trivedi / Selecciones

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a confusión de las ratas de Suzanne de La Monte era evidente. Nadando en un laberinto acuático circular —una prueba típica de memoria—, no recordaban ese espacio ni dónde se encontraba la plataforma de seguridad sumergida. Un examen de sus cerebros reveló un daño devastador: las zonas asociadas con la memoria estaban tachonadas de placas de color rosa, y muchas neuronas, saturadas de una proteína tóxica, presentaban un deterioro casi total. Esos cambios cerebrales son distintivos del Alzheimer, pero en las ratas surgieron en condiciones sorprendentes. De La Monte, neuropatóloga de la Universidad Brown, en Providence, Rhode Island, les había inyectado un fármaco para la diabetes que interfiere en la respuesta del cerebro a la insulina. La principal función de esta hormona es controlar los niveles de glucosa en la sangre (una baja sensibilidad a ella generalmente se asocia con la diabetes tipo 2), pero también cumple una tarea importante en la comunicación neuronal. Los hallazgos de De La Monte y de otros estudios han llevado a algunos investigadores a preguntarse si el Alzheimer puede ser un tipo de diabetes cerebral en ciertos casos. De La Monte incluso lo ha llamado “diabetes tipo 3”, y otros especialistas están de acuerdo. Si están en lo cierto, las implicaciones son alarmantes. Como sabemos que los alimentos azucarados y los altos 10

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en calorías afectan la respuesta del cuerpo a la insulina, podríamos estar envenenando a nuestro cerebro cada vez que consumimos hamburguesas, papas fritas o refrescos.

bloquea la absorción de insulina en el hipocampo, y, al contrario, un aumento de insulina parece mejorar su funcionamiento.

La insulina en el cerebro

Cómo se desarrolla la “diabetes cerebral”

Durante más de un siglo, los científicos consideraron como la causa del Alzheimer las placas de beta-amiloide que se forman en el cerebro de quienes lo padecen. El beta-amiloide es un fragmento de una proteína que ayuda a formar las membranas neuronales, combatir gérmenes, transportar el colesterol y regular algunos genes. Sigue siendo un misterio qué provoca que la proteína libere los fragmentos tóxicos que se agrupan hasta formar las placas del Alzheimer, pero si los hallazgos recientes se confirman, el desencadenante podría ser una enfermedad similar a la diabetes. Además de permitir a las células musculares, hepáticas y del tejido adiposo extraer glucosa de la sangre para convertirla en energía o almacenarla como grasa, la insulina cumple diversas funciones en el cerebro: ayuda a las neuronas a convertir la glucosa en energía; regula ciertos neurotransmisores esenciales para la memoria y el aprendizaje; estimula la formación de nuevas conexiones neuronales, y es importante para la función de los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y glucosa al cerebro. La reducción del nivel de insulina en el cerebro, por tanto, puede afectar las funciones cognitivas. La memoria espacial, en particular, parece sufrir daño cuando se

Cada vez que una persona se atiborra de alimentos grasosos o azucarados, su nivel de insulina se dispara. Las células musculares, hepáticas y del tejido adiposo dejan de responder a la hormona y no extraen glucosa ni grasa de la sangre. Como resultado, el páncreas tiene que producir más insulina a fin de controlar la glucosa, y los niveles de ambas sustancias se van por las nubes. Se cree que estos picos constantes de insulina también abruman al cerebro (que se vuelve menos receptivo a ella), afectan la capacidad de pensar y formar recuerdos, y a la larga causan daño neuronal permanente. El experimento con ratas de De La Monte fue uno de los primeros en demostrar que el desequilibrio del mecanismo insulínico puede provocar síntomas de Alzheimer. Hay otros estudios: William Klein, de la Universidad Northwestern, en Evanston, Illinois, observó que el desencadenamiento de diabetes en conejos genera cambios cerebrales parecidos a los del Alzheimer. Ewan McNay, de la Universidad de Albany, Nueva York, y Suzanne Craft, de la Universidad de Washington en Seattle, alimentaron ratas con una dieta rica en grasas durante un año, la cual destruyó su capacidad de regular la insulina y les provocó diabetes. También tuvieron dificultades para recorrer un


ue comes a dañar tu bro?

laberinto y, según McNay, “se parecían mucho a los enfermos de Alzheimer”. Los estudios con animales revelan información útil sobre las enfermedades humanas, pero un experimento que hace evocar a Frankenstein confirma que el cerebro de las personas aquejadas de Alzheimer es resistente a la insulina. Steven Arnold, de la Universidad de Pensilvania, impregnó con insulina varias muestras de tejido cerebral que extrajo de cadáveres. El tejido de las personas que no habían padecido Alzheimer parecía volver a la vida, ya que mostraba una serie de reacciones sugerentes de actividad sináptica. Por el contrario, las neuronas de las personas que habían tenido Alzheimer apenas reaccionaron. “La respuesta a la insulina fue casi nula”, señala Arnold. Otra línea de investigación propone una hipótesis: la insulina y el beta-amiloide son regulados por la misma enzima. En condiciones normales, esa enzima puede controlar los dos, pero si hay demasiada insulina circulando en el cuerpo, la enzima se paraliza. Al parecer, el beta-amiloide entonces empieza a acumularse en placas tóxicas que matan las neuronas. Mediante el estudio de neuronas de ratas, Klein ha descubierto que las placas de beta-amiloide atacan y destruyen tejido cerebral impregnado de insulina, lo que puede derivar en un daño cognitivo inmediato. Y lo que es peor, esta resistencia a la insulina hace que las neuronas produzcan más beta-amiloide, el cual a su vez dañará más células cerebrales, en un círculo vicioso indefinido.

La insulina podría tratar y prevenir el deterioro cognitivo

Los expertos reconocen que esta investigación aún está en su fase inicial. Klein, por ejemplo, cree que la falta de insulina en el cerebro tal vez sea sólo uno de muchos desencadenantes de las toxinas del beta-amiloide, así que sigue en busca de los otros. Después de todo, la mayoría de los enfermos de Alzheimer no padecen diabetes tipo 2 en etapa avanzada, aunque muchos sí presentan cierta resistencia a la insulina. Aun así, la investigación sirve de señal de alarma para el futuro. Tan sólo en Estados Unidos, 19 millones de personas padecen diabetes diagnosticada, y 79 millones son consideradas prediabéticas, ya que muestran algunos de los primeros signos de resistencia a la insulina. Si el Alzheimer y la diabetes tipo 2 comparten un mecanismo similar, sus niveles de daño cognitivo tal vez sigan una trayectoria parecida. Pero aunque una persona no contraiga diabetes, una mala dieta puede desencadenar la degeneración neu-ronal, de acuerdo con un estudio en curso dirigido por Craft. Durante un mes, unos voluntarios no diabéticos comieron alimentos ricos en grasas saturadas y azúcar, mientras que los de otro grupo llevaron una dieta baja en esas sustancias. Al cabo de ese lapso, los primeros tenían niveles más altos de insulina en la sangre y mucho más elevados de betaamiloide en el líquido cefalorraquídeo. Los del otro grupo mostraban reducción de niveles de ambas sustancias.

Por otro lado, una nueva comprensión de la enfermedad podría llevar a nuevos tratamientos. Craft, por ejemplo, está investigando si un mayor nivel de insulina podría mejorar los síntomas de los enfermos de Alzheimer. En un estudio de cuatro meses de duración realizado con 104 personas, probó un dispositivo que suministra insulina al cerebro desde el fondo de la nariz. Las que recibieron el tratamiento, recordaban más detalles de historias, tenían lapsos de atención más prolongados, recobraron el interés por sus aficiones y eran más capaces de cuidarse solas. El metabolismo de la glucosa en su cerebro también mejoró. Se están haciendo pruebas clínicas para saber si ciertos fármacos para la diabetes pueden mejorar los síntomas de Alzheimer mediante la regulación de la insulina. Otros investigadores planean usar imagenología cerebral avanzada para ver si los medicamentos para la diabetes pueden reducir las placas de beta-amiloide y, con ello, parte del daño cerebral. Estos estudios nos enseñan que mantener un peso y un estilo de vida saludables puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo. Como la resistencia a la insulina es consecuencia de una mala dieta, prescindir de las grasas dañinas y los alimentos dulces puede ayudar a reducir el riesgo de contraer Alzheimer. Las dietas ricas en ácidos grasos omega 3, en cambio, podrían ayudar al cerebro a procesar eficazmente la insulina. También el ejercicio contribuye a prevenir la resistencia a la insulina, lo cual tal vez explique por qué una actividad física regular reduce en 40 por ciento el riesgo de Alzheimer. El Matutino 11


La razón

inteligente

de tener

amigos

Por: El Universal

uevamente la Universidad de Oxford está dando que hablar con sus investigaciones sociales que explican el comportamiento humano. ¿Cuántos amigos tienes? ¿Con cuántos de ellos has hablado, escrito o reunido en un mes? Fueron algunas de las preguntas que incluyeron en el mini estudio. Los encargados entrevistaron a sólo 18 hombres y mujeres a quienes tras contestar estas sencillas preguntas los llevaron a un escáner para monitorear su de-

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alrededor de 20, pero los que destacaron fueron quienes se relacionaron con más de 40 personas. Los que dijeron que sólo vieron o se contactaron solo con 10 amigos no manifestaron ningún cambio. Los chicos sociables demostraron que alrededor de la mitad de una docena de regiones del cerebro eran más grandes y que aumentaban cuanto más amigos alguien tenía. Una de las regiones analizadas fue la que registra la sociabilidad, que está ubicada en la corteza cingulada anterior, que es el área que se usa para mantener el registro de lo que hacen los demás. Además, notaron a través de los exámenes que las conexiones entre esta área y otras que se ocupan para analizar cómo otras personas piensan y sienten, son más fuertes en las mujeres y hombres sociables. Sin embargo, también detectaron que

Neurociencia, donde se presentó este estudio, dicen que existen investigaciones previas que indican que en los monos producen resultados similares. Por ese motivo, creen que sencillamente los humanos sociables nacen con cerebros que son más “cableados” para la amistad. Y que por esa razón, usan ciertas regiones con más frecuencia y que eso lleva a que esas zonas crezcan para mantener al día sus demandas sociales. Pero la doctora Noonan insistió en que su apuesta está en comprobar que el cerebro está cambiando en respuesta a la inclusión en la vida cotidiana de las redes sociales, que están tan de moda. “No quiere decir que no haya una influencia genética, por lo que si usted viene de una familia alegre, su cerebro estará predispuesto a eso o a ser sociable, y será de la misma manera”, indicó.

sarrollo cerebral. ¿Qué descubrieron? Que las personas más sociables presentan algunas regiones del cerebro más grandes en comparación con las solitarias. Así de simple. Tener amigos te vuelve inteligente, y hay más. Estos hallazgos los dieron a conocer en la reunión anual de la Sociedad para la Neurociencia realizada esta semana en el Reino Unido, según informó The Huffington Post. Es decir, comprobaron en una primera instancia que los impulsos cerebrales aumentan y están mejor conectados en personas que tienen un montón de amigos, y cuanto más sociales mayores son sus bits. Mary Ann Noonan, una de las investigadoras indicó que el número promedio de amigos conectados en un mes fue de

las otras regiones del cerebro que no se utilizan en la sociabilización se verían reducidas en comparación a éstas. Es que los vínculos sociales son importantes porque si son sanos y cariñosos hacen bien, mejoran la salud, estados de ánimo y hacen que la vida sea más fácil. No en vano, “es mejor tener amigos que dinero” ¿Acaso el estado de ánimo sube cuando te juntas con los amigos? ¿Y el estar conectado con ellos te hace más vital? “En los seres humanos más sociables, tal vez estas vías de comunicación son más parecidas a las autopistas que carreteras con mucho viento, por lo que el procesamiento de información es más eficiente y mejor”, explicó la investigadora Mary Ann Noonan. Es decir, existirían fuertes conexiones entre las distintas áreas involucradas en la sociabilidad. Pero en la Sociedad para la

De todas maneras, este mini estudio es un inicio para comenzar a aprender más sobre cómo nuestro cerebro reacciona, se beneficia o se deteriora en situaciones sociales, lo cual, piensan, podría conducir a nuevos tratamientos para el autismo, la esquizofrenia y otras condiciones en las que la gente lucha para interactuar con los demás. Según el estudio que realizó la Universidad de Oxford las personas más sociables desarrollan más ciertas áreas del cerebro. Además, si los vínculos son sanos y cariñosos hacen bien, mejoran la salud y estados de ánimo.  

Estudio demostró que en los chicos sociables, varias regiones del cerebro eran más grandes y que aumentaban cuanto más amigos alguien tenía

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¿Por qué los mexicanos no usan banca en línea? Por: El Universal

Un 19 por ciento de los internautas declara no necesitar el servicio de banca en línea y un 30 por ciento considera algún tipo de dificultad para utilizarlo

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a Asociación Mexicana de Internet (AMIPCI) presentó el Estudio de Banca Electrónica 2013, en el que, en términos generales, se muestra una tendencia de estabilidad en la penetración y uso de los servicios financieros en línea. El estudio establece que del 83 por ciento de los internautas mayores de edad que cuenta con algún tipo de producto o servicio bancario, un 78 por ciento hace uso de la banca electrónica, cifra casi idéntica al 77 por ciento de 2012. En el segmento de quienes no realizan operaciones bancarias electrónicas, manifiestan como sus razones, en primer término, la preferencia de acudir a una sucursal (54%, igual al año anterior); reservas sobre la seguridad del medio (49%, contra el 42% de 2012), y el costo de las comisiones (25%, contra 23% del año pasado). Adicionalmente, un 19 por ciento declara no necesitar el servicio y un 30 por ciento considera algún tipo de dificultad para utilizarlo. En consecuencia, al cuestionar a la muestra sobre qué los impulsaría a hacer uso de la banca en línea, los encuestados manifestaron que debe ser más simple y que desearían comisiones más bajas por el servicio, ambos en un 42 por ciento. Hábitos de los usuarios de la banca por Internet. El estudio indica que el 35 por ciento adoptó los servicios financieros en línea hace menos de un año, y el 37 por ciento la emplea desde hace más de tres años. Guillermo Díaz Ugalde, Vicepresidente Adjunto de Banca Electrónica en el Comité de Comercio Electrónico y Servicios Financieros de AMIPCI, explicó que esta relación revela que hay un índice alto de adopción en el sector bancarizado de los internautas mexicanos. Al cuestionar a la muestra sobre la frecuencia de uso de la banca en línea, el 69 por ciento declaró conectarse al menos una vez por semana. Quienes hacen operaciones diariamente, si bien representan sólo el 12 por ciento, se duplicaron respecto al 6 por ciento del 2012. El Estudio mide también el tipo de dispositivo empleado para hacer operaciones bancarias, en dónde sigue predominando la PC y Laptop (96%), aunque se muestra un crecimiento importante en el uso de dispositivos móviles como teléfonos inteligentes (29%), tabletas electrónicas (21%), y teléfonos móviles (15%).

El lenguaje de los SMS no empeora la ortografía de los adolescentes Por: El Universal

Los buenos estudiantes son quienes utilizan muchos “textismos”, en ruptura con el código tradicional, mientras que los menos buenos no utilizan tanto: Centro Nacional de Investigaciones Científicas

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a redacción de mensajes de texto en el teléfono móvil (SMS), utilizando contracciones y alterando las palabras, no empeora la ortografíade los adolescentes, según un estudio científico difundido hoy por el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS). “Al contrario de los temores que se expresan a menudo, los buenos estudiantes son quienes utilizan muchos ‘textismos’, en ruptura con el código tradicional, mientras que los menos buenos no utilizan tanto”, resume el CNSR en un comunicado en el que da cuenta del estudio, publicando en la revista científica Journal of Computer Assisted Learning. Para llegar a esa conclusión, investigadores de las universidades de Poitiers y de Tours analizaron 4 mil 524 mensajes de texto de la vida cotidiana de 19 jóvenes franceses de 12 años que ni tenían ni utilizaban teléfono móvil antes. Durante un año, los científicos fueron clasificando los SMS que enviaban los jóvenes en función de su densidad de “textismos”, es decir, de palabras adaptadas a la escritura corta de un mensaje de texto, diferenciando entre los que se asemejan a las palabras de origen y los que no. El estudio muestra que “la práctica de los SMS o mensajes de textos no tiene influencia en la ortografía de los estudiantes” sino que es “su nivel en ortografía el que determina el tipo de faltas presentes en los mensajes”, indicó el CNSR. Al inicio del estudio, el nivel en ortografía tradicional de cada niño determina la forma de los menajes que envía, y no a la inversa. Al cabo de un año, no existe “ningún vínculo entre el nivel en ortografía tradicional y los SMS enviados”, salvo el hecho de quienes más adaptan su escritura al lenguaje de móvil son los jóvenes que mejor nivel tienen en ortografía tradicional.

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