Page 1

It’s a World of Wonder, a World of Steel To the average person, walking through the gates of Walt Disney World near Orlando, FL is akin to being  sucked   into   a   vortex   of   sensory   overload.   There   are   oversized   furry   mice   miming   their   way   through  conversations with children, teacups wildly being strewn about, and upbeat, sing­songy music blanketing  the ears of wide­eyed visitors. But there is another side to this utopian mega park, a side that is everywhere and nowhere depending on   where you are looking, and it involves the "Hidden Mickey." The   first   Hidden   Mickeys  were   created  as  an   inside   joke   between   Disney  employees  who   ‘hid’  Mickey  Mouse’s   silhouette   in   the   design   and   construction   of   the   theme   park   and   resort.   There   is  no   concrete   number   of   how   many   exist,   but   estimates   run   well   over   a   thousand.   Many   people,   including   Disney’s  employees who are dubbed "Imagineers" are on a constant hunt for Hidden Mickeys­for them, that is where   the magic lies. Sure the rides and the kingdom and the shows are great, but it is what has been cleverly   hidden in the infrastructure of the Magic Kingdom that intimates the essence of fun and wonder of the  happiest place on Earth.

About an eight hour drive north from Walt Disney World is Gaffney, SC, and that is where Jeff Whelchel   lives. A cursory tour around his property doesn’t hold the same kind of blinding excitement that is found at   Disney­there are no princesses walking about or thunderous mountains to scale, but there is magic to be   found if you know where to look­in a steel shed that Whelchel bought some 10 years ago. "I needed a good shop for me, my son, and my father to work on some project cars we had purchased,"   says Whelchel. "We have restored a 1965 Mustang, and although my father has passed away, my son and I  have a 1966 Mustang we are currently restoring and a 1995 Ford Truck and a 1955 Oldsmobile that are   waiting to be restored."

He says   he   bought   the   building   from  SteelMaster   Buildings  in   Virginia   Beach,   VA,   which   has  manufactured, designed, and supplied pre­fabricated arched steel structures to 40,000 customers world­ wide for more than 29 years. "I   went   with   a   local   SteelMaster   representative   and   looked   at   a   SteelMaster   building   that   was   already  functioning   as  a   fresh   market,"   says  Whelchel.   "When   I   saw  the   building,   I   loved   it,   and   I   was   sold.   I   constructed the building myself, along with my father and my son. I also added a masonry bathroom on the   back of the building. Once we got the first set of sections in place, plumb and square, the process was quite   easy. All the nuts and bolts it required were time consuming, but the excellent construction made it all   worthwhile." SteelMaster buildings are known for their durability, versatility, and ease of construction. They are known  to withstand hurricanes, never need any maintenance, and for being affordable. But, would anyone go so far  as to call the building full of magic or wonder? Whelchel would. "The fact is my father, my son, and I did most of the work ourselves, and the three of us have the same   initials," says Whelchel. "When I poured the entrance ramp up, we each put an initial in the concrete that is   a reminder of the great times we all shared (along with a lot of sweat)­I made the " J ", my son made the " S   ",   and   my   father  made   the   "W".   Not   only  did   we   personalize   the   building,   but   it   serves   as  a   constant  reminder of the great bond we all shared, the memories we made in "OUR" building, and it is a wonderful   memorial to my father, whom I love very much." There probably have been many people who have been inside of Whelchel’s SteelMaster building who   hadn’t a clue of the "Hidden Mickey" that sat right under their feet because they were too distracted by the  unique steel building or the cool cars being restored. But a world of wonder is there in that space, silently  telling the story of a love between three generations of men who share a bond stronger than the steel that   sheltered their many moments together­and there isn’t a Fairy Tale around that can tell a story as magical  as that. For More Information About Steel Buildings Visit

It’s a World of Wonder, a World of Steel  

When I saw the building, I loved it, and I was sold. I constructed the building myself, along with my father and my son.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you