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CALENTAMIENTO GLOBAL

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Desierto de Malí (África)  En esta región del mundo donde las lluvias son esporádicas, el agua se evapora y deja un suelo blanco y duro en el que crecen algunos árboles.

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SUMARIO Prólogo Problemas

5 6-31

El planeta se calienta

11

Oso polar

15

Paraíso-81647 habitantes Naturaleza desbordada

16-17 19

Paleoclimatología

22-23

El efecto invernadero

24-25

El niño

26-27

Cambio climático

28-29

Caso denuncia

30-31

Soluciones Descuido-Previsión Protocolo de Kioto

32-45 36-37 41

Modelo a seguir

42-43

Qué puedes hacer tú

44-45

Al Gore. Un nobel por el cambio 46-47

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Desierto de Atacama en Chile Uno de los mĂĄs ĂĄridos de todo el planeta. Posee como morfologĂ­a una curiosa similitud al paisaje lunar.

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PRÓLOGO

N

ingún ser humano advierte en su cuerpo una variación de escasos grados centígrados de temperatura. La Tierra, en cambio, el gigantesco, único e irreemplazable planeta que habitamos, sí. Su inmensa masa que orbita alrededor del Sol demuestra tener una mayor sensibilidad que el más sensible de los humanos. Casi un grado es lo que ha aumentado la temperatura global del planeta desde que, al calor —y nunca mejor dicho— de la Revolución Industrial, las selvas de gruesos troncos, frondosas copas e intrincadas junglas comenzaron a ser reemplazadas por bosques de chimeneas que no cesan de lanzar bocanadas de humo a las alturas. Las consecuencias de este calentamiento afectan hasta el último de los seres vivos, sean sensibles o indiferentes, humanos o no. Como viejos mitos ya lo intuyeron en tiempos remotos, y luego la ciencia lo confirmó, la vida en la Tierra depende de la energía del Sol. El 30% de los rayos que llega a nuestro planeta es reflejado por la atmósfera; el resto llega a la Tierra y produce el milagro de la vida, en sus formas más elementales y más complejas. En un maravilloso intercambio, ese regalo energético de las alturas es devuelto al espacio. Un 1% de los gases que naturalmente pueblan la atmósfera basta para retener algo de esa tibieza solar que arropa —o arropaba— a la Tierra. Este delicado equilibrio comenzó a ser alterado cuando, a los propios de la atmósfera, se sumaron los gases derivados de los combustibles que mantienen en constante trajín los engranajes de la industria. Los gases que emanan de un insensato proyecto de progreso e insaciables intereses impiden que los rayos solares vuelvan al espacio. Así, lo que inicialmente fue el calor necesario para la vida puede convertirse en un calentamiento de infortunadas consecuencias: entre otras, en medio de graves alteraciones climáticas, los casquetes polares empiezan a derretirse y la elevación del nivel del mar amenaza con sumergir amplias franjas costeras, hoy densamente pobladas. Está en manos de la humanidad —y sólo de ella— el desafío ecológico: el sueño de la razón engendra monstruos que pueden devorarla.

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LOS PROBLEMAS

CALENTAMIENTO GLOBAL En el último siglo, el clima de la Tierra ha cambiado, y hay sobradas pruebas de que el aumento de temperatura observado en los recientes 50 años es atribuible a las actividades humanas. Además, modelos informáticos predicen que las temperaturas deberían seguir subiendo en el siglo XXI. El calentamiento global se ha convertido en la gran amenaza para el bienestar de los seres vivos.

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Nuestro planeta es como una isla de vida en medio del espacio vacío. Su temperatura es perfecta para la vida. Ni demasiado caliente, como Venus, ni demasiado fría, como Marte. Gracias a estas condiciones, la vida se extiende por todos los rincones. Desde el frío de los casquetes polares hasta el calor extremo de la selva tropical y el desierto, las temperaturas varían según la zona. Los seres vivos se han ido adaptando a todas las condiciones ambientales y podemos encontrar vida en casi todo el planeta. La Tierra recibe el calor del Sol. Algunos gases de la atmósfera lo retienen evitando que parte de este calor retorne al espacio. Desde el espacio se pueden ver los indicios del clima de la Tierra. La rotación del planeta y las diferencias de temperatura provocan movimientos de aire sobre la superficie terrestre. Así se forman el viento, las nubes y la lluvia. Las nubes transportan las lluvias que llenan los ríos y los lagos. La temperatura del planeta permite que el agua se mantenga en estado líquido. Si hiciera demasiado frío, el agua se helaría, y si hiciera demasiado calor, se transformaría en vapor de agua. Hoy esta situación de equilibrio está en peligro a causa de la contaminación de la atmósfera, que provoca que sus gases retengan mucho calor cerca de la superficie. Las temperaturas de todo el planeta han aumentado en el último siglo, y esto podría provocar un cambio climático a nivel mundial. Pero no se trata sólo de unos grados centígrados más o menos: el aumento del nivel del mar y otras modificaciones en el medio ambiente representan una amenaza para todos.

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PELIGRO DE INMERSIÓN Las 10 ciudades con mayor peligro de inundación para la población hacia 2070, debido al aumento del nivel del mar.

PAÍS Calcuta (India) Bombay (India) Dacca (Bangladesh) Guangzhou (China) Ho Chi Minh (Vietnam) Shanghai (China) Bangkok (Tailandia) Rangoon (Myanmar) Miami (EU) Hai Phong (Vietnam) Fuente: OECD, Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

Principales causantes Mayores agentes productores de gases de efecto invernadero a nivel mundial. Manejo de desperdicios 3.4% Uso del suelo y quema de biomasa 10.0%

Otras fuentes 10.4%

Centrales termoeléctricas 21.4% Procesos industriales 16.9%

Transportes 14.1%

Combustibles fósiles Desechos agrícolas 11.3% 12.5%

Cambios naturales Desde que se formó la Tierra, hace unos 4 600 millones de años, el clima estuvo en permanente evolución, sufriendo grandes modificaciones a lo largo de su historia. Estas variaciones se debieron a cambios naturales que se han producido en el equilibrio energético entre la energía solar entrante y la energía reemitida por la Tierra hacia el espacio. Entre las causas naturales de esas variaciones se pueden citar: las erupciones volcánicas, los cambios en la órbita de traslación de la Tierra, los cambios en el ángulo del eje de rotación de la Tierra con respecto al plano sobre el que se traslada, y las variaciones en la composición de la atmósfera. Según registros paleoclimáticos, la Tierra ha pasado alternadamente por periodos de temperaturas altas y bajas (glaciaciones), y el clima ha variado sensiblemente a lo largo de la vida del planeta. Los científicos se han preguntado qué ha ocasionado estas variaciones, y son muchas las interpretaciones que se han generado. Pero en los últimos años, la preocupación generada por el cambio de las condiciones climáticas actuales ha llamado la atención de organizaciones como el Club de Roma (agrupación de científicos constituida en 1968 para promover el crecimiento y desarrollo sustentable del planeta), que afirmó en su informe “Más allá de los límites del crecimiento” que se están arrojando grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera, principalmente dióxido de carbono (CO2); algunos afirman, sin embargo, que este incremento detectado ni siquiera corresponde a las emisiones totales de estos gases. Lo que es indudable es que las temperaturas están en ascenso, y los científicos comenzaron a investigar un fenómeno al que denominaron calentamiento global. ¿Pero de qué se trata exactamente? La inquieta actividad humana La combinación de modificaciones en el sistema Tierra-AtmósferaOcéanos-Biosfera a escala planetaria suele denominarse cambio global. Así, este concepto resulta más amplio y exacto que el de cambio climático. En tal sentido, se entiende por cambio global a la integración de los problemas ambientales causados por hechos que tienen su origen en las actividades humanas y que dependen de la cantidad de la población planetaria, su nivel de consumo (en particular energético) y la elección de las tecnologías. Estas causas son las que conducen, entre otras, al calentamiento terrestre, al adelgazamiento de la capa de ozono, a la modificación de la biodiversidad, a la desertificación, a las precipitaciones ácidas y a la eutrofización de las aguas. Se calcula que la temperatura media global ha aumentado aproximadamente un poco menos de un grado centígrado (0.74 °C) desde los orígenes de la Revolución Industrial. Pero este aumento no es parejo: se considera que en Europa en promedio este aumento es de 0.95 °C, mientras que en España se ha incrementado 1.5 °C. Veamos cómo se produce el calentamiento: la vida en la Tierra depende de la energía del Sol. Aproximadamente 30% de los rayos solares que llegan a la Tierra son reflejados por la atmósfera; el resto llega a la superficie del planeta, proporcionando la energía necesaria para que se produzca la vida. Posteriormente son reenviados hacia el espacio en forma de radiación infrarroja. Esta radiación es en parte frenada por gases de efecto invernadero

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RETROALIMENTACIÓN

La desertificación influye en el cambio climático, y viceversa. Para evitar la degradación del suelo se deberían tomar medidas como:

1 Evitar el sobrepastoreo 2 Drenaje 3 Cultivo en terraza 4 Cultivo en cubierta vegetal

que atenúan su salida al espacio. Aun cuando éstos componen sólo aproximadamente 1% de la atmósfera, retienen el suficiente calor como para regular el clima manteniendo una capa de aire caliente en ella. Sin estos gases, el planeta sería unos 30 grados centígrados más frío y no habría vida en la Tierra tal como la conocemos. Los orígenes del problema La llamada Segunda Revolución Industrial, que comenzó en Europa hace más de cien años, dio inicio a una enorme transformación del sistema económico en el mundo. Las sociedades se modernizaron a través de la industrialización y las economías occidentales pasaron de ser principalmente agrícolas a industriales. Este proceso desencadenó un importante desarrollo económico que permitió a los países de Europa occidental, Estados Unidos y, más adelante, al Japón, convertirse en potencias industriales, significativamente superiores en términos económicos al resto del mundo. Así, el modelo de desarrollo que se expandió hacia mediados del siglo XX fue uno de intensiva promoción de la industria. Si bien no todos los países del llamado Tercer Mundo tuvieron éxito (África es un claro ejemplo), bastó con que gigantes como India o China lo hicieran para que el planeta Tierra empezase a dar señales de que en este mundo no hay espacio para que todos los habitantes se desarrollen de la misma manera. El fenómeno conocido como calentamiento global se refiere a las crecientes temperaturas que vienen experimentando la atmósfera

Evolución del clima Cuna de la agricultura, la Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates (foto), perdió su valor productivo debido a siglos de desgaste del suelo. Los territorios desérticos liberan a la atmósfera grandes cantidades de carbono, agrandando el problema del calentamiento global.

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30%

Pérdida irreparable La extinción de especies se acelerará debido a su dificultad para adaptarse a los cambios climáticos. La comunidad científica teme que para 2050 se haya extinguido hasta un tercio de todas las especies existentes.

Los que se van Numerosas especies del planeta estarán en grave riesgo de extinción si las temperaturas suben durante el siglo XXI en torno a dos grados centígrados, como es muy probable. El pingüino emperador (foto) es una de las especies en peligro.

terrestre y los océanos en las últimas décadas. Si bien este proceso viene ocurriendo desde finales del siglo XIX, los estudios del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (establecido en 1988 para establecer el riesgo del cambio climático) demuestran que se intensificó significativamente en la década de 1990, y que, si todo sigue igual, en el próximo siglo la Tierra podría experimentar un calentamiento de entre 1.1 y 6.4 °C. Si estas proyecciones se cumplen, los cambios climáticos podrían tener un impacto mortal en la vida de muchas especies, además de alterar las precipitaciones sobre la Tierra (más huracanes, sequías prolongadas) y causar inundaciones debido al deshielo de los glaciares del mundo. Luego de una serie de investigaciones, hoy es claro que la mayor parte del calentamiento experimentado en los últimos 50 años se debe a la actividad humana. La emisión de gases de efecto invernadero —en especial dióxido de carbono—, no ha cesado de incrementarse en los últimos años, estimulada por la creciente actividad industrial y por el continuo uso de combustibles fósiles (energías no renovables). El efecto invernadero Este fenómeno es un proceso natural que se ha desarrollado siempre en nuestro planeta y evita que una parte del calor del Sol recibido por la Tierra deje la atmósfera y vuelva al espacio, produciendo un efecto similar al observado en un invernadero. Este mecanismo permite que el planeta tenga una temperatura aceptable para el desarrollo de la vida tal y como la conocemos. Consiste en la absorción, por parte de los llamados gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, de las radiaciones infrarrojas emitidas por la superficie terrestre (calentada por el Sol), impidiendo que escapen al espacio y aumentando, por tanto, la temperatura media del planeta. El efecto invernadero es producido tanto de manera natural como de manera artificial (principalmente por la industrialización), debido a la acumulación excesiva de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Estos gases, dióxido de carbono (CO2), vapor de agua (H2O), ozono (O3), metano (CH4), óxidos de nitrógeno (NOx) y clorofluorocarbonos (CFCs), se encargan de absorber la energía emitida por el Sol impidiendo que las noches sean demasiado frías; pero un aumento en la emisión de estos gases provoca cambios drásticos en el clima mundial, haciéndolo cada vez más impredecible, sufriendo alteraciones en las temperaturas regionales, en los regímenes de las precipitaciones, incrementos en la desertificación, alteraciones en la agricultura, la modificación de la circulación termohalina (que abarca el conjunto de las corrientes océanicas) y el retroceso de los casquetes polares, incrementando así el nivel del mar y causando inundaciones en las zonas costeras y continentales en todo el mundo. Las emisiones de gases de efecto invernadero con ciclo de vida largo, como (CO2, N2O, CFC, HCFC, HFC, PFC y SF6) tienen un efecto duradero en la composición atmosférica. Es decir, varios siglos después de producirse las emisiones, una cuarta parte o más seguirán presentes en la atmósfera. Y una vez se hayan estabilizado estos gases, las temperaturas medias globales seguirán incrementándose, aunque sólo unas décimas de grado por siglo.

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EL PLANETA SE CALIENTA El Instituto Goddard de Investigaciones Espaciales de la NASA anunció a fines de la década de 1980 el comienzo del calentamiento global. El año de mayor temperatura era por entonces 1990. Hoy el fenómeno se instaló entre las preocupaciones públicas.

TEMPERATURA GLOBAL

+40 0C Registro récord

Esa marca se registró entre el 3 y el 13 de agosto de 2003 en París, ciudad donde la temperatura promedio durante ese mes ronda los 23 0C.

Variación de temperatura en los últimos 130 años. Es notorio el aumento en los 30 años más recientes. 0.8 0.6 0.4 0.2 0.0 -0.2 -0.4

1880

1900

1920

1940

LOS CALIENTES AÑOS 90 Según la Organización Meteorológica Mundial, los 10 años más calurosos de la historia son posteriores a 1995. La anomalía es en relación con el periodo 1961-1990.

AÑO

Anomalía (en °C)

1 1998

0.52

2 2005

0.48

3 2003

0.46

4 2002

0.46

5 2004

0.43

6 2006

0.42

7 2007

0.41

8 2001

0.40

9 1997

0.36

10 1995

0.28

1960

1980

2000

20000 Calor mortal

Son las muertes que provocó en Europa, en 2003, la intensa ola de calor que afectó al continente.

París se derrite Las temporadas calurosas que afectan desde fechas recientes al verano europeo castigan particularmente a las grandes urbes.

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Emisiones imparables El 95% de la producción de energía proviene de la quema de combustibles fósiles. En 2004 se emitieron 7 910 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, marca histórica, un aumento de 5.4% respecto del año anterior.

PETRÓLEO A LA CABEZA Porcentajes globales de fuentes de energía, según su origen.

ENERGÍA

%

Petróleo

44

Gas natural

26

Carbón

25

Energía hidroeléctrica

2.5

Energía nuclear

2.4

Energía solar y eólica

0.2

Otras

0.8

El aumento del nivel del mar por expansión térmica seguirá también produciéndose hasta mucho tiempo después de reducirse las emisiones de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Esto es debido al largo tiempo que tardan los procesos oceánicos profundos en ajustarse al cambio climático. Una de las muchas amenazas a los sistemas de sostén de la vida resulta directamente de un aumento en el uso de los recursos. La quema de combustibles fósiles y de bosques, libera dióxido de carbono. En los próximos 45 años esto podría aumentar el nivel del mar lo suficiente como para inundar ciudades costeras en zonas bajas y deltas de ríos. También alteraría drásticamente la producción agrícola internacional y los sistemas de intercambio. CO2: el principal responsable Es el más abundante de los gases de efecto invernadero. Aunque se produce como una consecuencia natural de la respiración, enormes cantidades extra de CO2 se depositan en la atmósfera como producto del desecho de la producción energética. El carbón, el petróleo, el gas natural y la biomasa se incineran para suministrar calor y electricidad a los procesos industriales, la calefacción de hogares y la preparación de alimentos. Otro factor que contribuye al incremento en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera es la deforestación. Los árboles y otros tipos de vegetación absorben el dióxido de carbono del aire y lo usan para sus procesos de fotosíntesis. Dado que los árboles viven durante mucho tiempo, incorporan el carbono en su estructura. La quema de los árboles libera este carbono, mientras que la reducción en la cantidad de los bosques disminuye su capacidad de absorber el dióxido de carbono de la atmósfera. La combinación de estos factores (incineración de combustible fósil y deforestación) ha producido un incremento en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera. Según la medición del observatorio Mauna Loa, en Hawai, los niveles de dióxido de carbono han ascendido de casi 315 partes por millón en 1958 a la cifra récord de 386 partes por millón en 2007. Esto representa un incremento de 40% respecto de los niveles previos a la Revolución Industrial. Hasta una quinta parte de los incrementos mundiales de CO2 se debe a la tala indiscriminada de árboles. Ésta, a la vez que empobrece el suelo y lo deja desprotegido ante la erosión y la evaporación del agua, contribuye aún más al cambio climático. Al aumentar las sequías y la presión humana sobre el manto forestal, éste se ve en peligro. Otros gases del efecto invernadero Además del dióxido de carbono, otros compuestos intervienen en el proceso que lleva al calentamiento de nuestro planeta: metano (CH4). A nivel mundial, su concentración atmosférica se ha incrementado 151% desde los niveles pre-industriales, y sigue subiendo. Al igual que el CO2, las concentraciones actuales de metano no habían sido superadas durante los últimos 420 000 años. Aproximadamente, algo más de la mitad de las emisiones de metano que se producen hoy se deben a las actividades humanas, como la ganadería y los residuos sólidos urbanos. Óxido nitroso (N2O). Su concentración, a nivel mundial, se ha incrementado 17% desde la época pre-industrial y continúa en

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ascenso. La concentración actual es la más elevada del último milenio. Una tercera parte de las emisiones de este gas son debidas a las actividades humanas. Gases carbonados (CFCs y HCFCs). Son, a la vez, destructores de la capa de ozono y causantes del efecto invernadero. Sus concentraciones están incrementándose más lentamente, incluso en algunos casos, decreciendo, como consecuencia de los acuerdos de Montreal de 1998. Sin embargo, los gases que se emplean para sustituirlos (hidrofluorocarbonos HFC, perfluorocarbonos PFC y hexacloruro de azufre SF6) están incrementando sus concentraciones y son potentes gases de efecto invernadero. Ozono troposférico (O3). Es el ozono que se encuentra cerca de la superficie terrestre. Su concentración en el mundo, se ha incrementado en 36% desde los niveles pre-industriales, debido a las emisiones antropogénicas de diversos gases nitrogenados, que reaccionan y forman ozono. Es un hecho que los niveles de dióxido de carbono y de los otros gases de invernadero aumentan en la atmósfera como resultado de las actividades humanas. Asimismo, está bien establecido el fenómeno del efecto invernadero. Pero, ¿cómo estar seguros de que el incremento de tales gases causará un aumento permanente en la temperatura promedio de la Tierra? No existen certezas al respecto. Muchas variables influyen en las temperaturas, incluyendo la reflexión de la radiación solar en las nubes, los cambios en la intensidad del Sol, las partículas suspendidas de la actividad volcánica y los sulfatos en aerosol. Aun así, todas las pruebas examinadas hasta ahora apuntan a una fuerte probabilidad de que, conforme aumenten los niveles de los gases de invernadero en la troposfera, la temperatura del planeta ascienda y produzca grandes cambios climáticos. Los científicos han llegado a un consenso en este punto, como lo hizo público el Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climático. Un cambio climático global de la magnitud y velocidad prevista provocaría alteraciones importantes en la biosfera que podrían conducir

Mujeres y niños primero Según un estudio de la organización Save The Children, los desastres derivados del cambio climático, que abarcan desde sequías a lluvias torrenciales, provocarán que en 2010 haya en todo el mundo 50 millones de desplazados, la mayoría de ellos mujeres y niños.

LOS CORALES, FUENTE DE VIDA La vulnerabilidad de los corales ante el cambio climático (abajo, su distribución mundial) es algo conocido, pero ahora se cree que los peces que habitan junto a los mismos también corren riesgo, según investigaciones del Centro de Estudios de Corales de la Universidad James Cook, Australia. Existen unas 4 000 especies de peces que viven en los alrededores de los corales.

DISTRIBUCIÓN DE LAS ZONAS CORALÍFERAS

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Europa al rojo El sector eléctrico es responsable de la emisión de más de 1 200 millones de toneladas de CO2. La Unión Europea tiene que importar la mayor parte de su energía, puesto que la mayoría de las reservas mundiales de combustibles fósiles se encuentran fuera de Europa. Sólo 0.6% del petróleo, 2% del gas y 7.3% del carbón pertenecen a los 25 Estados de la Unión Europea.

Comodidad culpable La gráfica permite ver que el automóvil es el principal causante de las emisiones de CO2, entre los medios de transporte. El parque automotor mundial se estima en 900 millones de unidades. PORCENTAJE DE LAS EMISIONES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO SEGÚN EL TRANSPORTE

79.5

13

Vial

7

0.5

Aéreo Marítimo Ferroviario

a migraciones y extinciones de numerosas especies. Estos cambios afectarían también las actividades humanas en general y, en particular, las que son críticamente dependientes del clima como la agricultura. Además, provocarían efectos adversos sobre la salud humana debido al desplazamiento de algunos vectores transmisores de enfermedades. Pruebas del cambio climático Más allá de la falta de certeza, los cambios registrados en los últimos cien años no pueden atribuirse completamente a fenómenos naturales. Analicemos cada uno de estos índices: Condiciones atmosféricas extremas. Ciclones y huracanes más frecuentes y poderosos, inundaciones y sequías más numerosas e intensas. Este aumento reciente de los “acontecimientos atmosféricos extremos” ha sido demasiado pronunciado para que pueda atribuirse a la casualidad. Los científicos ven en ello una prueba de que el cambio climático ya ha comenzado. Una variación climática parece ser el aumento de la variación misma: hay mayores oscilaciones en lo que podría considerarse como tiempo “normal”. La tendencia hacia tormentas más poderosas y hacia periodos de sequía más prolongados es una constante en los modelos informáticos y está en consonancia con el sentido común. La subida de las temperaturas significa mayor evaporación, y una atmósfera más cálida puede retener más humedad; en consecuencia, hay más agua en suspensión, que puede caer en forma de precipitación. De la misma manera, las regiones secas pueden perder todavía más humedad si hace más calor; ello agrava las sequías y la desertificación. Las sequías e inundaciones se agravan. En las grandes cuencas hidrográficas africanas del Níger, el lago Chad y el Senegal, el total del agua disponible ha disminuido entre 40 y 60%, y la desertificación se ha incrementado debido a la disminución del promedio anual de precipitaciones, aguas de escorrentía y humedad del suelo, sobre todo en África meridional, septentrional y occidental. Las inundaciones del Rhin de 1996 y 1997, las de China en 1998, las de Europa oriental en 1998 y 2002, las de Mozambique y Europa en 2000 y las provocadas por el monzón de 2004 en Bangladesh (que sumergieron a 60% del país) son prueba de que las tormentas son cada vez más poderosas. El retroceso del invierno. Durante el siglo XX, las temperaturas del aire ártico aumentaron aproximadamente 5 °C, es decir, 10 veces más que la media de la temperatura de la superficie mundial. En la zona ártica rusa, los edificios se están derrumbando debido a que, bajo sus cimientos, la capa permanente de hielo (el permafrost) se ha derretido. En las latitudes medias y altas del hemisferio norte, la cubierta de nieve ha disminuido aproximadamente 10% desde fines de la década de 1960. La duración media de la capa exterior de hielo en lagos y ríos se redujo en dos semanas durante el siglo XX. Casi todos los glaciares de montaña de las regiones no polares retrocedieron. El volumen total de los glaciares de Suiza, por ejemplo, disminuyó unos dos tercios respecto de su tamaño original.

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OSO POLAR UN GIGANTE QUE PIERDE PESO Es el único úrsido que vive en un ambiente marino. Desde 2006 el oso polar es una de las especies animales en estado vulnerable, según la clasificación de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (IUCN, por sus siglas en inglés). El principal factor de amenaza es el calentamiento global: los témpanos de hielo son fundamentales para el oso polar, ya que le sirven como plataforma para cazar a sus principales presas y llegar hasta sus refugios. El derretimiento del hielo debido al aumento de la temperatura pone en peligro su supervivencia. De acuerdo con un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), por cada semana de adelanto en el deshielo, los osos regresan a tierra con 10 kilogramos menos de peso de lo que sería normal.

Para 2050 la población de osos polares disminuirá en 30%, según estimaciones de la IUCN. Las poblaciones más afectadas serán las más alejadas del Polo Norte. Algunas proyecciones son más siniestras y predicen la extinción virtual de la especie para 2080.

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PARAÍSO

Menos gente, más contaminación La diferencia vertical entre las barras es proporcional a la población de los continentes. Así, se ve que América del Norte es el principal contaminante, aunque su población es relativamente pequeña. EMISIONES DE DIÓXIDO DE CARBONO, EN MILLONES DE TN América del Norte Europa Asia occidental América del Sur y Caribe

Asia y Pacífico

África 0

5

10

15

20

La República de Maldivas está constituida por una serie de islas ubicadas en el océano Índico. Sus playas se constituyen en un paraíso vacacional. En 2006 visitaron el lugar casi 470 000 turistas.

Cambios en el mundo natural. Los científicos han observado cambios inducidos en al menos 420 procesos físicos y comunidades o especies biológicas. En los Alpes, algunas especies vegetales se han desplazado unos 4 metros hacia arriba por decenio, y algunas plantas que anteriormente se encontraban sólo en las cumbres de las montañas han desaparecido. En Europa, el apareamiento y la puesta de huevos de algunas aves se han adelantado algunos días dentro de la estación correspondiente: en el Reino Unido, por ejemplo, la puesta de huevos de 20 sobre un total de 65 especies, incluidas algunas aves que realizaban largas migraciones, se adelantó un promedio de ocho días entre 1971 y 1995. En toda Europa, el periodo vegetativo en los huertos controlados de especies mixtas se prolongó 10.8 días entre 1959 y 1993. Las mariposas, libélulas, polillas, escarabajos y otros insectos viven ahora en latitudes y alturas superiores, donde anteriormente hacía demasiado frío para que pudieran sobrevivir. Consecuencias del calentamiento La contaminación atmosférica y su repercusión en el calentamiento climático, debida principalmente a los gases de efecto invernadero, se comportará como un factor limitante para la supervivencia de las especies. El incremento en la temperatura promedio de la superficie terrestre traerá como consecuencia un aumento en la evaporación del agua, lo cual —a su vez— provocará un aumento en la intensidad y frecuencia de los huracanes y tormentas. También será la causa de que la humedad del suelo se reduzca debido al alto índice de evaporación, y de que el nivel del mar aumente un promedio de casi 60 centímetros en las costas del continente americano

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81 647

Son los habitantes de Malé (foto), la capital de Maldivas, cuyas vidas correrían serio peligro si el nivel del mar continúa aumentando al ritmo actual, ya que 80% de las islas se sitúa apenas un metro por encima del nivel del mar.

y el Caribe. Los efectos del cambio climático afectan todos los sitios de la Tierra, aunque con intensidades diferentes, y pueden señalarse de acuerdo con las diferentes regiones. América Central y del Sur. Será una de las zonas donde los efectos serán más dramáticos. Gran parte de las áreas de mayor diversidad y más amenazadas del mundo se encuentra en esta región. Prácticamente cualquier área de la zona está expuesta a sufrir seriamente el calentamiento. La selva amazónica posee el mayor número de especies de plantas y animales en la región. Las zonas templadas y áridas poseen un rico banco genético, que de perderse faltaría en el mundo entero. Los humedales costeros y del interior tienen una gran biodiversidad. Uno de los mayores arrecifes coralinos del mundo se encuentra en el mar Caribe. Muchos de estos ecosistemas se encuentran en riesgo debido a actividades humanas, y el cambio climático acelerará la velocidad con que se pierden. Se prevé un aumento en la velocidad de pérdida de biodiversidad, en bosques de niebla, bosques tropicales, pastizales y zonas de matorral. Los arrecifes y manglares están especialmente amenazados. La elevación del nivel del mar pone en peligro amplias zonas, donde se encuentran importantes ecosistemas para el equilibrio de la región. Se estima un aumento en la incidencia de incendios y también del área de desertificación. América del Norte. Los efectos del calentamiento tendrán diferente intensidad de acuerdo con la zona de que se trate. Las cuencas hidrológicas dominadas por el deshielo de las nieves sufrirán flujos máximos prematuros durante la primavera y una reducción en verano, lo que afectará a los ecosistemas

Calentamiento de primera Un vuelo a un destino de vacaciones a 9 300 kilómetros de distancia (Berlín-Los Angeles) provoca la emisión de gases de efecto invernadero equivalente a 2.8 toneladas de CO2 por pasajero.

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Diferencias abismales Las gráficas comparativas relativas a la producción de combustibles fósiles entre dos países limítrofes como Canadá y EUA muestran las enormes diferencias que separan incluso a un país desarrollado de una potencia económica mundial. (Fuente: Administración de la Información de la Energía de Estados Unidos, USEIA) EMISIONES DE DIÓXIDO DE CARBONO, EN MILLONES DE TN CANADÁ

EUA CARBÓN 3 000 2 500 2 000 1 500 1 000 500 0

1987

2004

1987

2004

PETRÓLEO 3 000 2 500 2 000 1 500 1 000 500 0

GAS NATURAL 3 000 2 500 2  000 1  500 1 000 500 0

1987

2004

acuáticos y de organismos migratorios. Canadá posee alrededor de 20% de los humedales del mundo, y éstos son afectados por el cambio climático. Algunos de los bosques de Alaska se empiezan a convertir en humedales por el deshielo. Las especies están migrando hacia el norte y hacia latitudes mayores, aunque muchas especies no podrán lograrlo y desaparecerán por el cambio de hábitat y la falta de alimento. Muchas especies migratorias que utilizan la región para pasar alguna etapa de su vida están sufriendo ya los cambios, al no encontrar alimento de manera oportuna, ya sea porque han llegado antes o porque se han retrasado en función del ciclo biológico de otras especies con las que están vinculadas. La elevación del nivel del mar pone en peligro amplias zonas del área, donde se encuentran importantes ecosistemas para el equilibrio de la región. Se prevé un aumento en la incidencia de grandes incendios y es mayor la probabilidad de que en el área se comience a padecer la invasión de plagas. Regiones polares. La tundra podrá disminuir dos tercios, el bosque boreal podrá avanzar al norte mientras los humedales y las turberas pueden secarse. La fauna que migra a esa zona (ártica y antártica) podría sufrir seriamente la falta de alimento debido a la migración o a la desaparición. Los grandes mamíferos, como la ballena, el caribú, el buey almizclero, el oso, y la foca, se encuentran ya en grave peligro. Especies menores como los líquenes, bacterias, hongos y musgos que viven en grietas y en rocas expuestas, también habrán de sentir el cambio. La dependencia de todas las redes alimentarias de organismos claves, como las del plancton, hará muy frágil la vida en la zona cuando éste sucumba al cambio de temperatura y a los efectos de las radiaciones ultravioleta. El deshielo provocará el aumento en el nivel del mar y, con ello, la erosión de las zonas costeras donde se encuentran ecosistemas muy importantes dentro del equilibrio de la región. Europa. Aumentará el riesgo de inundaciones y, como el suelo ha sido orientado preferentemente a la agricultura y la ganadería, los efectos pueden ser muy serios para la economía. Los ecosistemas naturales se sostienen en áreas de suelos muy pobres, mientras que la agricultura y la ganadería disponen de los más ricos. Los bosques sufren de la deposición de nitrógeno y azufre en grandes concentraciones debido a las precipitaciones ácidas. En las zonas más altas los cambios de temperatura provocarán alteraciones en el ciclo hidrológico y, con ello, alteraciones en los ecosistemas. Los ya muy fragmentados ecosistemas naturales se fragmentarán aún más, poniendo en peligro la escasa biodiversidad de la región. Se prevé un cambio en la composición de los bosques y selvas por fragmentación. La elevación del nivel del mar aumentará la erosión costera y con ello la desaparición de ecosistemas. Se estima que en este siglo se perderá cerca de 17% de la costa atlántica, más de 90% de la báltica y entre 80 y 95% de la mediterránea. Las especies migratorias sufrirán especialmente los cambios. Oceanía. La introducción de especies exóticas y la orientación del suelo para el pastoreo han creado una biodiversidad no muy rica. Por el contrario, en el área marina, las grandes barreras de arrecifes coralinos son muy vulnerables a los cambios que se están registrando.

18 01-Calentamiento.indb 18

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NATURALEZA DESBORDADA

ANEGADOS El monzón es fundamental para la economía india, pero provoca cientos y hasta miles de muertes por año.

20 Mayor intensidad

Los monzones que azotaron la India durante 2007 fueron 20 veces más intensos que cualquiera de los registrados en el pasado.

India, Bangladesh, Nepal y Pakistán sufren todos los años los efectos de las lluvias monzónicas cada vez más intensas con cientos de muertos y destrucción de casas y cosechas.

Precipitaciones en India

Precipitaciones (en milímetros) 400

Extrema humedad

Uttarancital

200 100

Muy húmedo

50

Húmedo

25

Normal

10

Muy seco

1

Seco extremo

Bangladesh INDIA

Bajo el agua Es el país con mayor riesgo de inundación en el mundo.

19 01-Calentamiento.indb 19

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Los humedales y las zonas áridas del interior también están expuestos. Más de dos tercios de Australia están ocupados por pastizales dedicados a la ganadería de especies introducidas para la producción de carne y de lana. La degradación del suelo es creciente debido a la salinización y el uso de fertilizantes. Los bosques cubren hoy 50% del área que tenían antes de la llegada de los europeos a la zona. En Nueva Zelanda aún permanece cerca de 25% de la superficie con cubierta natural gracias a un buen programa de protección. Los humedales son vulnerables, pues han sido afectados por el almacenamiento de agua, proyectos hidroeléctricos, cambios de flujo y contaminación (sedimentos, fertilizantes y herbicidas). Asia. Se espera que las especies de ecosistemas se desplacen a latitudes más altas. Los bosques de coníferas podrán reducir su extensión y verse invadidos por vegetación de hojas caducas. Los incendios podrán ser más frecuentes, afectando las zonas boscosas. El aumento en el nivel del mar propiciará la erosión costera y la pérdida de importantes ecosistemas y el aumento en la frecuencia de las inundaciones tierra adentro. Especies que dependen de ellos para su alimentación, como el tigre de Bengala, el jabalí y varias especies de tortugas estarán en serios problemas para sobrevivir. Los manglares y arrecifes también sufrirán estos cambios.

20 01-Calentamiento.indb 20

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150 Las zonas del mar Caspio y del mar de Aral, ya muy deterioradas, mostrarán mayores perjuicios. La eutrofización en lagos y lagunas podrá aumentar, exponiendo los ecosistemas a graves pérdidas. El embalse de grandes volúmenes de agua, como el de la presa de Las Tres Gargantas, en China, influirá tanto en el sistema hidrológico de la región como en las condiciones climáticas, al dejar de regar muchas zonas. África. Entre las regiones del continente que mostrarán los mayores efectos se encuentran las praderas, los bosques de niebla, los humedales ribereños y las zonas áridas. La disminución del cauce de los ríos en la región mediterránea y la sur del continente podría producir una disminución en la biodiversidad; los peces pelágicos de agua dulce, por ejemplo, que se alimentan de plancton, no encontrarán alimento y se verán seriamente amenazados. Miles de especies de plantas se ven afectadas por el cambio climático, especialmente las que florecen en regiones de lluvia invernal al sur del continente y a las que afecta el cambio en el régimen pluvial. Muchas especies desaparecerán por este cambio y las poblaciones relacionadas con ellas serán mucho más vulnerables. Por si todo esto fuera poco, no es sólo la industria, el paisaje o la economía lo que está en peligro. La propia supervivencia de la especie humana se encuentra entre la espada y la pared. En un comunicado emitido en abril de 2008, la Organización Mundial de la Salud (OMS), advirtió que el calentamiento es uno de los factores que provoca un aumento directo en enfermedades tropicales como la malaria o el dengue. La malaria provoca 100 mil muertes al año: “al menos 15 mil personas más mueren cada año de malaria, diarreas y malnutrición; todo lo cual puede ser atribuido al cambio climático”, afirmó Shigueru Omi, director regional de la OMS para el Pacífico Occidental. Estas amenazas plantean la necesidad de alianzas internacionales y multisectoriales para garantizar la salud del planeta y de todos los seres que lo habitan.

Retroceso sin retorno La foto de fondo es de junio de 2007 y la enmarcada es de 150 años atrás. El glaciar Aletsch, en Suiza, es, a pesar del evidente deshielo que evidencia, el mayor de los Alpes. Hoy es tres kilómetros más corto. Tan sólo entre 2005 y 2006 retrocedió 100 metros, mientras que el promedio para el último siglo era de siete metros por año. La Unesco lo declaró Patrimonio Natural de la Humanidad en 2001.

21 01-Calentamiento.indb 21

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PALEOCLIMATOLOGÍA

LOS CLIMAS DEL PASADO En aproximadamente dos millones de años, la Tierra experimentó periodos de glaciaciones, que se alternaron con periodos cálidos. Hoy vivimos en una etapa interglacial, que comenzó hace unos 10 000 años, con una temperatura global media en aumento. La paleoclimatología estudia los cambios climáticos del pasado a través de registros provenientes de fósiles, anillos de árboles, corales y glaciares.

MEDICIÓN DE LOS GASES

VOSTOK

Latitud 77° S Longitud 105° E

Superficie del lago Habitantes Año de fundación Temperatura Superficie

14 000 km2 Sólo científicos 1957 -55 °C 95% hielo

Muestras verticales de hielo permiten a los científicos estudiar el clima del pasado. La muestra de hielo de casi 3.6 m de longitud tomada cerca de la estación rusa Vostok contiene datos climáticos de 420 000 años como la concentración atmosférica de dióxido de carbono y metano, gases de invernadero.

REFERENCIAS

Perforaciones Placas de hielo Dronnig Maud

VOSTOK

Siple Station

Polo Sur Dominon Range

RIDS

Glaciar Newall

Little America

MUESTRAS

Las zonas marcadas en el mapa son los lugares donde los científicos han recogido muestras de hielo que luego son analizadas en los laboratorios. Law Dome

Talos Dome

CRONOLOGÍA

A lo largo de la historia de la Tierra, el clima ha ido cambiando considerablemente. Sus consecuencias han repercutido no sólo en la fisonomía de la superficie sino también en el mundo animal y vegetal. En esta línea del tiempo pueden apreciarse los principales cambios climáticos del planeta y sus consecuencias. M.A. = MILLONES DE AÑOS

4 500 M.A.

Al principio, calor. La vida produce oxígeno y enfría el clima.

22 01-Calentamiento.indb 22

A = AÑOS

2 700 - 1 800 M.A.

El hielo cubre zonas muy extensas.

544 M.A.

Clima glacial en una geografía cambiante. Extinción de 70% de las especies marinas.

330 M.A.

Inicio de una larga glaciación. El hielo cubre diferentes zonas geográficas.

245 M.A.

Aridez y calor en el comienzo. Abrupto enfriamiento al final del periodo. Aparición de los dinosaurios.

65 M.A.

Paleoceno y Eoceno inicial: clima muy cálido. Eoceno medio: comienza el enfriamiento.

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oceno y cálimedio: enfria-

LA ACTIVIDAD HUMANA

COMPARACIÓN DE GASES DE EFECTO INVERNADERO

Hay un antes y un después en el clima a partir de la Revolución Industrial. Las nuevas actividades productivas trajeron aparejadas profundas transformaciones en el entorno natural. En esta gráfica (der.) puede apreciarse el aumento progresivo de los gases halocarbonados, metano, dióxido de carbono y óxido nitroso entre los años 1770 y 1990. Es evidente que la mano del hombre ha contribuido a la contaminación del planeta.

400

Partes por millón

Año 1770 350

300

Año 1990

280 350 280

200

100

0.28

0

0

Halocarbonos

0.8 1.7

Metano

0.28 0.31

Dióxido de carbono

Óxido nitroso

La composición ROPA

Protege a los científicos y evita la contaminación de las muestras.

La gráfica inferior muestra la evolución de la concentración de gas metano en la atmósfera en los últimos 20 000 años, hasta el fin de la época preindustrial. La información recogida fue estimada a partir de sondeos en los hielos de Groenlandia y de la Antártida.

CONCENTRACIÓN DE METANO Holoceno

0.8

Glaciación Groenlandia Antártida

0.7 0.6 0.5 0.4 Partes por millón 0.3 0

2 000

4 000

6 000

8  000

10 000

12 000

14 000

16 000

18 000 20 000

TIEMPO EN AÑOS ANTES DEL PRESENTE CORTES Metros 53

2 M.A.

Continúa el frío; se producen glaciaciones cada 100 000 años.

01-Calentamiento.indb 23

54 1 836

1.6 M.A.

1 837 3 050

Entre glaciaciones. Comienza un periodo de dos millones de años.

18 000 A

3 051

Comienza la última deglaciación. Aumento de temperatura, fusión de hielos.

Las muestras se toman a distintas profundidades. La nieve de la superficie se va compactando a medida que se desciende en las capas más bajas. En la última, hay rocas y arena.

1 300-700 A

Cálido medieval: en algunos lugares más cálido que hoy. Llegada de vikingos a Groenlandia.

550-150 A

Pequeña Edad de Hielo. Avance de glaciares alpinos, inviernos más rigurosos, clima más seco.

23

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EL EFECTO INVERNADERO

EXCESO DE ENERGÍA CALÓRICA La capacidad de algunos gases de la atmósfera de retener el calor que el Sol irradia sobre nuestro planeta se conoce como efecto invernadero. La alteración de este fenómeno, provocada por la emisión industrial de dióxido de carbono y otros gases, es la principal responsable del calentamiento global que sufre el planeta. Los grandes cambios climáticos que actualmente se producen son algunas de sus consecuencias.

-22 °C

UN SORPRENDENTE TECHO GASEOSO

La Tierra recibe calor del Sol. Una parte importante de ese calor es reflejado y vuelve al espacio. Sin embargo, los gases de efecto invernadero retienen una porción del calor reflejado y lo devuelven a la Tierra, calentando la superficie del planeta y las zonas más bajas de la atmósfera (troposfera).

1

La luz y el calor del Sol atraviesan la atmósfera y llegan hasta la superficie terrestre casi sin obstáculos.

Sería la temperatura media de la Tierra si no existiera el efecto invernadero, aunque con enormes fluctuaciones entre el día y la noche.

ALBEDO

Alrededor de 30% de la radiación solar que llega a la Tierra es reflejada automáticamente por el planeta y vuelve al espacio debido al albedo de nuestro planeta; es decir, la relación entre la radiación que incide y la que es reflejada.

AT MÓ SFE RA

GA SES DE INV ER NA DE RO

2

Nubes, mares y suelo absorben parte de la radiación solar, calentándose. Una parte importante es reflejada en forma de calor (rayos infrarrojos).

24 01-Calentamiento.indb 24

SU PE RF ICI ET ER RE ST RE

3

La mayor parte de la radiación reflejada por la Tierra es reflejada nuevamente por los gases de invernadero que la devuelven hacia la superficie terrestre. Este proceso calienta aún más el planeta y la atmósfera.

4

Los rayos infrarrojos (calor) rebotan una y otra vez, calentando la superficie del planeta, aunque cada vez con menor eficiencia.

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375 ppm

CIRCULACIÓN DEL CARBONO

Por su papel relevante al combinarse con el oxígeno para formar CO2, el principal gas de invernadero, los investigadores ponen especial énfasis en observar cómo el carbono fluye en la naturaleza. Se trata del elemento básico de los organismos vivos, que se encuentra constantemente en movimiento.

Es la actual concentración de CO2 en la atmósfera, una medida que no se había repetido en los últimos 420 000 años y, probablemente, en los últimos 20 millones.

121

Atmósfera: 750 En el gráfico se muestran los volúmenes aproximados de carbono que fluyen, en miles de millones de toneladas.

92

Emisiones de combustibles fósiles: 5.5

Crecimiento y muerte de plantas

Producción de combustibles fósiles: 4 000

Intercambio entre el suelo y la atmósfera Vegetación terrestre: 540 a 610

60

Intercambio entre el océano y la atmósfera

Incendios

0.5

Superficie del agua: 1 020

Cambios en el uso del terreno

90

1.5

92

Organismos marinos: 3 Agua intermedia y profunda: 28 000 a 40 000

tre o en a m b i rficiales c r e t In supe aguasundas f y pro

Sedimentos superficiales: 150

La mitad del total de gases de invernadero que existen en la atmósfera es dióxido de carbono, seguido por el metano y los

DIÓXIDO DE CARBONO (CO2)

Naturalmente, proviene de los procesos biológicos de los seres vivos. Pero, en los últimos 250 años, la intensa actividad industrial ha producido un aumento en su concentración.

01-Calentamiento.indb 25

Depósitos de carbón: 3 000

100

LOS GASES DE ­INVERNADERO

50

Suelo y materia orgánica: 1 580

Carbono orgánico disuelto: 700

Depósitos de petróleo y gas: 300

Sedimentos marinos y rocas: 66 000 000 a 100 000 000

compuestos clorofluorocarbonados (CFC). Este es el porcentaje sobre el total de gases de invernadero de la atmósfera.

18

METANO (CH4)

En la naturaleza, nace de los procesos de descomposición anaeróbicos. Es decir, de aquellos en los que las bacterias no usan oxígeno para realizarlos.

6

COMPUESTOS CLOROFLUOROCARBONADOS (CFC)

Provienen sobre todo de los procesos relativos a la refrigeración. Inocuos para el hombre, son letales para la capa de ozono que protege al planeta.

9

OZONO TROPOSFÉRICO (O3)

17

OXIDOS DE NITRÓGENO (NOx)

Son gases derivados de El ozono de la estratos- los procesos industriafera protege de las agre- les y de la quema de siones UV del Sol. Pero combustibles fósiles. los procesos industriales producen también ozono, que es contaminante en la troposfera.

25

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EL NIÑO

CAPRICHO DE LA NATURALEZA Conocido desde hace siglos e identificado con todo tipo de catástrofes, el fenómeno de El Niño demostró a la ciencia cómo un evento que comienza como un calentamiento de las aguas oceánicas influye en el clima a nivel planetario y, por tanto, cuán necesaria es la investigación meteorológica. Su estudio intensivo permitiría atenuar sus consecuencias, pero el descontrol de los actuales cambios climáticos dificulta toda prevención.

UN NIÑO TRAVIESO

Básicamente, el fenómeno de El Niño se manifiesta como una inusual presencia de aguas calientes superficiales en el océano Pacífico, en la costa sudamericana, en donde las aguas habitualmente son más frías, entre junio y noviembre. Se trata de un fenómeno cíclico que se repite cada 2 a 7 años.

EN CONSTANTE ESTUDIO

POR QUÉ SE PRODUCE

Por el momento, la ciencia no ha logrado establecer una relación importante comprobable entre la ocurrencia de El Niño y el calentamiento global. El fenómeno de El Niño, debido a su complejidad, ha sido bautizado como El NiñoOscilación del Sur (ENOS).

SITUACIÓN NORMAL

DURANTE EL NIÑO

La presión baja: atrae vientos

La presión alta: emite vientos

La corriente de El Niño está ligada profundamente a un fenómeno llamado Oscilación del Sur, por el cual la presión atmosférica del Pacífico Occidental y del Pacífico Oriental sube y baja alternadamente.

Circulación del aire

Lluvias intensas

Agua caliente

Agua fría Nivel del mar La presión es más baja en Oceanía y el sudeste asiático que en el este del Pacífico. Los vientos que corren hacia el oeste desplazan el agua caliente hacia Oceanía, generando importantes lluvias y el aumento del nivel del mar. En el este del Pacífico, sin la presencia del agua caliente, surge el agua fría de las profundidades muy rica en nutrientes.

Dirección de la corriente caliente Nivel del mar

En el sudeste asiático y Oceanía la presión es mayor o igual que la del este del Pacífico. Los vientos no consiguen desplazar el agua caliente hacia el oeste, lo cual impide que surjan las aguas frías profundas en la costa de Sudamérica. Las zonas de tormenta se desplazan al este.

26 01-Calentamiento.indb 26

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Sensor de temperatura Sensor de humedad

Luz de navegación

EL ARTE DE PREDECIRLO Debido a su influencia, predecir el fenómeno trae enormes beneficios. En las regiones en donde la influencia es negativa se puede prevenir y, así, evitar pérdidas. En regiones donde el fenómeno resulta beneficioso se pueden potenciar los resultados.

REFERENCIAS

BOYAS FIJAS

Sensores de temperatura

Cable del sensor

Ancladas al fondo, monitorean propiedades del agua como velocidad, salinidad, temperatura a distintas profundidades y humedad ambiente, entre otras. Emiten la información a los satélites.

ESTACIONES MAREOGRÁFICAS

Dispersas por el Pacífico, detectan variaciones en la altura del océano, que es otro parámetro útil para detectar la presencia de El Niño.

BOYAS DE DERIVA

Se siembran sobre la superficie del mar y derivan con las corrientes. Miden parámetros de las aguas, como en el caso de las boyas fijas, y los transmiten a los satélites.

OBSERVADORES VOLUNTARIOS

Las embarcaciones que recorren las rutas del Pacífico reportan cualquier anomalía.

SATÉLITE ARGOS

Lanzado en 1999, orbita la Tierra a 830 km de altura y es el principal colector de datos que envían las boyas. Dichos datos son reenviados a centros de investigación.

Cuerda

EL NIÑO “MALO” Y EL NIÑO “BUENO”

Hasta hace pocos años, el fenómeno se asociaba sólo con cataclismos y desgracias. Actualmente, sin embargo, los investigadores descubren que su ocurrencia puede también generar beneficios.

INCONVENIENTES

Anclas

BENEFICIOS

Grandes inundaciones

Mayor humedad

Algunos de los eventos de mayores inundaciones coinciden con El Niño.

Zonas áridas y de bajos rendimientos agrícolas se vuelven muy productivas por los altos índices de lluvias.

Menos huracanes

Los investigadores coinciden en que en los años con efecto Niño, disminuye la cantidad de tormentas tropicales en el Caribe.

Vida silvestre

Así como algunas comunidades se ven perjudicadas, en otras se dan pescas y cosechas fuera de lo normal.

01-Calentamiento.indb 27

Sequías extendidas Mayor ocurrencia de incendios forestales Tornados Vida silvestre

Al modificarse los patrones de humedad y temperatura, se aprecian cambios en la vida silvestre que afectan comunidades que viven de los recursos primarios.

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CAMBIO CLIMÁTICO

EL IMPACTO EN CADA REGIÓN El estudio del clima y sus efectos sobre el planeta es uno de los más complejos, ya que entran en juego innumerables variables dinámicas. Por eso, más allá de los efectos que el calentamiento climático pueda tener a nivel general, los investigadores intentan determinar cómo impactará en cada región específicamente para prevenir desastres o para aprovechar potenciales efectos beneficiosos.

PRIMEROS SIGNOS Algunas de las más prestigiosas organizaciones ambientalistas y organismos internacionales crearon el mapa “Calentamiento global: primeros signos de alerta”, que constituye una importante advertencia sobre lo que podría ocurrir durante los próximos años.

REFERENCIAS

Manifestaciones que ya pueden apreciarse y se profundizarán si se mantiene la tendencia en el largo plazo. Olas de calor y periodos inusualmente calurosos. Calentamiento del océano, elevación del nivel del mar e inundaciones costeras. Retroceso de glaciares. Calentamiento del Ártico y la Antártida.

Efectos que se presentarán si se mantiene el calentamiento climático.

Las mediciones indican un incremento de 0.17 °C en la temperatura de las aguas que rodean la Antártida. Además, las barreras de hielos Larsen están terminando de desintegrarse luego de cientos de años de estabilidad.

Expansión de las enfermedades. Primaveras tempranas. Cambios en poblaciones de plantas y animales. Blanqueo de corales. Tormentas violentas e inundaciones. Incendios y sequías.

33%

En el Parque Nacional de los Glaciares, Montana (EUA), los glaciares se están derritiendo. Si continúa el actual ritmo de retroceso, debido al calentamiento climático, para 2070 no quedará ni uno.

Se retrajo la población del pingüino adelia (Pygoscelis adeliae) en la Antártida por la pérdida del hielo en los últimos 25 años.

28

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Las temperaturas en Europa crecieron 0.8 °C en el último siglo. En muchos sitios se batieron marcas de calor o de días de mínimas muy altas.

En Tajikistán se registraron los niveles más bajos de lluvias en 75 años y, por la sequía, se perdió la mitad de la producción agrícola en 2001.

En Siberia, el invierno congela el agua y el suelo 11 días más tarde, en comparación con el siglo XX. Los deshielos de primavera se adelantan 5 días.

30 000

Fue el número de muertos en Venezuela por las lluvias de 1999, las peores en 100 años. Ocasionadas por deforestación y desertificación, superaron marcas anteriores en 400%.

En las islas Seychelles los co­rales pueden extinguirse debido al ascenso de la temperatura del mar.

Debido a las inundaciones y a la elevación del nivel del mar, Bangladesh perdió algunas áreas bajo las aguas.

Kiribati, Vanuatu, Samoa y Maldivas podrían ser los primeros países-islas en desaparecer bajo las aguas.

29 01-Calentamiento.indb 29

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CASO DENUNCIA

EL RETROCESO DE LOS HIELOS El calentamiento climático se manifiesta en el progresivo derretimiento de las grandes masas de hielo situadas en los polos y los glaciares. Este proceso comenzó hacia 1850, pero se aceleró en las últimas décadas. También el permafrost, un tipo de suelo congelado, ubicado en altas latitudes del Hemisferio Norte, comienza a derretirse, lo que podría incrementar la emisión de gases de invernadero a la atmósfera.

EL FIN DE LOS GIGANTES BLANCOS

El 90% de los glaciares del mundo está en retroceso debido al incremento de la temperatura planetaria. La concentración de hielo en el Ártico se reduce, y en la Antártida comienzan a emerger grandes porciones de roca, antes sepultadas por el hielo.

Las costas del Ártico y de la Antártida están cambiando su fisonomía debido a los deshielos.

GLACIARES EN RETIRADA

Variación del espesor medio de los glaciares (mm). El 0 corresponde a la situación en 1980

Majestuosos remanentes de las edades de hielo por las que atravesó la Tierra en el pasado cubren aún 10% del planeta. Un seguimiento del hielo acumulado en los glaciares durante el último cuarto de siglo revela que se encuentran en retirada. 0

LA BARRERA DE HIELOS LARSEN

-2 000

Se ubica en la costa oriental de la Península Antártica y es uno de los sectores en donde el descongelamiento es más notorio. En las fotos puede apreciarse la merma de hielos en la actualidad y cómo era la situación en los años ochenta.

-4 000

-6 000

Promedio de 30 glaciares (27 en 2005)

-8 000

Promedio de 9 regiones

-10 000 1980

1985

30 01-Calentamiento.indb 30

1990

1995

2000

Años 80

2005

Actualmente

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PERMAFROST: OTRA FUENTE DE CO2

En las regiones continentales cercanas al Ártico, el suelo se encuentra congelado y las capas superiores se descongelan durante el verano. Se trata del permafrost, que suele dividirse en dos capas: el mollisol (que se descongela en verano) y el pergelisol, una capa inferior permanentemente helada desde hace 10 000 años.

1

El glaciar comienza a retroceder por el aumento de las temperaturas.

El aumento de la temperatura global hace que en algunas regiones el mollisol no vuelva a congelarse en invierno y que el pergelisol comience a descongelarse por primera vez en 10 milenios.

TIPOS DE PERMAFROST Aislado

Esporádico

Continuo

Discontinuo

CONSECUENCIAS CLIMATOLÓGICAS

Por contener los restos de organismos vivos, el pergelisol es un sumidero de carbono. Al descongelarse, estos restos se descomponen en el agua y liberan CO2 y metano, dos de los principales gases de invernadero.

2

3

MEDIOAMBIENTALES

Al modificarse la estructura del suelo se producen cambios dramáticos en los ecosistemas.

Grandes extensiones de tierra sepultadas por los hielos durante milenios quedan al descubierto.

FÍSICAS

El pergelisol sirve de soporte a numerosas estructuras, como casas y caminos. Al descongelarse provoca desmoronamientos y derrumbes.

El nivel del mar comienza a subir debido al aporte de agua antes congelada. Zonas bajas del planeta quedan anegadas.

ANTES Y DESPUÉS

Fotos con 80 años de diferencia (la primera en 1922 y la segunda en 2002) muestran el retroceso del glaciar Bloms­trandbreen, en la isla de Svalbard, en el Ártico noruego.

1922

LOS POLOS SE CALIENTAN

Tanto la Antártida como el Ártico están sufriendo modificaciones debido al cambio climático. Las proyecciones indican incluso que, en pocas décadas, el Polo Norte podría quedar sin hielo durante los meses de verano. RUSIA

RUSIA

RUSIA

POLO NORTE

POLO NORTE

POLO NORTE

EUA

EUA

EUA

1885

1985

2002

01-Calentamiento.indb 31

2085

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LAS SOLUCIONES

PUNTO DE EQUILIBRIO El diagnóstico es grave: el calentamiento global amenaza con causar estragos en nuestro planeta. El cambio climático es un problema mundial que requiere una acción mundial. Y las investigaciones sobre el clima advierten que se nos acaba el tiempo. Hay que actuar para cambiar el concepto en políticas e industria y crear conciencia del problema. Los próximos diez años serán cruciales.

32 01-Calentamiento.indb 32

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Si el desarrollo mundial, el crecimiento demográfico y el consumo energético basado en los combustibles fósiles siguen aumentando al ritmo actual, antes del año 2050 las concentraciones de dióxido de carbono se habrán duplicado con respecto a las que había antes de la Revolución Industrial, alerta la comunidad científica internacional. “El cambio climático es como un tren que ha tomado la salida, y no se podrá parar en siglos”, advierte el informe de 2007 del Grupo Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés). Según los científicos, el aumento de la temperatura media en la superficie del planeta se situará entre 1.4 y 5.8 °C para los próximos 100 años. Este incremento sería el más elevado ocurrido durante los últimos 10 000 años, y produciría efectos dañinos, como la elevación del nivel del mar, precipitaciones más irregulares y el aumento de fenómenos meteorológicos extremos, como sequías y tormentas. A nivel internacional, el cambio climático mundial se inscribe en el orden del día para el desarrollo sustentable: “un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades”. Esta definición fue empleada por primera vez en 1987 en la Comisión Mundial del Medio Ambiente de la ONU, creada en 1983. Sin embargo, el tema del medio ambiente tiene antecedentes más lejanos.

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2050

Tecnología bajo control Según un informe publicado el 6 de junio de 2008 por la Agencia Internacional de la Energía (AIE), el mundo necesita una inversión de al menos 45 billones de dólares en tecnología hasta 2050 para reducir a la mitad las emisiones globales de CO2 en esa fecha.

TOP TEN DE SEQUÍAS Los 10 países con mayores riesgos de sufrir sequías en el mundo.

PAIS Malawi Etiopía Zimbabwe India Mozambique Níger Mauritania Eritrea Sudán Chad Fuente: Banco Mundial.

Pobreza y clima Malawi (África), el país con mayor riesgo de sufrir sequías en el mundo, posee un ingreso per cápita inferior a 600 dólares anuales. Esto es un índice de la relación entre pobreza y peligros climáticos. Aunque la contribución de estos países al efecto invernadero es mínima (salvo India), sufrirán con gran fuerza sus efectos nocivos.

Trabajos pioneros Svante Arrhenius (1859-1927), científico sueco, fue el primero en proclamar en 1896 que los combustibles fósiles podrían dar lugar o acelerar el calentamiento de la Tierra. Estableció una relación entre concentraciones de dióxido de carbono atmosférico y temperatura. También determinó que la media de la temperatura superficial de la Tierra es de 15  °C, debido a la capacidad de absorción de la radiación infrarroja del vapor de agua y el dióxido de carbono. Esto se denomina el efecto invernadero natural. Arrhenius sugirió que una concentración doble de gases de CO2 provocaría un aumento de temperatura de 5  °C. Junto con Thomas Chamberlin calculó que las actividades humanas podrían provocar un aumento de la temperatura mediante la adición de CO2 a la atmósfera. Pero los descubrimientos de Arrhenius y Chamberlin fueron olvidados, pues se pensaba que la influencia de las actividades humanas eran insignificantes comparadas con las fuerzas naturales, como la actividad solar o los movimientos circulatorios en el océano. Hubo que esperar casi un siglo para que sus estudios volvieran a ser tomados en cuenta. En los primeros decenios de existencia de las Naciones Unidas las cuestiones relacionadas con el medio ambiente apenas figuraban entre las preocupaciones de la comunidad internacional. La labor de la Organización en ese ámbito se centraba en el estudio y la utilización de los recursos naturales y en tratar de asegurar que los países en desarrollo, en particular, controlaran sus propios recursos. En la década de 1960 se concertaron acuerdos sobre la contaminación marina, especialmente sobre los derrames de petróleo, pero ante los crecientes indicios de que el medio ambiente se estaba deteriorando a escala mundial, la comunidad internacional se mostró cada vez más alarmada por las consecuencias que podía tener el desarrollo para la ecología del planeta y el bienestar de la humanidad. En 1987, un acuerdo ratificado por 191 países marcó un hito en la historia del medio ambiente. El Protocolo de Montreal, destinado a proteger la capa de ozono, fue diseñado para considerar los nuevos descubrimientos científicos y la amplia diversidad de realidades económicas que existen en los países desarrollados y en desarrollo. En sus más de 20 años de vigencia, se logró eliminar 95% de los productos químicos que dañaban esa capa atmosférica. A través del convenio, se procesa un fuerte apoyo a la intención de acelerar la prohibición del uso de otras sustancias que, además, agravan el calentamiento planetario. El acuerdo es, según algunos científicos, un buen modelo para atender otro gravísimo problema ambiental: el cambio climático y la acumulación atmosférica de los gases de efecto invernadero. En la Cumbre de la Tierra de 1992, los gobiernos firmaron un tratado internacional —la Convención Marco sobre Cambio Climático— en el que aceptaron, como primer paso, rebajar sus emisiones de gases causantes del efecto invernadero. Más adelante, en diciembre de 1997, los gobiernos se reunieron en Kioto, Japón (ver página 41), para analizar los informes científicos sobre cambio climático y acordar medidas adicionales. El Protocolo aún debe ser ratificado por algunos de los gobiernos firmantes, antes de convertirse en legislación internacional. La Unión Europea lo hizo en mayo de 2002, mientras que Estados Unidos aún se niega a hacerlo.

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EUROPA VERDE La Unión Europea ha creado el Sistema de Comercio de Emisiones (SECE) para disminuir la contribución industrial de CO2. La institución:

1 Limita la emisión 2 Multa a quien infringe 3 Premia a quien cumple

En la actualidad, los países más ricos del mundo, donde vive sólo 20% de la población mundial, son responsables de 60% de las emisiones globales de gases causantes del efecto invernadero, por lo que su compromiso es vital para impedir las consecuencias devastadoras del calentamiento global. El papel de la Comisión Europea La Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión Europea (DG Medio Ambiente), con sede en Bruselas, se encarga de los trabajos de la Comisión Europea en relación con el cambio climático y es responsable de elaborar legislación y nuevas iniciativas. Se han puesto en marcha distintas iniciativas para combatir el cambio climático. Para alcanzar los objetivos de reducción de emisiones definidos en el Protocolo de Kioto, la Comisión lanzó el Programa Europeo del Cambio Climático (PECC) en marzo de 2000. Bajo sus auspicios, los representantes de la Comisión trabajaron con la industria, las organizaciones medioambientales y otros agentes para identificar medidas rentables susceptibles de reducir las emisiones. Ya se han puesto en práctica más de 30 medidas. Uno de los pilares de las políticas comunitarias para abordar el cambio climático es el Sistema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea (ETS), puesto en marcha el 1 de enero de 2005. Los gobiernos comunitarios han establecido límites a la cantidad de CO2 que pueden emitir cada año unas 10 500 instalaciones (centrales eléctricas y grandes

Industria sustentable Más de 10 000 instalaciones energéticas e industriales europeas participan hoy del Sistema de Comercio de Emisiones. Cuatro países que están fuera de la Unión Europea se adhieren al proyecto: Noruega, Islandia, Suiza y Liechtenstein.

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DESCUIDO

Francia a la cabeza El 78.4 % de la electricidad que se consume en este país es de origen nuclear y es prácticamente inocua en cuanto a la emisión de CO2. Sin embargo, presenta otros peligros potenciales, como la contaminación debida al mal tratamiento de los desechos o el riesgo de un accidente nuclear. Fuente: Observatorio de la Energía.

Geotérmica, solar, eólica 1.16%

Nuclear 78.91%

Térmica convencional 10.51%

Hidroeléctrica 9.42%

Fuente: Administración de Información de Energía, EUA.

Hoy se cortan 10 veces más árboles que los que se pueden regenerar. Entre 1990 y 1995 desaparecieron 65 millones de hectáreas de bosques, por la tala, quema para zonas de cultivo, incendios y expansión de las urbes.

plantas consumidoras). Estas instalaciones generan casi la mitad de las emisiones de CO2 de la UE. Las instalaciones que emitan menos CO2 del que tienen asignado pueden vender la cuota de emisión no utilizada a otras plantas que no se estén comportando tan bien. Esto supone un incentivo financiero para reducir las emisiones. El sistema también se asegura de que haya compradores para las cuotas de emisiones: las empresas que superen sus límites de emisión y no deseen cubrirlos comprando derechos deberán pagar multas importantes. El Sistema de Comercio de Emisiones se ocupa de recortar las emisiones en el punto en que resulta más barato hacerlo y rebaja los costos generales de reducir las emisiones. El 70% de la energía consumida por los hogares en la UE se destina a calentar la casa, y otro 14%, a calentar agua. Otras medidas del PECC están dirigidas a reducir el consumo de combustible de los coches y la eficiencia energética de los edificios (un aislamiento mejor puede reducir los costos de la calefacción en 90%); aumentar el uso de las energías renovables, como la eólica, la solar, la mareomotriz, la biomasa (materia orgánica del tipo de madera, residuos de fábricas, plantas o excrementos de animales) y la energía geotérmica (energía de manantiales calientes o volcanes); o, en fin, reducir las emisiones de metano de los vertederos. En octubre de 2005 se inició una nueva fase del PECC, orientada a desarrollar medidas rentables de reducción de las emisiones y con varios objetivos: desarrollar propuestas que amplíen el sistema de comercio de emisiones de la UE, abordar las emisiones procedentes de la navegación aérea y del tráfico automotor de pasajeros, desarrollar tecnologías de captura y almacenamiento de carbono e identificar medidas para

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PREVISIÓN

Mediante la reforestación podrían capturarse 38 toneladas de dióxido de carbono por hectárea por año. Además, la reforestación colabora en la restauración del suelo y en el aumento de la fauna y flora locales.

adaptarse a los efectos inevitables del cambio climático. A partir de este trabajo, la Comisión ha propuesto recientemente una nueva legislación para incluir a las líneas aéreas en el sistema ETS y para reducir las emisiones de gases invernadero procedentes de los combustibles que utilizan. La Comisión también ha anunciado que presentará legislación para reducir las emisiones de CO2 de vehículos nuevos. Habida cuenta de que los objetivos del Protocolo de Kioto expiran en 2012, la Unión Europea está reclamando un nuevo acuerdo mundial que asegure que el calentamiento global se interrumpirá antes de sobrepasar en más de 2 °C la temperatura media de los tiempos preindustriales. Los científicos consideran que ese valor de 2 °C es un umbral más allá del cual el cambio climático puede desencadenar alteraciones planetarias irreversibles y, probablemente, catastróficas. Con este límite de temperatura en mente, la Comisión Europea propuso en enero de 2007 una estrategia para el clima y la energía, con una serie de medidas y objetivos muy ambiciosos que los líderes de la UE ratificaron dos meses más tarde. Ahora, la UE se ha comprometido a reducir de aquí a 2020 sus emisiones de gases invernadero hasta, por lo menos, 20% por debajo de los niveles de 1990. Además, incrementará esta reducción hasta 30% si los demás países industrializados hacen lo mismo y si los países en desarrollo también adoptan medidas. Para conseguir esta reducción mínima de 20%, las medidas ya existentes —como el sistema ETS— se complementarán con nuevas disposiciones orientadas a aumentar la eficiencia energética en 20% para 2020, a incrementar la cuota de las energías renovables hasta 20% para la misma fecha y a equipar todas las nuevas centrales eléctricas con tecnologías de captura y almacenamiento de carbono.

Refrigerador eficaz Un refrigerador típico fabricado en 1993 consume el doble de electricidad que un modelo de alta calidad moderno. Este cambio reporta grandes ahorros en la factura eléctrica, mientras que las emisiones anuales de CO2 se reducen en 100 kilos.

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Países pobres, países ricos Las consecuencias del calentamiento global son una amenaza para todos, pero serán aún más graves en los países pobres, que no pueden permitirse costosos programas para ajustarse al cambio. Y ellos mismos no emiten prácticamente gases de efecto invernadero. Un consumidor medio en los países industrializados contamina la atmósfera en un mes de una manera similar a lo que emite una familia en Bangladesh durante todo un año. Por ejemplo, sólo la producción del papel que utiliza, libera de tres a cuatro kilos de CO2 por cada kilo de papel fabricado. Por otro lado, las emisiones de gases de efecto invernadero se distribuyen de una manera muy irregular. Estados Unidos emite anualmente unos seis mil millones de toneladas de CO2 (que equivalen a 20 toneladas por persona), diez veces más que toda el África Subsahariana, donde vive el doble de personas, pero que emiten sólo 0.9 tonelada per cápita. China superará pronto a Estados Unidos como el mayor emisor, aunque la media per cápita de emisiones de CO2 en este país es sólo un sexto de la cifra estadounidense y un tercio de la cantidad de la Unión Europea. Por esta razón, son los países con más recursos los que deben tomar medidas empleando su liderazgo tecnológico y sus recursos financieros para reducir sus emisiones y contribuir al crecimiento económico de los más pobres sin destruir el clima.

Foco eléctrico El 95% del foco eléctrico convencional es calor. Sólo el 5% restante es transformado en luz. Las lámparas de bajo consumo gastan 80% menos de energía para generar la misma luz. Si en todo el mundo se sustituyeran los clásicos focos eléctricos por las nuevas lámparas de bajo consumo se ahorrarían unos 320 millones de kilovatios/hora de corriente, dejándose así de emitir 160 millones de toneladas de CO2. Ello corresponde a las emisiones de anhídrido carbónico de todos los vehículos automotores que circulan en Alemania.

¿Se puede? En el caso del cambio climático, las soluciones son técnicas y de modificación del comportamiento. Podemos hacer un uso más eficiente de la energía, aumentar la utilización de fuentes de energía alternativas que no produzcan dióxido de carbono y realizar una captura y almacenamiento del gas que producimos. El problema reside en que las personas que actúan según intereses propios experimentan beneficios inmediatos a raíz de estas acciones, mientras que las pérdidas que el impacto del calentamiento global conlleva no se experimentan de manera inmediata. De esta forma, alguien puede conducir un coche enorme porque se siente más cómodo en él; la incomodidad que experimentará cuando el nivel del mar aumente o se intensifiquen las tormentas puede tardar décadas en llegar (tengamos en cuenta que un vehículo industrial todo terreno emite 1.3 tonelada de CO2 para un total de trayectos de menos de 3 000 kilómetros. Un vehículo de menor consumo podrá realizar más de 18 000 kilómetros con el mismo combustible). Y además, pocos ven la conexión inmediata entre las propias acciones y las consecuencias a largo plazo. De hecho, si sólo fuera uno el que conduce un coche grande, no habría consecuencias negativas. Al igual que el pastor que añade una oveja a su rebaño, la ventaja es clara, mientras que la pérdida se ve difusa y lejana. Pero cuando muchos pastores actúan de igual manera, todos acaban sufriendo las consecuencias. La solución adecuada consiste en que la gente tome decisiones que logren alterar el comportamiento de todos, incluidos ellos mismos. Una forma de llevar a cabo esto es tomar iniciativas que respeten el medio ambiente y que tengan resultados positivos inmediatos. Por ejemplo, en el yacimiento Sleipner, en el mar del Norte, los impuestos del gobierno

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70%

noruego hacen que sea más rentable capturar y almacenar CO2 que liberarlo en la atmósfera. El mecanismo es muy simple: hay que pagar un impuesto por el dióxido de carbono que se libera. Evidentemente, cuesta dinero capturar y almacenar CO2 pero, en esta situación, resulta mucho más caro no hacerlo. Si queremos mantener el calentamiento global por debajo de 2 °C, para el año 2050 cada uno de los habitantes del planeta deberá reducir a 1.3 tonelada anual sus emisiones de CO2.

Efecto combinado Las turbinas de “ciclo combinado” —en las que el calor resultante de la quema de combustible impulsa las turbinas de vapor al mismo tiempo que la expansión térmica de los gases de escape mueve las turbinas de gas— pueden aumentar la eficiencia de la generación de electricidad en 70%.

Un mundo respetuoso con el clima En la actualidad, diferentes informes e investigaciones, avalados por expertos del clima, demuestran la necesidad de aplicar medidas urgentes, más aún si se constata que el mundo ya cuenta con la tecnología adecuada para hacer compatible la industria con el clima. Esto sólo costaría el equivalente a 3% de los recursos económicos totales del mundo, mientras que no hacer nada será veinte veces más caro. Y las investigaciones sobre el clima advierten que se nos acaba el tiempo. Tenemos que actuar rápidamente para cambiar nuestro concepto en políticas e industria y en la concienciación pública del problema. La forma en que las personas percibimos nuestro ambiente, las actitudes que desarrollamos hacia él y los valores sociales que sostenemos están en la base de los comportamientos ambientales que dan origen al cambio climático. Estas conductas pueden modificarse a partir de la implementación de políticas y programas de gestión y educación ambiental que generen los contextos apropiados. Contribuimos al cambio climático cada vez que utilizamos nuestro automóvil, encendemos nuestro aparato de aire acondicionado (y otros electrodomésticos), viajamos en avión, etcétera. Sin olvidar que la gran mayoría de los productos que compramos y utilizamos cotidianamente PRODUCCIÓN DE ENERGÍA (EN QUADS) Biomasa

Eólica

Geotérmica

Hídrica

CAMINO ALTERNATIVO

Solar

20

15

10

5

0 1990

1995

2000

2005

2010

2015

2020

2025

2030

El creciente protagonismo de energías alternativas a los combustibles fósiles puede observarse en la siguiente proyección, que llega hasta 2030. Los mayores avances estarán dados por las energías geotérmica e hídrica. La biomasa no alcanzará un desarrollo tan pronunciado, ya que su uso es polémico; aunque como combustible no emite dióxido de carbono, la cantidad de gas que ahorra la emite en la fase de producción del combustible.

Fuente: NRDC, Natural Resources Defense Council, EUA.

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El futuro es renovable La producción de energías renovables (solar, eólica, hidroeléctrica) es hoy poco significativa dentro del panorama mundial, pero su importancia en la economía del futuro será de gran valor, dado que emiten mucho menos dióxido de carbono a la atmósfera, como se ve en la siguiente gráfica. EMISIONES DE CO2 EN SUECIA Y JAPÓN En gramos por kilovatio hora (g/kWh)

Suecia

Japón

Carbón

975 980 Ciclo de gas combinado

519 450 Solar fotovoltaica

53 50 Eólica

29 5,5 Nuclear

22 6 Hidroeléctrica

11 3 0

200 400 600 800 1000

Fuente: Vattenfall, Suecia (1999).

provienen de procesos industriales (incluida buena parte de nuestros alimentos) que contribuyen al cambio climático por las emisiones de gases de efecto invernadero que implican. Es decir, las distintas acciones que realizamos en nuestra vida cotidiana aportan al proceso de alteración climática negativa o son mediadoras de procesos que contribuyen al mismo en mayor o menor medida. Acciones colectivas Es aquí donde adquieren un papel protagónico las políticas ambientales y los programas de gestión ambiental. Éstos tienen por objeto direccionar el accionar colectivo, poniendo el acento no en las responsabilidades individuales sino en las transformaciones sociales necesarias para generar los contextos apropiados que puedan dar lugar a los comportamientos ambientalmente respetuosos. A través del establecimiento de pautas de funcionamiento social (leyes, regulaciones impositivas, campañas de comunicación social, programas ambientales participativos, etcétera), buscan movilizar la acción colectiva en pro de objetivos ambientales. Por ejemplo, una política pública tendiente a un transporte más ecológico podrá incluir acciones como: regulaciones para el uso del automóvil individual, buenas ofertas de transporte público que lo sustituyan, diseño de ciclovías, normativas para la fabricación de los vehículos, fomento de nuevas modalidades de organización comunitaria de traslados (por ejemplo, compartir los vehículos), todas ellas apoyadas por campañas de comunicación ambiental bien diseñadas y por los programas de educación ambiental correspondientes. Por ejemplo, un mejor diseño de los edificios y un aislamiento térmico efectivo permitirán ahorrar hasta 80% de la demanda térmica media de los edificios. Durante los últimos diez años se han construido en Europa miles de casas muy eficientes de este tipo. “Esto no es un sueño de futuro, sino parte de la vida de todos los días”, asegura el informe “Revolución energética” de Greenpeace. Las políticas y programas de gestión ambiental deben involucrar a los distintos sectores de la sociedad y establecer metas ambientales consensuadas: gobierno, empresa, industria, escuela, universidad, medios de comunicación, organizaciones no gubernamentales, ciudadanía en general, deben trabajar organizadamente y de un modo participativo y cooperativo en programas orientados a la disminución de las emisiones, fomento del reciclaje, reducción del uso de aparatos contaminantes, etcétera. Hoy el problema del cambio climático ha llegado a un punto en su desarrollo en el que es imposible ya evitarlo. Existe incertidumbre respecto de si seremos capaces de controlarlo, desacelerarlo o mitigarlo. No es posible volver atrás, sólo continuar hacia adelante. Pero una cosa está clara: el éxito sólo podrá alcanzarse a partir de la dinamización de acciones colectivas, organizadas y sinérgicas, que permitan acelerar los procesos de toma de conciencia, cambio de actitudes y transformación de valores que pongan el cuidado ambiental en el primer plano, no sólo de la agenda pública, sino del accionar en nuestra vida cotidiana y de cada uno de nosotros.

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PROTOCOLO DE KIOTO

En 1997 se firmó este acuerdo entre 182 países, con el objetivo de comprometerse a reducir los gases de efecto invernadero. Estados Unidos —emisor histórico de carbono— hasta la fecha se ha negado a ratificar el tratado, alegando que afectaría negativamente a su economía.

5.2%

PELIGRO EN POTENCIA El cuadro muestra los 10 mayores contribuyentes de carbono a la atmósfera, en miles de toneladas métricas, según datos de 2004. A la fecha, la emisión de China ya ha superado a EUA.

Total emisiones

EUA

1 650 020

China

1 366 554

Rusia

415 951

India

366 301

Japón

343 117

Alemania

disminuir la emisión de CO2 en 5.2% para 2012, respecto de los niveles de 1990. Con la ratificación por parte de Rusia, en 2004, el Protocolo entró finalmente en vigor.

Si continúa la tendencia, dentro de 45 años se llegará a 600 partes por millón.

600

El nivel de dióxido de carbono se acerca hoy a las 400 partes por millón.

400

220 596

Canadá

174 401

Gran Bretaña

160 179

Corea del Sur

127 007

Italia

122 726

Al margen Luego de la ratificación por parte de Australia, en diciembre de 2007, EUA ha quedado como el único país industrializado que no ratificó el Protocolo de Kioto.

Fuente: Oak Ridge National Laboratory, Departamento de Energía, EUA.

CO2 EN LA HISTORIA

CO2 (ppm)

PAÍS

Los países firmantes han acordado

300

La gráfica revela el extraordinario desequilibrio de los últimos años en la concentración de CO2 en el aire.

260 240

200

600 000 Fuente: IPCC 2007.

500 000

300 000

200 000

100 000

0

AÑOS (antes del presente)

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MODELO A SEGUIR

AUTOMÓVILES VERDES Más de una cuarta parte de las emisiones de gases de invernadero a la atmósfera provienen del actual sistema de transporte que utiliza los hidrocarburos como principal fuente de energía. Sin embargo, desde hace años las compañías automotrices buscan fuentes alternativas para producir automóviles “verdes”. Y desde entonces han sido muchos los avances, especialmente en la propulsión por electricidad y energía solar.

170 km/h

IMPULSADO POR EL HIDRÓGENO

Uno de los desarrollos más prometedores es el de los automóviles que utilizan el hidrógeno como celda de combustible para hacer funcionar un motor eléctrico.

DESAFÍOS

Aunque los desechos del consumo del hidrógeno son inocuos para el medio ambiente, la producción del combustible todavía es un tema complejo. Para producir hidrógeno puro es necesario

utilizar electricidad. Y para ello se queman hidrocarburos contaminantes. Una solución sería utilizar energía eólica o solar en el proceso de producción del hidrógeno.

BOCA DE CARGA DE HIDRÓGENO

Alcanza el Nuna II, el auto solar más veloz del mundo, construido por estudiantes holandeses.

CAÑO DE ESCAPE

Utilizan hidrógeno y oxígeno para generar electricidad.

CELDAS DE COMBUSTIBLE

Utilizan hidrógeno y oxígeno para generar electricidad.

CONVERTIDOR

De corriente continua a corriente alterna.

RADIADOR

TANQUE

1 200

Es, en millones, el número de automóviles que habrá en el mundo en 2030.

MOTOR ELÉCTRICO

Mueve las ruedas del automóvil.

Contiene el hidrógeno comprimido o líquido. Para poder almacenarlo se necesita un tanque con una estructura CAÑOS PARA EL COMBUSTIBLE especial. Transportan el hidrógeno desde el tanque a las celdas.

Fibra de vidrio

Aluminio

Fibra de carbono

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IDAS Y VUELTAS DEL AUTOMÓVIL ELÉCTRICO

Ya en el siglo XIX, algunos de los primeros prototipos de vehículos movidos sin caballos fueron diseñados para utilizar la electricidad como fuente de energía. Con la preocupación por el medio ambiente, esta tecnología resurgió. El EV1, de General Motors (GM), es un emblema de los automóviles eléctricos. Podía acelerar de 0 a 100 km/h en 9 segundos y mantener esa velocidad a lo largo de 130 km, antes de necesitar una recarga para sus baterías. Todos los EV1 —que no se vendían, sino que se alquilaban— fueron devueltos a la General Motors y destruidos.

300 km

Es la distancia que pueden recorrer a una velocidad de hasta 150 km/h sin necesidad de recargar.

BATERÍA

Almacena energía química y la convierte en energía eléctrica.

MOTOR ELÉCTRICO

Mueve las ruedas del automóvil.

ENCHUFE

Recibe la electricidad, cuya energía se acumula en la batería.

Actualmente, la mayoría de las automotrices trabaja con prototipos de automóviles eléctricos y algunas los comercializan.

CELDAS SOLARES

Convierten la energía de los rayos solares en energía eléctrica.

CON EL SOL COMO PROVEEDOR DE COMBUSTIBLE

Un automóvil movido por la energía dificultades para su desarrollo son solar parece ser una de las mejo- múltiples y van desde los desafíos res alternativas. Sin embargo, las tecnológicos hasta los altos costos.

DEL RAYO A LA ELECTRICIDAD

La mayoría de los automóviles movidos por energía solar presenta serios inconvenientes técnicos en cuanto a autonomía. Y por el momento, este tipo de vehículo raramente cuenta con más de una plaza en su interior.

CÓMO FUNCIONA 1 El Sol ilumina la celda. Algunos fotones muy energéticos “mueven” a los electrones y los hacen “saltar” hacia la cara iluminada de la celda.

Electricidad al motor

Fotón Electrón (-)

2 Los electrones cargados negativamente generan un polo negativo en la cara iluminada y dejan un lugar vacío en la cara oscura, que se carga positivamente. 3 Al cerrar el circuito se produce un flujo de electrones (corriente eléctrica) constante desde el polo negativo al polo positivo. 4 La corriente se mantiene mientras el Sol ilumina la celda.

BATERÍA

Almacena la energía en forma química y la convierte en energía eléctrica. MOTOR ELÉCTRICO

Mueve las ruedas del automóvil.

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QUÉ PUEDES HACER TÚ

CALENTAMIENTO GLOBAL Cada minuto los seres humanos emitimos 48 000 toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera. Para evitar los peligros del cambio climático se deben recortar en 50% las emisiones de CO2 a nivel mundial. Existen muchas opciones pequeñas que, si se multiplican, entre todos, nos permitirán cambiar el futuro.

HOGAR Cuando desechamos materia orgánica como comida, sobras y papel, ésta se descompone en vertederos de basura y produce metano. Cuando compramos frigoríficos que usan clorofluoruro de hidrógeno (CFH), éste es uno de los gases de efecto invernadero más contaminantes. Cada

1 TIENDE LA ROPA. Sin las máquinas secadoras ahorras 300 kilos de CO2 anualmente.

4 CAMBIA LOS FOCOS. Las lámparas de bajo consumo reducen 140 kilos de CO2.

2 SISTEMA A LEÑA. En calefacción, la emisión de CO2 es neutra con madera de bosques sustentables.

vez que encendemos la calefacción eléctrica o de gas, estamos directa o indirectamente quemando combustibles fósiles y emitiendo gases de efecto invernadero. Hay numerosas acciones que podemos hacer a diario en nuestro hogar para revertir el calentamiento global.

3 COCINA CASERA. Es más eficiente en cuanto a emisiones de CO2 que la comida rápida.

5 TERMOSTATO. Con 2 °C menos en invierno y 2 °C más en verano, ahorras 900 kg de CO2 al año.

6 APAGA TU COMPUTADORA. Si lo haces cuando no está en uso, reduces a un tercio las emisiones de CO2.

7 USA MICROONDAS. No calientes comida en una cocina eléctrica o a gas. Ahorras energía y CO2.

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TRANSPORTE La movilidad es el área donde existen más diferencias de equilibrio en las emisiones de carbono per cápita. Cuando utilizamos coche, éste emite CO2 de la gasolina o el gasóleo por la combustión, además de gases

1 DEJA EL AUTO. En trayectos cortos usa la bicicleta. Reducirás hasta media tonelada anual de CO2.

2

3

APAGA EL MOTOR. Cuando debas esperar o permanecer parado en el auto durante más de 30 segundos.

NO CALIENTES EL AUTO DETENIDO. El motor se calienta mucho más rápido mientras conduces.

que producen ozono de bajo nivel, el cual es otro gas de efecto invernadero. El transporte representa 21% de las emisiones en los 15 países más industrializados del mundo.

4

5

USA EL TRANSPORTE. PÚBLICO. Es tres veces más eficiente que los vehículos privados.

6

COMPARTE EL COCHE. Acuerda con otras personas utilizando por turnos el coche de cada uno.

OPTA POR EL TREN. En trayectos inferiores a 1 000 km, el avión produce tres veces más CO2 por pasajero.

CONSUMO En el caso del cambio climático, las preferencias individuales juegan un papel muy importante. Se necesitan cambios de comportamiento individuales y de las comunidades, especialmente en sus preferencias en materia de consumo.

1 COMPRA ALIMENTOS FRESCOS. Producir comida congelada consume 10 veces más energía.

2 ALIMENTOS ORGÁNICOS. Absorben y almacenan mucho más CO2 que los de granjas “convencionales”.

4 COME MENOS CARNE. La ganadería es responsable de 18% del total de emisiones de CO2.

3 EVITA LOS ENVASADOS. Reduciendo 10% la basura personal se ahorran 540 kg de CO2 al año.

5 BAJA EL CONSUMO. Compra los electrodomésticos de bajo consumo. Ahorras energía y emisiones de CO2.

6 CAMBIA LA REGADERA. Una regadera pequeña reduce las emisiones de CO2 a la mitad.

7 CAMBIA EL AUTO. Opta por uno de menor consumo y ahorra 1 360 kilos de CO2 al año.

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AL GORE

UN NOBEL POR EL CAMBIO PRINCIPALES FECHAS

1976 POLÍTICO

Inició su carrera política con el Partido Demócrata. Fue vicepresidente de Estados Unidos entre 1993 y 2001.

2006 ACTIVISTA

Lanzó el documental Una verdad incómoda, acerca del calentamiento global.

2007 NOBEL DE LA PAZ

Recibió el Premio junto al Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), de la ONU.

A

l Gore nació el 31 de marzo de 1948, hijo del senador estadounidense Al Gore, Sr. y de Pauline LaFon Gore. Creció en Carthage (Tennessee) y en Washington, y se graduó en Humanidades en la Universidad de Harvard, en 1969. Después de su graduación, ingresó en el ejército estadounidense y cumplió su servicio militar en Vietnam. Inició su carrera como político en 1976, con el Partido Demócrata. Fue elegido para el Senado en 1984 y reelegido una vez más en 1990. Su candidatura para la nominación demócrata a la presidencia en 1988 no tuvo éxito. Al Gore se casó con Mary Elizabeth “Tipper” Aitcheson, quien ha trabajado como escritora, fotoperiodista y activista. En 1992, Al Gore publica el ya clásico Earth in the Balance: Ecology and Human Spirit, en donde plantea una revolución ecológica necesaria para el siglo XXI. Posteriormente, Al Gore se ha transformado en uno de los líderes ecológicos más importantes a nivel mundial. Durante su mandato como vicepresidente, la gestión Clinton-Gore (1993-2001) firmó simbólicamente el Protocolo de Kioto, que no pudo entrar en vigor a causa de la resolución Byrd-Hagel aprobada poco antes por el Senado. En 1999 firmó el Plan Colombia, que utiliza como método sistemático las fumigaciones aéreas con glifosato (herbicida) a poblaciones y plantaciones de coca. Fue candidato por el Partido Demócrata a la Casa Blanca para las elecciones de noviembre de 2000, siendo el candidato que más votos obtuvo, ligeramente más que George W. Bush y muy por delante de Ralph Nader y Pat Buchanan. Sin embargo, su oponente republicano, George W. Bush, fue quien ganó. Muy importante para este resultado fue el hecho de que Bush obtuvo oficialmente unos cientos de votos más en Florida, estado clave para el recuento por lo ajustado de los resultados. La validez de estos resultados fue muy discutida, entre otros motivos porque en varias mesas se presentaban papeletas que propiciaban los equívocos, porque no se permitió el voto a numerosos ciudadanos de Florida por sus antecedentes penales y porque se pusieron graves trabas a votantes cuyo nombre y apellido coincidiese con el de los ciudadanos vetados por sus antecedentes. A pesar de todo, tras unas semanas de sucesivos recuentos y apelaciones judiciales, Gore desistió y reconoció a Bush como ganador. Tras perder las elecciones de 2000, Gore se convirtió en profesor de periodismo por algunos meses, y después volvió a dar conferencias sobre ecología. En septiembre de 2002 condenó fuertemente la política de Bush en Irak, denominándola “una distracción”, y acusó a Bush de dañar la imagen de Estados Unidos en el extranjero.

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La contaminación no es nada más que el producto de la inconsciencia del hombre con respecto al uso de recursos.”

En 2005 fundó una cadena de televisión, Current TV. En el verano de 2006 lanzó el documental An Inconvenient Truth (Una verdad incómoda), acerca del calentamiento global. El filme tuvo gran éxito de público y obtuvo el premio Oscar en la categoría de mejor documental, durante el mes de marzo de 2007. Gore ha recorrido el mundo en una apretada agenda de difusión acerca del tema del calentamiento global, del cual se ha hecho partícipe y célebre exponente. Por estas actividades ha sido galardonado con el prestigioso Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional 2007. Su esfuerzo por provocar un cambio en la toma de conciencia respecto del cambio global tuvo su reconocimiento en 2007, cuando recibió el Premio Nobel de la Paz, junto al Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), de la ONU, “por sus esfuerzos para construir y diseminar un mayor conocimiento sobre el cambio climático causado por el hombre y poner las bases para la toma de las medidas que sean necesarias para contrarrestar ese cambio”.

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Desaf铆o ecol贸gico. Calentamiento global se termin贸 de imprimir y encuadernar en el 25 de marzo de 2011 en los talleres de la Agencia Promotora de Publicaciones, S.A. de C.V.

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Calentamiento Global