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I INTRODUCCIÓN: EL EMPIRISMO a) Características generales 1. Se desarrolla en los siglos XVII y XVIII en Inglaterra. 2. Se opone al racionalismo. - El racionalismo se fija en la matematización de la nueva ciencia. - El empirismo se fija en la importancia de la experiencia para el conocimiento científico. 3. Su problema es el origen y validez del conocimiento. b) Experiencia: origen del conocimiento 1. El empirismo no reduce todo el conocimiento a la sensación (experiencia externa), sino que también admite una experiencia interna y facultades de conocimiento distintas de los sentidos 2. Negación de la existencia de ideas innatas. c) Experiencia: límite del conocimiento 1. Para el racionalismo la razón no tiene límites. 2. Según el empirismo no podemos ir más allá de la experiencia. 3. Para Hume sólo las matemáticas nos ofrecen conocimientos ciertos y necesarios; la física es una ciencia probable; el resto son ilusiones. d) Todo conocimiento es conocimiento de ideas 1. Coincidencia entre empiristas y racionalistas: lo que conoce la mente son sus ideas (no las cosas), y el pensamiento se reduce a relacionar ideas entre si. 2. Los empiristas investigan los mecanismos psicológicos que explican las asociaciones de ideas. 3. Las ideas universales no son sino ideas particulares unidas mediante una palabra (nominalismo). e) Nuevo concepto de razón 1. Razón dependiente y limitada a la experiencia. 2. Finalidad práctica de la razón: considerando imposible la metafísica, los empiristas se dedican a cuestiones políticas, morales, religiosas. 3. Razón crítica: examina sus propios límites. II VIDA (1711-1776) Y OBRAS a) Vida 1. Nace en Edimburgo (Escocia) y estudia en la Universidad de esa ciudad. 2. Entre 1734 y 1737 reside en Francia. Allí escribe Tratado de la naturaleza humana. 3. El poco interés que suscita el Tratado hace que refunda su primera parte en una obra más breve titulada Investigación sobre el entendimiento humano (1748). 4. Su fama de ateo le impide ocupar la cátedra de Ética en Edimburgo y de Lógica en Glasgow. 5. Entre 1763 y 1766 ocupa un cargo en la embajada de París, donde se relaciona con los ilustrados franceses. 6. En 1769 se retira definitivamente a Edimburgo. b) Tratado de la naturaleza humana 1. Hume pretende unificar todas las ciencias basándolas todas en la “ciencia de la naturaleza humana”. 2. Esta nueva ciencia pretende examinara “la extensión y las fuerzas del entendimiento humano, y explicar la naturaleza de las ideas que empleamos y de las operaciones que realizamos al argumentar”. c) Investigación sobre el entendimiento humano 1. Abandona la idea de crear una “ciencia de la naturaleza humana”. 2. Lo que pretende simplemente es fijar los límites de la capacidad de conocimiento del hombre. 3. Para ello tiene que hacer la distinción entre cuestiones de hecho y relaciones de ideas. 1


d) Otras obras 1. Sus otras obras son investigaciones morales, religiosas, políticas, con un método descriptivo e histórico. 2. Investigaciones sobre los principios de la moral (1752), Discursos políticos (1752), Diálogos sobre la religión natural (1779). III PRINCIPIOS DE SU FILOSOFÍA a) Principio empirista 1. Todo el material de nuestro pensamiento proviene de la experiencia (externa o interna). 2. La razón por si sola no puede crear ninguna idea. No hay ideas innatas. b) Principio de inmanencia 1. Todo contenido de conciencia es una percepción, lo que se conoce es una percepción no un objeto. 2. Las percepciones pueden ser impresiones o ideas. 3. La diferencia entre ambas está en el grado de fuerza o vivacidad con que se nos presentan (se distinguen en si mismas, sin referencia a las cosas). 4. Las percepciones pueden ser impresiones o ideas. - Las impresiones pueden ser simples o complejas, y pueden provenir de la sensación o de la reflexión (pensar, dudar). - Las ideas pueden ser simples o complejas. c) Principio de copia (correspondencia) 1. Todas nuestras ideas son copias de nuestras impresiones, esto supone negar la existencia de ideas innatas. 2. A una idea simple le corresponde siempre una impresión simple. 3. Las ideas complejas pueden provenir de: - Una impresión compleja. - Una combinación de ideas simples. 4. Por tanto, hay ideas complejas a las cuales no corresponden impresiones. Ej.: dragón, montaña de oro… 5. Una idea es verdadera cuando le corresponde una impresión. d) Principio de asociación de ideas 1. La imaginación conecta nuestras ideas libremente. 2. Pero existe, en las ideas en sí mismas, una especie de atracción que Hume reduce a tres leyes: semejanza, contigüidad y causa-efecto. e) Principio de negación de las ideas generales 1. Las ideas generales son ideas particulares vinculadas a un término general. 2. Este término recuerda otras ideas particulares semejantes a la idea presente en la mente. IV CUESTIONES DE HECHO Y RELACIONES DE IDEAS a) Leibniz: dos clases de verdades 1. Verdades de razón: son necesarias y su opuesto es imposible, son innatas (verdades matemáticas y lógicas). 2. Verdades de hecho: son contingentes y su opuesto es posible. b) Hume: cuestiones de hecho y relaciones de ideas 1. Relaciones de ideas: son las proposiciones de las matemáticas, pueden descubrirse por la mera operación del pensamiento. Dan lugar a razonamientos demostrativos. 2. Cuestiones de hecho: lo contrario es siempre posible, los razonamientos que se basan en ellos son probables. 2


V LA REALIDAD: CUESTIONES DE HECHO a) Conocimiento del pasado, del presente y del futuro 1. Las impresiones y la memoria (los recuerdos son ideas) nos aseguran nuestro conocimiento del pasado y del presente. 2. Sobre el futuro no tenemos ninguna impresión, nuestro conocimiento de él se basa en la relación causa-efecto. b) Análisis del principio de causalidad 1. Sólo por medio de la relación causa–efecto podemos ir más allá de las impresiones y la memoria. - Ej.: se que la bola de billar se moverá porque el choque de la otra bola es causa de ese movimiento (efecto). 2. Las causas y los efectos no pueden descubrirse por la razón, sino únicamente por la experiencia. El análisis racional de la causa no permite prever el efecto. 3. Esperar efectos semejantes a los que se han producido en situaciones parecidas se basa en un presupuesto indemostrable: el futuro será como ha sido el pasado (Newton: ley de constancia de la Naturaleza). Pero en las cuestiones de hecho (acontecimientos naturales) lo contrario es siempre posible. 4. Creencia basada en la costumbre - Es la costumbre la que me induce a la creencia de que el futuro será como ha sido el pasado. - Mi seguridad en el futuro no se basa en la razón sino en una creencia muy firme. 5. Estas creencias firmes son los principios reguladores de nuestras acciones. En nuestra vida cotidiana actuamos con la expectativa de que todo seguirá siendo como hasta ahora. VI LA CIENCIA a) Las matemáticas 1. Versan sobre relaciones de ideas (números, figuras). 2. Permiten realizar razonamientos demostrativos (seguros) e independientes de los hechos. 3. La seguridad de las matemáticas está en que no hacen más que expresar las leyes psicológicas de nuestro entendimiento (psicologismo). b) La física 1. Las leyes de la física son concebidas como leyes necesarias, leyes que establecen una conexión necesaria entre la causa y el efecto. 2. Sin embargo, no tenemos ninguna impresión que corresponda a la idea de conexión necesaria. 3. Por tanto, las leyes de la física son probables. Aunque eso es suficiente para poder manipular la realidad. c) La metafísica 1. Adopta una postura escéptica como consecuencia del análisis que hace de nuestra capacidad de conocimiento. 2. El mundo exterior. - Si lo que conocemos son nuestras percepciones, y no las cosas directamente, nada nos asegura racionalmente la existencia del mundo exterior. - Cuando suponemos que el mundo es la causa de nuestras impresiones, estamos aplicando el principio de causalidad más allá de las impresiones. - En la vida cotidiana la viveza de las impresiones basta para fundar la creencia en un mundo exterior. 3. La substancia 3


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No corresponde ninguna impresión a nuestra idea de substancia corpórea (sujeto de las cualidades percibidas), ni a nuestra idea de substancia espiritual (sujeto de la actividad mental). - No tenemos una impresión del yo como sujeto permanente de nuestros actos psíquicos. La memoria explica la conciencia de la propia identidad, la conexión entre las distintas impresiones que se suceden, el error consiste en que confundimos sucesión con identidad. Dios: no se puede demostrar racionalmente su existencia. - A partir de la idea de Dios no podemos concluir que Dios existe. La proposición “Dios no existe” no es contradictoria, que es en lo que se sostiene el argumento de S. Anselmo. - Las vías de S. Tomás se basan en la aplicación del principio de causalidad más allá de las impresiones

VII ETICA EMOTIVISTA a) Crítica del racionalismo moral 1. Racionalismo moral: La razón distingue entre la virtud y el vicio. Esto es posible porque la razón conoce la naturaleza humana, y la virtud consiste en la concordancia de la conducta con la naturaleza humana. 2. Para Hume, por el contrario, los juicios morales no se pueden fundar en la razón. 3. La razón no puede mover al hombre a actuar, mientras que los juicios morales si. Por tanto, la moral no proviene de la razón. 4. La virtud y el vicio no son relaciones de ideas ni cuestiones de hecho, y eso es todo lo que conoce nuestro entendimiento. 5. Falacia naturalista. - Cometida por los que pretenden construir una ética racional y demostrativa. - Consiste en pretender derivar del ser (de lo que el hombre es) el deber ser (la virtud y el vicio). b) El sentimiento: fundamento de los juicios morales 1. La ética de Hume es una consecuencia de su teoría del conocimiento. 2. En ninguna acción humana encontramos lo que llamamos vicio o virtud. 3. Sin embargo, si nos fijamos en nosotros mismos encontramos un sentimiento de aprobación o desaprobación respecto a ciertas acciones. Esto es un hecho, pero es objeto del sentimiento, no de la razón. 4. Sentimiento moral: Es un sentimiento natural y desinteresado, que nos permite descubrir la virtud y el vicio. 5. Lo que despierta este sentimiento de aprobación es la utilidad de la acción para la colectividad. Todo lo que contribuye a la felicidad de la sociedad merece nuestra aprobación. VIII POLÍTICA a) Planteamiento empirista 1. La teoría política de Hume es mucho más consecuente con el empirismo que la de Locke. 2. Se basa en datos empíricos y se niega a aceptar hipótesis que no estén confirmadas por los hechos. b) El origen de la sociedad 1. L a sociedad organizada nace debido a su utilidad para el hombre. - Esta utilidad se siente, no es resultado de la reflexión. 2. La sociedad se formo a partir de la familia. 4


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El deseo sexual une a hombre y mujer, y el vínculo de los hijos los mantiene unidos. La transición a una sociedad más amplia viene dada por la necesidad de asegurar la posesión de bienes externos. 3. Hume no comparte la teoría del estado de naturaleza, ni del contrato social. - Estado de naturaleza (Locke): Todos los seres humanos son libres, iguales e independientes. Existe el derecho a todo lo que es propio: la vida, la libertad, las posesiones (cuya propiedad se fundamenta en el trabajo). - Contrato social (Locke): El Estado es creado por un contrato entre los seres humanos para proteger mejor el derecho de propiedad. El contrato supone ceder algunos derechos, fundamentalmente los de hacer las leyes y castigar a los infractores. - El Estado de naturaleza, según Hume, es una ficción: Los hombres nacieron, por lo menos, en un estado familiar. c) El origen del gobierno 1. Las guerras como origen del gobierno: Las guerras exteriores dan lugar a guerras internas en el caso de sociedades sin gobierno. 2. No se dio un pacto expreso para llegar a la sumisión general, sino un proceso gradual: la autoridad se empieza ejerciendo para atender las exigencias de un caso particular. - La comprobación de la utilidad de estos actos de autoridad hace que aumente su frecuencia, y la frecuencia produce la aquiescencia voluntaria de la gente. 3. En la prehistoria, por tanto, el gobierno pudo surgir por consentimiento. Pero a lo largo de la historia los gobiernos se han formado por usurpación o por conquista, sin pretender un consentimiento voluntario. 4. La utilidad fundamental del gobierno es el establecimiento y mantenimiento de la justicia, sin la cual no puede haber paz, ni intercambio mutuo. 5. La teoría del contrato social es una ficción, cuya verosimilitud es invalidada por los hechos reales. d) La naturaleza y los límites de la sumisión 1. La obligación de la obediencia al gobierno no se deriva de ninguna promesa hecha por los súbditos. 2. La verdadera razón del deber a la obediencia es la utilidad o el interés. - Este interés consiste en la seguridad y protección de que podemos disfrutar en una sociedad. 3. Los intentos de legitimación de la autoridad por medio de una ficción filosófica son una perdida de tiempo. Es más útil investigar los mecanismos que llevan a aceptar la autoridad. 4. Legitimación de la autoridad. - Posesión prolongada del poder. - Derecho de conquista. - Derecho de sucesión. - Leyes positivas. 5. Hume niega el derecho divino de los reyes: Dios es origen de la autoridad política sólo en el sentido de que ha creado al hombre de forma que el gobierno le sea ventajoso e incluso necesario.

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TEMA:EL EMPIRISMO  

FILOSOFÍA MODERNA